FantLab ru

Все отзывы посетителя geralt9999

Отзывы

Рейтинг отзыва


Сортировка: по дате | по рейтингу | по оценке
–  [  12  ]  +

Джеймс Смайт «The Explorer»

geralt9999, 6 февраля 2014 г. 17:20

Спойлеры, как известно – зло, зло абсолютное, которому нет прощения. Использовать их стоит, только если вам абсолютно не страшен карающий гнев общества. Но, к сожалению (или к счастью), существуют такие книги, о которых просто невозможно говорить без спойлеров. “The Explorer” Джеймса Смайта – это именно такая книга. Не пугайтесь, впрочем, и продолжайте читать отзыв. Спойлеры будут ровно до того момента, до которого они есть и в аннотации.

А этот момент – это начало книги, первые ее строки. Автор делает вид, что он выкладывает все карты на стол в самом начале, когда Кормак Истон (главный герой книги), сообщает нам, что он уже не попадет домой. Кормак – один из команды космического корабля “Исигуро”, журналист, призванный осветить миссию. В чем заключается миссия? Главная ее цель – возвращение интереса к исследованию космоса. Смайт освещает ситуацию, которая не так уж и далека от того, что мы имеем в реальной жизни (несмотря на планы по поводу Марса) – все страны мира практически потеряли интерес к последнему рубежу человечества. Теперь различные корпорации, надеясь вернуть этот интерес (и в процессе заработать денег, естественно), финансируют миссию. Задача команды из шести человек (два пилота, врач, механик, научный сотрудник, и Кормак) – добраться настолько далеко, насколько им позволят запасы топлива, после чего, когда у них останется 51 процент топлива – они повернут назад. Но вот только все члены команды погибли, большинство из них – странной смертью.

Смелости, конечно, автору не занимать. Он начал роман так, что его некоторые рецензенты даже упрекали – мол, сам же сует спойлеры в самое начало, разве ж так можно. Но, на самом деле, как я и сказал выше – автор только делает вид, что мы знаем правила игры. В дальнейшем, приблизительно в конце каждой части книги и начале следующей (всего три) он обрушивает на наши головы такие сюрпризы, которые показывают, что его решение начать роман с такого громкого хлопка – верное.

Но, сначала поговорим о первой части романа, которая, на мой взгляд, является и сильнейшей. Она небольшая, всего-то сорок страниц, в ней нет никаких сюрпризов (кроме самого конца, да и там все, в общем-то, ожидаемо, настоящий удар приходится на начало второй части), в ней, за исключением флэшбеков, мы видим только одного персонажа. Но Смайту удается создать такой мощный образ равнодушного и холодного космоса, что как-то и не обращаешь внимания на отсутствие резких поворотов. Авторский стиль идеально подходит к настроению, которое Смайт создает. Текст отстраненный, давящий, порой, даже заставляет мурашки пробежать по спине. Вполне серьезно скажу, что если у вас есть клаустрофобия – книгу, пожалуй, читать не стоит.

На фоне холодной безразличности космоса, Кормак Истон в его консервной банке смотрится, порою, смешно. Но чаще – просто жалко. Автор наносит столько разнообразных ударов по этому майору Тому нашего времени, что никакое дарк фэнтези и рядом не стояло. Только К. Дж. Паркер приходит на ум, который тоже любит поиздеваться над своими героями. Несмотря на жестокость Смайта, по-настоящему симпатизировать Кормаку получается лишь поначалу, да и то, с ощутимым трудом. Автор создал персонажа, которому, вроде и нужно сочувствовать, вот только совершенно не хочется.

Справедливости ради – таков не только Кормак, а и остальные герои. Они вряд ли вам запомнятся надолго, ибо, надо признать – автор явно не фокусировался на проработке персонажей. Явный минус, самый главный минус романа. Первый пилот Арлен, погибший первым, времени ему автор практически не дает. Второй пилот Квинн – самовлюбленный нарцисс. Механик Ванда, которую все презрительно зовут “dogsbody”. Медик Эмми, которая играет довольно важную роль в сюжете и при этом – самый скучный персонаж. Пожалуй, только научный сотрудник Гай вызывает интерес, хоть и не симпатию. Его мотивы проясняются далеко не сразу, но, без особых сомнений его можно назвать самым, а то и единственным смелым героем в романе. Ну и еще неплохо автору удалась Елена, жена Кормака, которую мы видим во флешбеках.

В итоге же, даже лучшие из этих второстепенных персонажей служат одной цели. Они – инструменты, с помощью которых Смайт продолжает издеваться над главным героем. Точно так же как первая часть книги фокусируется на холодности, отстраненности и безразличии космоса, вторая и главная часть делает то же самое, только с людьми. Впрочем, нельзя сказать, что он прям-таки очень удачно препарирует человеческую расу, ибо цели у него не те. Он фокусируется, в основном, на худших чертах, которые нам присущи. Я понимаю, что это прозвучит странно в устах поклонника темного фэнтези, но именно из-за того, как автор смотрит на человечество, мне и не удалось проникнуться романом в полной мере, несмотря на его однозначные достоинства. И дело даже не в каком-то там цинизме, к которому мы привычные. Дело именно в этой холодности и отстраненности.

Впрочем, отдавая должное Смайту, он все это делает не просто так. В третьей части книги он триумфально закрывает все темы, которые сам же и поднял. И холодность, и равнодушие. И одиночество. Давно я не встречал в книгах такого одиночества, которым пропитан “The Explorer”. Кроме этого, он все-таки умудряется ударить пару раз прямо в сердце, и это я говорю, несмотря на то, что сказал про персонажей выше. Вина, покаяние, отчаяние – все это смешивается в горький, очень горький коктейль, который явно не придется по вкусу каждому.

Отмечу отдельно, второй важный минус книги. Если вы любите, чтоб автор все закончил, все секреты раскрыл, и все ниточки подвязал – скорее всего, в книжке Смайта вы разочаруетесь. Не вдаваясь, по понятным причинам, в подробности, скажу лишь следующее. Он объясняет “почему?”, но не объясняет “как?”. Плохо это или хорошо – решает уже каждый для себя. Не могу сказать, что я не почувствовал небольшого разочарования из-за этой недосказанности, но по большей части, автор мое любопытство все-таки удовлетворил и все свои головокружительные повороты объяснил. Ну а про “как?”, судя по всему, он уточняет в недавно вышедшем продолжении, “The Echo”. Имеет право.

Резюме – неоднозначная книга, которую порой хочется отложить из-за ее настроения. Автор, впрочем, сумел убедить меня. А если вы с ними мыслите на одной волне – вам понравится еще больше. Небанальная научная фантастика, которой не так уж и много в наше время.

Оценка: 8
–  [  17  ]  +

Владимир Аренев «Комендант мёртвой крепости»

geralt9999, 1 февраля 2014 г. 07:09

Позвольте задать вам вопрос. Ради чего вы читаете фэнтези? Что именно вы ищете в книгах жанра? Что именно является для вас определяющим фактором в оценке фэнтезийной книги? Для меня, например, решают все две вещи: нестандартный, небанальный мир и глубокие, любовно выписанные, притягивающие к себе внимание персонажи. Да, конечно, полно и других факторов, куда ж без них. А в других жанрах – и критерии могут отличаться, само собой. Но при чтении фэнтези – именно мир и персонажи правят бал. Как можно догадаться, исходя из этого вступления, книга Владимира Аренева “Комендант мертвой крепости” – очень даже давит на эти, важные для меня, кнопки. Если у вас такой же подход к фэнтези – можете даже не читать мой отзыв далее, а просто брать книгу и наслаждаться. Я же, все-таки попробую расписать впечатления от книги более подробно.

Говоря о мире, созданном в романе, хочется использовать ярлык фэнтезийный пост-апокалипсис. Хочется, но только не совсем уверен, что стоит. C одной стороны, все характерные черты на месте. Конец света был, случился двадцать лет назад, люди (точнее, андэлни) во всем виноваты. А еще точнее, один вид андэлни (намеренно не использую термин “раса”). Раскрывать подробности случившегося апокалипсиса не стану, ибо это достаточно важный момент в книге, и автор не зря дает детали постепенно.

Итак, двадцать лет назад мир, созданный Праотцами, изменился до неузнаваемости. Праотцы – пять местных… богов, за неимением лучшего слова. Каждый из Праотцов создал свой вид андэлни. Разлом, произошедший двадцать лет назад, расколол единый мир на части и теперь, мир представляет собой отдельные острова, между которыми нельзя путешествовать обычным образом, ибо между островами разлились смертельно опасные чернила. Опять-таки, было и еще несколько последствий, но о них без спойлеров – никак. Пока что, как я и говорил выше, все черты пост-апокалипсиса на месте. Что не позволяет причислить книгу к этому жанру однозначно – так это сам подход автора. Катастрофа, изменившая мир – она проходит красной нитью через всю книгу, на нее завязан весь сюжет. Но при этом, Аренев умудряется избежать безысходности и депрессивности, так свойственной повествованиям о мире после апокалипсиса. Это не значит, конечно, что герои романа будут плясать на лугах и собирать цветы. Но, подход тут скорее сдержанно меланхоличный, чем однозначно пессимистичный. Подход неоднозначный, но, интересный. О мастерской проработке биологии и экологии мира, за меня уже сказал в своем отзыве коллега Croaker. Остается лишь отметить, что довольно нечасто встречаешь настолько тщательный подход миротворцев к своим творениям.

Продолжая разговаривать об однозначно сильных сторонах романа, перейдем к персонажам. Позвольте мне тут провести параллель с другим автором, я и так долго от этого воздерживался. Как я говорил в своем отзыве на “Малазанскую Книгу Павших” Стивена Эриксона, одна из главных тем в его творчестве – героизм простых людей. Персонажи Аренева тоже соответствуют данной теме, хотя, конечно, за одну книгу это поле не вспахать так, как это удалось Эриксону за десять. Но, намного важнее тут другая тема. Тема сложности человека. Как говорил классик: “Широк человек, я бы сузил”. Главные герои у Аренева действительно широки. Они могут раздражать. Они могут сразу же зацепить своим характером, а могут сразу же оттолкнуть, но у них этот самый характер – он есть, не картонки они. Временами, честно говоря, они могут откровенно бесить – почему ж вы не сядете вместе, да не подумаете, а? Почему ж вы не можете друг с другом договориться, во имя общих интересов? А потом выглянешь в условное окно, увидишь, что творится в реальной жизни, и понимаешь почему – человеческая природа не велит.

Три главных героя (пять, на самом деле, но об этом подробнее чуть позже) “Коменданта мертвой крепости”, от лица которых и ведется повествование – это три сильных характера. И именно столкновение этих личностей, их практическая несовместимость друг с другом и тот факт, что им приходится взаимодействовать на постоянной основе – оно и является центральным моментом в книге. Правых, кстати, в этой битве характеров, абсолютно нет. По крайней мере, автор никого не выбирает, предоставляя читателю право рассудить своих героев. И юный, новоназначенный наместник крепости Горелый Шандал, по имени Сиврим Вёйбур; и умудренный годами комендант этой самой крепости Хродас Железнопалый, и странный алкасар, которого все зовут Хромым – каждый из них уверен в своей правде. Естественно, что когда эти разные правды начинают друг другу противоречить – появляются искры, появляется дым, и, конечно же, пламя. Такие моменты (которых довольно-таки много) – это пик романа. Вспоминая, что я обещал вспомнить еще двух персонажей: один из них – мальчишка-сирота по имени Ярри Непоседа, который играет важнейшую роль в развитии сюжета, но в целом, показался мне слабее остальных личностей.

А вот про оставшегося главного героя, хотелось бы упомянуть в контексте довольно необычной структуры романа. Дело в том, что пролог – это не обычное 10-страничное вступление, а шестая часть романа. Он все еще выполняет функции стандартного пролога, конечно, но вполне может читаться и как отдельный, довольно немаленький рассказ. И главный герой пролога, господин Эстритолк Оттенс (советник по особым вопросам венценосного кройбелса, отличающийся от обычного агента спецслужб примерно настолько, насколько синица отличается от лошади) более в романе не появляется, хоть о нем и вспоминают. С одной стороны, хочется сказать спасибо автору, за такое нестандартное и смелое решение, а с другой – откровенно жаль, что настолько харизматичный персонаж, оказывается выдворен за кулисы. Впрочем, будем надеяться, что мы его еще когда-нибудь встретим.

Вот уже и отзыв подходит к концу, а так толком и не было сказано ничего о сюжете. На мой взгляд, сюжет – это единственное звено книги, которое можно назвать слабым. Тут, он скорее служит персонажам, чем наоборот. Мне это импонирует, я предпочитаю такой подход, но, нельзя не отметить этот факт. Если вы ждете от сюжета каких-то неожиданностей, крутых поворотов и прочего – тут вы этого не найдете. Сюжет логичен и строен, нигде не провисает, но вот неожиданностей он тоже не преподносит. Он развивается из-за персонажей и ради персонажей, и оценить его независимо от персонажей – практически невозможно. Возможно, кому-то такое решение не понравится, поэтому, считаю нужным об этом упомянуть.

Конечно, нельзя не поговорить об авторском стиле. Не вижу в нем никаких следов дидактичности и лекционности, которые видит коллега Croaker, вижу легкость и резкость. Даже описывая окружающий героев мир, Аренев не ударяется в так называемую “пурпурную прозу”. Пишет он хлестко, со вкусом, в то же время, переходя, когда того требует текст, от хлесткости к хрупкости. Впрочем, да, признаю, есть упомянутая лекционность, но только во вставках-интерлюдиях, где, опять же, сам текст того требует. Отдельно хочу отметить тот факт, что, несмотря на то, что автор употребляет немало придуманных слов вместо наших, общеупотребимых (люди – андэлни, например, как я уже говорил выше), это не тормозит читателя и не мешает темпу романа.

Резюме – один из лучших фэнтезийных романов, прочитанных мной за последнее время. Стоит читать: любителям нестандартных миров; любителям продуманных персонажей; тем, кого интересует состояние дел в русскоязычном фэнтези.

Оценка: 9
–  [  41  ]  +

Стивен Эриксон «Малазанская «Книга Павших»

geralt9999, 25 сентября 2013 г. 13:41

[p]Дисклеймер: это не совсем отзыв, не стоит его рассматривать именно в таком качестве. Скорее, это… прощание. Или эпитафия. Эпитафия Павшим.

[p]Что можно сказать о цикле, который после своего завершения, комфортабельно устроился на почти десяти тысячах страниц? Насколько нужно быть самоуверенным, чтобы попытаться описать “Малазанскую Книгу Павших”? Это ведь то же самое, что попытка объять необъятное – амбициозно, грандиозно, но в итоге – обречено на провал. Но, тоже самое можно сказать и про “Книгу Павших”. Но Эриксон выстоял, и довел до конца безумный по своему замыслу проект. Идеальный ли это цикл? Нет. Есть ли в нем недостатки? Конечно. Но, учитывая громоздкость всего этого строения под названием “Малазанская Книга ”, невероятно удивительно, что Эриксон смог. Смог закончить достойно. Смог удержать уровень. И при всем при этом, смог до конца не раскрыть свои карты.

Если бы вы спросили меня, когда я только прочитал “Memories of Ice” (которая, к слову, так и остается лучшей в цикле) – о чем “Книга Павших”? Я бы ответил честно – не имею понятия. Теперь, спустя почти два года, и еще семь прочитанных книг (не считаем соратника Эриксона), я все еще не знаю, о чем этот чертов цикл.

[p]Можно начать говорить традиционные банальности.

[p]Что мол, одна из основных тем цикла – героизм простых людей. И это, на самом деле, будет верно. Несмотря на огромное количество богов, полубогов, недобогов, и прочих сверхъестественных сущностей, из-за которых книги Эриксона даже порой сравнивают с аниме, на первом плане у него всегда именно люди. Люди, готовые жертвовать собой ради других. Люди, готовые противостоять кому угодно – богам, судьбе, самой смерти (положим, то были не совсем люди, но все едино). Люди, готовые взвалить на свои плечи всю скорбь мира – и не прогнуться под ужасающим весом.

[p]Возьмем небольшую паузу, и углубимся в тему героев цикла. Довольно часто, особенно, почему-то, у людей которые читали перевод первых двух томов “Малазана” возникают претензии к недостаточной, по их мнению, проработке персонажей. Я буду первым, кто согласится, что характеры в “Садах Луны” оставляют желать. Там, на самом деле, много чего оставляет желать. Все-таки Эриксон написал первую книгу задолго до того, как он начал издаваться и писать продолжения. И да, я тоже соглашусь, что дальше он не начинает вдруг выдавать Джорджа Мартина. Он работает над персонажами в ином ключе и развивает их по-другому. Тут не будет многостраничных характеристик, из-за чего, может показаться, что он не уделяет героям внимания, что они для него – всего лишь картонки. Но Стивен, на самом деле, очень даже прорабатывает героев и они очень даже живые. Вот только делает он это довольно незаметно. Он оживляет и меняет персонажей при помощи мелких таких деталюшек, скорее, очень-очень редко фокусируя внимание на внутреннем мире и переживаниях героев. И даже когда фокусирует – то ненадолго и лишь на очень важных персонажах, центральных для сюжета. Но, эмоциональностью письма он все же искупает даже этот спорный недостаток. Хорошим мерилом для этого является линия Цепи Псов во втором романе цикла. Если она вас не зацепила, то, скорее всего, вы просто не на одной волне с автором, и продолжать чтение цикла вряд ли стоит. Зато если зацепила – то приготовьте носовые платки и сердечные капли. Это только ягодки, по сравнению с тем, через что Эриксон будет проводить своих героев в дальнейшем. И да, будьте готовы к тому, что персонаж, которого вы ненавидели в третьей книге, станет вашим любимцем, когда он появится в следующий раз.

[p]Еще одна из основных тем цикла – человечность богов. Причем, не только в хорошем смысле. Ведь мы все прекрасно знаем, насколько люди могут быть мелочны, коварны, и подлы. Так почему же боги должны быть лучше? Ведь, в конце-то концов, наше поклонение богу (или опять же богам) в реальном мире – зачастую основано на корысти и на страхе. Так почему же, в мире, в котором боги очень даже реальны, они не должны олицетворять все худшее в нас? Впрочем, в мире Эриксона не все так просто. На каждого негодяя с огромной силой, найдется другой негодяй. А может быть, даже и приличный бог, который – о чудо! – решит действительно помочь смертным. Лишь добавляет противоречий тот факт, что один из полубогов-недобогов (Ascendant) – один из немногих полностью положительных персонажей цикла. Правда, осознаешь это не сразу.

[p]Вот за что Эриксона стоит похвалить отдельно – так это за неоднозначность, и за решимость. Он готов развернуть сюжет в любой момент, на белое сказать черное – и когда мы посмотрим назад, в поисках доказательств того, что оно все-таки белое – сзади будет сплошная чернота. Самый большой подобный трюк Эриксон провернул в “Dust of Dreams”. Не вдаваясь в детали, по понятным причинам, отмечу лишь, что этот его трюк ставит все с ног на голову, и я даже могу понять фанатов, которые после этого от него отреклись, в какой-то мере. Но, все же, оглядываясь назад, после этого судьбоносного разворота становятся видны нити, которые тянутся прямо из первой книги. Увязать весь свой сквозной сюжет в единое целое, при этом все время, сбивая читателя со следа – дорогого стоит. Тут, меня можно спросить – о каком, черт побери, сюжете, я веду речь, ведь толком я даже не обрисовал о чем цикл? Вот тут-то мы и возвращаемся к тому, что я говорил раньше – не понятно о чем он, если его не прочитать, хоть пару книг. Более того, я практически уверен, что в первых четырех книгах (как минимум), можно и не заметить этого самого сквозного сюжета, несмотря на возвращающихся персонажей, которые и связывают между собой книги. И это нормально. В каждой из этих четырех книг есть свой, обособленный сюжет, который вполне логичен, и за которым достаточно легко следить. Даже в пятой книге так, хоть она и является одной из ключевых книг цикла. Когда же автор, наконец-то, начнет открывать свой замысел в полной мере – останется только сидеть с открытым ртом.

[p]Еще одна из ключевых тем цикла – что значит быть солдатом? Если кому-нибудь придет в голову безумная затея посчитать всех героев цикла – то без сомнения, окажется, что большинство из них – солдаты. Причем неважно, высокопоставленные ли это командиры, или простые пехотинцы – эта история, в первую очередь, именно про них. Причем, конечно, в первую очередь про малазанских солдат, завоевавших полмира, еще до начала серии. Как им это удалось? Да очень просто – любой офицер в этой армии обязан был быть умным и не отдавать дурацких приказов. Потому что, иначе, ему устраивали несчастный случай. В особенности, это было распространенно у Bridgeburners (прощу прощения, понятия не имею, как в официальном переводе). Это была армия, которой руководили сержанты. Да, это выглядит наивным, да и сами персонажи неоднократно проедутся по этому факту. Но именно то, что их жизнями не жертвовали понапрасну, именно то, что Малазанская Империя не относится к солдатам лишь как к пушечному мясу и позволила им завоевать те самые полмира. Ну и сделать то, что они сделали, собственно в цикле.

[p]Кстати, про мир. Размах Эриксона действительно поражает. Пожалуй, единственные авторы эпического фэнтези, которые могут посоревноваться с ним в этом плане – Толкиен и Джордан. Причем, даже после завершения “Книги Павших”, и даже учитывая уже вышедшие романы Иэна Эсслмонта – мы еще не везде побывали, ведь остался, как минимум, загадочный континент Ассейл. Географический размах цикла очень немал (действие трех книг происходит на континенте Дженабакис, еще трех – в Семи Городах, две книги приводят нас в Лезер, а еще две – в Корел). При этом Эриксону удается придать каждому месту свои особенности. Будь то купеческий Даруджистан, жемчужина Дженабакиса, или пустынные Семь Городов, постоянно восстающие против Малазанской Империи. Или же Лезер, который является аналогией США в этом мире, и с помощью которого, автор вполне однозначно осуждает погоню за деньгами любой ценой и фальшивую демократию. Корел… на самом деле, если что-нить толком про него рассказать – выйдет спойлер, посему забудем про него. Размах же исторический у Эриксона не меньше, а даже и больше. Действие может отскочить на 300 000 лет назад (в основном, это происходит в прологах), а количество героев, которые это время прекрасно помнят – зашкаливает. Конечно, в большинстве случаев – это не люди. Тисте Анди, Тисте Эдур, Тисте Лиозан – все они родом из того времени, и вообще, в мире Малазана они за эльфов. Правда, кроме долгожительства, с эльфами их больше ничего не роднит. Или же Тлан Имасс – они помнят те времена, не потому, что они какие-то особые долгожители, а потому что они провели ритуал, превративший их в нежить. И все ради борьбы с кровными врагами. Джагуты – эти самые кровные враги, и про них мы ничего толком не знаем. По крайней мере, до последних книг. И это я лишь упоминал самые важные расы, а сколько их там еще!

[p]Вообщем, за всеми этими разговорами, мы так и не выяснили, а о чем цикл-то? Вот так, чтоб окончательно, без уловок – о чем? Самый верный ответ – он обо всем, что вы в нем увидите. А увидите вы много. Честь и предательство, героизм и трусость, удача и невезение, жизнь и смерть, война и мир, любовь и ненависть, и много чего еще – все это есть. Правильный пафос, настоящая эпичность, прекрасный язык (Эриксон очень вырос как писатель, за время, проведенное над циклом). И главное – настоящее и неподдельное счастье, и настолько же настоящее горе, в которое автор всех бросает.

[i]And now the page before us blurs.

An age is done. The book must close.

We are abandoned to history.

Raise high one more time the tattered standard of the Fallen. See through the drifting smoke to the dark stains upon the fabric.

This is the blood of our lives, this is the payment of our deeds, all soon to be forgotten.

We were never what people could be.

We were only what we were.

Remember us (c)[/i]

Оценка: 10
–  [  7  ]  +

Р. С. Белчер «The Six-Gun Tarot»

geralt9999, 12 февраля 2013 г. 22:45

Когда автор смешивает в своей книге, казалось бы, слабо совместимые жанры, всегда возникают сомнения. Сможет ли он сделать взрывоопасную смесь не только интригующей, а еще и читабельной? Сможет ли он выдержать ровный уровень на протяжении всей книги, не провалив финал именно из-за обилия разнородных элементов?

Вот и в случае с “The Six-Gun Tarot” были такие сомнения. Ладно, смесь фэнтези и вестерна уже довольно обычное дело. Но тут еще добавляется миф о сотворении мира, плюс вся атмосфера книги и ее сюжет неслабо завязаны на лавкрафтианские мотивы.

И, надо сказать, что по большей части, автору удалось сделать это коктейль не просто съедобным, а и довольно вкусным. Все развешанные ружья выстрелили, линии всех персонажей были завершены логично, с учетом их развития, а из пары претензий, которые у меня есть к роману, только одна действительно существенная.

Проводя первую (но не последнюю!) аналогию с сериалом “Deadwood”, необходимо отметить что, как и этот культовый сериал, книга стартует довольно медленно. И, в отличие от сериала, довольно хаотично. Белчер, конечно, не сразу дает понять, что ПОВ-ов тут будет целая куча, сначала он просто ведет повествование от лица пятнадцатилетнего Джима Негри, который заблудился в Сорокамильной пустыне, которого нашел помощник шерифа города Голгофа, индеец по имени Шавка. И сразу же после прибытия в вышеупомянутый город, ПОВ-ы начинают появляться, как грибы после дождя.

Тут сразу стоит заметить, что ситуация с проработкой персонажей в романе очень неоднозначная. С одной стороны, автор прекрасно понимает человеческие взаимоотношения. В книге довольно немало таких тонких моментов, которые очень легко было бы провалить. Растущая дружба и взаимоуважение Шавки и Джима. Крепко завязанные на прошлом Джима поиски им отцовской фигуры, которой становится шериф Джон Хайфазер. Зарождающаяся любовь/дружба между Шавкой и женой местного банкира, Мод Степлтон. Торговец Август Шульц разрывается между преданностью к своей мертвой жене и любовью к ее подруге, вдове Джиллиан Проктор. И, снова, параллель с “Deadwood”, у которого тоже декорации вестерна, но суть, ядро, которое делает его шедевром – это персональная драма. У каждого человека есть свой скелет в шкафу, свои проблемы, свои желания и устремления. Именно это и удалось Белчеру прекрасно передать.

Но, в его желании проработать всех и вся, скрывалась одна значительная проблема. Книга далеко не огромная по объему. И, несмотря на то, что ему эту изначально рискованную затею удалось вытянуть, всех персонажей автор действительно проработал на одинаково высоком уровне, к большей их части просто не успеваешь привязаться. То есть, понятно, что они хорошие, замечательные, интересные. Но вот родными им стать не удается, практически никому. Просто не успевают.

Стоит похвалить автора за то, что он не просто внедрил в роман элементы лавкрафтианского хоррора, а сделал его центральным элементом. И ведь на протяжении половины романа, об этом можно даже не догадываться. Белчер медленно выстраивает перед нами образ Голгофы и людей, ее населяющих, о сюжете практически не вспоминая. Само собой, он взводит ружья и расставляет ловушки, но о том, что в книге есть сюжет, вспоминается, только во время глав, когда повествование идет от лица ангела по имени Биква. Но, когда автор наконец-то берется за дело, то он своих лошадей не сдерживает. Тяжело представить, как на все отреагирует испытанный фанат ужастиков, но неиспытанного не фаната ужастиков, некоторые моменты заставили… ну, не содрогнуться, но пойти сделать кофе, чтобы смыть ощущение дискомфорта.

Можно счесть проблемой, что заканчивается все, в целом довольно предсказуемо. Но, учитывая, что по духу это – очень олдскульная приключенческая книга то это, пожалуй, и логично. Да и лишние твисты сюжета порой могут навредить больше, чем принести пользы.

Это уже отметили все кому не лень из прочитавших книгу, но все же отдельно хотелось бы автору вынести благодарность за разумную и взвешенную политкорректность. Всем известно, как в наши дни бывает, надоедает логика писателей/сценаристов, которые частенько вместо того, чтобы сделать главного персонажа негром/геем, придумывают специально и исключительно для этой роли совершенно лишних и ненужных героев. Белчеру этого удалось избежать. Индеец, которого все презирают и гей, которому приходится скрывать свою ориентацию оказываются невероятно важными для сюжета.

Напоследок, хотелось бы высказать маленькую личную и совершенно субъективную претензию – тут есть Люцифер. То есть, проблема не в том, что он есть, а в том, что он какой-то… не такой, каким должен быть. Ведь по определению, он должен у нас быть Magnificent Bastard, а тут – просто Bastard, скучноватый и довольно противный. Тут, конечно, есть очевидное оправдание этому – несмотря на подколы в адрес христианства, автор четко обозначает, что в его мире, настоящий бог – только христианский бог. Несмотря на присутствие и влияние на сюжет китайской мифологии, этот факт четко в книге проговаривается. Соответственно, автор подстебывает обе стороны, и Бога изображая в популярном ключе (вечно отсутствующий) и Люцифера, вопреки модному тренду не идеализирует. Это все понятно, это надо приветствовать. Но! Мне все равно не нравится такой Люцифер, ничего не могу с этим поделать.

Резюме – на этот роман однозначно стоит обратить внимание, если вас привлекают хорошие приключенческие романы, с харизматичными проработанными персонажами и интересной смесью жанров.

Оценка: 8
–  [  24  ]  +

Джо Аберкромби «Красная страна»

geralt9999, 27 ноября 2012 г. 21:23

Хочу сразу обозначить одну вещь: я осознанно называю вещи своими именами, поэтому про возвращение того самого персонажа я молчать не буду. Это как бы спойлер, но поверьте мне, даже если вы не знали об этом заранее (а рассказывали об этом прямым текстом) уже после первой главы, сомнений никаких не остается.

Если вы хотите сказать одну-единственную вещь про Джо Аберкромби, скажите, что он любит мешать фэнтези со всем, что под руку попадется. Если в дебютной трилогии “Первый закон” он просто растоптал кучу фэнтезийных штампов, то уже в двух последующих standalone-романах он шагнул дальше. В “Best Served Cold” он написал криминальный боевик в лучших традициях Тарантино. В “The Heroes” он показал, что война – она и в фэнтези война, создав невероятную историю про одно сражение. Теперь, в своей новой книге, он обратился к всеми любимому жанру вестерна. Как обычно, после выхода романа отовсюду послышались заверения, что это опять лучшая его книга. К сожалению, с этим я не могу согласиться. Но если поставить, например, вопрос: “Отличная ли это книга?” – ответ может быть только один. Да, Господи, Боже мой, да.

Потому что, это все еще Аберкромби. Это все еще Аберкромби, способный писать персонажей так, что их ненавидишь и любишь, презираешь и уважаешь одновременно. Это все тот же Аберкромби, который сыплет резкими и циничными фразами, чьи диалоги остры, как бритвенное лезвие. Это все тот же Аберкромби, который, несмотря на невероятную порой циничность книг, все равно остается оптимистом, и щадит хоть кого-то из героев.

И вот именно это милосердие и то, что Аберкромби поддался-таки на уговоры фанатов, дало старт изначальному негативу. О чем речь, я думаю все и так прекрасно догадались, но если еще кто-то не в курсе, то впереди как бы спойлер (который уже после первой главы спойлером не является). Он решил-таки обесценить гениальный финал трилогии, вернув всеми любимого северянина Логена (правда, по имени его никто так и не назовет, кивок в сторону “долларовой” трилогии Серджио Леоне). И возмущаться по этому поводу получается не вполне искренне, ведь Логен – лучший персонаж “Первого закона” и его возвращение – это прекрасно. И возвышается он над всеми персонажами “Red Country”(тоже отлично прописанными) на целую голову. Но все-таки его триумфальное возвращение делает закольцованный конец трилогии абсолютно незначительным. C этим нелегко смириться.

Но, как уже было сказано, Аберкромби не облажался с этим возвращением. Таким Логена… мы, конечно, видели, но полностью не понимали, что именно видим. В трилогии, все его зверства и убийства мы наблюдали практически исключительно с его точки зрения. Все можно было оправдать (и оправдывали), мол, это все Bloody-Nine. Больше так не выйдет. На протяжении всей книги мы наблюдаем за ним из чужих глаз, в основном из глаз его приемной дочери, Шай. И мы видим, какой же он все-таки страшный son of a bitch. Мы понимаем, что хоть он и зовется теперь Ягненком, он все равно не изменился. Более того, глядя на него с другой стороны, становится полностью очевидно, что нельзя все валить на духа/демона, кем бы там ни был Bloody-Nine. Сам Логен наслаждается тем, что у него выходит лучше всего. Он не просто хочет убивать, он уже не может не убивать, хоть и пытался остановиться еще один раз после конца трилогии.

А вот где автору не удалось использовать полный потенциал персонажа – так это в случае Никомо Коски. Не смог Джо выписать стареющего наемника так же ярко, как он это сделал в “Best Served Cold”. Большую часть книги – он просто скучен и характером на себя не сильно-то и похож. В финальных главах, это все, к счастью искупается, когда Коска буквально в каждой главе выдает мощнейшие монологи. Но, как говорится, осадок остался. Стоит признать, что даже несмотря на относительную неудачу с Коской, лучше всего тут Аберкромби удались именно возвращающиеся персонажи, появившиеся в тексте ненадолго, но ярко отметившиеся. Генерал Бринт, наш добрый знакомый Пайк, который выполняет при Глокте ту же работу, что Глокта выполнял при Салте, инквизитор Лорсен, как-то сказавший Коллему Весту, что даже невиновные являются угрозой, а так же одна дамочка, которая скрываясь от сильных мира сего уже изъездила весь Земной Круг. Главные же ПОВы романа – приемная дочка Логена, Шай и адвокат Коски/клерик/плотник/кем он только не был, Темпл – меркнут на их фоне, хоть и не назвать их недостаточно интересными. Просто настолько уж хорош Логен, что эти двое выглядят его подпевкой.

