FantLab ru

Все отзывы посетителя Deliann

Отзывы

Рейтинг отзыва


Сортировка: по дате | по рейтингу | по оценке
–  [  9  ]  +

Грэм Мастертон «Жертвоприношение»

Deliann, 27 апреля 17:21

Очередной роман серии «Мастера ужасов» прочитан, и я вынужден отметить, что тенденции, обозначенные в отзыве на «Инициацию» ни куда не делись. При очень стильной обложке, хорошем переводе и вполне демократичной цене, книга довольно посредственная по содержанию.

Сперва я хотел написать свой отзыв в форме прохождения компьютерной игрушки жанра «квест». Потому что первые процентов 60-70 книги состоят из хождения главного героя по округе, бесед с рандомными персонажами и тыканья во все предметы подряд. Это выглядело бы примерно так:

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Вступительный ролик. Главный герой слышит странные звуки на чердаке, думает, что там крыса, идет проверять. Видит мельком жуткое создание, паникует, с трудом выбирается из чердака.

Мы получаем управление в свои руки, осматриваемся в доме, слушаем мысли персонажа по поводу каждого интерактивного предмета. Бродим по окрестностям, разговариваем с другими персонажами, натыкаемся на старушку, которая рассказывает о доме страшные вещи. Находим крысолова, договариваемся о травле большой крысы, живущей на чердаке. В какой-то момент встречаем симпатичную девушку, случайно выбираем нужную ветку диалога и триггерим сексуальную сцену. Затем приходит крысолов, умирает. Мы отправляемся бродить по округе, старушка опять рассказывает предостерегающие ужасы. Если прийти к ней в третий раз, обнаружим ее мертвой, так что пойдем пока к священнику. И так далее в том же духе.

Удержал меня от этого тот факт, что книга написана в 1992 году и отношения к квестам явно не имеет. Дело в том, что за прошедшие четверть века большинство сюжетных ходов романа превратились в штампы, а сама книга стала слишком предсказуемой. Не знаю, правда, насколько самобытной она была на момент выхода, учитывая, что, по сути, данный роман – дань уважения Лавкрафту. Так что я решил просто описать плюсы и минусы произведения, сугубо как я их вижу и этим ограничиться. Но прежде чем переходить к делу, пара слов о сюжете. Дэвид с сыном поселяются в старинном особняке, который Дэвид подрядился отремонтировать за пару месяцев. В первую же ночь Дэвид слышит странные звуки на чердаке и вскоре узнает, что особняк скрывает зловещие тайны. На этом мы с сюжетом закончим и перейдем к делу.

Начну с плюсов, следуя правилу «сначала похвалить, потом поругать».

1) Если рассматривать роман как курсовую работу по «Снам в ведьмином доме» Г. Ф. Лавкрафта, то автору вполне можно поставить «хорошо». Атмосфера напоминает лавкрафтовскую, но не копирует, упоминаются всякие Древние, присутствуют Кезия Мейсон и Бурый Дженкинс. Мистическая геометрия и временные порталы в наличии.

2) Автору неплохо дались описания секса и насилия, в том числе анатомические. Временами возникало ощущение, что еще чуть-чуть и начнется натуральный сплаттерпанк, но ощущение так и осталось ощущением.

Теперь про плохое:

1) Как я писал ранее, роман довольно предсказуем. Он может удивить пару раз в мелочах, но глобально я угадывал события страниц за 50 до них.

2) В романе много воды. Частенько персонажи проговаривают одни и те же мысли несколько раз, а в плане действий просто топчутся на месте. Подливало масла в огонь еще и то обстоятельство, что Дэвид частенько вел себя глупо, что умножало его беды, а вместе с тем и объем текста.

3) Персонажи абсолютно не живые. Ни один из героев не создает впечатления, что у него проработана личность. Психологизм здесь на уровне компьютерных квестов в стиле «Поиск предметов», а я такое очень не люблю,

В общем-то, все, на этом можно заканчивать. Рекомендую роман всем поклонникам «Мифов Ктулху» и их свободных продолжений. В мае обещали выпустить в рамках серии роман Рэмси Кемпбелла, так что надежды на светлое будущее для серии у меня остаются.