За исключением ситуации с Логеном, больше всего опасений было именно из-за выбранного жанра. Удастся ли передать атмосферу вестернов, а если и удастся, то каких, ведь фильмы с Джоном Фордом и фильмы с Клинтом Иствудом – это совершенно разные вестерны? И удастся ли запихав кучу отсылок к классике жанра, возможно даже сюжет, построив по более-менее традиционным лекалам, удастся ли при этом сохранить индивидуальность и оригинальность? Несмотря на некоторые оговорки – удалось.

Не в последнюю очередь, именно потому, что Старая Империя, о которой мы знали совсем немного, оказалась, как все и надеялись, идеальным местом для событий вестерна. Часто слышавшийся в сторону Джо упрек, что в “Первом Законе” недостаточно проработан мир, снова ударяется с размаху об землю. Ведь там он проработан ровно настолько, насколько нужно, а все детали, касающиеся отдельных его уголков, Джо успешно добавляет и в одиночных романах. Вот и тут, пускай и показал нам Джо лишь малую часть Империи, он сумел превратить ее в настоящее подобие Дикого Запада, со всеми главными приметами спагетти-вестерна, вроде охоты за золотом, злобного злодея, практически такого же злобного героя, городом, в котором живут одни сволочи. Город, правда, копия Дэдвуда, вплоть до противостояния между Алом Сверендженом (который здесь – негр) и Саем Толливером. Конечно, и тут он не смог удержаться от некоторых… поступков, за которые ему придется отвечать перед Сверендженом в аду.

Самый слабый элемент книги – это, к сожалению, сюжет. Он не отличается неожиданными поворотами, довольно прямолинеен и в целом не особо захватывает. Логен и Шай просто ищут детей, брата и сестру Шай, которых похитили бандиты. Довольно стандартный сюжет, что, конечно не зло. Но он еще плюс ко всему ползет так медленно, что про него местами забываешь. Честно говоря, если бы сюжета не было совсем – книга немного бы потеряла, он здесь скорее как повод, чтобы Логен начал зверствовать. С другой стороны, сюжет в BSC хоть и был наполнен твистами, вообщем-то тоже был только предлогом для того, чтобы мы могли наблюдать за дисфункциональной группой во главе с Монцей Муркатто. Так что, этот минус не слишком-то и значим, и не мешает от книги получать наслаждение.

Резюме – в целом, вроде очень больших претензий и нет, а всем мелким проблемам есть равнозначный противовес, но… Именно из немалого количества этих самых мелких проблем и складывается общая картина. Это все еще отличная книга, Джо все еще заставляет подпрыгивать от радости и восклицать: “Ну почему же все так не пишут!”, но это, пожалуй, самая слабая книга Джо на сегодняшний день, уж точно не дотягивающая до того великолепия, что было в “Best Served Cold” и “The Heroes”.

Оценка: 9
–  [  22  ]  +

Марк Лоуренс «Король Терний»

geralt9999, 20 августа 2012 г. 17:58

Всем известен “синдром второй книги” и вытекающие из него неприятности, когда автору не удается удержать вторую книгу трилогии на том же уровне, что и первую, когда он замораживает действие, превращая книгу в полигон для подготовки большого финала. Марк Лоуренс дебютировал год назад со своим романом “Prince of Thorns” – очень темным и мрачным фэнтези, в котором, несмотря на некоторые недостатки, был отчетливо виден потенциал автора. Сумел ли он избежать падения во второй книге своей трилогии? Продолжил ли он развивать свой потенциал?

Продолжение еще ярче отображает необходимость протагониста быть именно таким, каким он был в первой книге. У многих людей возникали проблемы из-за исключительной молодости Йорга, ведь он отображался десятилетним убийцей. Тому, конечно, были причины, но все равно не покидали сомнения, по поводу этого сюжетного хода. Тем более что особого изменения характера Йорга в “Prince of Thorns” не видать, несмотря на ощутимый временной период, покрываемый романом (четыре года). Он все равно интересен, но статичен. И вот это Лоуренс меняет полностью.

Действие “King of Thorns” тоже происходит в двух временных периодах. Первый – воспоминания Йорга четырехгодичной давности, когда ему было 14 лет, и он только стал королем. Второй – день свадьбы восемнадцатилетнего Йорга, по совместительству день решающей схватки с Принцем Стрел. И хотя, тут возникают проблемы, о которых упомянем позже, в этот раз Лоуренс использует две параллельные линии на полную катушку, и подвергает характер Йорга серьезным испытаниям. Став королем, ему приходится тщательнее взвешивать свои действия, ведь по его поведению будут судить и о его королевстве, и о его подданных. Лоуренс не сдал позиций в плане жестокости, Йорг все еще ублюдок, но он больше не жесток без необходимости. Вместе с тем, трагические события прошлого все еще мучают Йорга, и то, насколько сильно и необратимо они его изменили, становится еще более очевидно. Еще добавить кучу проблем с неразрешенным влечением Йорга к Катерине, и необходимостью сохранять авторитет в глазах Братьев, и мы получаем идеального клиента для психиатра. К счастью, несмотря на кучу испытаний сваливающихся на голову Йорга, Марк не превращает его в нытика. Он остается сильным и жестким лидером, который прекрасно знает, чего он хочет.

К сожалению, хоть главный герой все так же хорош, постоянство сохранилось и во всем, что касается второстепенных персонажей. Нельзя сказать, что они абсолютно неинтересны, но они по большей части однотонные и незапоминающиеся. Любой из этих героев забудется вскоре после окончания книги, может быть, кроме сэра Мэйкина. Его внутренний конфликт вызван преданностью к Йоргу и действиями Йорга, которые, мягко говоря, не всегда соответствует взгляду Мэйкина на жизнь. Он, пожалуй, единственный из всех второстепенных персонажей, не являющийся одномерным болванчиком (хоть и забавным). В остальном — на этом фронте без перемен, автор фиксируется на Йорге.

В любопытном постапокалиптическом сеттинге, который создал автор, все цитируют древнегреческих философов и принимают технику, которая осталась со времен опустошительной войны, за магию древних. Хотя есть там и вроде бы натуральные колдуны и некроманты. Как это работает — автор снова не объяснил, но в целом, мир уже начал прорисовываться яснее, глядишь, в третьей книге все уже будет понятно. Пока, главное то, что он доволен, не стандартен, и продолжает интриговать.

Может показаться, что все в книге хорошо и прекрасно, но это, к сожалению, не так.

Как ни странно, но одним из главных достоинств первой книги был ее размер. В ней не было даже трехсот страниц, и действие разворачивалось стремительно, сюжет летел вперед, не спотыкаясь, и читалось все на одном дыхании. Да, потом можно было понять, что ничего особенного в сюжете и не было, он довольно обычен. Но книга не давала об этом задуматься ни на секунду, и за это многое прощалось. Тут не так.

Да, вторая книга обязана была быть длиннее, но в итоге Лоуренс переборщил и затянул сюжет. И на фоне действия, которое плелось примерно 70% книги, сразу стали очевидны недостатки Лоуренса в сюжетном плане. У него еще не получается создать действительно интересный сюжет, который мог бы держать в напряжении, невзирая на длину книги. Первая сюжетная линия, сводится к бродилке, аналогичной той, что была в первой книге, но и близко не такой захватывающей (хотя, ближе к концу, он очень прилично разошелся, и следить за этой линией стало интересней). Вторая – отводится на непомерно длинную битву, которую следовало сделать много короче. Марк в итоге вбрасывает пару сюжетных поворотов, но как-то вяло, как будто и сам не верил, что они многих удивят.

Несмотря на этот довольно ощутимый минус, как стилист Лоуренс продолжает расти. Он отлично владеет языком, и многие кусочки текста доставляют удовольствие в первую очередь из-за стиля. Ему еще стоит поработать над своим подходом к сюжетам, и тогда можно будет сказать, что он начал реализовывать весь свой потенциал.

Резюме – это, в целом, довольно ровная книга, где достоинства уравновешиваются недостатками. Все решает самый субъективный фактор – атмосфера. Если автору удалось затянуть в мир, удалось заинтересовать необычным героем – то на минусы, просто не удастся серьезно злиться. И vice versa, конечно же.

Оценка: 8
–  [  8  ]  +

Глен Дункан «Последний вервольф»

geralt9999, 8 июля 2012 г. 12:29

В последнее время, вампиры, являются одним из самых популярных трендов. Многочисленные волшебные школы, паразитировавшие на успехе “Гарри Поттера”, теряют свою сиюминутную популярность. Вампиры же, безбожно испохабленные недрогнувшей рукой миссис Майер, к сожалению, продолжают зверствовать на воле, обращая невинных монстров в свою, гламурную веру. Самыми частыми жертвами становятся оборотни, а точнее – вервольфы. И, хотя понять любовь к ним еще можно (они хотя бы живые), радостнее от этого не становится. Как произошло и с вампирами, некогда светлый лик беспощадных монстров, надежно омрачен тенью “Сумерек” иже с ними. Совершенно очевидно, что необходимо принимать какие-то меры.

Вот Глен Дункан, у которого на русском выходила книга “Я, Люцифер” (по ней, кстати, снимается фильм), и решил принять меры. Взял и написал роман с верфольфом-протагонистом, абсолютно не гламурный. Другое дело, насколько хорошо ему это удалось? Посмотрим на книгу поближе.

Первый, и самый главный плюс книги – то, как она написана. Автор цитирует Набокова и Шекспира, мягко подстебывает Голливуд, устами героя размышляя, как та или иная сцена выглядели бы в фильме, и рассуждает о мотивах движущих человечеством. Единственный минус – стиль его довольно тяжеловесен. Над книжкой расслабиться не получиться, стоит держать это в уме.

Противоречива фигура протагониста – Джейкоба Марлоу. Он, как следует из названия – последний оборотень на Земле. Все его сородичи были истреблены Мировой Организацией по Контролю Сверхъестественного (МОКС). Тут вплетается любопытная перекличка с ролевой игрой “World of Darkness”. Как и там эти современные охотники эволюционировали из Католической церкви времен Инквизиции, которая, по сути, превратилась в гигантскую, мультинациональную корпорацию, которой сверхъестественные элементы мешают править миром. Но, в отличие от WOD, охотники здесь очень даже не против пойти на уступки, к примеру, вампиры постоянно жертвуют немалые деньги на нужды церкви, и ограничивают свою популяцию до пяти тысяч на планете, за что получают индульгенцию. Коррупция – она повсюду.

Но ближе к телу нашего героя (исключительно образно, во избежание). Вервольфы не бессмертны, в отличие от вампиров, они могут жить всего лишь четыреста лет. Джейк родился в 1808, стал оборотнем в 1842, и счастливо живет на планете Земля уже 201 год. Да, на дворе 2009 год, и Джейк, вовсю издевается над Обамой (ну и над человечеством, в целом). Он – типичный маргинал, уставший от долгой жизни и сосуществования со Зверем. Радует то, что Джейк не пытается себя оправдать. Он прекрасно знает, что он монстр и вынужден пожирать людей, и никаких терзаний совести по этому поводу не испытывает. За двести лет он увидел все, что можно, и поэтому ко всему “новому” и ко всем человеческим переживаниям он относится с цинизмом, его уже ничего не может удивить. Даже новость о том, что он последний и скоро придут и за ним, не может его расшевелить. Но из этого вытекает минус – автор, довольно быстро начинает повторяться, снова и снова делая упор на том, какой же Джейк все-таки монстр. Особенно он переборщил с сексуальными сценами. Ладно, мы поняли, что оборотни постоянно хотят, но зачем же напоминать об этом каждую главу? Причем, я не для красного словца говорю. Если в первой половине книги, сексуальные похождения довольно редки, то затем, когда он обнаруживает еще одного вервольфа – женщину, они буквально вытесняют собой сюжет, который и так не блещет. Все хорошо в меру, и эпатаж тоже. Поучиться бы Глену у Нила Геймана, который в “Американских Богах” перемежал жуткие и извращенные сцены (куда там бедному вервольфу, который просто постоянно занимается сексом) с редкими по своей красоте и умиротворенности моментами.

Если отстраниться от противоречивой фигуры Марлоу, еще, как минимум один персонаж очень любопытен – Эллис, один из охотников преследующих Джейка. Не соглашающийся с радикальной политикой МОКС, жаждущий перемен (хотя и не из самых благородных побуждений), время от времени помогающий Джейку, пытающийся его спасти – он, пожалуй, самый интересный персонаж в книге.

Самый главный минус романа – это его сюжет. Мне продолжают попадаться книги, в которых сюжет присутствует лишь для галочки, в данном случае, как фон для размышлений героя. Конец читается буквально с первой страницы, и автор даже не пытается это скрыть. Возможно, в том и суть, показать логичность выбранного автором финала, но удалось, на мой взгляд, не очень. Каких-то интересных поворотов и моментов тоже не наблюдается, разве что, когда герой узнает о своей важности для вампиров, но это всего лишь один случай на всю книгу. Более-менее на уровне выполнены экшн-сцены, в которых герой обычно выступает наблюдателем/заложником обстоятельств, что довольно забавно, учитывая его природу. Вроде бы большая часть романа происходит в Лондоне, но он какой-то искусственный. C тем же успехом мог бы быть и Париж, и Москва, и даже Жмеринка.

В итоге, роман выходит слабее, чем мог бы быть. Автор написал мейнстримовый роман в рамках жанра с предсказуемым результатом: литературные снобы удивляются и восхищаются, читатели фантастики пожимают плечами.

Резюме – любителям оборотней это читать стоит однозначно. Все-таки не так много правильных оборотней появляется в книгах в последнее время. Всем прочим – скорее не рекомендуется.

Оценка: 5
–  [  27  ]  +

Джон Скальци «Люди в красном»

geralt9999, 6 июля 2012 г. 05:25

Научно-фантастические телевизионные сериалы уже не так популярны, как раньше. Огромный бюджет, которым могут похвастаться фильмоделы, на ТВ недоступен, а откровенно устаревшие спецэффекты не удовлетворяют, разбалованную Аватарами и Mass Effectами, аудиторию. Есть еще отдельные островки, держащиеся на плаву, но их мало.

Золотым веком для НФ-сериалов были 90-e года, но и в 2000-ых было несколько мощных франшиз: “Stargate”, “Battlestar Galactica”, “Firefly”, “Star Trek: Enterprise”. Вот как раз предок последнего из них, “Star Trek: The Original Series” стал объектом культа и привел к дальнейшему появлению космических сериалов. Он не был таким уж гениальным сериалом: актеры частенько переигрывали, сценарии были не лучшего качества, о спецэффектах скромно умолчим. И он не был особо популярен в годы своей трансляции. Только потом, после конца третьего сезона (и сериала) и продажи прав, он превратился в классику.

К чему это все написано? К тому, что последняя книга Джона Скальци, “Redshirts” – это оммаж жанру в целом, и вышеупомянутому сериалу в частности.

Сразу стоит заметить, что не важно, смотрели ли вы хоть один из сериалов франшизы – книга не имеет прямого отношения к сериалам. Смотревшие поймут чуть больше шуток, поймают несколько отсылок, но ничего особого не изменится. Единственное, что нужно знать, это определение слова “redshirts”. В оригинальном “Звездном Пути”, персонажи, которые должны были погибнуть (массовка, всегда массовка), были одеты в красное. Главные же герои, никогда не погибали, и выпутывались изо всех передряг.

Но в этом романе, нашим протагонистом выступает обычный член корабля, новичок Эндрю Даль. Он очень хотел попасть на корабль “Бесстрашный” – ведь тот является флагманом флота, кораблем исследующим космос. Именно “Бесстрашный” отправляется туда, куда не ступала нога человека. Эндрю рад тому, что ему удастся путешествовать по вселенной, но он замечает, что на корабле происходит что-то очень странное. Когда он идет по нему с офицером по науке Квингом, то замечает, что все вокруг очень спешат куда-то. Куда-то подальше от Квинга. Потом, неосмотрительно согласившись участвовать в заданиях, он узнает, что процент смертности во время выполнения миссий очень велик. И каким-то чудом умудряются погибать только обычные солдаты, но не командующие офицеры, хоть они и участвуют в миссиях наряду со всеми. Что-то очень странное происходит на корабле, и так как Энди не хочется умирать, то ему придется докопаться до истины.

Сюжет в этом романе – это альфа и омега. Все прочее – миростроение, персонажи, стиль – все это крепко привязано к сюжету и от него очень сильно зависит. Рассказать что-то существенное не получится, ибо автор раскидал сюжетных твистов щедро, и эти твисты (как минимум, один из них) – нельзя предугадать совершенно. Общий смысл происходящего меняется не менее двух раз, и достижение писателя в строительстве ловушки для читателя, удается осознать не сразу. Больше, увы, сказать не получится, просто верьте – того, что произойдет, вы не будете ожидать.

Миростроение в романе, практически отсутствует как класс. У нас есть корабль, мы путешествуем в разные места, о которых узнаем немного и строго по делу. Собственно на этом и все. Для боевой фантастики и оммажу “Звездному пути” – это не особо критично. Но. Не все так просто. Подробнее – чуть позже.

Авторский стиль прекрасен. Вот серьезно, если бы даже и не было мощного сюжета и классного взгляда на фантастику, который присутствует в романе, это все равно отлично бы читалось. Да, для боевой фантастики, в книге очень мало битв (те, что есть – прекрасны). Для исследовательского корабля, слишком мало показано, собственно исследований других планет. Местами очень простой, до примитивизма, слог. Разве что юмор безоговорочно хорош, и его очень много. Почему же стиль прекрасен? Снова не все так просто. Подробнее – чуть позже.

Персонажи. Они интересные и забавные, но ни одного глубокого и трехмерного среди них нет. Скальци и сюда всунул кучу приколов, но по большей части, персонажи – это ходящие штампы. Даже не говоря об офицерах, вроде капитана Абернати, лейтенанта Керенского и прочих, которые явно выступают в книге, как пародии ведущих персонажей из “Star Trek: TOS”. Даже наши протагонисты-краснорубашечники не блещут. Но.

Все вышеперечисленные минусы, резко минусами перестают быть, уже при первом повороте сюжета. В это сложно поверить, ибо то, что я говорил выше, вроде бы должно уничтожить любое удовольствие от прочтения. Тут придется просто поверить мне на слово, ибо вдаваться в детали – значит портить все удовольствие от самостоятельного прочтения. Может возникнуть желание забросить книгу (у меня не было, но мало ли). Просто продержитесь и прочитайте приблизительно треть романа. Все начнет становиться на свои места, я это гарантирую. Скальци не начнет поднимать глубокие вопросы (разве что о вере, но это для галочки, честно говоря), но книга наверняка начнет развлекать, если ей не удалось зацепить раньше. А ведь и это ей удается, даже когда вышеперечисленные минусы, еще ими кажутся.

Резюме – стоит читать всем любителям хорошей развлекательной фантастики. Вся книга – это поклон жанру, полный подколок и издевательств, но все-таки любящий и искренний.

Оценка: 9
–  [  5  ]  +

Антология «The Urban Fantasy Anthology»

geralt9999, 4 июля 2012 г. 07:27

Популярность городского фэнтези превосходит все разумные пределы. Очень похоже, что на данный момент – это самый популярный сегмент фантастической литературы. Как и со всеми популярными вещами, это не гарантирует качество. Большая часть издающегося и продающегося ГФ – банальные “вампирбургеры”, паразитирующие на успехе госпожи Майер. Но, если избегать заведомо протухшие экземпляры, то в поджанре можно найти много хорошего.

Например, кучу под-поджанров, что демонстрирует эта антология. Питер Бигл и Джо Лансдэйл решили продемонстрировать многообразие городского фэнтези, и это, надо признать, им удалось в лучшем виде. Книга разделена на три части, каждая из которых посвящена отдельной стороне ГФ.

Первая часть – мифическое фэнтези. Не “мифологическое”, хотелось бы отметить, ибо основано оно не обязательно на мифах. Фольклорные легенды, сказания, даже Библия – все может служить объектом вдохновения. В рассказах, попавших в эту категорию, выделяется повышенное присутствие чуда и невыносимо прекрасная проза. И, пожалуй, именно эта часть антологии, и является самой сильной.

Эмма Булл “A Bird That Whistles” – как может быть плохим, рассказ с Джоном Диконом (пусть даже и не тем) в главной роли? Правильно, никак не может. Любопытная история о Сидхе, пытавшемся вписаться в наш мир, и божественно игравшем на гитаре. Автор прекрасно передает атмосферу чего-то ушедшего, чего-то, что никогда уже не появится в этом мире. Минус – главный герой довольно плоский и безынтересный, но это можно простить.

Чарльз Де Линт “Make a Joyful Noise” – это, наверное, лучший рассказ антологии. И если я говорю такое об антологии, в которой присутствует рассказ Геймана, то это значит очень немало. Прекрасная история, в первую очередь о людях, и о том, что забывать, чтобы тебе стало легче – непростительно. Всегда нужно помнить, как бы больно это не было, всегда нужно помнить тех, кто не с нами. Де Линт рассказал пробирающую до глубины души историю.

Нил Гейман “Пруд с декоративными рыбками и другие истории” – один из лучших рассказов Геймана, что тут еще говорить. Атмосфера “гламурного” Голливуда поймана идеально. Гейман, как и Булл, грустит об ушедшем (правда, фэнтези, как такового, в рассказе и нет). О временах, когда звездные актеры были больше, чем люди. Когда каждый из них, даже самый малозначительный – казался Богом. По ходу дела, Нил стебется над голливудскими шишками в духе “Бартона Финка”, и над своим альтер-эго, угодно ломающем свою книжку в угоду тем самым шишкам. Волшебный рассказ, этого не передать, это надо читать.

Джеффри Форд “On the Road to New Egypt” – рассказ, вообщем-то бессюжетный, и это серьезный минус, но зато он безумно смешной, это в какой-то мере искупает. Парень едущий домой, и ни о чем не подозревающий, видит Иисуса, пытающегося поймать попутку. Через пару километров они подбирают (ну, не совсем) Дьявола, и начинается АД! Также в наличии – Бог, читающий Ницше.

Питер Бигл “Julie’s Unicorn” – единственный рассказ из этой части антологии, который меня откровенно разочаровал. Пишет Бигл – дай Бог каждому, но как-то в этом случае, совсем не о чем. Sense-of-wonder в наличие, и то хорошо. А вот герои, их мотивация, сюжет, хорошие диалоги – ничего нету. Герои – очень картонные, и логика их обычному человеку недоступна. Сюжет – то, что там есть, сюжетом не назовешь. Не того я от Бигла ждал, совсем не того.

Вторая часть – сверхъестественный роман. Слава Богу, без шаблонных вампирбургеров почти обошлись, но все равно, это часть – самая слабая в антологии. Но и приличные вещи, количеством три штуки, встречаются.

Чарльз Де Линт “Companions to the Moon” – и рассказ Де Линта, что неудивительно, очень даже приличный. Хотя, мотив сюжета используемого автором, уже стар как мир, но финал рассказа, довольно-таки необычен для старых сказок. Также в наличии: прекрасный язык Де Линта, который в моих глазах уже поднимается до уровня Геймана, как стилист.

Келли Армстронг “A Haunted House of Her Own” – средний рассказ, который использует уж слишком заезженные штампы мистического хоррора. Даже я, хоть и не фанат жанра, но и то все эти приемы знаю, а уж любители, наверное, кучу произведений вспомнят, где такими же средствами нагнетают напряжение. Зато очень хорошо удался финал, вот там реально мурашки по телу пробежали.

Норман Партридж “She’s My Witch” – трэш. В самом плохом смысле этого слова. Герои – “кто все эти люди”. Про остальное даже говорить не хочется, там реально ничего нет. На что потрачено место в книге – неясно. Автора избегать как огня.

Кэрри Вог “Kitty’s Zombie New Year” – Кэрри Вог, в принципе, хорошо пишет. Только поэтому, я к этому рассказу отнесся снисходительно, потому что, написано – неплохо, в отличие от предыдущего автора. Но только для фанатов, потому что представление героев отсутствует как класс, а кроме встречи с любимыми персонажами, тут надеяться не на что. Глубокого смысла, никто не ждет, конечно, но это и читать попросту скучно. Какой-то мерисьюизм – все, что в рассказе запоминается.

Патриция Бриггз “A Seeing Eye” – единственный вампирбургер на всю книгу. Вервольфбургер, если быть точнее. Главная героиня – сексуальная слепая ведьма. Слепая, наверное, чтобы не совсем видно было, кого автор в этой роли представляет. Автор, впрочем, даже не скрывает, что она пишет, это видно с первых страниц, так что плюс за честность. А вообще, печально. Ведь и рассказы Вог, и рассказ Бриггз, которые были прочитаны в иных антологиях, были очень неплохими.

Брюс Мак-Алистер “Hit” – также смешно, как и рассказ Форда, еще и с сюжетом. Ангел, посланный Богом, нанимает одного из лучших киллеров, чтобы он убил первого вампира, который надумал стать человеком (он, кстати, сын Князя Лжи). Финальный штрих – киллеру предстоит путешествие в Ватикан. Отличный рассказ.

Сьюзи МакКи Чарнас “Сиськи” – название, конечно, эпатажное, но и рассказ неплохой. По сути – история взросления, и сопутствующих ему проблем. И вот это, не очень интересно, потому что, все это было уже очень много раз. История же превращения из обычного вервольфа, который охотится только на собак, и очень жалеет потом, в настоящего чистильщика, избавляющего человеческое общество от малоприятных экземпляров. К сожалению, автор на этом не делает упор, а зря, рассказ бы только выиграл, если бы она сфокусировалась на бытие вервольфа, а не девочки.

Франческа Лия Блок “Farewell, My Zombie” – странный рассказ, но скорее хороший. Он, в принципе, использует ту же идею, что и роман Джо Уолтон “Among Others”, получивший Небьюлу. Как люди выстраивают стены и прячутся от реальности, окружив себя выдумкой. Но, в отличие от Уолтон, Блок не ломает свою идею, а оставляет многоточие, которое можно понимать по-разному. Лучше бы ей Небьюлу дали, ей-богу.

Наконец, третья часть антологии, посвящена рассказам в жанре нуарного фэнтези. Многие из включенных вещей, к нуару отношения не имеют, но это не так уж важно.

Томас Диш “The White Man” – очень стильный рассказ про вампиров. В главной роли – такая себе Баффи, которая с Баффи не имеет ничего общего. Вампиры же – скорее похожи на докторов, которые проводят сбор крови. Все цивилизованно, без клыков, только шприцы. Но жертвам, которых высушили начисто, легче от этого не становится. Порой автор увлекается, и рассказ забредает в дебри, но в целом, он все-таки хорош.

Сьюзан Палвик “Gestella” – очень мощный рассказ. Таких оборотней как здесь, вы реально еще не видели. Идея о том, что у людей ставших оборотнями, год идет за семь, и если вам четырнадцать, то на следующий год будет двадцать один – это чистое золото. И как с этим существовать, если зависишь от одного человека, и знаешь, что через семь лет, он от тебя отвернется?

Холли Блэк “Самая холодная девушка в Колдтауне” – правильный рассказ о вампирах. Они тут, как и полагается, кровожадные монстры, а не гламурные любовники. Удачный штрих – количество идиотов, которые решили стать вампирами, дабы обрести вечную жизнь. По атмосфере напоминает “Vampire: The Masquerade”, с точки зрения обычного человека, то есть ни кланов, ни политики тут нет, зато пресловутый готик-панк – везде. И это хорошо.

Стивен Бойетт “Talking Back to the Moon” – невнятный рассказ. Полно хороших идей, но ни одну из них автор не сумел достойно развить. И что самое обидное – очень немало экшна, то есть, уже хоть что-то. Но он очень скучный, выверенный какой-то. Лучше бы действие стояло, чем так.

Джо Р. Лансдэйл “На дальнем краю пустыни Кадиллаков с мертвым народцем” – если б не Де Линт – был бы лучший рассказ. Это вестерн в лучшем виде, в постапокалиптичном антураже. Конечно же, с долей безумия. C безумными учеными-монахами тренирующими зомби, и традиционным дуэтом главных героев, когда каждый из них хочет убить другого, но им приходится сотрудничать. Любителям вестернов – читать.

Тим Пауэрс “The Bible Repairman” – рассказ держится на образах. Человек “чинящий” Библии (вырезающий неугодные клиентам куски). Призраки детей, запертые в предметах. Вампиры, требующие за возвращение детей – кровь. Разрушение души, которое происходит с каждым таким выкупом. Образы хороши, но кроме них – ничего не выделить.

Эл Саррантонио “Father Dear” – поначалу, рассказ выглядит как описание жизни забитого ребенка с тираном-отцом, который обманывает его, не говоря правды ни о чем. Не разрешает играть, не разрешает есть мясо, не разрешает есть овощи, не разрешает сидеть, не разрешает стоять. Мечта психотерапевта, прямо. Но впутав в рассказ мистику, выпутаться и объяснить происходящее автору не удается, а жаль, мог бы быть шедевр.

Резюме – крепкая антология с интересной идеей. Своя доля слабых рассказов присутствует, как и везде, но всем любителям городского фэнтези, особенно необычного – стоит присмотреться.

Оценка: 8
–  [  6  ]  +

Джефф Сэльярдс «Scourge of the Betrayer»

geralt9999, 15 мая 2012 г. 01:36

Книги, в которых главными героями являются писатели – это очень любопытное явление. Доля автора есть в любом его герое, но с героями-писателями все еще сложнее. Как бы он не пытался доказать обратное, все будут видеть в подобном герое проекцию самого автора. И иногда подобные параллели могут оказаться очень нелестными. Тем не менее, тяжело поверить и в то, что писатели, выбравшие этот ход, могут не догадываться о последствиях. И все же, что-то вдохновляет их на выбор в роли героев таких же приверженцев пера.

И один из самых ярких и известных примеров подобного хода в фэнтези – Каркун, летописец Отряда из цикла Глена Кука “Черный Отряд”. Книги вы могли и не читать, но уж слышали наверняка. Джефф Сэлйардс явно вдохновлялся работой Глена, когда писал свой дебютный роман – “Scourge of the Betrayer”. Главный герой – писец, нанятый компанией наемников для записи их похождений. К сожалению, хоть Джефф и взял за ориентир известную и популярную серию, но лучше его книга от этого не стала. У нее был неплохой потенциал, но минусов слишком много, чтобы закрыть на них глаза.

Вот, например, мир романа. Я знаю, что некоторым тут надои не нужны совсем, но это экстремальный случай – молока нет вообще. Мы узнаем, что есть в этом мире Силдунская империя, откуда, собственно родом компания вышеозначенных наемников. Чуть позже, мы узнаем, что действие происходит в королевстве (видимо, безымянном) и в нем есть пара городов и степь, в которой мы побываем. Вот как бы и все. Все можно понять, в конце концов, автор не обязан фокусироваться именно на проработке мира. Но, по сути, мир и его законы – это все, что отличает фантастику от прочей литературы. Следовательно, в данном жанре, хоть минимальная проработка мира должна быть. Взять, например, Джо Аберкромби – да, миростроение – не его конек, о чем он и сам говорил, но, тем не менее, мир у него проработан, обладает своей историей и географией. В общем, за мир – незачет Джеффу.

C сюжетом тоже есть проблемы. Самая большая из них – это его отсутствие. Его следы появляются лишь на последних ста страницах. Все, что происходит до этого – сплошная экспозиция. Знакомства с персонажами, байки, езда, байки, езда, байки… Попытки автора создать атмосферу удались (о чем ниже), но подобное пренебрежение сюжетом очень сильно ударило по книге. Да и когда сюжет наконец-то начинается, интереса это не прибавляет. Вроде и не самый банальный аферистский сюжет, но автор чересчур долго откладывал его развитие. И, что чувствуется по мере приближения к концовке, и из-за чего очень обидно, завершения он так и не получил. Да, то, что книга – это часть серии – было известно заранее. Но, даже учитывая это, завершать книгу финалом, в котором разве что прямо не написано “To Be Continued” – это не очень хороший тон. Книга, в буквальном смысле слова, обрывается без хотя бы промежуточного финала.

Если уж автор занимался добрую часть книги сплошной экспозицией, то хоть персонажи должны бить интересные, не так ли? И честно говоря, хоть их и не назовешь чересчур проработанными или слишком живыми, но именно персонажи удались Джеффу. C лучшими образцами жанра их не сравнишь, но за их перепалками интересно наблюдать. Порадовало, что Арки (наш главный герой, писец), когда ему приходится сражаться, делает это именно так, как и любой другой человек, не имеющий ни малейшего знакомства с оружием. Капитан наемников, Брейлэр Киллкойн – трагическая фигура, человек, не имеющий возможности освободиться от своего проклятия, вынужденный носить маску холодности и отстраненности – он, пожалуй, самый интересный персонаж в книге. Банда наемников удалась похуже, уж больно они стереотипны, но, тем не менее, наблюдать за их нездоровым внутрикомандным климатом довольно интересно.

Как стилист, автор вряд ли выделяется среди сонма писателей средней руки. Но что ему очень хорошо дается и является главным плюсом книги – это атмосфера. Она создана поистине мастерски. Байки наемников, рассказываемые впечатлительному Арки, их постоянное хвастовство, тонкая грань, которая отделяет дружеское подкалывание от кровавой резни. У Джеффа вышло создать ощущение опасности, не используя при этом битвы (их очень мало в книге, буквально две с половиной).