Оценка: 6
–  [  13  ]  +

Роберт М. Вегнер «Небо цвета стали»

Deliann, 19 апреля 17:10

Понедельник. «Честь горца».

Вторник. «Все мы меекханцы».

Среда. Все оставшиеся повести «Севера».

Четверг. Весь «Юг» залпом.

Пятница. Лихорадочные поиски продолжения, как итог – успешно найденный и прочитанный «Восток».

Суббота. «Запад» с неугасающим интересом. После него вся ночь была потрачена на «Небо цвета стали».

Воскресенье. Придя в сознание, обнаружил себя гуглящим самоучители польского языка и загадочное «Pamięć wszystkich słów» в открытом доступе. Пришлось напрячь всю силу воли, чтобы выключить ноутбук и хотя бы дойти до магазина. Ночью снилось странное.

У нас было 760 страниц, почти 75 горных стражников, 3 трагико-героических персонажа, один чаардан Ласкольника и гора приключений, схваток и всего такого, всех сортов и расцветок, а ещё ворох новых терминов, старые боги, интересные типы магии, разнообразные народности и целый громадный фэнтезийный мир. Не то, чтобы это всё было нужно для увлекательного чтения, но раз начал погружаться в Меекхан, то иди в своём увлечении до конца. Единственное, что меня беспокоило — это клиффхангер. В мире нет ничего более беспомощного, безответственного и безнравственного, чем произведение с клиффхангером. И я знал, что довольно скоро мы столкнемся и с этим.

Собственно, что мы имеем непосредственно в «Небе цвета стали»? Если вы читали повесть «Вот наша заслуга», а вы, скорее всего, ее читали, т.к. браться за третью часть цикла, проигнорировав первые две – это форменное извращение. Так вот, если вы читали четвертую повесть восточной части, то в курсе основного сюжетного зачина. Поэтому останавливаться на этом моменте подробно не буду, скажу лишь, что все 760 страниц романа по сути дела описывают переход Фургонщиков в сопровождении Горной Стражи в родные края. Все основные события мы видим глазами трех персонажей, среди которых старые знакомые лейтенант Кеннет и всадница чаардана Кайлаен, а также новенькая Кай’ла, девятилетняя фургонщица. Персонажи все приятные, им сопереживаешь, за их действиями следишь с громадным интересом.

Битв в романе не просто много, по сути, перед нами предстает одна большая битва эпических размахов. Из-за этого создается впечатление, что книга бедновата на события и однообразна, и легко ужимается до объемов повести. Может это и так, да вот мне бы не хотелось видеть это произведение как-то иначе, все же не каждый день имеешь возможность лицезреть столь эпические полотна.

В общем, книга, как и сам цикл, очень хороша и я ее рекомендую всем поклонникам темной героики, постоянно балансирующей на стыке разных жанров, от эпика до детектива, от комедии до драмы.

P.S. Если оценивать объективно, то роман затянут, предсказуем и местами мутноват. Поэтому поставил ему семерку. Тем не менее, весь цикл я проглотил почти в один присест, с огромным удовольствием и жажду продолжения банкета. Поэтому написал достаточно восторженный отзыв.

Оценка: 7
–  [  11  ]  +

Роберт М. Вегнер «Север. Топор и скала»

Deliann, 10 апреля 17:36

- Ну и как прикажешь писать на тебя отзыв? – Я с досадой глядел на лежащую перед собой книгу. — Я ведь как только уже не изощрялся, чтобы выразить свое мнение о зацепивших меня произведениях наиболее оригинально.

Книга невозмутимо молчала.

- И ведь сколько всего было: и развернутые аналитические отзывы, и шуточные отзывы-письма автору, и «дневники путешественника по книжным вселенным»… А как-то раз известную песню переделал в отзыв. А теперь что? Как написать что-то такое, чего ты действительно достойна?

Книга продолжала невозмутимо молчать.

- Ладно, — вздохнул я, — давай взглянем поближе на то, что творится на севере, а там как пойдет.

Север Меекхана – край негостеприимный. Здесь обитают четыре повести (при должном упорстве можно найти и пятую), и порог вхождения в них достаточно высок.

Первым делом большинство путников-читателей натыкаются на «Честь горца». Здесь происходит знакомство с шестой ротой шестого полка Горной стражи, причем мы видим этих суровых воинов сразу в деле. Без лишних предисловий нам предоставляют возможность увидеть, какие жесткие засады устраивают на севере и как горцы выслеживают своих недругов. Первый рассказ достаточно предсказуемый и непримечательный, но раз начал чтение, то необходимо довести дело до конца.

«Все мы меекханцы» пробует иную отмычку к читательскому сердцу. Большая часть рассказа – эпик чистой воды, причем наблюдать его мы будем во флешбеке, то есть основных персонажей почти не будет видно. Увы, но все это проходит мимо меня, отмычка не подходит. Масштабные сражения я люблю, но здесь все как-то суховато и затянуто. Будь этот рассказ первым, возможно, дальше него бы чтение не зашло, но потенциал автора чувствуется, и желание отложить книгу возникает, но лишь затем, чтобы отыскать историю, не вошедшую в печатное издание.

«Каждый получит свою козу». К этому названию хочется добавить, что каждый получит свой Меекхан тоже. Я вот очень хотел убедиться, что даже в таком мрачном и суровом мире есть место чувству юмора, что мне и продемонстрировал данный рассказ. Наши старые знакомые отправляются на простенькое задание, которое воспринимается ими как увеселительная прогулка. Конечно, возникнут определенные трудности, возможны даже осадки в виде крупного рогатого скота, но разве это имеет значение, если одна маленькая девочка хочет козу?

«Багрянец на плаще» воспринимался уже легче, хотя он и не оставил ярких впечатлений. История о том, как шестая рота за одну ночь потеряла свою честь и вернула ее, слишком предсказуема. Но после истории с козами я уже был прочно «на крючке», и продолжал читать взахлеб, несмотря на усталость и жжение в глазах.

Последний рассказ северной части, «Кровь наших отцов», дочитывался уже глубокой ночью, в состоянии постоянной борьбы со сном. Глаза отчаянно закрывались, нижняя челюсть чуть не вывихнулась от зевков, рациональная часть мозга била во все колокола, дескать, через пару часов уже на работу, а я еще не спавши. Но нерациональная часть мозга и недремлющий интерес к сюжету гнали вперед, до последней страницы рассказа. Вот уж где история оказалась полностью по мне: полудетектив, полутриллер. В далекой деревушке нечто убило шестерых взрослых мужчин, причем довольно кровавым способом. Горная стража это дело расследует и обнаруживает, что, помимо чудовища, у местных жителей есть очень жуткий скелет в шкафу. Что тут добавить, отмычка к сердцу подошла и бросить чтение я уже не мог.

Я вновь посмотрел на книгу. Юг манил меня. Новые земли, новые герои, новые приключения… И так мало свободного времени. Да еще и запад с востоком пока не найдены. Что же делать?

Книга по-прежнему хранила молчание.

Оценка: 7
–  [  20  ]  +

Дженифер Фэнер Уэллс «Цель»

Deliann, 4 апреля 19:09

«Цель» — книга-разочарование. При многообещающей аннотации и интересной фантастической серии, в которой его издали, сам роман оказался настолько плохим, что я ощущаю некоторую обиду из-за неоправданных ожиданий.

Начнем с сюжета. Люди обнаружили дрейфующий в космосе корабль пришельцев, быстренько, за 60 лет, снарядили экспедицию и отправили ее для установления контакта. Для этой сверхважной миссии собрали команду настоящих профессионалов, лучших из лучших в своих областях. Поэтому познакомьтесь с главной героиней Джейн: она знатная Мэри Сью, которая притворяется лингвистом. Но все ее блестящие лингвистические способности обусловлены «каким-то странным мутировавшим геном, каким-то странным сдвигом в химии головного мозга», благодаря чему «она обрела способность овладевать языками так же легко, как дышать». Всю книгу нам регулярно повторяют, что Джейн замечательная, что она всего добилась благодаря своему уму и смелости, но это звучит абсолютно неубедительно. Любому мыслящему читателю понятно, что единственное, чем обладает главная героиня, – благоволение автора.