Резюме – возможный потенциал книги, автор сам благополучно загубил. Атмосфера хороша, персонажи сносны – но очень уж сильно действует отсутствие сюжета и хоть чуть-чуть проработанного мира.

Оценка: 6
–  [  23  ]  +

Джон Лав «Вера»

geralt9999, 13 мая 2012 г. 22:27

Никто не ожидает от дебютных романов шедеврального уровня. У большей части писателей, дебютные романы считаются самыми слабыми во всем творчестве. И это нормально, ведь автор должен расти от книги к книге. Но, бывает и такое, что дебютный роман навсегда остается лучшим у автора. Это довольно грустно, видеть как куда-то девается весь потенциал и все неоправдавшиеся надежды. Еще реже бывает, что автор начинает с шедевра и продолжает в этом же духе. Остается лишь надеяться, что Джон Лав, автор романа “Faith” продолжит на том уровне, который сам и задал.

“Faith” – уже вторая, прочитанная мной за последние дни книга, которая заимствует основу своего сюжета из уже существующих произведений. “The Ten Thousand” переносил “Анабасис” Ксенофонта на фэнтезийную почву, а “Faith” берет за основу сюжет “Моби Дика” и меняет не только декорации, но и посыл истории.

Действие романа происходит в будущем, когда, традиционно присутствует Союз (Конфедерация, Альянс – от перемены названия, суть не меняется) человеческих систем. Союз, понятное дело, доминирует и процветает, хоть и существуют планеты, отказывающиеся от вступления. Но несмотря на огромную военную мощь, автор неоднократно подчеркивает, что Союз – не Злая Империя. Планеты отказавшиеся от вступления, не подвергаются нападениям или экономическим репрессиям, с ними торгуют и поддерживают дипломатические отношения.

К сожалению, старушку Землю, нам увидеть не удастся. Все действие романа происходит в нескольких звездных системах, в которых все еще живут шахранцы. Не столь давно, эта раса была могущественной галактической империей, не столь отличной от Союза, но все изменилось 300 лет назад. 300 лет назад их цивилизация медленно поползла в бездну. И они даже не вели войну, хоть их падение и произошло из-за внешних факторов.

Всему виной – неопознанный корабль, который шахранцы, не особо религиозные люди, окрестили “Верой”. Он появлялся внезапно и атаковал неожиданно. Его превосходство над всеми имеющимися у шахранцев кораблями, было ошеломительно. Но при этом, “Вера” обладала странным кодексом чести – она не атаковала гражданские цели. Как же ей удалось спровоцировать регресс могущественной цивилизации, без тотального уничтожения? Ведь военных кораблей можно и новых настроить, лишь бы города да планеты целы были. Но ей и атаковать, как оказалось, не требовалось. Срахр, величайший шахранец узнал ее сущность и написал про это книгу, и этот литературный труд оказался фатальным для империи.

Но то было давно, и хоть о “Вере” и не забыли, но надеялись, что больше она не появится. Стоит ли и говорить, что надежды оказались тщетными. Она снова объявилась и снова атакует именно шахранские планеты. Но Союз не столь беззащитен перед лицом угрозы. У них есть звездолеты класса “Аутсайдер”. Они – пик кораблестроения в Галактике. Особенные корабли, укомплектованные особыми людьми, предназначенные для решения особых задач. Названия у них тоже особенные, говорящие: “Серхан”, “Джеймс Эрл Рей”, “Чарльз Мэнсон”. Дело в том, что на этих кораблях собраны люди слишком талантливые, чтобы их убить и слишком опасные, чтобы назначить на обычные корабли.

Именно “Аутсайдер” под названием “Чарльз Мэнсон” и его разношерстная команда выступают в роли наших героев в этой истории. И они – самая сильная часть романа. Все они совершили какой-то неприглядный поступок, возможно даже не один. Все они – одиночки, все они – детали в работе корабля, если один сломается – другие продолжат работу как ни в чем не бывало. Они не друзья, не товарищи, им чертовски трудно сочувствовать – но таких глубоких и продуманных персонажей встретишь не каждый день.

Ну и конечно, помимо персонажей особо стоит отметить звезду шоу – “Веру”. Джон очень удачно показал всю чужеродность этого корабля. Учитывая, что погоня за ней длится на протяжении всей книги, перед автором стояла нелегкая задача – поддерживать интерес к ней на протяжении трехсот с лишним страниц, и в то же время – не открыть загадку ее сущности слишком рано. И как мне кажется – ему это удалось. Я слышал, что некоторым людям не понравился финал, но по моему мнению – он идеально подходит для этой философской истории, и хоть разгадка и кажется болезненно очевидной, но это лишь после того, как мы ее узнаем.

Должен признаться, что если бы финал разочаровал меня, то вряд ли у романа стояла бы столь высокая оценка, и вряд ли бы я называл его шедевром. Стиль у автора хорош и языком он владеет отлично, но первая треть романа шла очень натужно, и постоянные попытки бросить пресекались, лишь благодаря убежденности, что дальше станет лучше. В это я верил не зря. Моменты погони за “Верой” прекрасно отражают мастерство Лава. Когда команда занята рутинным обстрелом, повторяющимся каждые пять минут – он даже словесные конструкции не меняет местами, дабы создать соответствующее настроение. Когда происходит что-нибудь динамичное – книга превращается в page-turner. Когда персонажи отчаянно пытаются понять “Веру” или она испытывает их – Джон нагнетает саспенс, как истинный мастер триллеров.

Резюме – шедевр. Философски глубокая книга. Книга препарирующая людей, и показывающая, что насколько бы не был человек темный внутри — он все равно может быть героем. А вот цена… Цена у “Веры” для каждого своя. Читать стоит однозначно. Не каждый ведь день выходят такие книги.

Оценка: 10
–  [  9  ]  +

Пол Кирни «The Ten Thousand»

geralt9999, 7 мая 2012 г. 23:52

Любовь к древнегреческим мифам у меня с детства. Сколько книг покупалось на эту тему – страшно сосчитать. C какой радостью смотрел “Удивительные странствия Геракла” и “Зена – королева воинов”. Сейчас, конечно, я уже не рискну их пересматривать, но в то время, они казались шедеврами.

Пол Керни тоже, видимо, неравнодушен к старинной Элладе, ведь, только из-за большой любви, самодостаточный автор начнет перелагать древнегреческие предания на фэнтезийный манер. “The Ten Thousand” – это именно такое переложение “Анабасиса” созданного Ксенофонтом. К счастью, абсолютно идентичны лишь завязки произведений, потом, начинаются расхождения.

Хотя, по сути своей, фэнтези как такового здесь и нет. Просто выдуманный мир и расы, магии нет и в помине. Люди в этом мире – меньшинство, живут на отдельном континенте, и именуют себя махт. Уровень их прогресса не особо высок, воюют бронзовыми копьями, и презирают мечи. Государственная система также напоминает о греческой – много соперничающих городов-государств. Наемники, понятное дело, от городов отрекаются, дабы не было проблем. Вообще, автор очень удачно изобразил наемников в целом – потерянные люди, которые больше ничего не умеют, или, которым некуда пойти. Да, выше всего они ставят золото, но в то же время, могут воевать и в долг, они могут идти в поход и за славой, и за честью. Довольно часто, писатели не трудятся проработать мотивацию наемных мечей, и “The Ten Thousand” стала дуновением свежего ветра в этом плане.

На втором континенте правит могучая, но впадающая в декадентство, Ассурийская империя. Имеется четкое разделение на “эльфов” – кефрен, которые и правят империей (но при этом сами жестко поделены на касты) и “гномов” – джутан, находящихся в положении рабов. Опять же, автор не испытывает сомнений по поводу возможного поведения расы, которая превосходит все прочие. Светлыми и благородными они уж точно не будут, и любви к низшим созданиям у них будет не больше чем у нас к комарам.

Что самое интересное, хоть персонажи и упоминают постоянно о богах, а в мире имеются несколько тысяч экземпляров брони, явно превосходящей уровень текущего развития, автор утверждает, что магии нет совсем, а все элементы, которые могут показаться волшебными – это научная фантастика. Как и у того же Моргана или Лоуренса, в первом романе эта тема не особо раскрывается, остается надеяться, что дальше автор покажет НФ-элементы более открыто.

Завязка сюжета, как и было уже сказано, взята практически без изменений из “Анабасиса”. Принц Ассурийской империи, Аркаменес, решил отвоевать корону у своего брата, Великого Царя Ашурнана. Для этой цели, помимо собственных войск, он решает использовать наемников-махт, ведь помимо их умения сражаться, их еще и боятся в империи, ведь однажды, они уже приходили с огнем и мечом, и едва не победили в войне. В итоге собирается немаленькая армия величиной в десять тысяч человек. Дальше сюжет делает поворот, аналогичный “Анабасису” и история становится более трагичной и кровавой. Раскрывать этот поворот, не будем, конечно, хоть он уже и не спойлер много лет, гарантировать можно одно – если до этого момента идет подготовка и введение в мир, то вторая половина книг – это non-stop экшн (и не только битвы имеются ввиду, хоть их и немало), с динамикой и общим настроем Chain of Dogs из романа Стивена Эриксона “Deadhouse Gates”.

Итак, сюжет хоть и вторичен, но хорош. Но в хорошей книге и персонажи должны быть интересные. И Керни и здесь не подводит, его герои может и не уровня Мартина, но все равно прекрасно выписаны, живы, и каждый из них обладает собственной правдой, так что и не знаешь, за кого же переживать в этой войне.

Основным протагонистом является Риктус – молодой парень из города Иска, разрушенного врагами. Несмотря на юный возраст, он уже неплохой воин, как и все в Иске, ведь город явная аллюзия на Спарту. Своей расчетливостью и холодностью он напоминает юного Тайвина Ланнистера, разве что не такого беспощадного.

Его друг – Гаска – тоже молод, но в отличие от Риктуса не ищет смерти, и намного более идеалистичен. Когда все его сослуживцы разграбляют дома и насилуют женщин, он пытается этих самых женщин спасать.

Один из генералов армии – Ясон – по сути, даже не воин, ибо больше чем войну, он любит познавать новое. Пожалуй, самый культурный и образованный человек в армии.

Свой среди чужих – Ворус, махт и генерал армии Великого Царя. Сердце у него кровью обливается, из-за того, что приходится убивать своих соотечественников, но ради сына своего старого друга, он решает выполнять свой долг.

Также мы увидим мир с перспективы обоих братьев. Аркаменес презирает махт, но вынужден их использовать, хоть и считает их животными (он, впрочем, не одинок в своем мнении). Ашурнан – более положителен, хотя и он тоже равняет махт с животными. C другой стороны, он пытается все делать верно, как должен делать царь, как делал его отец, и даже к лучшему, что автор не сделал его чисто положительным персонажем, ведь это испортило бы одного из самых интересных героев книги.

Еще одним достоинством является стиль автора. Поначалу, трудно приноровиться к его стилю, к его описаниям, особенно когда практически ничего не происходит. Пол предпочитает именно описания, диалоги есть, конечно, но они занимают откровенно небольшую часть текста (поначалу). И описывает он совершенно замечательно – атмосферу войны, грязной, кровавой, по-ужасному прекрасной. И вместе с тем – мир созданный автором необычайно красив, мрачной, строгой красотой. Такое удается только Стивену Эриксону, но все его книги практически в два раза больше, чем “The Ten Thousand”.

А в плане описания битв, Керни вообще равных среди писателей фэнтези нет. Мартин далеко позади, да и не фокусируется он на битвах. Эриксон очень эпичен, но именно поэтому менее приземлен и реалистичен. Близко подходит лишь Джо Аберкромби со своими “The Heroes”, но у Керни все же сражения яростнее, неожиданней, запутанней, и как следствие, оказывают сильнейшее воздействие.

Резюме – переложение древней легенды на современный манер. Отличный роман об ужасе и красоте войны. Всем любителям военного фэнтези – строго рекомендуется.

Оценка: 9
–  [  10  ]  +

Тед Косматка «The Games»

geralt9999, 2 мая 2012 г. 16:21

Так уж случилось, что меня больше интересует фэнтези, чем научная фантастика. Причин тому может быть много: неизлечимый кретинизм в техническом плане, любовь к дамам в бронелифчиках, банальная лень. Факт остается фактом, фэнтези я читаю намного больше, и слежу за жанром пристальнее. Но, поскольку я люблю фантастику в целом, то и от НФ никуда не деться. Вот только, уж не знаю по какой причине, какую книгу не прочту в последнее время, ни одной укрепляющей веру в крутость НФ и тупость меня, не попадается. И вроде выбираю довольно тщательно.

Как вот, например, случилось с дебютом Теда Косматки в крупной форме — романом «The Games». Тед довольно известный автор, но до недавнего времени, в активе у него были лишь рассказы (на русский язык переведено несколько из них). За один рассказ он был даже номинирован на Небьюлу. Не Тед Чан, конечно, но все равно многообещающе.

Честно говоря, после прочтения романа, осталось впечатление, что автор немало поработал на телевидении. Книга читается как сценарий к какому-нибудь сериалу. И, как мне кажется, в виде сериала она выглядела бы намного органичней, и ее минусы были бы не столь ярко выражены. Возможно, превращение в сериал с ней и произойдет, тогда и посмотрим, насколько я был прав. Пока же, поговорим о книге, как она есть.

Время действия «The Games» — недалекое будущее, накануне XXXVIII Олимпийских игр. Человечество, повинуясь одному из своих основных инстинктов, возрождает гладиаторские бои, и они становятся официальной частью соревнований. Которые теперь проводятся только на территории Америки. Но, старые-добрые схватки между людьми не возродишь (все-таки цивилизация, как-никак), поэтому приходится импровизировать и применять науку. Ученые-генетики создают монстров, смешивая ДНК различных животных. Единственное правило – человеческого ДНК быть не должно. И так полно протестующих против этих боев, которые (если верить ученым) не понимают своего счастья. Ведь зрелищные кровопролития – это лишь одна сторона медали. Ужасные монстры, рвущие друг дружку на части, выступают в роли лабораторных крысок для генетиков. Благодаря им они научились возвращать слух глухим, и зрение – слепым. Если бы выкинуть затасканные, уже, игры со смертельным исходом, то вышла бы неплохая социальная фантастика, с двумя сторонами конфликта, каждая из которых права по-своему. К сожалению, эта идея присутствует лишь где-то на периферии. Что еще хуже, основным противником в романе выступает свихнувшийся суперкомпьютер, возомнивший себя Богом. Это так пошло, что даже не смешно.

Поскольку сюжет себя дискредитирует штампами, возникает вопрос: что там с персонажами? Ведь грамотно прописанные, интересные и живые персонажи всегда могут вытянуть книгу, в какую бы яму она не стремилась из-за других факторов.

Не стоит волноваться, ни одно из вышеперечисленных качеств к персонажам “The Games” не относится. Они – ходячие функции, не вызывающие ни каких-либо эмоций, ни банального интереса. Более-менее проработан лишь главный герой, но и он – типичный Марти Стью.

Сайлас Уильямс – наш протагонист в этой книге. Ученый-генетик, руководитель проекта по созданию гладиаторов. По традиции – страдающий герой. Мученически размышляет об этичности своей работы, для успокоения сравнивает себя с Микеланджело, а своих птенцов – с Давидом. Как и полагается, помимо того, что он блестящий ученый, он еще и отличный баскетболист, и прекрасный охотник, и денег у него куры не клюют. Спокойно посылает начальство далеко и надолго. Хватит перечислять, наверное, уже и так все ясно.

У него есть друг и помощник – Бенджамин Нельсон. Он в книге… зачем-то. Сколько я не старался понять, для чего он здесь и почему он необходим – так и не удалось мне это. Даже когда появляются его ПОВы, не получается отделаться от ощущения, что автору стоило воспользоваться бритвой Оккама.

Присутствует любовный интерес (куда могучему Марти без него) – доктор Видония Жоао, которая призвана объяснить нашим доблестным ученым, чего же они натворили. Любовь между ними возникла так же внезапно, как рояль в романе МТА.

И, наконец, злой начальник – Стивен Басков. Хмурит брови, корчит зловещие рожи, грозится сталинскими репрессиями.

И лишь стиль автора спас книгу, и заставил ее дочитать. Ничего особенно выдающегося в самой прозе нет, но автору необычайно удаются экшн-сцены. Также прекрасна динамика романа, автор отлично поддерживает напряжение в нужных сценах и умело использует паузы, чтобы дать передохнуть. Благодаря этому, роман читается влет (прочтение заняло часов шесть), и желание отложить его в сторону не успевает стать всепоглощающим.

Резюме – средний роман, который чересчур переполнен штампами. Из-за них не может претендовать на что-то серьезное. Стоит ли читать? Лучше найти что-нибудь другое.

Оценка: 6
–  [  22  ]  +

Майкл Салливан «Похищение мечей»

geralt9999, 24 апреля 2012 г. 21:20

История Майкла Салливана и его серии “Ryria Revelations” – это типичная история Золушки. Жил-был себе обычный человек Майкл, на досуге пописывал книжки. А потом взял и издал их своими силами. Результат: приблизительное число продаж – по тысяче экземпляров в месяц. Признание практически всем крупными НФФ-блоггерами, и, самое главное – контракт с издательством Orbit, которое шесть его книг объединило в три омнибуса и издало. Конечно, такой коммерческий успех, еще ничего не говорит о качестве самих книг. И в этом вопросе, мы сейчас попробуем разобраться.

Язык автора довольно прост, временами даже примитивен, на описания скуден. Большая часть текста отведена диалогам. И они очень даже неплохи – хлесткие, ироничные перепалки в стиле Аберкромби и Линча. Впрочем, на этом сходство с первым из них заканчивается. Романы Салливана – это совсем не дарк, это традиционное фэнтези в духе “Властелина колец” с героями из “Обманов Локки Ламоры”.

Дуэт главных героев – Ририя, как они себя называют – выполняют разнообразные работенки для аристократов (не совсем легальные, конечно).

Ройс Мельборн – один из лучших воров во всем мире (чему немало помогает его происхождение). Может открыть любую дверь и обокрасть даже короля. Однако отличается повышенным цинизмом и не особо любезен с окружающими. Питает слабость к эльфам.

Адриан Блэкуотер – он владеет мечами на невообразимом для простого бойца уровне. Довольно полезное качество при их-то работе. Однако есть у него и “минус” – больно он добрый и совестливый, и поэтому не прочь взяться за работу, которая может принести лишь головную боль вместо профита.

Помимо них есть еще несколько персонажей, и самый большой интерес представляет монах Майрон – он ни разу не видел лошадей и считает их очень красивыми. Стоит ли говорить, к какому выводу он пришел после первой увиденной женщины? Впрочем, несмотря на яркость второстепенных персонажей, книга держится именно на Ройсе и Адриане. Хотя в целом и положительные герои, тот факт, что они воры и иногда даже убийцы не дает о себе забыть, и добавляет книге немало вистов ввиду отсутствия паладинов в главных ролях.

Пожалуй, самым проигрышным элементом во всей книге оказывается мир. И не скажешь, что дело в недостатке деталей. Да, мы не так уж много узнаем о геополитической ситуации в мире. Знаем, что есть в этом мире эльфы, гномы, а когда-то была магия, но как обычно бывает – вышла вся. Кстати, изображение эльфов в романе навевает параллели с “Ведьмаком” Анджея Сапковского и видеоигрой Dragon Age. Автора вряд ли можно обвинить в заимствование, ведь первая книга вышла в 2007 году, когда Dragon Age все еще варилась за кулисами Bioware, а прочитать “Последнее желание” у него вряд ли была возможность. Тем не менее, несмотря на скудность мира в географическом плане, исторический проработан детально. Тут и легенды о богах, и истории о Новроне-полубоге, основателе великой империи, и падение этой самой империи, на которое здесь далеко не один взгляд (церковь утверждает свое, единственный выживший маг, обвиненный в ужасном преступлении – гнет свою линию). Но как раз из-за богатства проработки этой линии, которая, по сути – подводка к метасюжету серии, темп романа страдает. Довольно часто случаются остановки, во время которых, автор решает, что пора бы нам узнать еще пару деталей из истории мира. Не улучшает ситуацию то, что выбранный прием (упоминавшийся выше монах, который помимо всего прочего, еще и обладатель идеальной памяти) выглядит искусственно, и в моменты лекций, за Майроном слишком ясно видна фигура автора. И, возможно, именно вследствие этой неприкрытости авторского присутствия, мир видится довольно картонным. Тот же Аберкромби, мир прорабатывал мало, и сам не раз говорил, что миростроение, в списке его приоритетов находится довольно низко. Возможно, и Салливану стоило как-то подсократить эту линию, и сконцентрироваться на своих сильных сторонах.

Вот взять, например, сюжет, о котором буквально пару слов, дабы не спойлерить.

В “The Crown Conspiracy” все начинается с типичного, для книг про разбойников, фейла главных героев. Им поручили стянуть меч из замка, а вместо обещанного легкого заработка, они получили обвинение в убийстве короля, которое ясное дело, не совершали. После этого, они пускаются в путешествие через полстраны (не совсем по своей воле), вдобавок волоча за собой законного наследника престола, который, ясное дело, не очень рад их компании. Тонны фана, обеспечены, а поворотов у сюжета немало, и каждый раз – на 180 градусов. Понять, на чьей стороне правда, вряд ли получится до самого конца.

Во второй книге омнибуса, “Avempartha”, задание украсть меч, является главным на протяжении всей книги. Черт, а ведь действительно – “Theft of Swords”! Книга приоткрывает нам много деталей о гибели последнего императора, а также о жизни современных эльфов (которые не дремлют). Открывается пара секретов о Ройсе (которые не разгадать еще в первом томе, пожалуй, невозможно). Становится, наконец-то, ясен основной антагонист, а герои, в своем блаженном пофигизме, отдают прямо ему в руки мощнейшее политическое оружие. И все это на фоне классных экшн-сцен, и забавных диалогов.

Сказать однозначно – стоит ли читать, вряд ли получится. Я поставил довольно высокую оценку, потому что, “Theft of Swords” – отличное развлечение в духе традиционной фэнтези, не на что большее не претендующее. Видно, что автор распланировал события, и вскоре, может (и должна) покатиться лавина, которая может, как улучшить серию своей динамикой, так и растерять ее достоинства – интересных персонажей и продуманный, хоть и классический, о поисках избранного, сюжет.

Резюме – для желающих старого-доброго фэнтези, которого в последнее время маловато, на фоне dark & gritty-тренда. Сверхъестественных высот, или глубоких мыслей, лучше не ожидать – это просто развлечение. Но очень даже неплохое.

Оценка: 8
–  [  20  ]  +

Дэниел Полански «По лезвию бритвы»

geralt9999, 18 марта 2012 г. 21:11

Итак, услышав о планах ЭКСМО издать эту книгу в серии “Черная fantasy”, я заинтересовался – ведь судя по различным отзывам – книга к жанру dark fantasy не относится.

И, в общем, это, правда – действительно не относится. Книгу можно причислить к жанру фэнтезийного нуара, ассоциации возникают с именами Глена Кука, Джима Батчера, Алекса Бледсо, но никак не с именами Джо Аберкромби или Марка Лоуренса. Но не будем углубляться в рассуждения о том, место “Нижнему городу” в упомянутой серии или нет (в конце концов, тот же Кук там издавался), а поговорим о самой книге.

Тем, кто прочел не один детективный роман, данная книга наверняка покажется слишком простой. Автор пытается соорудить интригу, из деталей, использовавшихся слишком много раз. Он не позаботился о каком-нибудь отходе от традиционных поворотов сюжета, перестающих удивлять уже после второй-третьей встречи с ними. Детей похищают, приносят в жертву, наш герой спешит найти преступника (без какой-либо на то мотивации, но об этом позже). Убийца и его мотивы, читаются, хотя автор и пытается немного отвлечь от него внимание, но удается это не очень. Совсем не удается, как мне кажется. И если для романа в любом другом жанре, отсутствие интриги – не обязательно минус, то для детектива – это минус фатальный.

К сожалению, этим все не ограничивается – здесь нет ни одного интересного персонажа, даже второстепенного, который помог бы полюбить этот роман.

Наш главный герой, Ворден – абсолютно типичный циничный детектив (но в то же время – он не детектив). Он, как и Гаррет из “Приключений Гаррета” – бывший солдат, вернувшийся после пяти лет проведенных на войне. После войны работал в местном аналоге полиции, был Агентом Короны (надо заметить, что обыкновенные стражники в этом мире тоже есть, но они не занимаются расследованием преступлений). По неизвестным причинам покинул работу, и стал наркодельцом. Автор пытается добавить черного в портрет Вордена, чтобы сделать его отличным от сонма других подобных героев, но все равно выходит Гарри Дрезден, только совершенно неинтересный, с логикой не дружащий, и мотивации не имеющий. Что вынудило его броситься расследовать эти преступления? Почему он напрочь забыл о бизнесе? С каких пор наркодельцы так чувствительны? В конце концов, зачем он сам принимает наркотики, нарушая тем самым главное неписанное правило торговцев наркотиками? Автор пытается делать упор на его трагичную судьбу: потерял мать и отца в детстве (они умерли от чумы, свирепствовавшей в городе), потерял друзей во время войны, потому и стал циничным ублюдком. Но: а) он все равно не делает в романе ничего ужасного; б) тот же Дрезден пережил гораздо большее, и хоть и изменился, но как был хорошим человеком, так и остался.

Но с главным персонажем, автор хотя бы пытается. Второстепенные персонажи такого внимания не получили.

Адольфус – хозяин таверны, в которой живет Ворден, его лучший друг. Существует, чтобы Ворден мог над ним издеваться и заботиться. Лучше бы собаку завел, честное слово.

Аделин – жена Адольфуса. Существует, чтобы готовить еду и чтобы Ворден над ней издевался.

Врен – подросток-бродяга, набившийся на работу к Вордену. Существует, чтобы Ворден мог над ним издеваться.

Крейн – первый маг королевства, чуть ли не приемный отец Вордена. Существует.

Селия – волшебница, воспитанница Крейна. К нему ее привел именно Ворден. Существует, чтобы продемонстрировать недостаток мозгов у протагониста.

И так с каждым персонажем, они все – лишь функция, картонки, произносящие заученные реплики.

Но одно очень важное достоинство у книги все-таки есть. Мир, в котором происходит действие, хоть и не проработан детально, но все равно очень интересен. Автор не стал использовать какие-то иные расы, ограничившись людьми. Но он вспомнил при этом об истинном значении слова “раса”. Он ввел в текст аналоги нашим китайцам (и триаде), африканцам, скандинавам, голландцам, и прочим народностям.

Сам Нижний Город – это лишь район большего города, именуемого Ригус. Атмосфера города, хоть в принципе и стандартна для подобных романов, все равно передана хорошо. То есть, ничего особенного нового, как и во всем романе, но хотя бы выполнено на уровне.

Резюме – стандартный, без вдохновения детективный роман. Все это уже было, и все это было выполнено намного лучше. Удовольствие от чтения получить можно, но слишком уж одноразовая книга.

Оценка: 6
–  [  5  ]  +

Уилл Макинтош «Soft Apocalypse»

geralt9999, 14 марта 2012 г. 20:49

Эта книга из таких, которые умудряются заинтересовать лишь одним названием. Ведь интересно же, что такое “мягкий апокалипсис”. К сожалению, это тот случай, когда лучше бы оценить книгу по обложке и сделать вывод, что они стоят друг друга – ужасны обе. Но, обо всем по порядку.

Уилла Макинтоша трудно назвать дебютантом. Хоть это и первый его роман, но его рассказы широко известно, и один из них, “Bridesicle” даже взял премию Хьюго в 2010 году. И мне приходится предположить, что рассказы он действительно лучше пишет.

Итак, почему же книга плоха? Немало факторов, но мы начнем с сюжета. Хотя, вряд ли у нас это получится, ведь его здесь даже не наблюдается. В последнее время мне “везет” с книгами, не обладающими сюжетом, но у них хотя бы были другие сильные плюсы. Тут же все печально. Произошла какая-то катастрофа (или нет), мировая экономика рухнула в яму, самым ценным ресурсом стало электричество – вот и все, что мы знаем об изменившемся мире. И ладно, это можно было бы простить (но не хочется), может автор хотел сохранить немного тайны, чтоб мы поломали головы. Но проблема в том, что во всей книге планирования событий, меньше, чем в этом кратком синопсисе ее предыстории. Поначалу автор идет путем роуд-муви, и там отсутствие сюжета еще было простительно. Но затем, герои обосновались в городе, а автор все продолжал играться в бессюжетность до самого конца.

Ладно, возможно автор хотел сориентироваться на отношениях персонажей. Судя по всему, да. И на самом деле, в этом плане все не так плохо. Основная тема – “на что способны отчаявшиеся люди?”. И она выполнена очень хорошо. Да, автор порой перебарщивает с жестокостью. Да, все это мы уже не раз видели, и в гораздо более искусном исполнении. Но все же, ответ на вышестоящий вопрос в очередной раз умудряется пугать и заставляет задуматься.

Что плохо, так это отсутствие хоть какой-нибудь проработки образов главных героев. Как автор не старается выдавить слезу сочувствия, в какие только ситуации он их не ставит – они не вызывают ни симпатии, ни банального интереса, ввиду полного отсутствия личностей.

Вот, к примеру, наш главный герой – Джаспер. К персонажу, ведущему повествование должна возникать хоть какая-то симпатия, если он не полный урод, конечно. Он не полный урод, но он абсолютно скучный, не выделяющийся ничем персонаж. Ах да, помните, как я говорил, что в книге сюжета нет? Так вот, единственное, что можно хоть как-то посчитать сюжетом – любовные похождения Джаспера. Мир рушится, президент убит, идет борьба за власть между федералами и террористами (и те, и другие – уроды), а наш герой отважно находит девушек, спит с ними, и бросает их, из-за несоответствия его идеалам. Ладно бы это случилось один, ну два раза. Но за 250 страниц книги, это случается четырежды. Это перебор. Судя по поведению героя в целом, закрадываются нехорошие мысли о реализации собственных подростковых комплексов автором.

И это самый проработанный герой в книге, все прочие – обычные, легкозаменяемые картонки, не выделяющиеся абсолютно ничем. Разве что, Себастьян – один из людей зараженных вирусом Dr. Happy – и как следствие, не совершающий плохих поступков. Плагиат такой плагиат.

Как стилист, автор тоже не из лучших. Язык откровенно примитивен, но ладно уж, это не самое плохое, что есть в романе. Что плохо – так это категорическая неспособность автора заинтересовать читателя – он взял тему уже неслабо избитую, и не привнес ничего нового. То есть все, что есть хорошее в романе – демонстрация крайностей, на которые способны пойти люди и создание атмосферы, в которую веришь. Кроме этого – роман пуст, банален, и заштампован.

Резюме – всем любящим постапокалиптику, свежие идеи, и просто хорошо написанные книги – лучше проходить мимо. Но если вас интересует чернушная атмосфера, которую не каждый автор дарк фэнтези сможет создать – можете рискнуть и заглянуть. Но надежд лучше не питать. Совсем.

Оценка: 5
–  [  16  ]  +

Эрин Моргенштерн «Ночной цирк»

geralt9999, 2 марта 2012 г. 02:06

Все хорошее должно продолжаться, а, следовательно, мое исследование новинок 2011 года также идет своим чередом.

Признаться честно, за дебютный роман Эрин Моргенштерн я брался с опаской – его слишком часто хвалили, что напомнило ситуацию с “Among Others” Джо Уолтон. Я боялся, что в итоге, книга не дотянет до уровня своего пиара. К счастью, книга оказалась отличной, как и гласили многочисленные рецензии.

Что на самом деле странно. Потому что, прочитав и проанализировав книгу, я понимаю – она мне была обязана не понравиться. Практически по всем статьям.

Но обо всем по порядку. Сюжет – одна из главных причин, почему, книга должна была меня разочаровать. Он в принципе есть, но развязывается очень неспешно (что не есть плохо само по себе), и зачастую забивается описаниями и забывается автором. Аннотация романа также оказывает медвежью услугу, заставляя ожидать, что-то вроде “Престижа” Кристофера Приста. Два мага-иллюзиониста (тут упор на первое слово, в отличие от “Престижа”), соперничество, остаться может только один – это все дает ложные ориентиры. Хотя на протяжении первых 40-ка страниц, и, кажется, будто автор пойдет этим путем, она меняет свое направление довольно резко.

Итак, два мага решают посоперничать друг с другом (не в первый раз), но не собираются бороться друг против друга (их спор, не о том кто сильнее, а о том, чьи методы обучения вернее). Соответственно, они находят учеников и начинают их тренировать. Прервемся и посмотрим на наших основных героев.

Они – еще одна причина, по которой книга обязана была мне не понравиться. Они по большей части скучны, и картонны (это изменится), по-настоящему интересны лишь второстепенные персонажи.

Начнем с “отцов” (они, кстати, и поинтереснее “детей”).

Заклинатель Просперо (настоящее имя Гектор Боуэн) – один из самых отвратительных персонажей книги. Чтобы натренировать свою дочку, он ломает ее любимых кукол, а затем заставляет их чинить. Срезает отпечатки пальцев и ломает кости в руках, чтобы она себя лечила. Спокойно ставит ее жизнь на кон в игре. Он, наверное, ходил по детским утренникам, и рассказывал детям, что Санта-Клаус – выдумка.

Его старый соперник Александр – тоже далеко не святой. Несмотря на то, что к своему ученику он привязывается (хотя и не является его отцом), и его уроки не несут в себе жестокости присущей Просперо, довольно рано становится, очевидно – он пойдет на все, чтобы соревнование не сорвалось. Если это значит, убийство людей узнавших слишком много – так тому и быть.

Снова прервемся, и поговорим о лучшем, что есть в книге – заглавном цирке.

Le Cirque des Reves – “Цирк Снов”. И все что с ним связано, делает книгу особенной и волшебной. Цирк был создан, как арена для соревнования двух волшебников (о чем знают очень немногие), и во многом, обязан своим благополучием именно магии. Наши герои не воюют, друг с другом открыто, они всего лишь постоянно усовершенствуют цирк, и поддерживают его существование.

Многочисленный описания разнообразных развлечений, упор на тайну (никогда не знаешь, что тебя ждет в следующем тенте), абсолют стиля (цирк, в котором есть только два цвета – черный и белый), викторианская атмосфера. Предчувствие опасности, ощущение далекой угрозы, и в тот же момент – радость ребенка попавшего в цирк. Автор прекрасно поработала над цирком, без него – эта книга не имела бы смысла. Несмотря на сюжет и персонажей, именно место действия и его атмосфера – альфа и омега данного романа.

Но, все-таки вернемся к нашим героям.

Селия Боуэн – в цирке она иллюзионистка. Как говорит сама автор в интервью – эта история Селии, и без нее не было бы ничего. Мне кажется, немного лукавит, учитывая очевидную первичность цирка, но в голову автору не залезешь. Селия – очень приятный и добрый человек, что особенно удивительно, вспоминая ее отца.

Марко Оллсдейр – ученик Александра. В цирке работает помощником хозяина, Чандреша Кристофа Левефра. Учитывая, что хозяин не ездит по миру вместе с цирком, то у Марко обычно не очень много времени, чтобы сделать свой ход в игре.

Бейли Кларк – один из посетителей цирка, молодой парень. Хотя он появляется далеко не сразу в истории, и поначалу его линия выглядит немного ненужной хоть и милой. Но, он сыграет очень важную роль в судьбе цирка.

Между двумя главными героями возникает любовное напряжение и надо сказать, отношения прописаны очень хорошо. И это при том, что большинство любовных линий, меня если не раздражают, то просто оставляют равнодушными. Здесь все совсем по-другому. Любовь Марко и Селии странная, абсурдная, (ведь им положено быть врагами), нежная, абсолютно не пошлая.

И чтобы добить, еще один плюс – стиль у автора абсолютно прекрасен. Тот случай, когда множество описаний званых обедов и цирковых развлечений не надоедает – потому, что написано все великолепным богатым языком. Книга разбита на несколько (два, по сути) временных периодов подающихся нам вперемешку. Один из периодов ведет нас от 1873 года (Селии шесть лет, Марко – девять) вперед, повествуя о становлении цирка. Второй период – 1902 год, и он концентрируется на Бейли. Автору удалось не заблудиться в этом хаотичном построении, все происходящее выглядит логично и увязано с событиями уже происшедшими.

Резюме – однозначно читать тем, кто любит цирк – он здесь великолепен. Однако, стоит держать в уме, что книга – торжество формы над содержанием, сюжет выглядит немного вторичным, по сравнению с образом таинственного цирка.

Оценка: 9
–  [  29  ]  +

Джо Уолтон «Среди других»

geralt9999, 27 февраля 2012 г. 01:59

Глядя на все романы номинированные на Небьюлу в этом году, понимаю, что особого выбора для прочтения у меня и нет – либо романы части серий, которые меня не очень интересуют (или на которые нет времени), либо же они выглядит совсем неидеальным местом для начала знакомства с писателями (“Embassytown” Мьевилля, как раз из этой категории).

Но как минимум роман Джо Уолтон, “Among Others”, я мог смело читать. И ни к какому циклу не относится, и рецензии сплошь положительные.

Надо отметить, что книга относится к фантастике очень опосредованно. Максимум, к чему ее можно причислить – магический реализм, и то, это если не ставить под сомнение честность рассказчика. Впрочем, неважно для хорошей книги относится она к жанру или нет (я уверен, что некоторые даже поставят это в плюс). Но так ли хороша книга, как она выглядит в зарубежных рецензиях.

На мой дилетантский взгляд – все-таки нет. И здесь, следует сделать оговорку – я практически не читал фантастов 60-80-ых годов. Это огромное упущение, и я надеюсь его когда-нибудь исправить. Мне кажется, если бы я был более начитан в этом плане, книга мне понравилась бы намного больше.

Потому что, ее главный герой (аватар самой Джо, по сути. Книга действительно выглядит автобиографично.) – Морвенна Фелпс, пятнадцатилетняя валлийская девочка, которая обожает читать научную фантастику и фэнтези. Роман построен в форме дневника, в котором она описывает свое обучение в школе и чтение книг и впечатления от них. Здесь заключаются одновременно и сила, и недостаток романа. Даже мне, не читавшему большинство этих книг, было интересно читать ее выводы и рассуждения о них. Но, что вполне предсказуемо, к концу книги от данного приема начинает уставать не только читатель, но и сам автор, порой начиная повторять буквально свои же слава, сказанные несколькими страницами ранее. Что обидно, что роман, по сути, ни к чему не ведет – общего сюжета нет в принципе, развязка – ничем не обусловленная и занимает шесть страниц от силы.

Сама Морвенна – интересный персонаж, уж не знаю, сколько в ней действительно от Джо Уолтон, искренне надеюсь, что не очень немного. Она недавно потеряла сестру из-за чар своей матери-ведьмы. (Не спойлер, все говорится в начале книги). Она способна видеть фейри. (Которые, кстати, очень интересно выполнены. Лучшая идея во всей книге, за исключением, может быть, идеи про книги. Фейри здесь не толкиновские эльфы, они ближе к старым-добрым пикси, вот только и к ним их не причислишь. Они не способны внятно разговаривать, они преследуют какие-то свои цели, о которым ничего не известно, даже людям знающим об их существовании. Они вообще больше напоминают инопланетян своим поведением.) Она сбегает от своей матери, и попадает к отцу, живущему с тремя сестрами. Ее отдают в элитную школу (довольно типичную), и отношения между учениками, в принципе хорошо переданы. Тут мы видим, что Морвенна – не очень приятный человек. Она считает всех, кто хоть чуточку глупее нее – идиотами, не стоящими ее времени. Она ненавидит, когда ее обзывают из-за ее ноги (которую она повредила в том же происшествии, что забрало жизнь ее сестры), но сама всячески поддерживает оскорбления других людей, если она с ними не общается. Интересно, такое изображение героини вышло неумышленно, или же автор решила посмеяться над ошибками молодости?

Еще, если судить по всему происходящему, есть вероятность, что Морвенна – ненадежный рассказчик. Присутствие фейри и наличие магии в этом мире, достаточно спорны. Принципы работы магии расплывчаты, то есть никаких файерболов, даже теоретически. Что магия может делать (если верить Мори) – это изменять вещи так, чтобы определенные события могли произойти. Как она сама говорит, не получится наколдовать розу из чистого воздуха, максимум – магия может заставить человека на самолете выбросить ее за борт, вам в руку. Конечно, подобные правила волшебства, оставляют много места для сомнений в психическом здоровье нашей героини.

Что меня удивило, так это, несмотря на то, что героиня – валлийка, выпадов в сторону англичан маловато. Она постоянно называет их еду ужасной, а погоду – мерзкой, но дальше этого дело не идет, то ли я ожидал лишнего, то ли автор предпочла быть политкорректной.

Резюме – несмотря на недостатки, книга мне все-таки понравилась. Рекомендовал бы любителям классиков НФ и фэнтези, ибо на отсылках к их произведениям построена большая часть книги. И, возможно любителям Нила Геймана – есть у них что-то общее в стиле, разве что, Джо не пытается эпатировать читателей.

Оценка: 7
–  [  9  ]  +

Кэмерон Хёрли «God's War»

geralt9999, 26 февраля 2012 г. 12:46

Прошедший 2011 год, был очень удачным в плане выхода новых книг. Тут и продолжения циклов Ротфусса и Мартина, и новые книги Аберкромби, Абрахама, Батчера и многих других. И, что немаловажно, очень много разнообразных дебютов. И на общем фоне особо выделяется издательство Night Shade. Брэдли Белью, Кортни Шейфер, Стина Лайт, Мазаркис Уильямс – громко прозвучавшие в прошлом году имена. Среди великолепных дебютантов (тут хочется уточнить, что это относится к крупной форме) прошлого года, есть еще один представитель Night Shade – Кэмерон Херли со своим романом “God’s War”.

Роман Кэмерон должен был выйти еще в 2010 году, но тогдашний его издатель, не рискнул публиковать книгу. И сложно сказать, так ли уж не прав был тот издатель. “God’s War” – роман отличный, получивший немало положительных критических отзывов и неплохую рекламу на различных форумах, но он, очевидно, не предназначен, для особого коммерческого успеха. Впрочем, как книгу продать – это проблема издателей, им ее и оставим. Пора поговорить о сути.

И сначала, стоит разобраться с жанром. Не такая простая задача, как это обычно бывает. Сам автор считает, что ее книга – жукопанк. Я понимаю, я сам устал от всевозможных склонений «–панк» жанров, но стоит отдать автору должное, такой вариант очень точно характеризует саму книгу (и привлекает внимание, чего уж). Если попытаться объяснить жанровую принадлежность книги в более понятных терминах, тогда, наверное, придется причислить книгу к нуару. Феминистскому. Мусульманскому. C жуками.

При такой дикой смеси, было бы очень удивительно, если бы миростроение не было бы превосходным. К счастью, оно действительно выполнено на классном уровне, и является, пожалуй, главным достоинством романа. Вообще, к жанровой принадлежности, стоило бы приписать еще и НФ. Потому что, несмотря на то, что действие происходит исключительно на планете, сами ее обитатели прилетели из космоса n-ное количество лет назад, и основной сюжет текста замешан на инопланетянах. На планете (именуемой Умайма) находятся несколько государств, но нас в основном интересуют два, в которых и будет происходить. Две страны находящиеся в состоянии войны: Нашиин и Ченджа. И если вторая – типичная стереотипная мусульманская страна, с главенством мужчин, то Нашиин – гораздо более любопытное государство. Все мужчины страны находятся на фронте, и за годы войны, в стране прочно укрепился матриархат. К счастью, несмотря на отчетливый феминистский посыл, никаких идей о превосходстве одного пола над другим, не наблюдается.

Важнейшей частью мира являются разнообразные жуки. На них основана местная магия, лечебная и атакующая. Их используют в качестве топлива, их даже используют в качестве валюты (хотя в ходу имеются и более традиционные деньги). Жукопанк воистину. Продолжая парад странностей, местные маги, помимо содержания школ, в которых обучают, как обращаться с жуками, также имеют собственные боксерские ринги, на которых постоянно проводятся турниры (на этом даже завязаны важные сюжетные моменты). Что еще сильно радует, так это то, что на нас не сваливают всю информацию сразу, и не устраивают периодические свалки. Все откровения о географии и истории встроены в сюжет, и поэтому от них не веет унылостью.

Как я уже упоминал, один из жанров, к которым можно эту книгу причислить – нуар. Тем, кто знаком с жанром, это должно было сказать, чего ожидать от персонажей. Верно, по настоящему сильно проработан лишь главный персонаж – Никснисса – убийца на службе королевы Нашиин (там не все так просто, но не буду раскрывать интригу). Она действительно комплексный, и реалистичный герой. Или, вернее сказать, антигерой. Она абсолютно точно не хороший человек, вам не хотелось бы ее встретить, вам не захочется с ней работать, а если вы – ее контракт… Вам лучше бежать далеко и быстро. Очень радует, что автор не принимает попыток облагородить поступки своей героини, до самого конца не ясно, кто же она – сломанный человек с надеждой на искупление, или же холодная, бездушная машина для убийств. И хотя, несколько положительных моментов и вбрасываются (ибо писать книгу про абсолютного морального урода – рискованно), ее нельзя назвать хорошей, и она уж точно не капитан Дариан Фрай.

Ее команда, к сожалению, выглядит слабее. Автор пытается сделать комплексным персонажем волшебника Риса, играя на противоречии его чувств и веры в Бога, но его абсолютная goody-two-shoesность сводит эти попытки на ноль. Про остальных персонажей читать интересно, но ни глубины, ни сюрпризов ожидать не стоит (окей, один сюрприз есть — но он читается). Не Вудинг.

Сюжет вертится вокруг всем известного и привычного клише – попытка вернуть утерянную из-за какого-то проступка честь и должность. Сюрпризы будут, но большинство из них опытный читатель увидит на раз. В то же время и плохого ничего не сказать о сюжете. Он увлекателен, даже если и прост, помогает получить представление о мире, и заканчивается. Последнее – очень большой плюс, множество книг оканчивается откровенно неприличным “Продолжение следует”. Тут же не так – несмотря на то, что продолжение следует (и собственно вышло, в октябре прошлого года), книга имеет четкую концовку, оставляющую свободу для продолжения, но не требующею его во весь голос.

Стиль автора не выделяется особыми красивостями, но мне всегда казалось, что красивости использовать нужно с умом, они могут сильно навредить тексту. Нет – да и Бог с ними. Книга читается исключительно быстро, главное преодолеть своеобразный пролог в виде четырех глав – в них дается множество непонятных терминов, и хотя автор и смягчает это, стараясь не особо наседать на описания мира – это может отпугнуть. Но по прошествии буквально пятидесяти страниц, жизнь налаживается, правила игры заданные автором принимаются, и книга становится натуральным page-turnerом, от которого невозможно оторваться. Еще в плюс автору можно занести создание отличной атмосферы – по настроениям там такой дарк, на фоне которого даже Аберкромби бледнеет. Экшн-сцены также выполнены отлично, хотя логика порой и не срабатывает.

Сильный дебют. Книга с необычным миром, необычной смесью жанров. Книга поднимающая серьезные вопросы религии и любви, необходимости жертвовать и прощать (в том числе и самих себя). Рекомендую любителям нуара (только он здесь немного необычен) и “странной” фантастики.

Оценка: 8
–  [  9  ]  +

Иан К. Эсслемонт «Night of Knives»

geralt9999, 24 февраля 2012 г. 00:32

Сейчас уже все интересующиеся знают, что мир Малазана Стивен Эриксон создавал вместе со своим другом, Ианом Эсслмонтом. Что мир возник благодаря ролевой игре, в которой уже были некоторые персонажи книг и некоторые места (Даруджистан, например). Все знают, что в игре Эриксон был Амманасом, а Эсслмонт – Котиллионом. Это все известно на данный момент.

Но судя по всему, в 2004 году, информация была не настолько широко распространена. В предисловии к первому роману написанному Ианом в мире Малазана, “Night of Knives”, Стивен Эриксон даже отметил, что эта книга – не фанфик, а полноценный малазанский роман. И что вся серия – это диалог между двумя авторами, который нам удалось подслушать.

Но, несмотря на все заверения Стивена, о том, что Эсслмонт – писатель не хуже его уровня, книга довольно слаба. Попробуем разобраться, почему.

Итак, роман повествует о очень важной теме для всех фанатов Малазана – о последнем дне (вернее, ночи) правления Императора Келланведа. Все кто прочитал вторую книгу цикла (которая, к счастью переведена на русский), знают, что с ним и его партнером – Танцором, будет дальше. И вот тут случается первый прокол, который неизбежен, если в деле участвуют две творческие личности. Танцор и Келланвед Эсслмонта, немало отличаются от самих себя в книгах Эриксона. Можно, конечно, сказать, что так на них повлияла их судьба – но факт остается фактом.

Не особо лучше дела обстоят и с главными персонажами романа: ветераном Темпером, и юной девушкой Киской. В отличие от Эриксона, который знает, сколько требуется сказать, даже при своих многочисленных недоговорках, Эсслмонт не особо старается обрисовать персонажей – в итоге большую часть книги они не вызывают никаких чувств.

Темпер – обычный солдат-ветеран. Конечно же, со страшной тайной, которую он носит внутри, и которая его бесконечно мучит. Большую часть времени, мотивации в его поступках не наблюдается, кроме разве что, скрытого желания помереть, которое свойственно немалому количеству книжных героев.

Киска – девушка с магическими способностями, правда, нетренированными. Собственно, ее мотивация проста – добиться себе места в Когтях (организация правительственных ассассинов). Еще у нее есть владение гипнозом. Правда, автор об этом не говорит, но оно есть. Ей постоянно кто-то приказывает сидеть на месте/не следовать за ним/идти домой. На что она просто говорит “Нет, я пойду туда/c вами”. Талант. Ах да, и скрытое желание помереть. Потому, что она, как и Темпер не сидит дома в ночь, в которую на свободе бродят демоны и призраки. Не он одни впрочем.

По острову (а действие у нас происходит на острове Малаз, давшем название империи, но давно уже превратившемся в захолустье) бродят толпы Когтей, тайных культистов Тени, какие-то бюрократы с телохранителями – и при этом Эсслмонт, имеет наглость заявлять, что улицы, мол, безлюдны. Впрочем, и должное отдать ему тоже стоит – остров продемонстрирован замечательно, атмосферу долгой, безнадежной ночи он нагнетает хорошо.

Похвалили и хватит. Потому что, несмотря на то, что персонажи довольно банальны, сеттинг и сюжет (довольно приличный, и тесно связан с Келланведом, что очень хорошо) работают в плюс, но на уровень романов Эриксона вытащить ее не могут.

Всему виной бедный язык автора. И нет, я не начал судить за отсутствие красивостей. Тут скорее стоит судить за их присутствие. Уж насколько Эриксон порой приближается к “лиловости”, Эсслмонт его далеко обходит. Через нагромождение слов, порой приходится пробиваться, забывая об атмосфере и картинах в воображении. Воистину, худший графоман – тот, который знает много слов.

И если бы только описания были плохи. Нет, такого счастья нам не дано. Чего стоит одна из битв, в которой поучаствовал Темпер ближе к концу книги, где он три раза подряд за один абзац – падал, глотал пыль, и перекатывался в сторону. И это не обобщение, это так написано. Воистину печально.

Резюме — когда автор не увлекается описаниями, книга все же читается быстро и выглядит довольно любопытно. Это не уровень Эриксона, но все же мне интересно, насколько автор улучшил свое мастерство в последующих книгах. Эта, к счастью, немного расстроила, но не отвратила от желания читать его дальше.

Оценка: 6
–  [  11  ]  +

Саладин Ахмед «Throne of the Crescent Moon»

geralt9999, 15 февраля 2012 г. 00:46

Как я уже говорил в обзоре “God’s War”, прошедший год был богат на отличные дебюты писателей-фантастов. Казалось бы, не стоит ожидать такого в нынешнем году. Но, пока что дела идут неплохо – и дебютный роман Саладина Ахмеда “Throne of the Crescent Moon”, тому показатель.

Саладин стал известен еще до выхода своего дебютного романа, его рассказы номинировались на Небьюлу и премию Джона Кэмпбелла, и печатались в антологиях. Еще один яркий пример, что, несмотря на упадок короткой формы, она все еще имеет значение.

Что следует отметить сразу же – это довольно традиционное героическое фэнтези. Несмотря на то, что взгляды некоторых героев на мир весьма циничны, книгу никак не причислить к популярному ныне gritty-фэнтези. Все герои хорошие и милые люди, а мир, несмотря на постоянные высказывания на тему “как плохо жить”, довольно светлый, и практически всегда, честный. Это книга, в которой есть однозначное зло – и его придется победить. Наши герои – однозначное добро, хотя и оказываются, ввязаны в противостояние между правящей властью и справедливостью.

Еще один роман за последнее время, уходящий от традиционного европейского средневековья к арабским мотивам. Но, если Мазаркис Уильямс в своем “The Emperor’s Knife” фокусировал внимание на дворцовых интригах, и Зло, несмотря не его наличие, долгое время было на периферии внимания, то здесь все наоборот. В городе Дамсаваат назревает гражданская война между новым халифом (как и положено – мерзкий ублюдок, потому что людям не помогает) и Соколиным Принцем, мастером-вором (традиционный Робин Гуд с видами на трон). И хотя тема возможной войны, проходит через всю книгу, на ней все же не так акцентируется внимание, как на грядущем Зле. Тут не стоит ждать сюрпризов, всем известно, как заканчиваются подобные сюжетные линии. Чувствуется, что автор еще не отточил умение преподносить сюрпризы – практически все ходы предсказуемы, пусть даже некоторые из них и приятны.

Герои романа неплохи и довольно интересны, но не покидает ощущение, что автор с ними не закончил.

Главными героями являются доктор Адулла Махслуд, его помощник Расид бас-Расид, и юная представительница кочевного племени Замия Бану Лайт Бадави.

Основной персонаж, который ознакамливает нас с миром и его обычаями – это доктор Адулла. Он совсем не обычный доктор, и к нему не стоит приходить, если у вас болит голова или вы сломали руку. Нет, он решает лишь проблемы связанные с гулями – сверхъестественными существами, которых создают маги (не для самых добрых дел, конечно же). Ему уже шестьдесят лет, он растолстел, устал от постоянной беготни, и хочет отдохнуть. Конечно же, судьба не слишком к нему благосклонна. Он так и останется самым интересным персонажем.

Его помощник Расид – семнадцатилетний юноша-дервиш, владеющий мечом так, что даже Геральту из Ривии пришлось бы туго, если бы они сражались. Он — благородный воин, истово верующий в Бога, и совершающий лишь правильные поступки. Думаю, все уже догадались, какая проблема возникнет у него. Ему придется выдержать столкновение реальной жизни с его убеждениями. В целом, несмотря на некоторые интересные моменты, персонаж довольно скучен. Может быть, потому, что меня утомили мятущиеся паладины.

Замия – типичная дикарка, которую все не раз видели, удивляющаяся красотам города, когда в него попадает, и в то же время, презирающая мягкотелых горожан и их обычаи. Автор пытается дать ей глубину, но то как подобный персонаж, начинает вдруг уважать и принимать традиции другой культуры, хотя до того ее ненавидел – все это демонстрировалось уже много раз.

Редко мне приходится это говорить, но, пожалуй, лучшее в книге – ее стиль. Действительно сказочный, отчетливо арабский, местами циничный – язык автора исключительно хорош. Он из тех мастеров, которые оживляют сцену буквально несколькими словами, и заставляют полностью погрузиться в книгу.

Резюме – несмотря на всю мою критику, не могу назвать роман плохим – прекрасный мир (с заделом на большее), великолепный язык автора, доктор Адулла. Даже сюжет, несмотря на его предсказуемость, держится молодцом, и нет никаких проблем с его скоростью. На мой взгляд – читать стоит. Но не стоит ожидать шедевра – это крепкий середнячок, традиционное приключение, не претендующее на большее. Тот случай, когда “как?” важнее, чем “о чем?”

Оценка: 7
–  [  13  ]  +

Стивен Эриксон «Полночный прилив»

geralt9999, 12 февраля 2012 г. 21:19

Стивен Эриксон, вообще довольно смелый писатель. Он создал мир невероятного масштаба, с огромным количеством героев, мест и сюжетных линий. C временными прыжками на много тысяч лет назад (правда, только в прологах, но все-таки).

Но эта книга – это просто верх наглости, даже для него. Два раза за первые четыре книги, он забрасывал нас в абсолютно незнакомые места, и не трудился объяснять правила игры. Но в первый раз, в “Садах Луны”, это хотя бы компенсировалось отличным действием и скоростью повествования, вкупе с убойными сценами. Во второй раз, во “Вратах Смерти”, было несколько героев из предыдущей книги, что тоже облегчило акклиматизацию. В этот раз, у нас есть только Тралл Сенгар – и этого как-то маловато, если учитывать общее количество героев. Плюс, если в Семи Городах, законы мира были схожи с теми, что были на Дженабакисе, то здесь, на Лезере, все совсем по-другому. В частности отсутствие привычных богов (кроме Сломанного, конечно). И система магии другая (по сути – та же, но с измененными понятиями). Эриксон очень сильно рискует, создавая книгу, не связанную с тем, что происходило в цикле до того.

И сперва, кажется, что он допустил ошибку. Даже GotM не начиналась так плохо. У первого романа, было хотя бы оправдание – он был первым. Но тут, посреди цикла, создавать еще одну, огромную сюжетную линию – ясно, что это очень спорное решение. И в отличие от первой книги – здесь никакого динамизма нет и в помине. По мере чтения первой трети романа, так и хочется отложить его подальше. Потому что, помимо отсутствия объяснений (традиция Эриксона), здесь автор, очевидно, любуется своим стилем. И, положа руку на сердце – он не самый лучший стилист, и его желание сделать красиво, часто стоит на грани Purple prose. Плюс, как обычно с персонажами в Малазане, чтобы начать им симпатизировать – требуется немало времени.

К счастью, оставшиеся две трети романа полностью искупают унылое начало. И заслуга персонажей в этом – немалая.

Единственный знакомый нам герой – Тралл Сенгар, он же и рассказывает эту историю. Но бояться не стоит, отхода от привычной системы ПОВов не будет. Тралл еще в прошлой книге предстал довольно интересным персонажем. И здесь он ничуть не хуже. Нетипичный Эдур, который драки не боится – но и не ищет, в отличие от большинства своих собратьев, который видит Зло, захватывающее его народ изнутри, и не боится высказаться против него. Вокруг него выстраивается драма семьи Сенгаров. Эта книга вообще богата на семейные драмы – особенно между братьями.

Удинаас – раб Сенгаров, лезериец, который представляет собой традиционный голос разума. Можно назвать его самым мятущимся после Тралла героем. Он, как и Тралл, понимает, что его люди – по большей части мерзавцы (очень интересно построены эти моменты, кстати. Только Тралл рассуждал о глубинах падения Эдуров, как тут же Удинаас, размышляет о поклонении лезерийцев единственному Богу, в которого они действительно верят – деньгам).

Братья Беддикты – еще один пример семейной драмы. Старший, Халл, разочаровался в Лезерийском королевстве, и теперь желает принять сторону Эдур в неизбежном конфликте. Средний, Техол – гений, который прекрасно понимает принципы работы общества, и великолепен, когда дело доходит до финансовых афер – и у него самый крутой в мире слуга. Нет, серьезно. Бог, все-таки. Кто еще может таким похвастать. Их диалоги затмевают для меня и остроты Круппа, и издевательства Искарала Паста. Младший брат, Брайс – телохранитель короля, лучший фехтовальщик королевства. Вот только наличие таких братьев, абсолютно не помогает его позиции во дворце.

Сюжет, строится вокруг конфликта королевства Лезер и королевства Тисте Эдур. Невооруженным взглядом видны отсылки к противостоянию коренных индейцев и пришлых колонизаторов. Плюс, высказывания Эриксона по поводу жажды наживы и поклонения деньгам – безусловный укол нынешнему капиталистическому миру.

В целом, несмотря на высказывания некоторых людей на западных форумах, что книгу-де, можно было урезать и вставить в какой-нибудь следующий роман в виде предыстории, мне кажется, что, несмотря на очень медленное начало – книга очень хороша, и важна для серии. В частности, она подготавливает еще одну арену для будущих действий, и проясняет некоторые мотивы Сломанного Бога. Плюс драма двух семей – Сенгаров и Беддиктов, выполнена на высочайшем уровне, и заставляет вспомнить Джорджа Мартина с его прекрасно проработанными персонажами.

Резюме – не могу назвать эту книгу лучшей в серии, как это делают некоторые фанаты. Начало откровенно слито, и даже абсолютно убойный конец, не может этого изменить. Могу дать лишь один совет – не бросайте читать. Оно того стоит.

Оценка: 10
–  [  11  ]  +

Нил Гейман «Цена»

geralt9999, 16 января 2012 г. 08:48

Очень геймановский рассказ — невероятно лиричный, с примесью небольшой сверхъестественной тьмы.

И самое главное — о любви. Практически все лучшие рассказы Геймана — о любви. Этот — сразу о нескольких.

О любви людей к домашним питомцам, любви беззаветной, не требующей ничего взамен. О такой любви, когда любые деньги тратятся на содержание животных, на их лечение, на их кормление.

О любви питомцев к хозяевам — о любви ответной, которая становится все сильнее, чем больше их любят. Такое бывает и в жизни, даже некрасивые люди, знающие, что они любят и любимы, порой расцветают, и затмевают собой любую искусственную красоту.

О любви Бога (или судьбы, или провидения) к людям, творящим добро. Судьба хранит их, защищает от сил тьмы, присылает на помощь ангелов-хранителей. Ведь даже в наш век цинизма, не стоит забывать о необходимости творить добро.

Прекрасный рассказ, именно за такие вещи, Гейман мною любим.

Оценка: 9
–  [  25  ]  +

Джеймс Лусено «Дарт Плэгас»

geralt9999, 16 января 2012 г. 06:43

Наверное, самая амбициозная книга по “Звездным Войнам” за последнее время. Все-таки для того, чтобы рассказывать о молодости всеми любимого Императора Палпатина (он же Дарт Сидиус) нужно иметь немалую смелость и мастерство. Признаюсь, когда впервые узнал про скорый выход этой книги, был не слишком вдохновлен. Да, Лучено неплохой автор, но над такой темой, лучше было бы поработать Стоверу, как лучшему из писателей Расширенной Вселенной. Лучено же воспринимался мной как середняк. До того момента как я прочел эту книгу.

Лучено очень сильно вырос как автор. Политика, экономика, интриги – в принципе всегда были его коньком, бездумного экшна в его произведениях не наблюдалось, но тут он превзошел себя. Во-первых, сюжет очень грамотно переплетен с событиями “Тайной угрозы” и происходящем в книге “Под покровом лжи” и книгах цикла “Darth Maul”. Учитывая количество материала по очень небольшому отрезку времени, очень нелегко было избежать сваливания всего в кучу, а также постоянных расхождений в сюжетах. Но нет, все подогнано идеально. Во-вторых, кроме увязки романа с прочими произведениями, в тексте огромная куча отсылок к различнейшим материалам по ЗВ, практически все персонажи встречающиеся здесь, не были придуманы автором, а были вытащены из разной степени пыльности углов. Вукипедия – друг читателя, потому что без нее, даже самые прожжённые фаны, могут пропустить немало таких мелких и приятных моментов. В-третьих, свои самые сильные стороны, Лучено отшлифовал, и они стали еще сильнее. По-моему на таком уровне политические и экономические интриги в Расширенной Вселенной еще не выполнялись.

Больше всего, я (предполагаю, что далеко не я один) боялся извращения образа Палпатина. Он всегда был либо отстраненным интриганом (приквелы), либо еще более отстраненным, могущественным Императором. Рассказ о его молодости, легко мог превратиться в очередную банальную историю одаренного юноши-нытика.

К счастью, избежать этого удалось. Книга разбита на три временных периода: 67-65 лет до битвы при Явине; 54-52 года до битвы при Явине; 34-32 года при битве при Явине. И на протяжении первого из них, главным героем, безоговорочно является Дарт Плэгас.

Дарт Плэгас – без сомнения был одной из самых загадочных фигур во всей вселенной “Звездных Войн”. С момента сакральных слов Палпатина в третьем эпизоде, фанаты строили многочисленные догадки по поводу личности Плэгаса и правдивости слов Палпатина. И Лучено не разочаровал.

Если кто еще не знает, Плэгас – муун. Мууны – раса банкиров и экономистов, их родная планета Муунилинст – дом международного галактического банка (вспоминаем Сэна Хилла). Плэгас (в миру Хего Дамаск) – один из крупнейших бизнесменов галактики. События первой части, происходят еще до его тотального увлечения экспериментами над Силой, но он уже задумывается, и предпринимает шаги, направленные на обеспечение его бессмертия. Палпатина он встречает благодаря заинтересованности в Набу, а точнее в Плазме, которой на планете с избытком. Будущий Дарт Сидиус, несмотря на свою молодость, далеко не истеричный юнец, а уверенный в себе молодой человек, который считает всех окружающих глупцами по сравнению с собой (чем не очень отличается от большинства молодых людей. Вот только у него, есть основания так думать.), который ни в грош не ставит родителей, и рад возможности завести дружбу с Плэгасом.

Вторая часть представляет нам Палпатина, как уже полноценного ситха, а Плэгаса – как все дальше устремляющегося в эксперименты с силой, не мастера, но партнера. Ибо Правило Двух, рассматривается Плэгасом, как ненужный анахронизм. Уже в этой части, видны задатки, того, столь знакомого Сидиуса.

Но где содержится самый смак книги – это в третьей части, которая частично происходит во время “Призрачной Угрозы”. Плэгас уже стар и устал, хотя несколько из его важнейших экспериментов и увенчались успехом, но он все еще дееспособен, и своими методами трудится ради Плана. (Вы же не думали, что Палпатин сам по себе стал консулом?) Сидиус окончательно превращается в коварного махинатора, именно здесь мы видим зачатки великой игры, в которую он будет играть ближайшие пятнадцать лет, до приказа 66. Именно тут начинает усиленно подниматься тема учителей и учеников. Совершенно разные отношения Плэгаса и Сидиуса (каждый не доверяет другому в равной степени, однако все равно работают вместе, ради плана) и Сидиуса с Молом (абсолютная преданность второго, против зачатков того, что погубит всю империю, в Сидиусе).