Кроме унылого из-за зашкаливающей мэрисьюшности сюжета, у романа есть еще два огромных минуса: язык и персонажи. Давайте сперва про последних. С Джейн все понятно – картонистый картон, лучший лингвист планеты, который заодно еще и очень сексуальная «хорошо «упакованная» блондинка». Все остальные персонажи представляют собой просто ходячие стереотипы, не имеющие никакого отношения к реальным людям. Лучшие специалисты, отправленные для установления первого контакта с инопланетянами, постоянно выясняют отношению, не соблюдают технику безопасности, без опаски принимают душ на корабле пришельцев и ведут себя так тупо, что я прямо ощущал, как деградирую в процессе чтения. Но самым неприятным моментом в чтении были бесконечные любовные переживания главных героев. Джейн в свои 35 ведет себя и думает, как девочка-подросток, мужик, в которого она влюблена, ведет себя и думает тоже как девочка-подросток («его сердце кричало ему: “Обними ее! Поцелуй!”»).

И это подводит нас к следующему минусу романа. Язык здесь на уровне нашего самиздата. Бесконечное обсасывание любовных переживаний, бесконечные клише в духе «сердце бешено билось в груди Джейн», «он по-волчьи ухмыльнулся», и «ее пальцы дрожали» заставляли напрягать всю силу воли, чтобы не бросить чтение. Временами встречались еще и просто странные пассажи, типа: «Молчание затянулось и стало болезненным» и «Слезы хлынули из ее глаз. Она отвернулась от товарищей по команде и запрокинула голову, чтобы сморгнуть слезы, пока они не залили ее лицо». Последнее еще и характеризует персонажа как эмоционально нестабильную, так как секунду назад «ее пальцы сжались в кулаки». Сперва я грешил на перевод, но, открыв оригинал, обнаружил, что с переводом все в порядке. Более того, он максимально близок к оригиналу и проскакивающие в нем недостатки выглядят примерно так: «Берген обливался потом, он щипал глаза».

По поводу научной составляющей все не так плохо, но если сравнивать с Уоттсом, то это как сравнить серьезную монографию и курсач двоечника, скачанный с сомнительного ресурса и кое-как причесанный до удобоваримой формы. То есть идеи мелькают, термины применяются, но много нелогичностей и нестыковок, да и в терминах автор временами путается. Опять же, с точки зрения психологии тут все очень плохо.

В общем, я понимаю, когда такие романы издают на дешевой бумаге в серии любовного фэнтези. Но издание на отличной белой бумаге, с суперобложкой, с хорошей иллюстрацией и ценой в магазине в 600 с лишним рублей – это уж слишком.

P.S. «Цель» — первая часть цикла, и знакомиться с ее продолжением я не намерен.

Оценка: 4
–  [  8  ]  +

Лэрд Баррон «Инициация»

Deliann, 3 апреля 17:27

«Инициация» Лэрда Баррона – вторая книга, вышедшая в серии «Мастера ужасов», первой были «Судные дни» Адама Нэвилла. И если с творчеством Нэвилла я был знаком ранее, то произведения Баррона читать не доводилось. Забавно, что, несмотря на большое различие между книгами, у серии — по крайней мере пока — можно выделить общие тенденции в выборе романов. Это ужасы современных авторов, ранее не издававшиеся в нашей стране. В основе сюжетов лежат культы/секты, упор делается на психологический ужас и переживания героя, а не на обилие насилия и натуралистические подробности. У книг очень стильные и крутые обложки, благодаря которым эти томики хочется приобрести себе в коллекцию. Этому желанию способствует и демократичная цена. Лично для меня главная беда серии в том, что от современного хоррора я жду немного другого, и тема таинственных культов меня вообще не привлекает. Впрочем, разговор о серии в целом продолжим как-нибудь в другой раз, тем более выпуск третьей книги, «Жертвоприношения» Грэма Мастертона, обещают уже в апреле этого года. Скажу только, что пока я гораздо охотнее приобретаю себе в коллекцию книги серии «Самая страшная книга», нежели этой.

«Инициация» (в оригинале — «The Croning», но перевести это название на русский очень проблематично, т.к. crone — старуха, карга, а вариант «Остарушивание» совершенно не благозвучен, так что адаптация названия неплохая) – это первый и пока единственный роман Лэрда Баррона. Его жанр можно определить как смесь ужасов с вирдом (так называемой «странной прозой»). Сюжет вертится вокруг Дона Мельника, восьмидесятилетнего геолога, которому повезло жениться на Мишель и прожить с ней в любви и согласии несколько десятков лет. Правда временами в памяти Дона всплывают обрывки видений жутких событий, на периферии зрения возникают страшные образы, а в повседневной жизни происходит какая-то чертовщина. Но все это мелочи, всего лишь старческая деменция. Или все-таки нет?

И да, сюжет в этой книге именно «вертится». Роман пестрит огромным количеством деталей, наблюдений, побочных историй, которые играют на атмосферу и раскрытие персонажа, но к сюжету имеют лишь косвенное отношение. И для меня это стало серьезной проблемой. Я не люблю книги без интриги, не люблю во время чтения задаваться вопросом, что вообще происходит, и не люблю, когда экспозиция романа длится добрых 250 страниц (это при общем объеме в 440 страниц). И все, что я не люблю, «Инициация» берет на вооружение как особые фишки. А сюжет благополучно отходит на второй план и не возвращается оттуда вообще.

Зато у нас есть превосходная темная и мрачная атмосфера. Угнетенность и напряжение впрыскивается в читателя помаленьку, но очень эффективно. Острых ощущений страха от книги ждать не стоит, а вот вязкого и тягучего ужаса, который обволакивает, но не давит на болевые точки, будет в избытке. Персонажи раскрыты в достаточной мере, хотя по-настоящему живыми получились только главный герой и его жена. Все остальные будто фигуры в тумане, что также играет на атмосферу. Действительно страшных моментов в книге нет, если только не считать весь роман за очень растянутый страшный момент.

Пожалуй, главной отрицательной чертой романа для меня стали бесконечные недомолвки в духе Лавкрафта. Все эти «он увидел существо, это был не слон и не ленивец» и «он заглянул в пакет и пришел в ужас, после чего плохо спал всю ночь» без конкретных описаний ужасов я плохо перевариваю. Многое автор дает на откуп фантазии читателя, но я в этом плане человек простой: нет описания того, чего бояться, — значит, нечего бояться.

Книгу рекомендую всем любителям произведений очень насыщенных в плане атмосферы, не боящихся пустоты в плане сюжета.

Оценка: 6
–  [  10  ]  +

Михаэль Энде «Бесконечная история»

Deliann, 25 марта 12:34

Помню, в детстве я десятки раз пересматривал «Бесконечную историю», фильм Вольфганга Петерсона. Это кино захватывало своим сюжетом, обилием диковинных персонажей и необычных приключений. Белый дракон счастья Фалькор, отважный Атрейо, жуткий Гморк, гигантская черепаха Морла настолько впечатлили, что я хорошо помню их до сих пор. Как это ни парадоксально, но о существовании книги-первоисточника я узнал совсем недавно, когда она попалась мне на буккроссинге. Еще парадоксальнее, что, несмотря на любовь к фильму, его сиквел я не смотрел, хотя пару раз натыкался на него при переключении каналов на телевизоре. Но вот все пробелы восполнены, и я хочу поделиться своим мнением.

Сюжет книги стартует с того, что мальчик Бастиан натыкается на необычную книгу в самом обычном книжном магазине и крадет ее. Книга называется «Бесконечная история», и ради ее прочтения Бастиан отправляется на школьный чердак, в то время как его одноклассники сидят на уроках. В книге рассказывается о восхитительном мире под названием Фантазия, который погибает из-за того, что королева этого мира смертельно больна. Лишь отважный воин Атрейо может спасти ее и найти лекарство. Первая половина книга представляет собой квест Атрейо с обилием приключений, вторая половина – квест Бастиана с еще большим обилием приключений. Читается все это очень здорово, книга действительно богата на события, но останавливаться на них подробно я не буду. Лучше уж прочтите сами, если еще не прочли.

Я хочу отметить два момента, которые оказали на меня наиболее сильное впечатление, хороший и плохой. Начну с первого. В книге огромное количество третьестепенных персонажей, которые интересны, но их истории не рассказаны до конца. Выглядит это примерно так: персонаж выполняет важную для сюжета функцию и рассказчик сообщает нам, как тот отправился в закат и стал самым известным гномом/выполнил свое обещание/сделал неожиданное открытие, но как это произошло – это уже совсем другая история и рассказана она будет в другой раз. Это меня забавляло и домысливать, как там чего произошло, было неплохим развлечением в перерывах между главами книги. Плохой момент заключается в том, что вторая половина романа слабее первой. Приключения Бастиана не скучнее приключений Атрейо, но глупее и страннее. А фишка с Орином, о которой девочка-королева Бастиана не предупреждает, вообще повергла в когнитивный диссонанс.