Резюме – обязательно к прочтению всем фанатам “Звездных Войн”. Вопреки всем опасениям, Палпатин не превращается в банальность, а становится еще более зловещ и пугающ. К сожалению, как и предполагалось, Плэгас – не главный герой, но глубина проработки от этого не меняется (как и факт, что с учеником он одновременно угадал, и прогадал). И вообще, книга о двух гениальных интриганах, которые поимели Галактику – исполнение мечты.

Оценка: 9
–  [  12  ]  +

Тед Чан «История твоей жизни»

geralt9999, 10 января 2012 г. 17:00

Тед Чан — один из тех авторов, о творчестве которых слова плохого не услышишь. И несмотря на то, что за 20 с лишним лет карьеры, он написал лишь 9 рассказов и четыре повести, его списку наград и международному признанию можно позавидовать.

И на мой взгляд, все похвалы в его адрес обоснованы — он действительно очень сильный автор, что показывает этот сборник. Первый огромный плюс автора — он замечательно пишет. Да, его рассказы, часто бывают вычищены от эмоций (что, конечно не мешает читателям их испытывать). Да, зачастую ударяется в чисто научные объяснения, но у него получается писать про науку интересно. Текст часто предельно насыщенный, но читается при этом легко и с интересом, в таком минимализме видится, своя особая красота.

Что не менее важно, автор имеет прекрасное представление о чем и для чего он пишет. Практически в каждом рассказе у него представлены замечательные идеи, многие из них не новы, но изменены в угоду прихотям автора, некоторые же намного оригинальнее. И вот тут есть загвоздка: в некоторых рассказах, идея — главный, чуть ли не единственный плюс. Есть случаи, когда автора подвела реализация. Но к счастью, их не очень много.

«Вавилонская башня» — и первый же рассказ, который по совместительству, является дебютным у автора, демонстрирует весь его потенциал. Что если миф о Вавилонской башне, не миф? Что если Бог вместо разрушения, вместо указания людям на их место, дал достроить башню? Что если эти люди, строили башню, не из желания затмить Бога, но из любви к нему? А получится рассказ Теда Чана. Удивительный рассказ, на самом деле. Все что связано с описанием башни — выполнено на пятерку. Как упорно рудокопы поднимаются вверх, как они наблюдают за жизнью людей на этой башне, как они поднимаются выше Солнца и звезд (у Чана, своя модель мира) — все это изумительно красиво написано. Но к сожалению, Чана подвели люди — герои совершенно не получаются объемными, а на фоне величественных картин башни — так и вовсе карикатурно выглядят. Про концовку — лучше не говорить, но она под стать рассказу изящная и элегантная. И, у Чана Бог тоже посрамил строителей — но совершенно другим способом. Оценка — 8

«Понимай» — лучший для меня рассказ в этом сборнике. Объективно ничего нового, та же идея, что и в «Цветах для Элджернона», но Чан конечно, не стал вслепую копировать Киза, и пошел своем путем, хоть и использовал достаточно проторенную дорогу. Вопрос потери интеллекта, здесь практически не рассматривается, главный герой, Леон Греко — был вполне себе нормальным человеком, без каких-либо отклонений, но после того как он попал в аварию, ему сделали инъекцию гормона К, для вывода его из комы. И вот тут начинается. Поразительно описание челоека с улучшенным интеллектом, особенно, то как он (интеллект) изменяется и эволюционирует с каждой вколотой капсулой гормона К. В итоге, Чан показывает, что человечество еще не готово к появлению сверхлюдей, и неизвестно будет ли готово когда-нибудь. Оценка — 10

«Деление на ноль» — мне рассказ показался довольно надуманным и слабым. Возможно, чтобы оценить его до конца, нужно быть математиком, или хотя бы любить эту науку, но поскольку для меня это не вариант — оцениваю как могу. Математика в рассказе использована неинтересно, неубедительно, и судя по отзывам, еще и неправильно. Математика — лишь фасад, но тут в ходит в игру основной недостаток Чана, его неумение изображать живых людей. В итоге история повествующая о разочаровании в жизни, о одном из многих путей приводящих людей к суициду (разочарование в цели своей жизни), получается плоской и неправдоподобной. В особенности, из-за концовки. Оценка — 6

«История твоей жизни» — снова прекраснейшая идея Теда Чана. Прекрасный образец лингвистической фантастики — не так уж часто встречаешь работу в таком поджанре. Почему то мы считаем, что если инопланетяне встретятся с нами, то сразу же поймут наш язык, и будут на нем разговаривать. Этот рассказ прекрасно отображает момент, когда ожидания разбиваются о суровую правду жизни, когда лингвистам приходится приняться за нелегкую работу — выучить язык инопланетян, узнать о их намерениях, и убедиться, что они не будут понимать, слишком многое из английского языка. Это одна сюжетная линия. Вторая очень тесно связана с дочерью главной героини, и больше о ней распространяться не стоит — это следует читать. Скажу, разве, жаль, что Чану не удаются отношения между людьми в большинстве других рассказов. Здесь он явно на коне, отношения матери и дочери реалистичны, трогательны и в какой-то степени трагичны. Оценка — 9

«72 буквы» — тут в принципе та же ситуация, что и с «Вавилонской башней». Прекрасная идея — перенести время рассказа в викторианскую эпоху, но не обычную, а с использованием элементов каббалистики. Тут, натурально, работают фабрики по производству големов, которых оживляют с помощью Имен. Идея о возможном вымирании людей, а еще точнее, его причина — прекрасно и необычно. Но к сожалению, это один из тех случаев, когда идею Чана, лучше бы воплотил в жизнь кто-нибудь другой. Несмотря на интересные идеи, в этом рассказе пришлось скучать, как-то не получается, у автора рассказать, о биологии и генной инженерии, так как о лингвистике. Возможно, это связано с размером рассказа (можно даже сказать, повести), повествование довольно часто начинает плестись. Возможно проблема снова в людях — которым сочувствовать никак не получается, потому что они — картонки. Могло быть лучше. Оценка — 7

«Эволюция человеческой науки» — пожалуй, не рассказ, а скорее эссе, которое автор написал по заказу журнала. Такая себе, статья из будущего, когда обычным ученым, приходится искать новые темы для изучения, ведь все открытия в серьезных науках делаются металюдьми — что оставляет обычным людям, лишь попытки понять открытия металюдей. Слишком наукообразно, для меня никакого интереса не представило, возможно из-за отсутствия необходимых знаний. Оценка — 5

«Ад — это отсутствие Бога» — в этом мире созданном автором, Бог реален. Время от времени, на Землю прилетают ангелы, и (как и положено ангелам) исцеляют людей. Ну и в процессе, совершенно случайно, по независящим от них обстоятельствам — убивают. Жена главного героя, Нила Фриска, погибла во время одного из таких визитов, и попала в Рай. Да-да, Рай здесь тоже есть. И Ад. Причем последний, в буквальном смысле под ногами людей. Иногда земля становится прозрачной, и люди видят грешные души, бродящие там. Нил всю жизнь не был верующим, и теперь стоит перед дилеммой — ведь только верующие попадают после смерти в Рай, а ему туда нужно, ведь он хочет воссоединиться со своей женой. Жесткий и жестокий рассказ, который в очередной раз напоминает, что вопреки всем проповедям, даже если Бог и есть, не факт, что Он нас любит. В это страшно верить, но еще страшнее — если это окажется правдой. Оценка — 9

«Тебе нравится, что ты видишь?» — снова рассказ скорее «на подумать», чем «на почувствовать». Что если бы ученые изобрели способ заблокировать восприятие красоты. Причем, только красоты лиц, все остальное, продолжает нормально восприниматься, но человек не может сказать, красивое у кого-то лицо, или не совсем. Очень непростой рассказ, затрагивающий серьезные темы, и ни одну из сторон не удается посчитать до конца правыми. C одной стороны — да, красивым людям легче идти по жизни, с ними скорее станут общаться, их скорее возьмут на работу. C другой стороны — это же не повод, отказаться от возможности видеть красивые лица, ведь они — такое же чудо, как и картины Да Винчи. И неизвестно, как долго, инициатива по применению «калли» останется добровольной, как скоро какой-нибудь большой брат решит, что людям вовсе ни к чему видеть красоту вообще, и заставит ученых усовершенствовать «калли». Что плохо в рассказе, это то, что аргументы противников «калли» представлены либо карикатурными, либо купленными персонажами, лишь пару человек, можно назвать обычными, нормальными людьми. Оценка — 8

Резюме — сборник умных, заставляющих задуматься рассказов. Есть пара рассказов слабее других, но в целом один высокий уровень. Тед Чан действительно один из лучших рассказчиков современности. Оценка — 8

Оценка: 8
–  [  10  ]  +

Мазаркис Уильямс «The Emperor's Knife»

geralt9999, 8 января 2012 г. 00:08

К прочтению нового автора всегда подходишь с опаской. Даже если этот автор мастит, проверен временем, и гениален по мнению всех знакомых. Когда же речь идет о дебютантах, опасения усиливаются: смог ли автор написать что-то не банальное? Не будет ли его работа очередным повторением пройденного? Сможет ли он выдержать ровный уровень на протяжении всей книги?

Это подводит нас вплотную к автору книги «The Emperor's Knife», дебютанту Мазаркису Уильямсу. Пожалуй один из тех случаев, когда имя автора цепляет больше чем название, или картинка на обложке. Сразу возникает ожидание чего-то неординарного, неиспытанного прежде. И хотя книга неидеальна, она все же очень сильна как для дебюта. Стоит разобраться почему.

Основное достоинство романа, это конечно мир созданный автором. В отличие от столь распространенных в фэнтези разновидностей феодальной Европы, этот мир, если уж проводить паралелли, скорее заставляет задуматься о смеси Северной Африки и Ближнего Востока. Пески пустыни, безжалостно палящее солнце, смертельные дворцовые интриги. Автор не особо вдается в детали, давая понятие о географии мира, лишь изредка и набросками, о истории мы узнаем и того меньше, но оригинальность мира дорогого стоит. Будем надеяться, во второй книге, автор решит подкинуть сведений по миру.

Сюжет рассказывает о жизни такой себе архетипичной восточной империи, где император = сын Божий. Но разумеется, в Багдаде не все спокойно. Странная болезнь, наподобие магической чумы клеймит все больше людей. В прямом смысле слова клеймит: на телах несчастных жертв появляются всяческие рисунки. Потому и называется эта болезнь Узором, и тех кто заболел ею, убивают и сжигают. Потому что излечения от нее нет, а те кто заболел, рано или поздно, либо умирают в страшных мучениях, либо становятся Переносчиками, подвластными лишь Мастеру Узора — таинственному врагу империи.

На первый взгляд банально. Но нужно учитывать подковерные игры дворца, которые даже угрозу Мастера могут отодвинуть на второй план. История нам рассказывается от лица четырех людей, каждый из которых играет немалую роль в спасении империи.

Сармин — единственный выживший брат нынешнего императора, Бейона. Его пощадили по неизвестным причинам, в то время как все прочие братья были убиты по приказу их умирабщего отца, Тахала. По прошествии пятнадцати лет, которые он провел запертый в одной комнате, в самой высокой башне, в нем вновь возникает нужда. Некоторые люди хотят использовать его для свержения нынешнего императора, но кандидатура сшедшего за это время с ума Сармина, не выглядит очень надежной. Один из тех персонажей которых надо бы побольше. Автор стал уделять ему больше внимания к концу книги, и хочется надеяться данная тенденция продолжится в следующей книге. Вполне возможно, самый интересный персонаж, несмотря на свои многочисленные страхи и вполне вероятное психическое расстройство.

Эйюл — личный ассассин императора, владеет Ножом Императора, только ему позволено проливать благородную кровь. Большую часть книги является по сути, главным героем, и не очень-то интересным. Испытывает мучения от совершенных им убийств (в особенности принцев), его посещают мысли типа «я слишком стар для этого», вообщем довольно стандартный убийца, укутанный в ангсте и сожалениях. и вот как рахз когда это меняется, когда он приобретает (по определенным причинам, о которых не будем распространяться, ибо спойлер) определенную кровожадность, мстительность и становится невероятно интересным Badassом, автор начинает убирать его в тень. Но в целом персонаж удался, хоть в первой половине книги и кажется, что понял его до конца.

Месема — девушка из племен, не подчиняющихся империи, призвана стать невестой Сармина. Понятно, не испытывает по этому поводу особой радости, но идет на жертвы ради своего народа, бла-бла-бла... Если у вас сложилось впечатление, что это будет самый нудный ПОВ — можете себя поздравить, впечатление истинно. Она вырастает над собой, реально совершает важные деяния, но все это время меня не покидало желание пропустить ее ПОВ.

Тувайни — визирь, коварный интриган, который строит планы по захвату трона. Конечно же, я полюбил его ПОВ с первого мгновения. Никогда до конца не ясно, кому же он верен (кроме себя разумеется), но ему не по душе холодное, отстраненное правление Бейона, он желает возвращения, ко временам его отца Тахала. Понятное дело, крутит всеми во дворце как захочет, чем вызывает уважение. Вообщеб о персонажах такого типа, я не могу рассуждать объективно, слишком уж мне они нравятся. По поводу Тувайни, можно сказать, что это Петир Бейлиш, который что-то активно делает и чего-то добивается.

Автор очень хорошо нагнетает интригу, и порой создает действительно пугающие ситуации, но вот главный секрет (Кто же он, Мастер Узора), он все-таки не сумел уберечь. Это становится понятно примерно в середине книги, и если бы не отстраненность Мастера от основных событий, читать до конца было бы скучно.

Резюме — довольно удачный дебютный роман. Дарка не больше (а то и меньше) чем у Мартина, но книга от этого хуже не стала. Особенно бы рекомендовал любителям дворцовых интриг и тем кто желает окунуться в атмосферу Востока — и то, и другое на высшем уровне. Оценка — 8

Оценка: 8
–  [  13  ]  +

Дрю Карпишин «Реван»

geralt9999, 4 января 2012 г. 22:21

Я люблю «Звездные Войны». Я даже новую трилогию люблю (Но Джа-Джа Бинкс должен умереть, это совершенно точно). Я не очень люблю Расширенную Вселенную — стоит честно признать, большая ее часть — мусор направленный на выкачку денег.

Но Knights of the Old Republic люблю особенной любовью. Ради третьей части, я бы согласился выкинуть и приквелы, и оригинальную трилогию. (Душу наверное не продал бы, экономлю на Planescape). К сожалению, третьей части на горизонте не видно, и все что мы имеем — свежая MMO от Bioware. Данная книга, как раз служит, как приложение к игре, связывая между собой события KOTORa и MMO, и (видимо) объясняя завязку сюжета.

Скажу откровенно — я верил в Дрю Карпишина. Во-первых, он не такой уж плохой писатель сам по себе. Его романы о Дарт Бэйне, изобретателе Правила Двух, были очень хороши. Во-вторых он был сценаристом первого KOTORa, то есть человек совсем не чужой.

Вообщем, зря я надеялся. Данный случай, как раз из тех, когда лучше бы все события того периода остались тайной.

Книга разбита на две части: в первой нам расскажут о том, чем занимался Реван (протагонист первой игры) после получения медали от совета, и как ого черта его опять понесло в Неизведанные Регионы. Во второй (помимо всего прочего), мы наконец узнаем, что случилось с Изгнанницой (протагонист второй игры). Что самое обидное, персонажей он по большей части запорол.

Реван — ну с ним все более-менее в порядке. Не считая того факта, что он полный идиот. «Да, давайте не будем брать в очень опасную и важную экспедицию, никого кроме Кандероса и Т3. Ведь Джоли и Джухани могут нас сдать Совету!»:facepalm: Почему ничего не сказал Карту? Он бы точно не заложил. «HK-47 слишком опасен» — после этого мне захотелось убить либо автора, либо Ревана. Ты отправляешься на встречу с кучей не особо дружелюбно настроенных мандалорцев, и заранее догадываешься, что этим дело не закончится. Так почему же не взять хотя бы гребаного дроида? Почему было не вернуться после того как помог Кандеросу, и не взять с собой хоть кого-нибудь?

Автор на этом не остановился, и чтобы добить сделал такой финт:

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Оказывается Реван и Малак были околдованы злобным Императором и натравлены на Республику, в качестве авангарда. Но по пути туда, они боролись с его влиянием и... забыли. Забыли о Ситах, о Императоре, о его планах. Возникает вопрос: ради чего тогда они напали на Республику? Тот вариант, что они хотели захватить ее, чтобы противостоять Ситам не катит. Они ж забыли. Загадка, вообщем.

Впрочем, есть у Ревана и хорошие черты: любящий отец, готовый пожертвовать собой, лишь бы спасти своего сына и жену от межгалактической войны; настоящий джедай, который осознал тесную связь темной и светлой стороны силы; хороший друг. Проблема в том, что это банально, и его идиотизм гораздо более выразительно прописан автором.

Изгнанница здесь обрела имя Митра Сурик. И утратила малейшие признаки индивидуальности. Она здесь на правах персонажа исполняющего обязанности Ревана, пока тот не доступен. То что произошло с ней в финале, вообще убило. Все-таки она заслужила большего. О персонажах из второго KOTORа лучше не вспоминать, их все равно не будет. Я понимаю, книга не резиновая, всех не впихнешь, но хоть пару слов черкануть можно было?

Дарт Скордж — по сути главный герой книги (еще один пример, как обманчивы бывают обложки и все что на них написано), молодой, но очень талантливый Сит, который привлек внимание Императора. Кого-то он мне напоминает, но уж ладно, спустим это Карпишину с рук. И вот он-то и является самым интересным персонажем. Убеждаюсь в том, что Карпишину надо давать писать только про ситхов — у него это обычно лучше получается.

Но не всегда. Главный злодей книги, Император получился на мой взгляд слишком карикатурным злом, которое жаждет максимального уничтожения и разрушения, не считаясь с ценой.

Следуя всему, что было сказано про персонажей, становится ясно, что сюжет не блещет в следствие отсутствии у них логики.

Из хороших моментов в книге можно выделить расширение географии, демонстрация интересных планет, открытие тайны бессмертия Императора. Неплохие экшн-сцены (пожалуй, то что лучше всего удается Карпишину, ведь как писатель он очень средний. Слишком много пафоса в его книгах, даже для «Звездных Войн» много). В целом для фанатов вселенной может и сойдет. Но фанатам «Рыцарей Старой Республики» я бы не рекомендовал.

Резюме — довольно слабая книга, которая представляет ценность, лишь благодаря описываемым внутри событиям. Оценка — 5

Оценка: 5
–  [  4  ]  +

Алекс Бледсо «Burn Me Deadly»

geralt9999, 8 декабря 2011 г. 02:02

Стоит признать, после немного разочаровавшей меня первой книги из цикла «Eddie LaCrosse», имелся определенный скепсис по отношению к ее продолжению. Нельзя сказать, что он полностью не оправдался, но книга все же вышла сильнее, чем «The Sword-Edged Blonde».

Сразу о хорошем. Мир намного уменьшился в размерах, сократившись с нескольких невнятно нарисованных стран до одного маленького городка Неседа, в котором проживает Эдди ЛаКросс. И это решило большую часть проблем мира из первой книги. Сконцентрировавшись на одном маленьком городке, автор создает-таки, приятственный и цельный мир, с мелкими детальками, вроде ссоры между хозяевами таверн. Это по прежнему не является приоритетом у автора, но очень хорошо, что он уделил внимание своему миру. Также Алекс избавился от переизбытка хардбойлда, что не может не радовать, ибо переизбыток оного, довольно часто рушил атмосферу. К счастью, здесь баланс выдержан намного лучше.

Сюжет в этот раз намного проще из-за отсутствия визитов в прошлое Эдди. К сожалению, из-за этого сюжет вышел намного проще и если в предыдущей части все секреты разгадывались задолго до конца, повествование все же подкидывало сюрпризы время от времени, то здесь такого нет — все стает на свои места, когда автор называет имя отца Лоры Весперитт.

Кто такая эта Лора? Девушка из-за которой заварилась вся эта каша. Она в буквальном смысле выпрыгнула на Эдди из лесу. В эээ.. не совсем одетом виде. Конечно же за ней гонятся, и конечно же Эдди чувствует себя обязанным помочь. И конечно (следует страшный СПОЙЛЕР, о котором догадались уже все, хоть раз читавшие детективы) результат немного предсказуем. Эдди, понятное дело обижается, и как любой благородный рыцарь, принимается мстить. И надо сказать, я его понимаю. Хрен бы с ней с девушкой, которую он не знает. Но бандиты убили его любимую лошадь! Это нельзя оставить безнаказанным, я считаю. Завязка, конечно банальна, но позже все становится получше, фокусируясь на государственных интригах и одной очень влиятельной секте. Концовка очень хороша, если не в плане интриги, то хотя бы по своему динамизму, очень хорошо выполнены экшн-сцены, чувствуется что Эдди тот еще воин.

Говоря о Эдди, стоит с сожалением заметить, что ситуация с персонажами, практически не улучшилась со времени первой книги. Да, к ним начинаешь уже привыкать, начинаешь понимать их убеждения, узнавать их больные места. Но я все еще не могу воспринять их как полноценных людей. Выполнены как по шаблону. Тут это уже не воспринимается так остро, ибо привыкание к правилам игры автора, имеет место быть.

Резюме — достойное продолжение, которое делает то, что должно делать — дает в принципе все то же, но чуть-чуть повышая уровень. Оценка — 7

Оценка: 7
–  [  7  ]  +

Алекс Бледсо «The Sword-Edged Blonde»

geralt9999, 1 декабря 2011 г. 23:47

Фэнтези и детектив — пожалуй, два любимейших мной жанра. Беспроигрышная смесь неповторимой сказочной атмосферы и жестоких криминальных расследований. Но есть у произведений в этом жанре маленький недостаток: очень просто для писателей переступить грань и свести объяснение к банальному «It's magic!». К счастью, Алексу Бледсо удалось остаться в рамках здравого смысла. К несчастью, это произведение написано дебютантом, и порой это чувствуется.

Пожалуй, самый серьезный для меня недостаток романа — его мир. Алекс не блещет в миростроении, и это заметно. Набросаны в общих чертах пара стран, несколько городков и самое главное, леса в которых происходят чуть ли не все важные для сюжета события. Немного, в самом начале, даются намеки о культурных различиях, но в целом, мир в этой книге бутафорский, просто декорация. Можно сказать, что мир для детектива не так уж важен, но у того же Кука маленькие детальки, вроде Слави Дуралейника, работали на атмосферу и действительно создавали свой, особенный образ романа. Здесь такого не будет, можно и не ожидать.

Зато будет невероятная атмосфера. Ни разу еще не встречал фэнтези-детектив с такой концентрацией хард-бойлда, порой можно забыть, что читаешь фэнтези, настолько верно и удачно передан настрой «крутого детектива». В то же время, есть моменты когда он даже слишком увлекается созданием хард-бойлда, желательно все-таки поравномернее распределять, чтобы не было в одном месте густо, в другом — пусто. Это, как мне кажется, вполне может прийти с опытом.

Слышал много похвал в адрес персонажей книги, и честно говоря, немного не понимаю, откуда они взялись. Эдди ЛаКросс, типичный частный детектив, находящийся в стесненных жизненных обстоятельствах, мучимый страшной тайной из прошлого, которую мы конечно же узнаем благодаря главному злодею. Ничего удивительного в его образе нет, и он, говоря откровенно не вызывает особо сильных чувств. Король Фил — добрый, справедливый король, который любит своих подданых и страну, еще он друг детства Эдди. Без сомнения, такой положительный тип, должен получить по полной за свою положительность. Он и получает. Майк Андерс — вроде как главный претендент на место помощника главного героя, но появляется в книге всего пару раз. Хитро обманул, Алекс.

Главный же персонаж (и пожалуй единственный, к которому у меня нет претензий) — это королева Рианнон. Очень проработанная героиня, женщина с поистине трагической судьбой, не сдающаяся даже под всеобщим напором, сломанная в итоге, и все равно возрожденная. Да, над ней автор потрудился знатно.

Впрочем, говоря начистоту, не так уж плох тот же Эдди — он хотя бы выглядит довольно реалистично, и в возрасте 35 лет, уже не скачет молодым козликом, а оппонентов, которые его могут победить, предпочитает убирать по тихому.

Главное, бесспорное достоинство романа — его сюжет. Вот здесь Алекс проявляет себя на полную, и это хорошо, ибо сюжет, и поддержание интриги очень важны в детективе. Он держит в напряжении до последней главы (серьезно до последней, хотя основная сюжетная линия разрешается чуть раньше, но в последней главе, есть очень хороший, напряженный момент), не прекращает удивлять, скорее не поворотами, а легкими и плавными изменениями в сюжете, по мере его развития. Резкие изменения курса присутствуют два раза, оба приблизительно в середине. Дальше все идет без крутых поворотов, по сути мы даже знаем, кто главный злодей, но стопроцентной уверенности не получается достичь, за что автору несомненно плюс.

Резюме — неплохой роман. Да, Бледсо нужно расти до мастеров жанра, но то что он показывает здесь, говорит о том, что потенциал (и неслабый) у него есть. Недостатков немало, но достоинства их перевешивают. Легкое, но запоминающееся чтение на пару вечеров. Оценка — 7

Оценка: 7
–  [  6  ]  +

Том Холт «The Hammer»

geralt9999, 29 октября 2011 г. 22:10

Последний роман загадочного К. Дж. Паркера, «The Hammer», к моему превеликому удовлетворению получился не слабее «The Folding Knife». Приоритеты у автора все те же: великолепно выписанные, неоднозначные персонажи и их конфликты между собой. Проза Паркера осталась на том же высоком уровне, даже стала еще острее и жестче, за прошедший год.

Возможно, подобное изменение обусловлено уделением большего внимания семейной драме, в «Folding Knife» основной целью Бассо было управление — банком и государством. Здесь у главного героя цель иная — попытка отстраниться от семьи, попытка побороть ее, в первую очередь в себе самом. Как в предыдущем романе было немало деталей касающихся банковского дела и управления городом-государством, так в этом нам встретится немало описаний работы инженера. К счастью, это довольно нескучно, а наоборот, познавательно и занимательно.

Если место действия предыдущего романа вызывало четкие ассоциации с Византией и Венецианской республикой, то здесь все ближе к островам Вест-Индии, в пору колонизации. Мы имеем колонию на острове, жители которой должны платить налоги зловещей Компании. Они не имеют права на обладание оружием, не имеют права покупать необходимые для работы инструменты, у кого-нибудь кроме Компании, они должны заботиться о скоте, который также им не принадлежит (им самим позволено иметь куриц, свиней, овец, но не крупный рогатый скот). И у них под боком живут замечательные соседи.

Во первых — дикари. Которых никто не видел уже с полвека, но все еще опасаются возможных нападений. Когда-то в колонии был гарнизон, но поддерживать его существование стало затратно, и его свернули.

Но дикари — это действительно малая проблема. Большая проблема — это другие соседи, изгнанные аристократы мет'Ок.

Мет'Ок были изгнаны из Дома (более точных названий страны, не предлагается), 70 лет назад, и с тех пор живут на окупированном ими плато. За столь долгий период проживания в практически изоляции, (ведь прочих колонистов, мет'Оки ни в грош не ставят, и все их взаимодействие с ними ограничивается периодическим грабежом скота), все богатства семьи (которые они смогли привезти) выветрились, и теперь они живут, ничуть не лучше обычных фермеров. Все что у них осталось — это воображаемая гордость и благородство, и желание вернуться домой.

Главный герой — Гигномай, третий сын своего отца Файномая. Его жизнь показывается нам в стадиях: 7 лет до — где ему самому семь лет и ему поручают первое задание — следить за курицами; год когда — ему 14 лет, он становится полноценным членом семьи, затем происходит некое страшное событие, которое кардинально меняет всю его жизнь; 7 лет спустя — ему 21 год и он планирует свое будущее; и 5 годами позже — своебразный эпилог романа.

Гигномай — человек родившийся не на своем месте, он третий сын в семье и если бы они были на родине, то он стал бы священником, но в колонии ему нечем заняться, он только путается под ногами у других. Позже, когда он найдет себя, он поймет, что ужасно похож на отца во всем.

Его лучший друг, Фурио Опелло — сын владельца магазина. Они подружились еще в детстве, когда Гигномая заинтересовала жизнь людей в колонии. Гигномай приносил ему книги, Фурио же, по сути учил его жизни, о которой тот, запертый в своем доме не знал ничего. Именно его глазами, наблюдаем за переменами в характере Гига, когда тот из обычного в принципе ребенка-аристократа, превращается в хладнокровного манипулятора, играющего судьбами людей в собственных целях.

Дядя Фурио — Марцо Опелло, унаследовавший магазин от его брата, человек никогда не искавший лишней ответственности, всего лишь хотевший подзаработать, быстро становится ключевой фигурой в колонии — миротворцем, старающемся предотвратить неизбежный конфликт.

Стеномай — старший брат Гигномая, как первый сын, вынужденный взять на себя задачу содержания семьи. По сути, прочие члены семьи его тихо жалеют, ибо из-за постоянной работы, его считают не лучше фермера.

Лусомай — средний сын, охотник, воин, отвечающий за безопасность семьи. Истинный миротворец, умудряющийся в большинстве случаев, уравновешивать все конфликты в семье.

Именно эти личности и их конфликты, являются стержнем романа. Нельзя также забывать и о моментах, в которых главную роль играют второстепенные персонажи, и которые поначалу, вроде бы не имеют отношения к основному сюжету — подобные эпизоды, очень органично вписаны Паркером в повествование.

Резюме — очень жесткий роман. Очень трагичный. В отличии от «The Folding Knife», персонажи здесь не настолько привлекательны, но история рассказываемая здесь и трагедии, которые им приходится пережить, смягчают этот факт. Я бы не рекомендовал начинать знакомство с автором с этой книги, (лучше взять предыдущий роман) но для тех кто знает чего ожидать от Паркера — могу гарантировать, вы не разочаруетесь. Оценка — 9

Оценка: 9
–  [  16  ]  +

Крис Вудинг «Железный Шакал»

geralt9999, 27 октября 2011 г. 01:59

Итак, долгожданная третья часть сериала «Tales of Ketty Jay» — вышла.

Сможет ли Вудинг выдержать вес успеха? Не уронит ли планку, по сравнению, с действительно потрясающей второй частью?

Не уронил. Я бы даже сказал, поднял, но она и так задрана выше облаков. Сюжет все так же хорош, персонажи продолжают развиваться, а по динамизму, книга превосходит две предыдущие вместе взятые. И все так же никуда не делось, то самое настроение легендарного «Светлячка». Это — по сути все, что нужно знать о книге, но кого я пытаюсь обмануть.. Вниз, к более подробному разбору!

Надо сказать, начинает книгу Крис, с конкретного изменения традиций. Внимание, сделайте глубокий вдох (в первую очередь, касается читавших предыдущие книги цикла). Так вот, капитан Фрай и его команда, не фейлят, я повторяю, не фейлят в открывающей книгу миссии. Да, я понимаю, это шок. Но ничего, присядьте, выпейте валокардинчику. Я гарантирую, такая удача с ними долго не задержится.

За время прошедшее с момента окончания «Black Lung Captain», Дариан Фрай и его команда, стали знаменитостями. Нет, конечно их не ждут с распростертыми обьятиями, на приеме у эрцгерцога, но все же их узнают в пабах и на улицах. Фрай радуется этому, как малое дитя, более разумные члены команды настроены, более скептически. Но известность известностью, а кушать всем хочется. И как обычно, у наших героев практически ничего не идет по плану. По плану А, по крайней мере.

Вудинг ломая одну традицию, не забывает про некоторые другие. Например, Фрай, просто обязан, хотя бы раз за книгу, получить по морде женским каблуком, что он с виртуозностью проделывает в самом начале. Как у него это получилось? Просто ему пришлось гнаться за девушкой, у которой была ценная информация.

Все книги сериала начинаются с экшн-сцен, но здесь — это просто песня. Она как начинается на первой странице, так по сути и не заканчивается до самого конца, даже невзирая на периодические самокопания героев.

Глубина проработки героев продолжает расти. Каждый из них достиг определенного пика в своем развитии, поэтому в продолжении, автор, начинает задавать новые ориентиры для каждого из героев.

*Капитан Дариан Фрай — начинает понимать, что его желание изменить мир было немного идиотским. Обнаруживает свое незнание значения слов: «mordant», «mortify», «narcisist».

*Грейзер Крейк — обнаруживает, что заниматься деймонизмом, на постоянно трясущейся, летающей консервной банке, не очень комфортно. На протяжении всей книги, трясется за двумя вещами: древними реликвиями и Самандрой Бри.

*Малвери — подумывает о том, чтобы уйти с корабля, основать частную клинику. Проявляет чудеса героизма и патриотизма.

*Джез — все больше погружается в ангст, по поводу отдаления от своих братьев.

*Пинн — вместе с Фраем, использует слишком много слов, значения которых, он не понимает. Также решает лично продвигать вперед научный прогресс.

*Харкинс — становится все смелее и смелее. Все еще пытается произвести впечатление на Джез.

*Сило — его характер меняется сильнее всего. Возвращение на родину, немало тому влияет. И тот факт, что «Кетти Джей» не приходится постоянно чинить.

*Бесс — все та же старая Бесс. Фрай дурно на нее влияет.

*Слэг — и последний в списке, но не по значению, любимец всех фанатов. Очень серьезно пересмотрит мнение о трех членах экипажа. Также у него появится новая цель для охоты.

Плюс к экипажу «Кетти Джей» присоединится новый член.