После книги были просмотрены все три ее экранизации. Последняя, впрочем, скорее фильм по мотивам, поэтому ограничусь мыслями по поводу первых двух фильмов. Многие мои знакомые считают, что первая часть очень хороша, а вот вторая – какой-то шлак. Я с этим по большей части согласен, но хочу оговориться сразу: львиная доля проблем сиквела лежит в книге.

Фильм В. Петерсона вышел в 1984 году и по содержанию соответствовал первым 12 главам книги. И пусть фильм не обрывался на полуслове, его концовка порождала некоторые вопросы и не все конфликты из него были разрешены. Например, конфликт Бастиана с отцом, обозначенный в самом начале фильма, так и остался нерешенным. Хотя в детстве я о нем просто забывал, увлеченный происходящим в Фантазии. Несмотря на высокий уровень качества и финансовый успех кинокартины, Михаэлю Энде экранизация его произведения не понравилась и дошло до того, что писатель выдвигал требования переименовать фильм и никак не ассоциировать его с романом. Впрочем, дело ограничилось лишь тем, что упоминания Энде убрали из титров.

Сиквел увидел свет в 1990 году. Были произведены почти полный рекаст персонажей (единственный актер, перешедший из первой части, – Томас Хилл, исполнявший роль владельца книжного магазина) и переработка сюжета. Первая беда этого фильма, которая сразу бросается в глаза, – отрицание концовки первой части. Создателям нужно было заново обозначить конфликты Бастиана с реальным миром, поэтому о полетах на Фалькоре и распугивании местных гопников все благополучно забыли. Кроме того, неоднозначность девочки-королевы сглажена появлением темной волшебницы и в целом сюжет упрощен. По уровню технического исполнения фильм не уступает своему предшественнику. В плане актерской игры все тоже примерно равнозначно (вместо невнятного Бастиана и отличного Атрейо из первого фильма нам демонстрируют хорошего Бастиана и невнятного Атрейо).

«Бесконечная история» – книга неоднозначная. Мне было интересно ее читать, но я не знаю, дам ли я читать эту книгу своим детям. В ней немало хороших моментов, многие из которых были обыграны в фильмах, но вместе с тем, в книге много странностей и в какой-то степени избыточности по части фантазии автора, если так можно выразиться.

Оценка: 8
–  [  7  ]  +

Наталия Девова «Экслибриум»

Deliann, 24 марта 15:22

Давненько я не брал в руки новые комиксы. В последнее время если и покупаю какой-нибудь графический роман, то только такой, в котором точно уверен (вроде «Песочного человека» и «Fables»). Но посмотрел на Ютьюбе короткометражный фильм по «Майору Грому» и интерес к комиксам издательства «Bubble» неожиданно пробудился. Впрочем, существующие линейки этого нашего издательства не особо впечатлили. Из шести только одна заинтересовала по-настоящему. Это, как вы уже поняли, «Экслибриум».

Лилия Романова – ничем не примечательная современная девушка. Интроверт, увлекается книгами, фильмами и компьютерными играми. Не имеет особых проблем с родителями, не имеет особых планов на будущую жизнь (кроме стандартных, типа “поступить в ВУЗ”, “попытаться влиться в коллектив” и так далее). Однажды Лилия сталкивается со сбежавшими персонажами сказки о Красной Шапочке и остается в живых лишь благодаря двум магам-книжникам – Саше и Артуру. И теперь предстоит Лилии стать таким же магом и научиться жить по совершенно новым правилам.

Завязка довольно банальна, подобные сюжеты мелькали в каждом втором фэнтези произведении, где фигурируют магические учебные заведения, простые среднестатистические девушки, открывшие для себя новый мир, или и то и другое сразу. Комикс привлекает внимание не своим сюжетом, который, конечно, неплох, но звезд с неба не хватает (по этой части все вполне удобоваримо: необходимый минимум романтики и экшена, все остальное пространство забито драмой и юмором), а персонажами и отсылками на книги (по большей части) и современную гик-культуру.