Персонажи, без сомнения главный козырь серии, но ведь нельзя же забывать про великолепный мир, в котором происходит действие романа. И, к счастью, Крис про него не забыл. Горизонты расширяются, в отличии от привычной Вардии, в этот раз действие происходит преимущественно в Самарле. Плюс, откроются пару тайн, по поводу древней, давно исчезнувшей расы — Азриксов. Плюс, станет известно о планах Самарлы, готовящейся к войне. И не стоит забывать, что в Вардии, назревает своя война — гражданская, между эрцгерцогом и Пробужденными (в немалой степени, благодаря Фраю).

О чем стоит поплакать: к сожалению, хоть описательное мастерство Вудинга и сохранилось (и продолжает бушевать всеми красками), практически исчезли маленькие городки, так хорошо передававшие атмосферу мира.

Резюме- великолепное продолжение, не менее великолепной серии. Как бы хотелось увидеть ее на экранах — она просто для этого создана. Оценка — 10

Оценка: 10
–  [  12  ]  +

Антология «Down These Strange Streets»

geralt9999, 23 октября 2011 г. 22:56

Продуктивные два года выдались у Джорджа Мартина и его друга Гарднера Дозуа. Уже третья антология, и они не намерены останавливаться, работая над «Dangerous Women». Пожелаем им удачи, помня что четвертая повесть о Дунке и Эгге, будет опубликована именно там.

Предмет же моего сегодняшнего внимания — антология городского фэнтези и крутого детектива «Down These Strange Streets». Сразу выражу сожаление по поводу отсутствия Батчера, он бы прекрасно вписался в тематику антологии. Перейдем же к рассказам.

Джордж Мартин «Bastard Stepchild» — вступление написанное Мартином. Есть правильные идеи, например, отказ от привычки лепить ярлык «дарк фэнтези» на все подряд, в том числе и многочисленные вампирбургеры. Есть неправильные, на мой взгляд, например ультимативное заявление, что городская фэнтези — обязательно детектив. Также, немного о истоках современной городской фэнтези, довольно познавательно. Оценка — 8

Шарлин Харрис «Death by Dahlia» — самый раскрученный здесь автор. Перу Шарлин Харрис принадлежит серия о Сьюки Стэкхаус, которая послужила первоисточником, для одного из самых популярных сериалов нашего времени — «True Blood».

Это было мое первое знакомство с работой этой писательницы, и я очень надеюсь, что последнее. Серьезно, Джордж, я понимаю зачем нужно было включать рассказ в антологию (толпа фанатов — серьезные деньги), но ставить его первым? Худшего начала просто не придумать.

Рассказ культивирует все самое плохое в поджанре «вампиры в современности» — вампиры живущие несколько веков, но ведущие себя при этом как дети? Здесь. Подруга главной героини женилась на вервольфе и все ее презирают, а сама героиня крутит шашни с демонами, спасая при этом всех вокруг своевременным трахом с коллегой (тоже вампиром-детективом). Обьясните мне: как вампиры, мертвые существа, могут получать удовольствие от секса? Тут я однозначно на стороне Vampire: The Masquerade. Интриги вампиров, непродуманы. Не может существо прожившее несколько веков, и занимавшее при этом позицию лидера, вести себя так тупо. Его бы убили через два дня.

Детективная интрига? Что-то вроде есть (единственное, что спасает рассказ). Но учитывая, что героиня нашла жизненно важную улику занимаясь сексом в фонтане, серьезно относиться к этому рассказу, я уже не могу.

Ужас-ужас. Оценка — 4

Джо Лансдэйл «The Bleeding Shadow» — рассказ от одного из самых известных хоррор-писателей современности. Прекрасный рассказ, как раз то, что надо, чтобы отойти от «шедевра» Харрис.

Завязка сюжета тривиальна для детектива — старая (очень близкая) знакомая просит о помощи, наш герой, как водится, не может отказать. Ничего особенного, но порой, чтобы рассказать хорошую историю, не нужно оригинальничать. В плане сюжета — все так и останется, не особо новым. Серьезно, черный блюзмен продавший свою душу дьяволу — история стара как мир. Тут играет роль исполнение.

Главный герой у нас негр, а действие происходит в 50-е годы, то есть по сути, он — никто. Он даже не может открыто работать как частный детектив, ведь он черный, и ему не позволено иметь лицензию. Не волнуйтесь, бесконечного ангста, на тему «как плохо живется неграм» не будет. Автор прекрасно понимает пошлость этого подхода, и показывает человека, который несмотря на обстоятельства, не сидет и жалеет себя, а идет вперед.

Стиль у Джо очень хорош. Прекрасны описания далласовского гетто, где даже черным опасно ходить, если они не местные. Напряжение нагнетается очень хорошо, практически с самого начала. К концу рассказа, уже буквально подпрыгиваешь на стуле — настолько автор нагнетает обстановку.

Рассказ неоригинален, но хорошо написан. Это главное, на мой взгляд. Оценка — 9

Саймон Грин «Hungry Heart» — Саймон Грин заслужил признание благодаря своему циклу «Темная Сторона». Он повествует о приключениях частного детектива Джона Тейлора в Темной Стороне Лондона, где время стоит на отметке три часа ночи, и живут различные волшебные существа.

Рассказ написанный в антологию, также принадлежит к этому циклу, но к большому сожалению Грин очень разочаровал с этой историей.

Рассказ начинается с того, что к сидящему в баре детективу Джону Тейлору, подходит сногсшибательная блондинка, и просит найти ее сердце. Как раз в духе Грина. То, что Тейлор — читер, нужно принять сразу и смириться. Даже у Дрездена в первых книгах не было столько сплошного везения, основанного на магии. Все бы это ничего было, ведь и атмосферу Ночной Стороны удалось передать, (что главное), и интрига присутствует (правда, понять, что все не совсем так, как нам рассказывают, не сможет только очень невнимательный читатель).

И тут он начинает гнать, не разбирая дороги, к финалу. Скомканные события, персонажи, обьяснение. Все скомканно вышло, и у Грина нету писательского мастерства Эриксона и Аберкромби, чьи рассказы, получаются хороши, невзирая на эту скомканность.

Потенциально неплохой рассказ, загубленный торопливостью автора. Оценка — 6

Стивен Сэйлор «Styx and Stones» — Стивен Сэйлор — один из известнейших авторов исторического детектива. Самая известная его работа — цикл «Roma sub Rosa», повествующий о частном детективе Гордианусе, и его расследованиях в Древнем Риме.

Данный рассказ переносит нас во времена молодости Гордиануса, где он со своим другом Антипатром Сидонским, исследует семь чудес света.

Действие рассказа происходит в Вавилоне, уже полуразрушенном, но еще не покинутом. Описанию города и его истории уделяется половина рассказа, но ни в коем случае нельзя сказать, что она потрачена зря. Да, Сэйлор не открывает ничего нового, но нарисовать Вавилон в воображении, ему удается, постоянно возникает чувство, что ты там, бродишь вместе с героями по пыльным улочкам, некогда великого города.

После прибытия в Вавилон, наши герои останавливаются в таверне, неподалеку от заброшенного храма Иштар. Они не знают, что там по ночам происходят убийства. Конечно, как и любой потенциальный сыщик, Гордианус берется за дело. Интрига сюжета поддерживается очень хорошо, до последнего момента неясно, замешаны ли мистические силы в преступления или нет. Гордианус — типичный частный детектив, немногословный, но профессиональный (несмотря на молодость).

Классный рассказ, видно что автор любит историю. Оценка — 8

С. М. Стирлинг «Pain and Suffering» — Стивен Стирлинг прославился благодаря своей серии постапокалиптических романов «Emberverse».

Данный рассказ не имеет отношения к его самой известной работе, он повествует о нелегкой жизни полицейского в Санта-Фе (там, кстати, живет и сам Стирлинг).

Неудивительно, что в антологии детективных историй есть полицейский детектив. Я честно говоря не фанат жанра, потому что праведные копы меня раздражают своей тупостью, а плохие — это уже слишком заезженный штамп. К счастью, проблем с недостоверным изображением полицейских Стирлингу удалось избежать. К несчастью, ему не удалось избежать многих других проблем.

Атмосфера места действия очень важна сама по себе, но если жанр произведения — городское фэнтези, ее важность возрастает многократно. Автор должен поймать, ту эссенцию, которая является душой города. Я понимаю, что Стирлинг живет в Санта-Фе, и чувствует город по малейшим намекам, но я-то не чувствую. Он не справился с задачей, создать цельное лицо города. Действие происходящее там, могло бы происходить где угодно, нет намека на индивидуальность города.

Ему, как и Грину, не удалось создать цельности в сюжете. Повествование разбивается на кусочки, и хотя он пытается припугнуть, поддержать напряжение, у автора не получается дотянуть даже до уровня детской страшилки, я не говорю о рассказе Лансдэйла. Видно, что писать Стирлинг умеет, но у меня создается впечатление, что мистический детектив — не его жанр.

Рассказ упущенных возможностей. Оценка — 6

Кэрри Вог «It’s Still the Same Old Story» — самая известная работа Кэрри Вог — это продолжающийся цикл о приключениях Китти Норвилль — вервольфа и радио-ведущей. Данный рассказ относится к миру Китти, но происходит без ее участия.

Вот рассказ ясно показывающий, как надо писать о вампирах, чтобы это было интересно было читать, не только пятнадцатилетним девочкам. Харрис не мешало бы поучиться (но учитывая ее тиражи, это вряд ли возможно). Вампиры здесь не ужасные монстры, в которых не осталось ничего человеческого (впрочем, такие в последнее время — редкость), но и не инфатильные столетние идиоты. Они — это создания, в которых еще осталось что-то от людей, которыми они были. Но приобретенное бесссмертие, вековой опыт, и зверь внутри, не могут не сказываться на личности. К счастью, в этом рассказе, автор отразила данные грани.

А вообще, рассказ не о вампирах и их быте, рассказ о дружбе между бессмертным кровососущим созданием и обычным человеком. О том, что за друзей всегда нужно стоять горой, а если не получилось уберечь — надо мстить.

Детективной интриги не наблюдается, что убийца — дворецкий, понятно сразу. Это компенсируется, в некоей мере, мастерски выполненным переключением между Денвером сегодняшних дней, и послевоенным городом.

Хороший рассказ с вампирами в нем — кто бы мог подумать, что это возможно? Оценка — 9

Конн Игульден «The Lady is a Screamer» — Конн Игульден — признанный автор исторических романов. Основными его произведениями являются циклы «Император» — о жизненном пути Юлия Цезаря, и «Чингисхан» — о великом монгольском хане. Данный рассказ, отношения к циклам не имеет.

Он и к теме антологии отношения не имеет, по большей части.

Городское фэнтези? Да какое там фэнтези, если все его элементы — невидимые призраки, неясно еще, существующие на самом деле или нет (потому что, герой на мой взгляд, очень ненадежный рассказчик). Окей, нет фэнтези — ладно, это можно пережить. В конце концов в рассказе Сэйлора, ее тоже нет. Но тут и города-то нет! Герой путешествует по городам и весям, нигде особо не задерживаясь, и внимания окружающим его декорациям не уделяя. Такая себе роуд-стори.

Окей, нету ни города, ни фэнтези. Что у нас с детективом? Мне кажется, вы уже начинаете догадываться. Все правильно — его тоже не завезли. Ну как можно назвать детективом, историю в которой человек зарабатывавший на жизнь обманом бедных вдовушек (притворялся медиумом, якобы связывался с недавно усопшими), благодаря случайности становится охотником за привидениями? Правильно, никак нельзя. Есть поиски приведений, но ребята это же несерьезно, учитывая, что после первого же дела, у него появляется привидение-компас, указывающее ему на местонахождение своих собратьев.

Все вышеперечисленное не значит, что рассказ плохой. Герой веселый, привидения милы, как пародия на «Ghostbusters» — он вообще неповторим. Но что он делает в данной антологии — я не понял.

Хороший рассказ, ошибшийся адресом. Оценка — 7

Лори Кинг «Hellbender» — Лори Кинг заслужила признание благодаря циклу романов о Мэри Рассел — молодой ученице Шерлока Холмса. Данный рассказ, никак не относится к ее предыдущим работам.

Действие рассказа происходит в недалеком будущем, где человеку наконец-то удалось изобразить из себя Бога. Многочисленные исследования убеленных сединам научных мужей провалились, а немного долбанутый студент Джоуи Хэндл — создал новую расу. Люди и (проносятся мысли: собаки, коты, лошади в конце концов? Нет, все гораздо экзотичнее) саламандры. Да, те самые, якобы огнеустойчивые рептилии.

Главный герой у нас, как раз из таких. Сверхчеловек, все дела. Как обычно, простые люди почему-то не особо любят своих полубратьев. Сюжет, по большей части на том и основан, на ненависти людей к превосходящим их особям, желании отобрать и уравнять. Вообщем, вопросы, которые в любом супергеройском комиксе поднимаются на протяжении многих лет. Новизны в этом плане ожидать не стоит, но тема все еще цепляет (по крайней мере, меня) и поэтому читать интересно. Разрешается рассказ подстать своей завязке — очень банально, до такого конца додумался бы, даже трехлетний ребенок.

За что может нравиться этот рассказ? Несмотря на свою банальность, он все же остается интригующим до самого конца (вот он, слит безбожно) и неплохо демонстрирует позицию «не таких как все». К сожалению, рассказ Ласндэйла, к примеру намного лучше в этом отношении.

Неплохой рассказ, но очень уж заштампованный. Оценка — 7

Глен Кук «Shadow Thieves» — главные работы Глена Кука — это циклы «Черный Отряд» — повествующий о компании наемников, и «Приключения Гаррета» — о работе частного детектива в фэнтези-мире. Этот рассказ относится к циклу о Гаррете.

Старый добрый Гаррет снова в деле. Вот только радости отчего-то нету. C одной стороны, это очень фэнский рассказ. Те кто серию не читал, не поймут кто все эти люди, и что вообще происходит. С другой стороны, я зная кто все эти люди, и без сомнения будучи рад еще одной встречи с ними, так и не понял что же происходит. Сюжет развивается непонятными скачками от одного места к другому, о том у кого из нанимателей Гаррета, какой интерес, забываешь сразу. Во многом, тут с Куком происходит, тоже что с Грином в его рассказе — он начинает спешить, запинаться, путать показания. В плане сюжета и детективной интриги — неуд Глену. Он способен на большее.

Атмосфера города практически не чувствуется, даже у меня, человека который цикл читал. Не в последнюю очередь именно из-за вот этой спешки. Что хорошего в рассказе? Герои. Они, к счастью не испортились. Конечно, особых изменений в личностях ждать не стоит, это все те же самые Гаррет, Дин, Покойник.. Оно и хорошо, что есть в мире, что-то неизменное.

Слабенький рассказ, вылезающий лишь на моей любви к циклу. Оценка — 7

Мелинда Снодграсс «No Mystery, No Miracle» — Мелинда Снодграсс известна (известна громкое слово, ну да ладно) благодаря сотрудничеству с Джорджем Мартином над проектом «Дикие Карты» (она — один из создателей проекта, также часто редактировала и писала в нем же).

Замечательный рассказ. Нет правда, не каждый день встретишь историю о том как один из Old Ones (моя подозревает отсылку к Лавкрафту), пытается остановить остальных от проникновения на Землю. Ах да, кстати, он — Иисус.

Весело? Спешу заверить — таки это не трешак, ибо подается все тоньше и изящнее, чем я тут вывалил. Прекрасно показано, как священники могут манипулировать толпой, прекрасно показаны отношения отца и сына. По идеям рассказ очень хорош.

А вот по интриге не очень. Личность злодея угадывается практически сразу, и пришлось бы очень нудно плестись к финалу, но к счастью автор писать умеет, и компенсирует недостаток головоломки, динамикой происходящего.

Города показаны хорошо: и Оклахому, и Чикаго (с которым я знаком получше) получается прочувствовать, индивидуальность присутствует.

Хороший рассказ, о затемняющей головы силе религии. Оценка — 9

Дэниел Абрахам (под псевдонимом (М. Л. Н. Гановер) «The Difference Betweeen a Puzzle and a Mystery» — Дэниел Абрахам известен благодаря своим фэнтезийным циклам «Суровая расплата» и «The Dagger and Coin», а также благодаря работе в жанре научной фантастики «Expanse Series». Данный рассказ написан им под псевдонимом М. Л. Н. Гановер, который он использует для написания городской фэнтези.

О том, что они среди нас, догадки ходят уже давно. Они могут быть в разных обличьях, один из них может быть вашим соседом, один из них может быть вашим боссом. Да и вообще, насколько Вы уверены в личности вашей жены или ребенка? Хорошо, кивайте головой, но когда одной ночью, Вы очнетесь в луже собственной крови, не говорите, что Вас не предупреждали..

Еще один полицейский детектив, и надо признать, Абрахаму удалось написать рассказ в этом жанре, лучше чем Стирлингу. Он гораздо лучше сработал с показом полицейских будней, копы у него так же не святые, а вполне живые люди. Ему гораздо лучше удалось передать город, через мелкие штришки обычного (поначалу) расследования.

Автор в этом рассказе очень сильно налегает на мистику, то используя ее всерьез, то высмеивая возможность существования демонов и ангелов (суть одно и тоже). Также поднимает вопрос о различии морали — даже если и есть сверхьестественные существа, не факт, что их система ценностей равна нашей. Концовка немного банальная, но тем не менее интересная (и неожиданная, чего уж). Оценка — 8

Лиза Татл «The Curious Affair of the Deodand» — Лиза Татл получила известность благодаря роману «Гавань Ветров» написанному в соавторстве с Джорджем Мартином. Также ею написано огромное количество повестей и рассказов. Данный рассказ переносит нас в чопорную Англию девятнадцатого века.

На дворе еще девятнадцатый век, Великой Британией правит Ее Величество королева Виктория, а простые люди сходят с ума от Шерлока Холмса. Артур Конан Дойл, еще не поддался на звучащие со всех сторон уговоры, и не воскресил своего самого главного героя.

Именно в такое время переносит нас Лиза Татл в своем рассказе. И мотивы шерлокианы, вполне ощутимо играют здесь. Главный герой — молодая женщина, оставшаяся без работы, без денег и без крыши над головой. Она замечает обьявление, в котором консультирующий детектив ищет ассистента, и решает испытать судьбу. Детектив — молодой человек, лет двадцати, живущий со своей мамой (милейшей женщиной), и перечитав на ночь Конан Дойла, решивший попытать счастья в качестве сыщика.

Присутствует очень приятный налет, чего-то волшебного. Неплохая идея о способности вещей с помощью которых творилось убийство, оставаться порченными, из-за злой энергии. Образ Лондона, роли практически не играет, но атмосфера того времени, все-таки улавливается. К сожалению, кто главный злодей понятно разу (хоть он сам, по сути жертва), посему интриги практически нет.

Изящный рассказ с викторианской атмосферой. Оценка — 8

Диана Гэблдон «Lord John and the Plague of Zombies» — основные работы Дианы Гэблдон — это два цикла: «Чужестранка» — о женщине путешествующей во времени, и «Lord John» (относящийся к тому же миру) — о аристократе делающем карьеру в Англии. Данный рассказ повествует о приключениях Лорда Джона в Ямайке.

Карибский бассейн. 18 век. Золотой век пиратства остался в прошлом. Генри Морган, Уильям Кидд, Эдвард Тич — все это герои минувших дней. Англия правит морями, и без устали завоевывает новые колонии. Но в человеческой природе, заложено желание свободы, даже если оно иррационально. Рабы на Ямайке восстали, и с каждым днем, внушают все больше страха английским колонизаторам. Лорд Джон Грей находящийся в ранге подполковника, послан на остров для разрешения ситуации.

Сразу предупреждение для слабонервных: наш герой немного голубоватого цвета. Гей-порно, слава Богу нет, дело ограничивается лишь поглядыванием на одного из слуг, да парой воспоминаний о былых похождениях.

Основный бич этого рассказа — затянутость. Там где Саймон Грин слишком сильно спешит, и ломает при этом повествование, здесь оно развивается слишком неспешно, и в отличии от рассказа Брэдли Дентона, Диана не настолько сильный писатель, чтобы постоянные диалоги интересно читать. Я честно не думал, что когда-нибудь мне попадется рассказ в котором герои так много и со вкусом говорят. По делу и без дела, что-то нужное для сюжета, что-то нужное для атмосферы, что-то нужное, видимо, лишь для обьема. Хорошо, я понял кто такие зомби, не надо мне это повторять в очередной раз.

Из-за этой затянутости, страдает напряжение повести, разгадка тайны сопровождается не восхищенным «Ну ничего себе!», а скорее, раздраженным «Ну наконец-то!».

Чуть урезать, и было бы намного лучше. Оценка — 7

Джон Маддокс Робертс «Beware the Snake» — Джон Маддокс Робертс популярен, в основном, благодаря своему циклу «SPQR» — историческому детективу, происходящему, как можно догадаться из названия, в Древнем Риме. Этот рассказ является частью цикла.

В Древнем Риме не все спокойно. Прибыл посол от Марсов, с требованием немедленно вернуть украденную священную змею. Иначе не миновать скандала, а возможно и войны. Гай Юлий Цезарь, которому, конечно не с руки, лично заниматься подобными вопросами, возлагает сию тяжкую ношу на Деция Цецилия Метелла Младшего, по совместительству, мужа своей сестры.

Как-то мне не импонируют произведения написанные ремесленниками и касающиеся моих любимых исторических персон. Не понравился мне рассказ, в первую очередь из-за этого. Я не могу поверить в Цезаря изображенного автором, не могу поверить, что он вот так, запанибрата ведет себя со своими поддаными, мчится на место преступления, по первому же их зову.

Ладно, это все личные придирки. Но я и Рима не чувствую. Нет ощущения античности, как у того же Сэйлора. Интрига присутствует, не буду отрицать, но меня рассказ потерял раньше, чем стал интересным.

Очень субьективные у меня впечатления, могу быть не прав, посему оценка нейтральная. Оценка — 6

Патриция Бриггз «In Red, with Pearls» — основная работа Патриции Бриггз — это цикл о приключениях Мерси Томпсон, молодой девушки, обладающей паранормальными способностями. В этом рассказе главную роль играет детектив Уоррен Смит — вервольф и один из близких друзей Мерси.

И еще раз зомби. В этот раз, более привычные, чем в рассказе Дианы Гэблдон. Интересно, что это? Знак проходящей моды на вампиров, и зарождения нового тренда подростковых романов, зомбибургеров, в которых столетние зомби, будут выражать свою любовь к юным школьницам, всеми доступными им способами? Или же, Бог решит нас пощадить в этот раз? Увидим в ближайшем будущем, а тем временем плавно перейдем к рассказу.

И снова время, для нашей рубрики «Предупреждение для слабонервных». В общем, герой у нас, немного нетрадционен. Гей-порно не будет, но будут поцелуи и обнимания, посему, будьте осторожны.

Рассказ хорош. Единственный в этой антологии, который умудрился меня не просто удивить разгадкой, но еще и запутать меня так, что ни разу даже подозрения не возникло, в отношении истинных преступников.

У мисс Бриггз очень хорошо выходят персонажи. Каждый из них достоверен, как будто с соседней улицы (ну, если предположить, что у меня на соседней улице живут вервольфы-геи и колдуньи, которые убивают взглядом).

Хороший рассказ, но немного снизил оценку, за отсутствие атмосферы города. Оценка — 8

Брэдли Дентон «The Adakian Eagle» — Брэдли Дентон, написал лишь пять романов, а также шесть повестей, и около двух дюжин рассказов. Данный рассказ является, пожалуй самым приятным сюрпризом во всей антологии.

Холодно.. Как же здесь холодно. Как же мне надоело сидеть на этих проклятых островах, и ждать прошлогоднего снега (ха! Гребаный снег и так повсюду). Хочется вернуться обратно, надавать япошкам по головам, но нет.. Продолжаем релаксировать.

Алеутские острова. Американская армия. Вторая Мировая война.

Этот рассказ, скажу честно, меня не вдохновлял. Здоровый, всего лишь на пару страниц меньше, «Лорда Джона». «Ага, значит затянутый», — подумал я. Про американцев во Вторую Мировую. «Ага, значит, будет полно возгласов, о их огромном вкладе, и огромных потерях».

К счастью, я не угадал нигде.

Это просто рассказ, о солдате, который привык подчиняться приказам командиров, еще со времен битв с японцами, когда ему пришлось убить пленного японца. Это рассказ о солдате, которому поручили расследовать жестокое убийство, найденного в горах орла. Это рассказ о людях, как они есть:

- о солдате, который знает одно — приказам старшего по званию, ты подчиняться обязан. Даже если это значит, обречь себя на смерть.

- о известном писателе, который в прошлом был частным сыщиком, и о том, что для того, чтобы помогать человеку, вовсе не обязательно, чувствовать по отношению к нему симпатию. Нужно просто ненавидеть предательство и коварство.

- о подполковнике, которому очень хочется заслужить повышение, и который готов прошагать ради этого по спинам других.

- о алеуте, тихом убийце, тем не менее весьма человечным.

Это единственный рассказ, в этой антологии, который можно назвать шедевром. Оценка — 10

Резюме — прекрасная антология, маст-хэв для фанатов хороших детективов, и интересных городов. Оценка — 9

Оценка: 9
–  [  10  ]  +

Билл Уиллингхэм «Fables. Vol 12: The Dark Ages»

geralt9999, 21 октября 2011 г. 00:07

14 наград Эйснера. Еще 15 людям причастным к созданию серии. 110 выпусков на протяжении 9 лет, и серия далека от завершения. Многократно признаваемая лучшей оногинг-серий комиксов. Все это о «Fables» — одном из флагманов издательства Vertigo.

Я люблю сравнивать несравнимое. В том числе книги с комиксами. Я люблю проводить какие-то параллели между этими видами искусства. «Sandman», по значимости (лично для меня) напоминает «Преступление и наказание». «Bone» ассоциируется с «Властелином Колец» — эта та же история о победе добра над злом, дружбы и любви над ненавистью.

«Fables» — это «Песня льда и огня». Такое же эпическое повествование с десятками персонажей, запутанными отношениями и общей атмосферой «no more happily ever after».

Основное отличие от ПЛИО — там героям еще предстоит обьединиться перед лицом общего врага, здесь же это произошло задолго до начала повествования.

Главные герои — сказочные персонажи, о которых каждый из нас слышал в детстве. Злой Волк, Белоснежка, Красная Шапочка, и так далее. Когда-то давно, они жили в сотнях различных миров, более-менее мирной жизнью. Но это изменилось, когда армии зловещего Врага начали захватывать мир за миром. Долго в сердцах жила надежда, что вот сейчас он остановится, прекратит войну, не будет захватывать мой мир. Надежда не оправдалась, и выжившие бежали. Бежали через порталы в мир, в котором Враг не был заинтересован. В наш мир.

После вековых скитаний и путешествий, они наконец обосновались в Нью-Йорке, организовав свой город в городе — Фэйблтаун. Враг не беспокоит с момента прибытия в этот мир, обычные люди неспособны увидеть истину сквозь занавес чар ( а те кто способен — долго не живут), мечты о возвращении домой живы, но все прекрасно понимают маловероятность их исполнения. Неудивительно, что проблемы начинаются изнутри общества — да, все подписали пакт о прощении всех преступлений, случившихся до прихода в этот мир, но вековые обиды так просто не забываются.

Это без сомнения одни из лучших моментов в серии — да, дальше будет намного эпичнее, да, дальше будет намного драматичнее, Билл отточит стиль, Марк продолжит радовать своим божественным артом, но именно такая местечковость, очень к лицу серии. Все первые арки динамичны, без малейшего проходного момента, а гибель персонажей очень удивляет. Потом Билл научится затягивать арки (The Good Prince), но к счастью не забудет, как писать быстрые и захватывающие вещи (War and Pieces — лучший арк в серии). Определиться можно сразу — если вам понравятся Legends in Exile и Animal Farm — значит это ваша вещь, если нет — проходите мимо. Но Вы упустите лучшую историю и лучших персонажей в индустрии.

Кстати, немного о них:

*Белоснежка (Snow White) — заместитель мэра, человек, по сути управляющий Фэйблтауном. Храбра, честна, добра. Только... Не надо говорить при ней о гномах. Поверьте.

*Злой «Бигби» Волк (Big Bad «Bigby» Wolf) — шериф Фэйблтауна. Мрачен, угрюм, но справедлив. Из-за былых преступлений ему заказана дорога на Ферму (часть Фэйблтауна находящаяся за городом. Там живут негуманоидные Фэйблы.) Очень сильно не любит Джека. Подумаешь! И вовсе мои схемы не тупые. (комментарий Джека)

*Краснозорька (Rose Red) — сестра Белоснежки, о которой все забывают.

*Красавица (Beauty) — жена Чудовища. Один из персонажей, мнение о ком на протяжении серии, только улучшается.

*Чудовище (Beast) — муж Красавицы. Видимо, самый воспитанный из героев. Очень не любит зависеть от перепадов настроения жены.

*Синяя Борода (Bluebeard) — известный в прошлом убийца жен, теперь меценат. Даже он боится Бигби.

*Синий парень (Boy Blue) — тут явно нужно пояснение. Персонаж малоизвестный, из детской песенки. Но в серии играет ключевую роль.

*Прекрасный Принц (Prince Charming) — нет, он не похож на Руперта Эверетта. Слава богу. Прекрасный тактик и стратег, но довольно легкомысленно относится к женщинам.

*Золушка (Cinderella) — торгует обувью. Якобы. Разьезжает по миру просто так. Якобы. Беззащитна.. Ну вы поняли.

*Мухолов (Flycatcher) — уборщик. Сначала, даже непонятно, будет ли он делать что-то реально полезное. Будет.

*Пиноккио (Pinocchio) — тот самый мальчик, бывший когда-то деревянным. Когда он в следующий раз увидит Голубую Фею, то надерет ей задницу. Он все еще в предпубертатном периоде, и не очень этому рад.

*Джек Хорнер (Jack Horner) — о нем ниже.

И многие другие...

Рисунок Марка Букингэма, может поначалу показаться нетехнологичным, особенно после первых арков, нарисованных Мединой. Но в отличии от последнего, он придает каждому персонажу индивидуальность, и намного лучше работает над мелкими деталями. Впрочем, главная красота в любом случае, это обложки Джеймса Дина, неоднократно получавшего за них Эйснера.

Резюме — почему стоит читать этот комикс? Все просто: невероятные повороты сюжета, герои детских сказок первращенные в достоверных людей, прекрасный стиль Билла. Выбирайте любую причину. Это лучший комикс на сегодняшний день, и слава богам, он продолжает выходить. Оценка — 9

Оценка: 9
–  [  13  ]  +

Терри Пратчетт «Цвет волшебства»

geralt9999, 11 октября 2011 г. 23:31

Все продвинутое человечество читает «Снафф», а я начал перечитывать творчество Птерри с самого его начала (по крайней мере с начала Плоского Мира). Я знаю, что я слоупок, но соблазну перечитать Терри на языке оригинала, воспротивиться не смог.

Многими прожжеными фанатами цикла частенько выказывается презрение в отношение первых книг Плоского Мира, и серии о Ринсвинде в целом. Я же, напротив всегда относился к данному подциклу, с особой нежностью. Предупреждая инсинуации непорядочных граждан: нет, это не та нежность, что по отношению к убогим.

Несмотря на простоту первой книги — «Цвет волшебства», она обладает неповторимым очарованием раннего Плоского Мира — немного разгильдяйского, немного несерьезного (впрочем, таков весь Плоский Мир), очень пародийного. Писательский талант Терри еще не расцвел в полную силу, но его стиль уже играет характерными красками.

Эта книга во многом пародия на типичную героическую фэнтези, посему особой глубины присущей более поздним книгам цикла, можно не искать. Пратчетт, просто берет всем надоевшие жанровые штампы и с огромным удовольствием их обыгрывает, ненароком создавая при этом, один из самых невероятных миров в фантастике.

Плоский Мир — он не зря зовется Плоским. Это, олицетворение представлений о устройстве Земли, наших древних предков. Он, как следует из названия, Плоский и покоится на четырех слонах, которые в свою очередь стоят на черепахе. Великая Черепаха А'Туин, (пол неопределен) плывет себе в межзвездном пространстве, и предположительно, подобных миров множество.

Весь Плоский Мир, невозможно повидать за человеческую жизнь, но кто захочет путешествовать, предаваясь опасностям? Только Двацветок — первый турист (что в переводе значит «идиот») Плоскомирья. Ему захотелось повидать Анк-Морпорк — жемчужину городов. Не самое разумное решение.

К сожалению, Анк-Морпорк в этой книге, фигурирует очень мало, довольно быстро уступая место, более экзотическим местам Диска. Но зачатки, так любимого нами города уже вырисовываются, а детали будут дополнены в следующих книгах.

В этой же книге Двацветок находит себе гида по городу — волшебника-неумеху Ринсвинда.

Ринсвинд — персонаж непростой. Волшебник, не знающий ни одного заклятья (за исключением одного из Восьми Заклинаний, которое может разрушить мир), всю свою жизнь проводящий в страхе перед всем, что движется, он превратил умение убегать в искусство. Герой — абсолютная антитеза мускулистым Конанам из типичной s&s.

Двацветок — типичный американский турист, порой не осознающий опасность, готовый рискнуть всем, чтобы увидеть что-то новенькое, но в то же время человеколюбив и всегда старается помогать людям, в отличии от Ринсвинда (тот тоже помогает, но чаще случайно, он лучше бы убежал).

Поговорив о этих двух жалких человечишках, нельзя не вспомнить Сундук. Сундук — это живые (ибо создан из груши разумной) сейф, гончая и телохранитель в одном лице. Его поведение, порой до того трогательно напоминает собачье, что невозможно не умилиться, несмотря на его склонность к насилию.

О сюжете рассказывать что-то в подробностях — только портить удовольствие. Ибо как такового сюжета нет, книга состоит из нескольких последовательных частей, без особой цели впереди. Посему говорить, больше ничего не буду, ибо чувствую, что скачусь в описание гэгов.

Резюме — да, не самая сильная книга цикла. Минусов при желании, можно найти много. Но это, старый, добрый Птерри, а большего и не надо. Оценка — 8

Оценка: 8
–  [  24  ]  +

Ричард Морган «Сталь остаётся»

geralt9999, 8 октября 2011 г. 18:15

Дарк фэнтези. Опять. Я начинаю уставать.

Не то, чтобы у меня был огромный выбор. Как поклонник жанра, плюс памятуя о скором выходе продолжения, я должен был прочитать эту книгу.

Я слышал много хорошего, о творчестве Ричарда Моргана. Что меня настораживало, так это то, что большинство позитивных реакций получает его НФ-работы. Рецензии на «Сталь», в лучшем случае можно назвать смешанными. Были мысли, о том, что фэнтези для автора всего лишь халтурка. Конечно, знать мотивы Моргана наверняка мы не можем, но к сожалению, роману не удалось развеять мои опасения.

Сначала о хорошем (относительно).

Писать Морган умеет. Это не какой-нибудь МТА, он умело работает со стилем, авторский почерк есть. Ему хорошо удаются описания, в частности, сцены представления главных героев. Он прекрасно описывает реалии мира (не сам мир!), в котором происходит действие. Зажравшиеся аристократы, ради прибыли готовые разрешить торговлю рабами, корумпированное правительство, готовое закрыть глаза на любые ужасы творящиеся в стране, если им приплатят, забывшее ветеранов войны с Чешуйчатым Народом, вынудившее многих из них, просить подаяние, жить на улицах. Итак, пишет Морган хорошо, но вот, что он пишет — это другой вопрос.

Теперь, о не совсем хорошем.

Герои. Лично для меня, это во многом краеугольный камень любой книги. Они могут быть святыми или ублюдками, умницами или идиотами, красавцами или уродами, но они должны срезонировать со мной, чтобы я их почувствовал. И, самое главное, ни при каких обстоятельствах в них не должно быть картона. К сожалению, использования этого материала, Моргану избежать не удалось.

Рингил «Ангельские Глазки» (привет, «ХПЗ») Эскиат — главный герой романа, ему отведено больше половины глав. Герой войны, наркоман, гей. Сын папеньки-олигарха, по понятным причинам, с отцом не в ладах. В начале книги, заливает за воротник в местах боевой славы. Вроде бы, не плох персонаж, и его психологии Морган уделяет время, но чувствуется какая-то фальшь. Понимаете, если вы вводите в действие персонажа нетрадиционной ориентации, потрудитесь сделать это так, чтобы было ясно, что он там нужен. А так, создается впечатление, что Рингил — гей, только чтобы эпатировать публику. Есть какие-то невнятные мотивы, связанные с казнью любовника, но с тем же успехом, это мог быть лучший друг. Ах да, сцены секса с его участием, развивают сюжет. Честно, это можно было сделать по другому. Чтоб не так противно было. Но, в целом на фоне остальных персонажей, в Рингила еще можно поверить.

Аркет Индаманинармал (дал же Бог фамилию!) — последняя из народа Кириат. Все остальные эльфы (которые тут, конечно же негры) уплыли на Запад. Ладно, если серьезно, то свалили в неизвестном направлении, но это дела не меняет. Пребывает в постоянной депрессии, по поводу того, что ее бросили — ведь она полукровка. Наркоманка, лесбиянка. (Все видимо, из-за депрессии) Советница императора. Ненавидит/любит людей (меняется в зависимости от настроения). Не люблю эльфов. Не могу воспринять ее как реального человека.

Эгар Гроза Драконов — варвар. Вождь племени. Бухает. Не наркоманит (!). Пользуясь своим статусом вождя, трахает несовершеннолетних (к счастью, только девочек). Пребывает в депрессии (как и все в этой книге). Хочет вернуться на Юг, в Империю. Из-за своих привычек, враждует с шаманом. Самый нормальный герой в книге, и как назло, самый непроработанный.

Теперь о совсем нехорошем.

Мир. Вроде бы типичный средневековый фэнтези-мир, но все происходящее в нем, можно преобразовать в НФ. Проблема не в смешении жанров, проблема в том, что сделано это неуклюже и коряво. Там где к Лоуренсу, создавшему мир в подобном ключе, у меня были претензии к непроработанности мира, здесь у меня претензии, к тому, что автор даже не пожелал, хоть чуть-чуть обьяснить принципы работы мира. Там где Лоуренс, дал понять, что его мир постапокалиптичен, Морган оставляет белое пятно. Мира нет. Законы по которым он работает, нам не обьясняются совершенно.

Теперь о совсем плохом.

Сюжет. Ну, он есть. Это самое лучшее, что о нем можно сказать. Дело не в том, что Рингил занимаясь поисками кузины, по просьбе матери, натыкается на Ужасное Зло. Не в том, что Аркет исследуя причины нападения пиратов на имперский порт, обнаруживает все то же Ужасное Зло. Даже не в том, что Эгар после половины книги, исчезает до самого конца, где играет роль deus ex machina. Все эти элементы, несмотря на их вторичность, можно использовать, так что читать будет интересно. Проблема в том, что большую часть книги идет неторопливая экспозиция, а к концу, как будто чувствуя какой-то лимит, Морган срывается, быстренько телепортирует героев куда надо, чтобы они разобрались с Ужасным Злом. Как будто, издатель ограничил его в количестве страниц, а Морган расписался, и когда опомнился пришлось быстренько подрезать.

Резюме — говоря откровенно, я немного придрался. Многое можно было простить. Придрался, потому что, чувствуется потенциал автора. И возможности которые он не использовал. Я буду ждать сиквел, я буду читать его НФ-работы, и я надеюсь, что «Сталь остается» останется, для меня самым слабым его произведением. Оценка — 6

Оценка: 6
–  [  32  ]  +

Марк Лоуренс «Принц Терний»

geralt9999, 4 октября 2011 г. 13:32

В последнее время в фэнтези наблюдается дивная тенденция: подавать нам крутых протагонистов «мы-настолько-крутые-что-яйца-тухнут-при-одном-нашем-виде» обильно поливать их кровищей, засовывая в мир, где даже дети не играются в песочнице, а точат ножи, готовясь к захвату власти. Миром правят темные властелины, а героев в лучшем случае можно назвать, бесславными ублюдками. И называется этот чудесный жанр — дарк фэнтези.

Джо Аберкромби, Скотт Бэккер, Ричард Морган — все они в последнее время работают в этом жанре. И возрожденная ими, мода на дарк фэнтези, стремительно распространяется. Это даже немного пугает, ведь такой подход непременно приведет к штамповке, вырождению жанра. Пока же этого не произошло, стоит наслаждаться хорошими книгами. «Prince of Thorns» как раз из таких. Многие слышали историю, о борьбе за право издать автора, нескольких английских издательств. К счастью, это не случай раскрутки книги средней (a то и хуже) паршивости — роман очень силен для дебютанта.

Писательский стиль автора схож со стилем Джо Аберкромби — такая же цинично-ироничная проза, насыщенная жестокостью и многочисленными изломами героев. История рассказываемая в романе, тоже отсылает нас к Джо, месть — нередко встречающийся мотив, но лучше всего за последние годы его применил Аберкромби в романе «Best Served Cold». К сожалению, Лоуренс порой перебарщивает. Порой цинизм становится настолько желчно-ядовитым, что поверить в него тяжеловато, особенно учитывая возраст главного героя.

Йорг — десятилетний парень, принц королевства Анкрат, счастливо живущий со своими родителями и младшим братом Уильямом в Высоком Замке. Жизнь принца, легка и весела, до одной роковой ночи, в которую его мать и брат пали жертвами коварности графа Ренара. Сам Йорг спасен своевременным падением в тернии, которые оставили, на всю жизнь, шрамы на его теле. К сожалению эти шрамы ничто, по сравнению с тем насколько искалечена душа мальчика. Несмотря на то, что люди отца нашли его и вернули в замок, он подвергается еще одному предательству, на этот раз еще более неожиданному. Он сбегает из замка, присоединяясь к шайке бандитов.

Сейчас Йоргу четырнадцать, и он главарь все той же банды. Он жестокий убийца, не щадящий ни женщин, ни детей. Он наслаждается разбоями и поджогами, криками умирающих жертв и их мольбами. Он не погнушается, даже убить одного из своих братьев, если они посмеют ему перечить.

Автор, специально сделал главного героя ребенком, чтобы происходящие с ним трансформации выглядели более драматично. Этот прием, имеет и обратную сторону: даже несмотря на всю необычность Йорга трудно поверить, что взрослые мужчины, сами жестокие люди, слушаются мальчишку. И конечно, даже несмотря на все что он пережил, тяжело поверить в такую кровожадность пятнадцатилетнего парня. Впрочем, тут как раз все небезнадежно — финал романа, обещает, что Йорг пускай не станет святым, но все таки изменится в лучшую сторону.

Оставшиеся герои на фоне Йорга выглядят чуточку картонно: рыцарь-защитник Мэйкин, немногословный Нубиец, жестокий Райки. Все они свою роль выполняют, но порой хочется вскричать: «Не верю!». Впрочем, очевидно, основной задачей автора была проработка Йорга, и эту задачу он выпонил.

Мы подошли к еще одному достоинству романа — миру, в котором происходит действие. Как и у уже много раз помянутого Аберкромби, мир большей частью остается на периферии авторского внимания, но когда он позволяет себе его описать, получается замечательно. Мир Сломанной Империи состоит из сотни королевств, правитель каждого желает снова обьединить прочих в одно государство, только в этот раз под его железной пятой. Казалось бы, ничего особенного. Но суть в том, что этот средневековый мир — это будущее нашей (или альтернативной) Земли. Давным-давно случился День Тысячи Солнц, и раса Строителей куда-то исчезла. Проще говоря, исчезли технологии, были уничтожены в (скорее всего) ядерной войне. Тем не менее, от старого мира остались кое-какие обломки: труды Плутарха, Сунь Цзы, Ницше (цитируемого главным героем), один древний искусственный интеллект, которого Йорг сотоварищи считает призраком. Мир еще не до конца раскрыт, многое еще непонятно, но Лоуренс обещает больше деталей во второй книге.

Резюме — хороший роман дарк-фэнтези. Если вас не тошнило, от поступков самых гнусных героев романа Аберкромби, и вы не против смириться с идеей о 15-дцатилетнем капитане, то стоит ознакомиться. Потенциал у автора есть. Оценка — 8

Оценка: 8
–  [  10  ]  +

Том Холт «The Folding Knife»

geralt9999, 30 сентября 2011 г. 20:37

Первые плоды прочтения антологии «Мечи и темная магия» собраны. Один из самых интересных рассказов там был написан К. Дж. Паркером — автором загадкой. Никто не знает кто он — мужчина или женщина, человек или пришелец с планеты Тимбукония. В данный момент, я рассматриваю теорию, что это банда кубинских националистов призванных сокрушить экономику США. Тем не менее, ради удобства, в тексте буду использовать в отношении автора мужской род.

Действие данной книги происходит в вымышленном мире, но безо всяких следов магии. Везанская республика, родина главного героя, в которой происходит большая часть действия, любопытная смесь Древнего Рима и Византии с Венецианской республикой (связь видна даже в названиях государств). Республикой управляет Первый Гражданин вместе с неким подобием Сената, в котором состоят, конечно же только члены аристократических семей. Сама республика — мирное государство, имеющее доход с банков и торговли, и предпочитающее лишний раз не лезть в войны. Ведь как говорит главный герой: «Война — это признание ошибок».

Отец и дед Бассиануса Северуса были Первыми Гражданами. Тем не менее не сказать, чтобы жизнь была слишком легка для Бассо с детства. C большими надеждами, возлагаемыми на него, отцом-идиотом, который из-за своих неудачных сделок чуть было не погубил семью, матерью, которая практически не разговаривала ни с одним из них, у него оставалась только сестра, которую он любил и изо всех сил защищал. Самая удачная сделка, которую заключил его отец — покупка стремительно банкротящегося банка. Из-за нулевой деловой смекалки отца, Бассо довольно рано вынужден, взять бизнес в свои руки.

Персона Бассо, сильнее всего напоминает Майкла Корлеоне. Так же, вынужденный взяться за семейное дело, чтобы не погубить семью (хоть и не в таких обстоятельствах), он вынужден ради прибыли принимать, порой не самые приятные решения. Если уж полез в этот бизнес — мало шансов, что в итоге руки окажутся чисты. Отличие его от Майкла, в том что, он хоть и не ставил себе условие помогать людям, но все же его действия и решения принесли немало пользы для его народа. К сожалению управляя одновременно, крупнейшим банком и казной, невозможно удержаться от соблазна, перекладывания денег из левого кармана в правый.

Бассано — племянник Бассо. Его он любит, больше чем своих собственных детей, ради него готов пойти на все. В чем-то напоминает фигуру Винсента Корлеоне, но далеко не так безжалостен. Преуспевает во всем, за что берется, но не может найти по настоящему интересующего его занятия. Автор, довольно жестко ломает его характер.

Аелиус — простой солдат, в детстве преподавший важный урок юному Бассо. Тот урок оставил его глухим на левое ухо, на всю оставшуюся жизнь. Один из двух людей, на которых Бассо полагается безгранично.

Антигонус — евнух-банкир, учивший Бассо банковскому делу. Человек, от которого очень сильно зависит положение дел в банке. Единственный человек, которого Бассо уважает.

Книга, в первую очередь сильна именно характерами. Бассо — несмотря на весь свой напускной цинизм, отличный человек, который действительно, не прочь изменить мир к лучшему. Бассано — вынужден жить со своей свихнувшейся мамашей (о том почему она свихнулась, сказать не могу — очень большой спойлер), пытаясь следовать по стопам дяди. Аелиус — простой солдат, чужеземец, негражданин, поднимающийся очень высоко, по прихоти Бассо, оставаясь простым и честным человеком. Антигонус — слуга, можно сказать раб, но человек долга, всегда ценивший своего нанимателя. Похвалив автора, стоит признать — женские персонажи, получились, далеко не такими убедительными. (что, кстати еще раз доказывает, что Паркер — мужчина)

Писательский стиль Паркера, очень хорош. Прекрасные описания без излишних красивостей, диалоги в которые веришь, письма которые читаешь, и переносишься туда, в роман. Книга очень захватывает с первой же страницы и отложить ее в сторону очень трудно.

Недостатков у романа, пожалуй два: конец мы знаем с самого начала, без деталей, но все же. И слишком уж везучий Бассо, у которого проходят даже невозможные гамбиты. Не стоит и говорить, что эти недостатки малозначимы, и книгу читать стоит обязательно.

Резюме — великолепный, нескучный роман о банковском деле и управлении государством. Не слишком много подобных книг выходит, поэтому к чтению рекомендуется абсолютно всем. Оценка — 9

Оценка: 9
–  [  15  ]  +

Антология «Мечи и тёмная магия»

geralt9999, 27 сентября 2011 г. 17:34

Как-то, до сих пор, мне не доводилось читать антологий. Всегда предпочитал авторские сборники. Нет, я конечно слышал про Дозуа, и планировал ознакомиться с его работами, но это были планы весьма отдаленные. Но в свете скорого выхода данной антологии на русском языке, решил с ней ознакомиться, ибо отзывы были вдохновляющие.

Лу Андерс и Джонатан Стрэн пошли на довольно смелый шаг: в век засилья эпической фэнтези и упадка героической, они составили всю антологию целиком из героики, не забыв при этом привлечь многих известных авторов, которые всем известны по своим продолжительным циклам эпиков. Получилось довольно неплохо. Рассмотрим рассказы поближе.

Стивен Эриксон «Goats of Glory» — знакомый с творчеством Эриксона, я не был уверен чего ожидать. Не был уверен, сможет ли он изменить свой писательский стиль, так чтобы вместиться в пару десятков страниц. Сомневался я зря. Здесь нет обильных красочных описаний и постоянных экскурсов в мифологию мира. Очень дианмичный рассказ об одной битве с демонами. Пожалуй, единственным минусом можно посчитать излишнюю торопливость, словно Стивена одолевали те же сомнения, что и меня и он старался рассказать историю побыстрее. Оценка — 9

Глен Кук «Tides Elba»: A Tale of the Black Company» — позор на мою голову! Я до сих пор не прочитал не одной книги про Черный Отряд. Рассказ очень хорош передачей атмосферы будничной жизни наемников Отряда, без всяческих войн и схваток. Действия мало, но все искупается атмосферой — сразу понимаешь с кого Стивен Эриксон брал пример при создании своего цикла. Недостатком рассказа можно назвать лишь очень тесную привязанность его к циклу. Что самое обидное, действие происходит после первого романа, отсюда неизбежные для меня спойлеры. Впрочем, это вряд ли можно назвать упущением автора. Прекрасный рассказ, вдохновляющий на чтение цикла. Оценка — 9

Джин Вулф «Bloodsport» — многим этот рассказ не понравился. Многие назвали его отпиской от Мастера. Но, если остальные его произведения настолько лучше, что этот рассказ можно назвать отпиской, то я уже хочу их прочитать. Мощный антивоенный рассказ, укутанный в оболочку шахматных поединков. Во время чтения, от чего-то начали возникать устойчивые ассоциации с романом Пола Андерсона «Три сердца и три льва», какая-то общая сказочная атмосфера в них. Оценка — 8

Джеймс Эндж «The Singing Spear» — странный рассказ. Слабым его не назовешь, но и особенно сильных сторон в нем не видно. Положение спасает только главный герой Морлок Амброзиус, на своей харизме вытаскивающий весь рассказ. Морлок — это мастерский изобретатель и конструктор, принуждаемый судьбой бороться со своим творением. Персона интересная, но с романами о нем вряд ли буду ознакамливаться, не верится, что он способен вытянуть на себе целый роман. Оценка — 7

Кэролайн Черри «A Wizard of Wiscezan» — лучший рассказ антологии. C первых же строк рассказ затягивает, и хочется, что бы он длился вечно. Не могу понять, почему этот рассказ так сильно понравился. Вроде бы не фанат классического фэнтези, но здесь избитая тема о ученике волшебника звучит как-то особенно. Волшебно, я бы сказал. Возможно, причиной тому манера письма Черри, именно ее язык мне понравился больше всего в антологии. Возможно, я просто соскучился за классическим фэнтези. С творчеством Черри обязательно продолжу знакомство. Оценка — 10

К. Дж. Паркер «A Rich Full Week» — умный, ироничный рассказ повествующий о борце с чудовищами. Нет, я не о Геральте. Герой Паркера борется с чудовишами немного другими методами — путешествием в чужую голову. Первый рассказ в антологии, о авторе которого я не слышал абсолютно ничего. Рассказ очень заинтересовал своей похожестью на произведения пана Сапковского, (какие-то неуловимые детали письма Паркера наталкивают на такие мысли, кроме собственно героя) возможно буду знакомиться с автором дальше. Оценка — 8

Гарт Никс «A Suitable Present for a Sorcerous Puppet» — легкий рассказ. Постоянное чувство того, что он вот-вот взлетит. Описания поиска подарка на день рождения для деревянной куклы. Видимо, у главных героев никогда ничего не происходит по нормальному, потому что даже в такой ситуации они умудряются ввязаться в борьбу с древним злом. Начало рассказа прекрасно, а вот концовка — это его главный минус. Банально и безыскусно. Оценка — 7

Майкл Муркок «Red Pearls: An Elric Story» — пафосный рассказ. Но пафос этот наносной, поскребя пальцем понимаешь, что Муркок просто издевается. Он замечательно стебется над канонами (и Конанами) героической фэнтези. Но на протяжении всего рассказа, не покидало ощущение, что автор переборщил с самолюбованием. Описывает он не все на свете, но если уж начал описывать, то бросит нескоро. Язык у него хорош, но такой переизбыток его портит. И, к сожалению, если у Кука, мне не читавшему цикл, было все более-менее понятно, то здесь, я до самого конца не понял, что вообще происходит. Оценка — 7

Тим Леббон «The Deification of Dal Bamore» — попытка написать темное фэнтези. Неудачная. Автор, видимо считает, что если напихать литры кровищи и описания Страшных пыток, то работа сделана. Стеб над Христом получился тупым, потому что нужно научиться писать, прежде чем браться за такие темы. Единственный плюс рассказ — его неожиданная концовка. Оценка — 5

Роберт Силверберг «Dark Times at the Midnight Market» — для фанатов. Наверное они бы оценили. Я оценить не могу, просто средненький рассказ. Оценка — 6

Грегори Киз «The Undefiled» — что было бы, если бы Конан был одержимым индейцем. По одному рассказу, о писателях не судят, но Киз разочаровал. Выезжает только на интересном концепте, больше сильных сторон у рассказа нет. Персонажи неинтересные, повествование рваное, даже враги у нашего героя какие-то невпечатляющие. Оценка — 6

Майкл Ши «Hew the Tint Master» — отличный рассказ. Фантазия автора бьет ключом, обьединение рассказ с миром Умирающей Земли Вэнса выполнено на отлично. А главный герой, спаситель мира — маляр. Нет, ну правда обычный такой маляр. Спасает мир. Прекрасно ведь! А Будущее Мира — отличная ведь задумка! Вообщем Ши меня заинтересовал, если у него везде такая буйная фантазия, значит надо читать. Оценка — 8

Скотт Линч «In the Stacks» — интересная концепция. Но лучше бы она досталась кому-то другому, а не Линчу. Живая библиотека, в которой чтобы сдать книгу, приходится рисковать жизнью. Студенты магического университета сдающие экзамен на шестой год, сдавая книги. И из этого материала Линч сооружает бродилку. После «Обманов Локки Ламоры», я был бы вправе ожидать хотя бы веселых шуток и героев живых — но увы!

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Кстати, будь я проклят, но мне кажется, что в единственной смешной шутке Линч посмеялся сам над собой, над взаимотношениями Локки и Жана.
Оценка — 6

Танит Ли «Two Lions, A Witch, and the War-Robe» — замечательный рассказ, пожалуй лучший после рассказа Черри. Сюжет не особо интересен, интриги практически нет, персонажи плосковатые. Что же там хорошего? Какая-то вязко-тягучая атмосфера и замечательный язык, которым все написано. С творчеством Танит Ли гарантированно продолжу знакомство. Оценка — 9

Кейтлин Кирнан «The Sea Troll's Daughter» — люди. Тупые по сути существа. Вечно суют свой нос куда не надо. Убили тролля поддерживающего баланс в природе. Впрочем, даже после смерти тролля проблемы деревенщин не закончились. А вообще рассказ о человечности, о том как монстр оказывается гораздо более гуманен, чем человек. Оценка — 7

Билл Уиллингем «Thieves of Daring» — очень слабый рассказ. В нем плохо абсолютно все: от героя до сюжета. Я очень разочарован, ибо Билл — автор прекрасного комикса «Fables», и я ожидал от него намного больше, чем такой вот бестолковый рассказ. Оценка — 4

Джо Аберкромби «The Fool Jobs» — Аберкромби. Что еще говорить. К сожалению, рассказчик из Джо пока слабее, чем романист. Проблема, сходна с такой же у Эриксона, он так сильно боялся написать слишком много, что рассказ вышел скомканным. И точно так же как у Эриксона, сюжет весьма банальный. К счастью, все фирменные плюсы Джо, на месте — прекрасные персонажи, отличная ирония и здоровый цинизм. Правда, если рассматривать рассказ как пролог для «The Heroes», то минусы исчезают. Оценка — 8

Резюме — довольно сильная антология. Не без проходных рассказов, но Эриксон, Кук, Черри, Ли, и Аберкромби точно заслуживают прочтения. Оценка — 8

Оценка: 8
–  [  36  ]  +

Дэн Симмонс «Гиперион»

geralt9999, 23 сентября 2011 г. 11:26

Честно признаюсь, никогда не был фанатом научной фантастики. Почитывал Брэдбери, но в его произведениях конкретно научная фантастика, редкий гость. Посматривал Звездные Войны, но кто ж их не смотрел. Но в целом я был (и остаюсь) фэнтези-апологетом. Тем не менее, есть определенный лимит, дойдя до пределов которого понимаешь — есть вещи, которые просто нужно читать, несмотря на жанр.

«Гиперион» — одно из таких произведений. Дэн Симмонс, пишет, как и большинство хороших писателей, о людях. Да его мир проработан, но мир этот был бы пустым и безжизненным, хотя в определенной степени и интересным.

В романе Симмонса, человечество по собственной глупости разрушает Старую Землю. Вполне в нашем духе, мне кажется. По большей части, людям везет, ибо у них есть возможность переправиться на другие планеты, и начать новую жизнь. Особую прелесть, я нахожу в очевидной ностальгии людей по Земле. Даже в 28 веке, постоянно встречаются напоминания о Джеке Вэнсе, Теренсе Уайте, Джоне Китсе. Китс, является, по сути сюжетообразующей фигурой — название планеты, являющейся центральной в сюжете (ну и заодно, название всего романа), столица этой планеты — Китс, постоянные цитаты его трудов — все это явно показывает, теплые чувства, испытываемые Симмонсом к поэзии Китса.

«Гиперион», построен очень любопытно. Есть общий сюжет, в котором пилигримы направляются к Гробницам Времени, чтобы встретиться с загадочным созданием — Шрайком. На протяжении своего пути, чтобы лучше понять, почему именно они были выбраны и скоординировать свои действия, они рассказывают друг другу свои истории, каждая из которых каким-то образом связана с Шрайком. То есть, по сути, это роман состоящий из нескольких (шести) практически независимых друг от друга рассказов, связанных только миром и Шрайком. Настоящий показатель литературного мастерства Симмонса, это то, что все рассказы написаны в отличном друг от друга стиле. Надо признать, что читается порой нелегко: Симмонс любит описывать детально, и слог у него тяжелый. Впрочем забросить книгу, не разу не появлялось желание, и это главное. Взглянем поближе на истории:

Священник — самая жуткая история пожалуй. История о поисках Бога, о Вере до последнего, о отчаянии. Если бы хотя бы половина, наших земных священников была похожа на Поля Дюре, намного больше людей пришли бы к Богу. Некоторые называют Симмонса еретиком за этот рассказ, но на мой взгляд, образ несдающегося Отца Поля искупает все.

Солдат — самая загадочная история. О поисках любви на протяжении всей жизни, о полезности порой забыть о кодексах, если борешься с превосходящим противником. О разочаровании и потери, о предназаначении, которое можно отвергнуть. Федман Кассад — это Эддард Старк, у которого есть кроме чести, еще и мозги.

Поэт — самая веселая, нет пожалуй веселой не назовешь. Самая ироничная история. О том, что поэтами не становятся, а рождаются, о конвейере дешевого чтива, о утрате музы, о том что дороже — человеческая жизнь или поэма. Поначалу, история предоставляет редкую для этой книги возможность улыбнуться, дальше все мрачнеет. Мне кажется, что эту историю должны прочитать все авторы штампующие однотипные С.Т.О.Ч.К.Е.Р.Ы.

Ученый — самая трагичная история. О том что мы готовы сделать ради детей, о ужасающей беспомощности, о невероятной назойливости общества, о правильности выбора Авраама. Не могу претендовать, на то что понял эту историю целиком. Мне кажется, для того чтобы ее осознать полностью, нужно самому иметь детей.

Детектив — самая динамичная история. О опасностях Сети, коварных замыслах правительства, еще более коварных замыслах тайного правительства, о странной любви, о Джоне Китсе. Эта история, пожалуй самая слабая в книге, из-за отсутствия какой-то общности в атмосфере с другими. Но киберпанк неплохой, плюс информация получаемая в этой истории, жизненно важна.

Консул — самая последняя история:)). И самая сильная. О любви сквозь расстояние, сквозь время, о желании защитить все прекрасное в этом мире, о долго планированной мести. В конце истории раскрывается нехилый секрет (правда я, был уверен в таком исходе с самого начала).

О концовке романа многие говорят, что она оборвана на самом интересном месте. Мне кажется, это самое лучшее окончание которое можно придумать, и то что будет дальше, это уже совсем другая история.

Резюме — невероятно умная и глубокая книга. Я не гарантирую, что она понравится всем, но попробовать почитать ее нужно. Если захватит — то насовсем. Оценка — 10

Оценка: 10
–  [  20  ]  +

Нил Гейман «The Sandman. Песочный человек»

geralt9999, 19 сентября 2011 г. 00:03

В каждом виде искусства есть немало знаковых произведений. Литература имеет пьесы Шекспира, романы Достоевского и Диккенса, стихи Пушкина и Байрона; кино — фильмы Дэвида Линча и Квентина Тарантино, Серджио Леоне и Френсиса Форда Копполы, Кевина Смита и Джеймса Кэмерона; живопись — работы Леонардо да Винчи и Рафаэля Санти, Сальвадора Дали и Пабло Пикассо, Ильи Репина и Ивана Айвазовского.

Комиксы — вид искусства, при упоминании которого, наши люди кривят нос: да ну, картинки какие-то, нет мы это читать не будем, это для тупых америкосов. Забавнее всего слышать такие претенциозные заявления от любителей фантастики, которые не замечают, что ведут себя они, в точности как рафинированные литературные критики при упоминании фантастики.

Тем не менее здесь тоже присутствуют свои гении, свои шедевры на которых стоит жанр. Алан Мур с его «Хранителями», Фрэнк Миллер с «The Dark Knight Returns», Гарт Эннис с «Preacher», Уоррен Эллис «Transmetropolitan», Брайан Воэн «Y: The Last Man». При этом я не упоминаю немалое количество самобытных французских и бельгийских комиксмейкеров.

Но даже на этом фоне ярких гениев, одна звезда выделяется.

Нил Гейман написал немало романов и рассказов, которые получали самые престижные премии. Кто не слышал хотя бы о «Американских Богах» — неординарном повествовании о богах среди нас. Многим не нравится эпатажность Геймана, его частое стремление шокировать публику. Несмотря на это, невозможно не признать очевидный талант Геймана. И вершиной его таланта, для меня является..

Sandman. Песочный Человек. Очень тяжело говорить связно о чем-то, что любишь настолько сильно, но я попробую.

Первое мое знакомство с Песочным Человеком состоялось полтора года назад. Я был тогда молод и наивен (хе-хе), и всерьез полагал, что разнообразие комиксов ограничивается похождениями супергероев в трико. Бог мой, как я ошибался! И, бог мой, как я должен быть благодарен святым людям со Спайдермедии, которые своим списком рекомендуемых комиксов привели меня к Sandmanу. Я уже не могу сейчас вспомнить (видимо склероз одолевает), почему мне сразу приглянулся именно Sandman, который в списке занимает седьмую позицию. Видимо звезды на небе сложились в нужную комбинацию.

Знакомство получалось не самым простым. Говоря откровенно, первый том Sandmanа «Прелюдии и Ноктюрны», хорошо бы «взять и отменить»©.

Или хотя бы переписать. В нем нет ни одной фишки которая будет отличать серию впредь, нет той неповторимой готической атмосферы, нет того образа Морфея который позже будет вызывать искреннюю симпатию. Если кто-то, во время чтения первого тома, вздумает бросить его — я молю лишь об одном — дочитайте до последнего рассказа. Именно в нем в полную меру расцветают все достоинства Песочного Человека — грустный романтизм Геймана, ярко выраженный в фигуре Морфея. Столь частое упоминание о Морфее, напоминает мне, пора представить героев (хотя бы основных):

*Сон (Морфей) — Король Грез, один из семи Бесконечных. Порой отстраненный и чужой, порой сострадающий и заботящийся, он предстает в образе трагической фигуры, с самого начала планируя, то что произойдет в конце.

*Смерть — старшая сестра Морфея. Пожалуй один из немногих персонажей в истории комиксов, которую любят абсолютно все. Образ беззаботной девочки-тинейджера выписан на ура.

*Судьба — самый старший из Бесконечных. Слеп, имеет книгу в которой отображаются все события прошлого и будущего.

*Страсть — младшая сестра (брат) Сна. Пол определить невозможно, ибо «Страсть никогда не была удовлетворена всего одним полом. Или всего одним чем угодно...».

*Страдание — близнец Страсти. Несмотря на свой жуткий вид, порой может быть очень человечна.

*Сокрушение — оставивший свои обязанности и скрывшийся в неизвестности брат Сна. Его обнаружение приведет к очень неприятным последствиям.

*Сумасшествие — самая младшая из Бесконечных. До встречи с Сокрушением была Счастьем.

Концепт Бесконечных олицетворяющих определенные элементы человеческой жизни и стоящих даже над богами (кроме Творца), очень интересен и необычен. А если прибавить к этому, что отношения в семье можно назвать натянутыми, лишь очень сильно преуменьшив правду, становится интересно вдвойне.

А ведь кроме этих есть немалое количество персонажей людей (и не совсем). Здесь есть боги любого известного пантеона, Люцифер, Оберон и Титания и многие другие. Всем известные исторические личности вроде Августа Октавиана рассказывающего страшную правду про своего дядю, Джоффри Чосера освистанного толпой, бездарного драматурга Уилла Шекспира и многих других. А ведь здесь есть непередаваемая атмосфера грустной сказки, которую Гейман может писать лучше всего, невероятно приятно воспринимающейся долгими осенними вечерами. А еще здесь есть щемящая душу концовка, после которой хочется пойти и перечитать все сначала, подмечая мельчайшие детали метасюжета, разбросанные Гейманом с самого первого выпуска.

А еще это просто комикс, который ничто для меня не превзойдет. Я завидую каждому кто его еще не прочитал — у него впереди Шедевр.

Оценка: 10
–  [  16  ]  +

Скотт Линч «Хитрости Локка Ламоры»

geralt9999, 18 сентября 2011 г. 02:06

Благородный разбойник — типаж очень популярный и затасканный. Сколько интерпретаций пережила, одна-единственная легенда о Робин Гуде? Наверное, если с кем и меряться ей, так это с Шерлоком Холмсом. Но, гораздо интереснее, чем в очередной раз рассказывать историю очередного «славного парня», который грабит богатых и раздает: а) бедным (иногда); б) самому себе (намного чаще), добавить главному герою страсть к выстраиванию детальных криминальных схем. Именно это и сделал Скотт Линч в своем дебютном романе. Он взял такого себе Робин Гуда, добавил щедрой рукой Остапа Бендера (чей незабвенный образ стоял у меня перед глазами на протяжении всего романа), и вуаля! Мы получаем Локки Ламору — мастера-вора, главного героя данного произведения.

Мир в котором происходит действие романа, интересен, хотя по большей части, действие происходит в одном городе — Каморр. Каморр — город каналов, созданный по образу и подобию Венеции. И надо признать — именно образ города является главной удачей книги. Он настолько пропитан атмосферой итальянской романтики времен Ренессанса, что в него погружаешься с головой, и любая, даже самая мелкая деталь в его описании, способна вызвать восхищение. Линч, в данном романе применяет систему интерлюдий — в перерывах между основными главами романа мы получаем информацию из прошлого Локки и его друзей, либо кое-что о истории города. Для меня, эта система стала настоящим открытием, а главами посвященными городу, я откровенно наслаждался. Интерлюдии о прошлом главного героя, тоже были очень хороши, но...

Тут вступает в игру главное (для меня) разочарование — персонажи. Сказать, что они плохо выписаны, было бы неправдой. Они возможно и не самые правдоподобные герои в жанре, но с логикой, у них проблем нет. Скорее, им просто не получается сочувствовать. Все что они делают, оставляет меня равнодушным, за исключением моментов, когда Локки удается провернуть необычайно ловкий трюк. Но и тогда, скорее испытываешь, уважение к его способностям, чем какое-то чувство сопереживания. Ситуация с этим выправляется во второй половине книге, когда начинаешь испытывать участие к проблемам Локки и Жана, но этого недостаточно, чтобы целиком изменить впечатление.

Сюжет стартует с очередной грандиозной кражи планируемой Джентельменами-Ублюдками (банда Локки). Но они не просто какие-то там грабители. Их ограбления — это настоящие представления, где каждый идеально разыгрывает свою роль. Банде Локки приходится ходить по лезвию ножа — ведь капа Барсави (местный крестный отец) считает их, всего лишь кучкой мелких воришек, и не подозревает, что они нарушают Тайный Мир — договор между капой и знатью Каморра. Но, у капы полно своих проблем связанных с Серым Королем — странным вором, который пытается перехватить контроль над преступным миром Каморра (и до которого, скажем честно, Локки еще очень далеко, в области планирования своих действий). И конечно, такие события, не минуют наших героев, которым не удастся выйти из этой игры в белом смокинге. В целом, сюжет достаточно банален, повествуя о очередном поиске мести, и не предлагая при этом ничего нового.

Резюме — довольно крепкая книга, не шедевр, но любителям качественной авантюрной фэнтези должна понравиться. Порой, происходящее в романе напоминает театральную постановку, немного нереалистичную, но завораживающе красивую. Оценка — 8

Оценка: 8
–  [  10  ]  +

Крис Вудинг «Капитан Антракоз»

geralt9999, 13 сентября 2011 г. 17:25

Вторая книга цикла «Tales of Ketty Jay»

Это просто какое-то концентрированное счастье: Вудинг берет все хорошее, что было в первой книге, умножает на два, добавляя при этом намного более серьезную проработку героев и неоднозначного антагониста.

Крис создал очень любопытный мир, который можно расширять еще долго, даже безотносительно команды «Кетти Джей». В этот раз мы узнаем кое-что новенькое о происхождении Мэйнов, натуре деймонов, о том почему Пробужденные стараются уничтожить деймонистов и (самое важное!) кое-что о пассии Пинна.

Говоря о персонажах, я должен заметить, что таких реальных и убедительных героев, которые заставляют в себя поверить, я не видел, пожалуй с тех пор, как познакомился с ПЛИО. Они действительно ведут себя как нормальные люди, а не манекены для передачи авторских убеждений или комплексов. Да чего уж там говорить, я даже готов признать, что мой любимый Аберкромби в этом аспекте не настолько хорош. Плюс ко всему, практически все персонажи во второй книге проходят через нехилые психологические испытания и выходят из них с честью. Рассмотрим поближе наших героев:

*Дариан Фрай — после неудачного ограбления сиротского приюта, начинает задумываться о правильности своих поступков и смысле жизни.

*Грейзер Крейк — не может смириться со своим темным секретом, начинает пить. Тем не менее, не раз всех спасает.

*Малвери — единственный, кто не меняется совсем. Большую часть романа, создается впечатление, что он вообще ничего не делает. Прочищает мозги двум своим спутникам разными методами.

*Пинн — его жизнь очень меняется, хотя сам он остается прежним. Еще, я наконец понял кого он мне напоминает — Дон Кихота.

*Харкинс — его борьба с котом выходит на новый уровень. Самые капитальные изменения коснутся именно его.

*Джез — продолжает бороться со своей сущностью. С переменным успехом.

*Сило — заводит дружбу с Джез. Очень много разговоривает (как для него).

*Бесс — несколько Crowning Moments of Heartwarming, очень сильно написанных.

*Слэг — покинет пределы «Кетти Джей» в первый раз за четырнадцать лет. Пожалеет об этом.

Плюс нехилое развитие получает персонаж Триники Дракен — очень грустный образ на самом деле.

Как уже становится традицией книга начинается с конкретного фейла. В прошлый раз, Крейка чуть не пристрелили из-за махинаций Фрая, в этот раз нашим героям не удалось ограбить беззащитных сирот. Затем им предлагают работу, за которую они получат несметные богатства. После того как Фрай принимает предложение, становится понятно, что он не особый любитель учиться на ошибках. Хорошие новости: за ними не будет гоняться пол-мира. Плохие новости: последствия их действий могут вполне эти пол-мира уничтожить.

Резюме: идеальный сиквел. Не могу себе представить, что бы понравилась первая часть, но не понравилась эта. Начинать читать цикл с этой книги можно но бессмысленно, ибо утеряно будет бесчисленное количество отсылок и аллюзий к первой части. Оценка — 10

Оценка: 10
–  [  11  ]  +

Рэй Брэдбери «Человек в картинках»

geralt9999, 10 сентября 2011 г. 20:23

Второй сборник рассказов Брэдбери намного лучше первого, тоже далеко не слабого. В отличии от «Темного карнавала», в «Человеке в картинках отсутсвуют проходные рассказы, а выставить десять баллов всем рассказам мешает только здравый смысл.

Человек в картинках — рассказ дающий старт метасюжету сборника. Образ Человека в картинках, загадочен и притягателен, несмотря на исходящую от него опасность. В самом деле, как вы бы себя чувствовали, если бы вы были вынуждены носить шерстяные рубашки в жару, не могли бы задержаться не на одной работе больше одного дня, не могли бы ни с кем нормально общаться, ибо все в итоге посмотрели бы на ту злосчастную лопатку? Действительно нелегкая жизнь. Сам по себе рассказ не особо интересен, оценка за образ и важность для сборника. Оценка — 8

Вельд — очень мрачная зарисовка на одну из любимейших тем Брэдбери — детская жестокость. В то же время, несмотря на то, что родители выступают жертвами свои чад, и их в принципе жаль, тоже виноваты в том, что случилось. Нельзя перекладывать воспитание детей на машины (и не только, они тут больше как художественные образы), а потом пытаться их отобрать, в то время как машины уже стали более реальными родителями, чем сами отец и мать. Оценка — 10

Калейдоскоп — что вы будете чувствовать, когда вы точно знаете, что завтра ночью вы падая в своем скафандре после ракетной аварии, столкнетесь с атмосферой Земли? Наверное, вы будете вспоминать лучшие моменты жизни, или жалеть о не сделанном, или желать, что бы вы успели сделать больше добрых дел. Во всяком случае, именно это происходит с Холлисом — главным героем рассказа, неудачливым космонавтом (да и человеком тоже не самым везучим). Страшный рассказ о том, что когда наступает настоящая безысходность, человеку остается только вспоминать. Оценка — 10

Око за око — рассказ немного утративший свою актуальность, ибо расизм в США давно искоренен (по крайней мере, на государственном уровне), но если оценивать его с позиции 1951 года — это очень сильная и смелая вещь. В целом довольно человеколюбивый рассказ, который напоминает нам, что все люди братья. Оценка — 9

На большой дороге — больная тема Америки 50-х годов — ядерная война. Надо отдать должное Мастеру, он избежал обычной агитки, ни разу не упомянул о «безбожных коммуняках», лишь показал, что нет смысла бежать от конца света — далеко все равно не убежишь. Лучше провести последние несколько часов, наедине с природой. Оценка — 8

Человек — порой мы настолько сильно заняты поиском разнообразных доказательств, построением опровергающих теорий, попытками доказать что «Этого не может быть!», что забываем — главное верить. Очень сильный рассказ о вере (не религии!), не скатывающийся в проповедь. Оценка — 9

Нескончаемый дождь — не нужно сдаваться. Что бы там ни было, всегда нужно бороться до последнего. Нужно цепляться за мечту, за надежду, какой бы призрачной она не казалась. Рассказ по сути о нашей жизни — о таких моментах, которые случаются наверное у всех, когда задумываешься — а возможно проще сдаться? Возможно смерть лучший выход? Очень жизнеутверждающий рассказ, показывающий, что даже после нескольких разочарований, не стоит отчаиваться. Оценка — 10

Космонавт — насколько тяжело смириться с тем, что твой отец проводит с тобой несколько дней, потом рискуя жизнью во время месяцов отсутствия? Наверное тяжело. Но, как Эддард Старк (честно, первая ассоциация) не смог расстаться со своей честью, которая его погубила, так отец главного героя не смог расстаться с небом. Ибо, изменив небу, он изменил бы себе. Оценка — 10

Огненные шары — неплохо начавшийся рассказ, но в конце оставивший впечатление незабвенных фальшивых елочных игрушек. К сожалению, слишком много пафоса, тот же «Человек» намного сильнее. Оценка в основном за описания и за концепцию шаров — действительно интересная идея. Оценка — 8

Завтра конец света — на этот раз не из-за ядерной войны. Просто кто-то свыше счел эксперимент неудачным, и прикрыл дверь. Что остается людям? Да то, что делает большинство героев Брэдбери в случае скорого неизбежного конца — продолжать жить обычной жизнью, лишь стараясь оградить детей от страшной правды. Оценка — 9

Изгнанники — не покидало ощущение дежа-вю во время прочтения рассказа. Очень заметны параллели с «Эшер II» и « 451 градус по Фаренгейту». Это рассказ-предсказание, мрачное предупреждение потомкам. И ведь на самом деле, мы живем во времена, когда люди читающие книги воспринимаются как «ботаники». Оценка — 9

То ли ночь, то ли утро — о том, до чего может довести постоянная гонка за доказательствами. На самом деле, очень трудно понять принципы мышления Хичкока, как и со всеми сумасшедшими. Ну как может здравомыслящий человек утверждать, что никого не существует, если он их не видит? Но убежденность сумасшедшего показана пугающе. Оценка — 10

Кошки-мышки — страх перед войной, желание сбежать от нее, сбежать от смертей, уничтожения и взрывов бомб, вполне понятно. Но если вы один из ведущих конструкторов оружия, даже путешествие во времени не остановит преследователей. Вас вернут любой ценой, ведь на кону стоит новая бомба, благодаря которой можно будет уничтожить миллионы человеческих жизней. Рассказ о невозможности спрятаться от системы. Оценка — 10

Пришелец — человека потерявшего все, немногое отделяет от превращения в зверя. Желание обладать чудом, иметь возможность в любой момент сбежать от ужасной жизни в красочную иллюзию, могут толкнуть человека на такие поступки, которые он бы не совершил в ином случае. О тонкой грани отделяющей человека от зверя, и о том как легко ее переступить. Несмотря на серьезность поднимаемых проблем, рассказ не зацепил, поэтому такая и оценка — лишь за мастерство изображения хрупкости, того что делает нас людьми. Оценка — 8

Бетономешалка — как порой тяжело бывает понять другого человека. Множество конфликтов происходит из-за нежелания понять, принять чужую точку зрения. А теперь вообразите себе: как себя будут чувствовать марсиане прибывшие захватить Землю, и вместо вооруженного сопротивления встречаемые теплыми обьятиями и голливудскими улыбками. Оценка — 9

Корпорация «Марионетки» — два параллельных рассказа: о том как можно устать от супружеской ненависти, и от супружеской любви. Рассказ, для меня, пожалуй самый слабый в сборнике. Развязка обеих линий читается, а сама проблема кажется немного надуманной — проще было бы развестись. Оценка — 7

Город — человеческая память склонна забывать плохие моменты и помнить хорошие. Только самые обидные разочарования, самая страшная боль, самое горькое предательство остаются в памяти навсегда. А что если загрузить все воспоминания в машины и оставить их ждать тех кто разрушил вашу планету и уничтожил ваших людей. Память людей не идеальна, через несколько поколений, это уже могло бы забыться, но машины помнят все и они не намерены прощать. Закономерна ли расплата, если со времен войны прошло двадцать тысяч лет, и ваши враги сбежав на другую планету, не помнят ничего о том что произошло? Оценка — 9

Урочный час — дети играя в свои игры, порой не задумываются, о том какой вред они могут нанести. Вторжение марсиан, которые просят помочь им — всего лишь очередная игра. Правда, в этой игре придется пожертвовать своих родителей и всех прочих взрослых, ну и ладно. Они все равно, только и делают, что портят игры. Страшный рассказ про детей-убийц — фирменная фишка Брэдбери. Оценка — 9

Ракета — пожалуй, самый оптимистичный рассказ сборника. Даже когда у вас нет денег, вы вынуждены копить три тысячи долларов на протяжении шести лет, никто не запретит вам мечтать. И никогда не стоит бояться осуществить мечту, если не ради себя, то ради своих детей. И пусть мечта полететь на ракете в космос кажется сумасшедшей, ибо для ее исполнения нужны миллионы, нужно лишь постараться и все получится. Оценка — 10

Эпилог — рассказ, как и пролог, имеющий смысл, лишь в контексте сборника. Здесь мы в последний раз видим нашего рассказчика, который не выдержал и посмотрел на правую лопатку Человеку в картинках. Оценка — 7

Резюме: невероятный сборник рассказов, который я бы все-таки не рискнул рекомендовать для знакомства с творчеством Мэтра. Зато те кто уже понял и полюбил Брэдбери, без сомнения полюбят и этот сборник. Оценка — 10

Оценка: 10
–  [  11  ]  +

Стивен Эриксон «Дом Цепей»

geralt9999, 6 сентября 2011 г. 20:02

Четвертая история Малазанской Книги Павших подбирает нас, там где мы были оставлены еще во второй книге — на континенте Семи Городов, посреди кровавого восстания.

Герои которых мы не видели со времен Deadhouse Gates возвращаются, вместе с несколькими новыми персонажами. И именно на последних автор делает упор. И впору было бы разочароваться, если бы среди этих героев не было бы таких персонажей как:

*Карса Орлонг — громадный воин из расы Тоблакай. Вначале кажущийся очередным переложением Конана на новый лад (и честно не понравившийся мне в начале книги), этот герой быстро становится изюминкой всего романа, именно его ПОВов ждешь больше всего.

*Онрак — мрачный Т'Лан Имасс. Знакомый типаж, если вы читали предыдущую книгу. Но как и Онос Тоолан, он был бы бессмыслененн без своего спутника.

*Тралл Сенгар — изгнанный Тисте Эдур. Раскрывает представителей этой загадочной расы с неожиданной стороны. Некоторые его диалоги с Онраком сильны настолько, что заставляют переосмыслить все что нам было известно о Эдурах и Имассах. Пожалуй он со своим спутником — мои любимые герои (после Карсы конечно).

*Гамет — Кулак Империи, сопровождающий Таворе в ее марше на Рараку. Бывший охранник дома Паранов, чувствует себя поднятым выше заслуживаемого места.

А так же мы снова встретим Фиддлера, Калама, Хеборика, Крокуса, Апсалар и Искарала Паста. Мы станем свидетелями борьбы двух сестер — одной, которая пыталась защитить то, что осталось от ее семьи, и другой, которая

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
даже в последние свои мгновения, думала лишь о любви к сестре.

Кроме того мы узнаем много нового о мире, который остается главным достижением Эриксона — кое-что о Тисте Эдурах, немного нового о Т'Лан Имассах и джагатах, обнаружим новую расу, которая если подумать логически просто должна была существовать, поймем что Гончие Тени далеко не такие крутые, начнем догадываться об истинных масштабах амбиций Амманаса и Котиллиона, узрим одну ошибку Сломанного Бога, которая явно скажется в дальнейшем. Для любителей мира который создал Эриксон, эта книга — просто праздник.

Gardens of the Moon — непонятная, Deadhouse Gates — эмоциональная, Memories of Ice — эпическая. Как назвать эту книгу? Персональная. Ибо эта книга во многом о войне двух сестер, произошедшей из-за многочисленных недоразумений, и вряд ли она сможет оставить кого-то равнодушным.

Резюме: Очень сильная книга, держащая марку серии, но оценка послабее чем у предыдущей книги. Наверно потому, что я даже зная главный спойлер Memories of Ice, в конце плакал. Здесь подобного не случается, но это не значит что книга хуже — она просто не зацепила так сильно.

Оценка: 9
–  [  13  ]  +

Крис Вудинг «Водопады возмездия»

geralt9999, 30 августа 2011 г. 02:50

Данная книга — мое первое знакомство с жанром стимпанк, о котором я был наслышан, но не читал ничего до «Retribution Falls».

Тяжело мне дать определение этой книге (может потому что, не смотрел «Cветлячка»), но лучшее что можно подобрать сказано Пэтом в его блоге: «Если бы, Джо Аберкромби решил написать НФ, у него вышло бы что-то вроде этого». У авторов не так уж много общего в плане стиля или взгляда на героев (они у Вудинга намного положительнее), но ощущения по прочтении, они оставляют похожее.

Действие этого романа происходит в мире, где изобретены газ, электричество и огнестрельное оружие, а небеса бороздят воздушные корабли, но в то же время в этом мире все еще в ходу мечи и магия.

Проработка мира в целом, и мест где происходит действие книги в частности прекрасна. На самом деле, порой кажется, что не хватает более детального описания, но то как описывает Вудинг — нивелирует этот недостаток. Во время его описания гор и долин, заснеженных поселений на краю цивилизации и пиратских городков, создается впечатление, что ты присутствуешь там вместе с главными героями.

Наука в этом мире довольно тесно переплетена с магией, так что порой и не отличишь их друг от друга. Ярким примером может служить деймонизм — призывание деймонов и приковывание их к различным обьектам (во многом очень похоже на работу магии в «Трилогии Бартимеуса» Джонатана Страуда) выглядит как чистейшей воды магия, но сами деймонисты относятся к этому как к науке, и преследуются за их эксперименты Пробужденными — религиозными фанатиками, которые поклоняются Вседуху.

Нашими проводниками в этом мире выступит бравый экипаж «Кетти Джей» (небольшого воздушного судна) — люди которые оказались на корабле, просто потому, что им некуда было больше бежать. У каждого из них есть свой скелет в шкафу, и ни один из них не будет спешить делиться своими секретами (которые мы все равно узнаем). Тем временем произведем необходимые представления:

*Дариан Фрай — капитан судна. Пьяница, бабник, картежник, неудачник. Ровно все качества которыми обычно обладают пираты. Плюс ко всему никудышний капитан, не вызывающий доверия у своей команды. Но все равно обаятельный гад.

*Грейзер Крейк — деймонист, молодой интеллигентный человек. Постоянно грызется мыслями, о том что он делает, летая на одном корабле с людьми подобными Фраю.

*Малвери — командный врач. Больше любить бухать и стрелять из пулемета, чем собственно лечить.

*Пинн — пилот истребителя «Скайланс» переделанного из гоночного корабля. Все устремления Пинна сводятся к битве, бухлу, шлюхам, а так же построению больших планов на будущее.

*Харкинс — пилот истребителя «Файркроу». Трус до мозга костей, безгранично любит свой истребитель и летать. Всего остального боится, в особенности корабельного кота.

*Джез — новый навигатор команды. Весьма необычная особа, ее боится даже кот.

*Сило — инженер команды. Немногословен, предан Фраю.

*Бесс — голем созданный Крейком. Штатный танк команды (и бронежилет). За ее созданием кроется действительно душераздирающая история.

*Слэг — последний в списке, но не по важности член команды. Корабельный кот. Все свое время проводит за войной с крысами и издевательством над Харкинсом.

И вот этим людям перепадает работенка ценой в 50000 дукатов? Не все так просто.

На протяжении всей книги им придется расхлебывать последствия этой «плевой работенки». Они узнают друг о друге такое, чего даже не предполагали и со временем станут настоящей командой.

Резюме: очень хорошая книга, которая должна прийтись по вкусу любителям качественной приключенческой фантастики. Один балл сниму, за то что роман не содержит глубоких мыслей, но этого и не требуется. Необычный мир, интересные персонажи, динамичные перестрелки, множество тайн и загадок — что еще нужно для счастья?

Оценка: 9
–  [  3  ]  +

Джим Батчер «Лики смерти»

geralt9999, 26 августа 2011 г. 01:33

Еще одно дело в практике детектива-волшебника Гарри Дрездена.

Еще одна смертельная угроза нависла над миром, и как обычно, Гарри придется с этим разобраться.

Сюжет в этот раз закручивается вокруг похищения Туринской Плащаницы, главными врагами Гарри в этот раз предстают демоны, но они далеко не единственные кто желает свести счеты с неудачливым волшебником. Вампиры все еще пытаются достать Гарри, и в этот раз у него не будет возможности рассчитывать на помощь Мерфи.

Старые знакомые персонажи, обнаруживают в себе новые черты характера, тому примером может служить Марконе, которого в книге хоть и немного — но все его появления — бесподобны. Сам Гарри окончательно понимает, что бежать никуда и никто кроме него не сможет ничего сделать и медленно, но верно превращается из везучего труса в серьезного парня. Эта книга, получает от меня дополнительную порцию любви за возвращение Майкла, и вместе с ним приводит пожалуй теперь второго по доставляемости персонажа — Саню. Конечно, образ немного недоработанный и клюквенный, но я верю, что в следующих книгах, Батчер разовьет его посерьезнее.

эта книга, получает оценку ниже «Летнего рыцаря», но лишь потому, что тема фейри — моя любимая, сама по себе книга не слабее предыдущей.

P.S. Видимо уже становится хорошей традицией благодарить Батчера за отсылки — спасибо за Фредди Меркьюри и Клинта Иствуда.

Оценка: 9
–  [  13  ]  +

Джо Аберкромби «Герои»

geralt9999, 24 августа 2011 г. 00:50

Последний роман молодого английского писателя показал, что пора перестать рассматривать его как дебютанта, он в высшей лиге уже пять лет и очевидно, вполне освоился с этим.

«The Heroes» — это произведение не о героях, как можно было бы предположить исходя из названия (ну, ладно, один там есть), а о простых людях старающихся делать, то что они считают правильным посреди войны.

Как предыдущий роман автора «Best Served Cold» смешивал эпическое фэнтези с криминальной драмой и рассказывал историю о предательстве и мести, так этот смешивает фэнтези, на этот раз с типичным представителем военной прозы и показывает всю бессмысленность войн и людских жертв.

Тем кому не понравилась идея о том, что мы вынуждены забыть про Союз и Север в BSC (если такие были), без сомнения придется по душе место действия «The Heroes» — Север, многими (в том числе и вашим покорным слугой) считавшийся самым интересным местом действия в трилогии «Первого Закона». Cо времени событий описанных в трилогии, прошло ни много, ни мало девять лет — Джезаль все еще на троне, от Логена нет никаких вестей, Байяз — все такой же урод все так же борется с Кхалюлем. Очередная бессмысленная война развязанная ради этого — война Севера против Союза, война которая несмотря на всю ее скоротечность изменила множество жизней.

Нашими глазами в этой битве будут:

*Кернден Крау — наемник, ведущий за собой компанию друзей, бывший Вторым для Тридуба и Бетода. Так же уставший от всего старик который хочет отдохнуть.

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Не следует собственному совету

*Бремер дан Горст — всем нам известный Первый Страж короля, после инцидента в Сипани впавший в немилость. Старается заслужить расположение короля будучи самым первым и самым храбрым воином.

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
В глубине души моральный урод, умеющий и любящий лишь войну

*Калдер — сын первого короля Севера Бетода, всеми презираемый трус. Также пожалуй, самый благоразумный человек в книге. Претерпевает разительные перемены в характере, сравнимые лишь с Шиверсом в BSC.

*Финри дан Брок — дочь маршала Кроя, жена Харода дан Брока. Умная и циничная молодая женщина, которая сильно хочет продвинуть своего мужа повыше.

*Бек — сын Шамы Бессердечного, побежденного в кругу Логеном. Очень хочет стать воином, как его отец.

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Позже он умнеет

*Капрал Танни — ветеран армии, офицер который прослужил дольше всего без повышения. Отвечает за юмор в книге. Успешно.

А так же те кто не получает много эфирного времени:

*Черный Доу — король Севера, бессердечный ублюдок.

*Генерал Джейленхорм — получил свой пост благодаря близкой дружбе с королем. Лучше бы они были врагами.

*Байяз — наш любимый Первый Маг, с его схемами.

*Кол Шиверс — телохранитель Черного Доу. Очень горд, в конце это становится очевидно.

И многие другие...

Сюжет книги разворачивается вокруг битвы длившейся три дня и (что очевидно) в книге очень много экшна, крови и прочих сопутствующих элементов битвы. Что не настолько очевидно, так это то насколько удачно у автора получилось рассказать историю в пределах этих нескольких дней. Аберкромби пишет сильнее с каждой книгой и примером тому служит прием с второстепенными ПОВами — когда во время битвы мы смотрим за действиями персонажа, никогда нами не встреченного раньше и на протяжении целой главы мы перескакиваем от одного персонаж к другому. Честно, для меня эти моменты были лучшими во всей книге. Аберкромби действительно может заставить сопереживать даже персонажам, появляющимся на пару минут. Что уже говорить о постоянных героях! Кто читал сцену битвы Виррана и Горста и не сползал на край стула, от того как это написано — странный человек, ибо лучшей экшн-сцены, я не видывал ни в одной книге (а как бы это смотрелось на экране...).

Подводя итог — для меня эта книга, все же чуть-чуть послабее предыдущей, из-за того что на протяжении половины книги мне не нравился ни один из героев (кроме Танни), но все же эта книга показывает рост Джо как писателя и на ее фоне «Первый Закон» кажется детским лепетом. Прекрасная книга.

P.S. Всем кто говорит, что Аберкромби — последователь Мартина, если сравнить их последние книги, ученик на голову превзошел учителя.

Оценка: 10
–  [  32  ]  +

Джо Аберкромби «Лучше подавать холодным»

geralt9999, 18 августа 2011 г. 16:25

Очень тяжелая книга, очень мрачная, очень жесткая.

Основные постулаты Аберкромби остаются те же: хороших людей нет и никто не получает то чего заслуживает.

Мне очень понравилась трилогия «Первый закон» — прекрасное развлекательное фэнтези, с интересными персонажами, кровавыми битвами и главное написанное с иронией и перетряхиванием всех штампов жанра.

Если вы думали, что «Best Served Cold» написана по другим лекалам, то вы ошибались: персонажи еще интереснее и неоднозначнее (хотя никого из них не назвать хорошим человеком), в битвах проливается еще больше крови, ирония сохранилась, а жанр из которго взяты штампы для перетряхивания — криминальная история о предательстве и мести.

Можете забыть на время про величественный Союз, суровый север и разрушенную Старую Империю — место действия теперь Стирия — проекция средневековой Италии (если у вас есть какие-то сомнения на этот счет, просто подумайте — где еще замок может называться Фонтезармо) в фэнтезийный мир.

Вы были удивлены насколько мало честных людей живет в Союзе? Зря, ведь в Стирии их нет совсем, и уж конечно их нет среди наших героев.

Кстати о них:

* Монцкарро Муркатто (можно просто Монца, но я не рискнул бы ее так называть, если вы не близко знакомы) — Каприльский Мясник, Талинская Змея,

капитан-генерал компании наемников Тысяча Мечей, ближайшее доверенное лицо герцога Орсо и просто очень опасная женщина.

*Кол Шиверс — всем нам известный воин с Севера, изо всех сил старающийся стать лучшим человеком, чем был. Насколько у него это получается, можете догадаться сами.

*Френдли — опасный социопат, большую часть жизни проведший в тюрьме, сошедеший там с ума и одержимый с тех пор числами. Так же очень хороший друг и один из трех людей, в этой книге которых я могу назвать, если не хорошими, то хотя бы симпатичными.

*Никомо Коска — знаменитый наемник, чьи дни славы, к сожалению уже в прошлом. На момент действия книги — нищий пьяница (к счастью для него, людям свойственно меняться), второй приятный человек в этой книге.

*Кастор Морвеер — величайший отравитель своего времени и очень изысканный человек. К сожалению (для него) очень заносчив и самоуверен.

*Дэй — ученица Морвеера, способная молодая девушка, которая очень любит поесть (даже во время работы).

*Шайло Витари — бывшая сотрудница Инквизиции, умелый дознаватель. Также любящая мать (не стоит угрожать ее детям).

*Шенкт — бывший ученик Темного Властелина (не делайте удивленные лица, если вы дочитали трилогию, то знаете о ком я), едок и как следует из этого более чем умелый убийца. Также ближе всего к понятию «хороший человек» в этой книге.

И вот эти яркие персонажи будут ненавидеть и любить друг друга, становиться друзьями, предавать, убивать, менять свое мировозрение (особенно ярко это происходит с Шиверсом) и, самое главное помогать Монце в ее поисках мести.

Месть — сладкое слово, вот только оно не заполняет пустоту внутри, что и предстоит узнать Монце. Она подверглась предательству со стороны человека которому она доверяла больше всего и это привело к гибели ее брата и серьезным ранениям (внешним и внутренним) ее самой.

Она намерена отомстить и она отомстит.

Эта книга рекомендована для всех фанатов циничного и ироничного темного фэнтези — в своем поджанре, это — жемчужина.

Не рекомендуется, тем кто не может выносить реалистичные описания битв и героев-подонков.

Оценка: 10
–  [  6  ]  +

Нил Гейман «Пора туманов»

geralt9999, 13 августа 2011 г. 17:23

Весь этот том — это один арк, рассказывающий нам, еще одну главу из истории Морфея.

Основная идея тома — отвественность, и возможность уйти от нее.

Морфею придется вернуться в Ад, дабы освободить свою старую возлюбленную, которую он беспечно обрек на тысячелетние муки.

Но, есть одна небольшая проблема — во время прошлого визита Сна в Ад, они с Люцифером расстались не в самых дружеских отношениях.

И, в тот момент, когда мы подсознательно готовы к битве и возникает вопрос ответсвенности.

Морфей — который не может покинуть свой пост, даже ради того, чтобы быть с женщиной которую он любит — это не в его природе.

Люцифер — который не желает отвечать не за что, который хочет абсолютной свободы.

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Битвы не будет

, но тем не менее Люцифер примет очень хитрый шаг, для того чтобы уничтожить Морфея.

И как обычно, в этом томе будет выпуск, совершенно не связанный со Сном — который расскажет о двух мертвых мальчишках и прекрасно проиллюстрирует природу детской жестокости.

Люцифер — пожалуй самый комплексный персонаж саги, даже сложнее чем сам Сон, в Sandmanе, он не раскрывается до конца — это происходит в его личной серии, которую лично я бы поставил даже выше, чем историю о Песочном человеке.

Оценка: 10
–  [  8  ]  +

Джим Батчер «Летний рыцарь»

geralt9999, 13 августа 2011 г. 02:22

С каждой новой книгой, Гарри Дрезден ввязывается, во все более серьезные проблемы.

В этот раз все, что ему требуется сделать — это всего-то найти убийцу одного из самых могущественных людей на земле, очистить себя от подозрений в заговоре с вампирами и мимоходом, спасти мир. И при этом, желательно остаться в живых.

Ощущения от книги, можно описать так: Гарри Дрезден встречает Changeling the Dreaming. И это господа, очень круто, ибо CtD едва ли не лучший сеттинг в лучшей настольной RPG — World of Darkness.

Батчер, делает огромный прогресс, с каждой книгой. Собственно, это — первая книга сериала, в которой я понял кто «злодей» (очень относительное определение, в данном случае), только когда Гарри все обьяснил.

Персонажи все так же хороши (хотя, жаль что нет Майкла), диалоги все так же прекрасны, мне все так же не понятно, почему Мерфи и Дрезден, не признаются друг другу в любви.

Вообщем, книга очень хороша, но другого я и не ожидал.

P.S. Отдельное спасибо автору за последнюю строчку.

Оценка: 10
⇑ Наверх