Персонажи действительно удались на славу, все с прописанными индивидуальностями, видно, что авторы очень любят своих героев и каждого наградили изюминками (кого-то даже целым виноградником). Я бы особенно выделил маму Лилии среди всех прочих. При минимуме «экранного времени» именно ей принадлежат лучшие по моему мнению юмористические моменты истории. Кстати, вся эта братия книжных магов мне неуловимо напомнила по характерам персонажей «Дома, в котором…» М. Петросян. Уж не знаю, действительно похожи или это исключительно личные ассоциации.

Отсылки на книги – вообще нечто изумительное. Авторы с выдумкой и юмором подошли к вопросу, и следить за тем, что и как обыгрывается, действительно интересно. Ладно, «Красную Шапочку» помнят все. А, например, «Краденое Солнце» Чуковского? Я вот, к стыду своему, не помнил, кто Солнце вернул, и, читая комикс, пытался поймать отсылку на «Шардика» Аддамса. Понял свою ошибку, только перечитав сказку. И это еще на поверхности, отсылки на «В финале Джон умрет» Вонга, «Монстролога» Янси, «Никогде» Геймана и прочих доставляли огромное удовольствие. Причем не только фактом своего существования, но и тем, что я смог их опознать.

Единственное, что для меня стало минусом комикса – его рисовка, точнее ее непостоянство. Хотя я отлично понимаю, что рисовать все выпуски в одном стиле было бы крайне затруднительно и не считаю этот минус критичным.

Если вам хочется прочитать интересную историю в формате графического романа про магический университет, наполненную юмором и разнообразными отсылками, то «Экслибриум» однозначно для вас.

Оценка: 8
–  [  10  ]  +

Уильям Голдман «Принцесса-невеста»

Deliann, 2 марта 19:15

«Принцесса-невеста» относится к той категории фильмов, которые я несколько десятков раз посмотрел в детстве, но к которым ни разу не возвращался в более сознательном возрасте. Фильм запомнился мне отличной романтической сказкой, некоторые фразы засели в голове намертво (это, конечно, «как пожелаешь» и «Привет, меня зовут Иниго Монтойя. Ты убил моего отца. Готовься к смерти.»). Внезапно я узнал, что у фильма есть литературный первоисточник, который, к тому же, вот-вот издадут в нашей стране. Это пробудило дремавший давно интерес, и книга была приобретена как только попалась мне на глаза в книжном магазине.

И прежде чем переходить к самой истории, поговорим об издании. Суперобложка и обычная обложка хороши, к качеству бумаги и печати претензий нет. Но есть небольшие претензии к переводу: слишком хорошо я помню ту самую речь Иниго, чтобы нормально воспринимать другой ее перевод, да и обращение к Уэстли «Мальчонка» (в оригинале было “Farmboy”) от Лютик царапало взгляд. Главным образом мне кажется сомнительной идея выпуска именно этого издания. Два предисловия – это здорово, но не знакомого с книгой читателя они несколько сбивают с толку. Я прочитал предисловие к 30-му изданию и половину недопонял. Затем прочитал предисловие к 25-му изданию, которое шло следом, и картина чуть прояснилась. И только после вступления все встало на свои места.

По сути дела, сюжет стартует лишь на 83-й странице книги и временами прерывается заметками автора. Самое интересное, что в этих заметках и в предисловиях со вступлением автор рассказывает о своей жизни, о своей семье, о тех трогательных чувствах, которые связывают его с этой книгой. И все это меня впечатляло ровно до тех пор, пока в голове не начали роиться вопросы и я не пошел проверять их в гугл. А гугл с уверенностью утверждает, что все рассказанное автором о себе – лишь фантазия, которая к реальности не имеет никакого отношения. А я ведь даже поверил… Ну да ладно.

«Принцесса-невеста» – история о настоящей любви и необычайных приключениях, сдобренная неплохим юмором и приятными персонажами. Жила-была девушка Лютик. Поначалу она была ничем не примечательной девушкой, но крайне многообещающей. А обещала ее внешность, что когда-нибудь девушка обязательно войдет в двадцатку красивейших девушек мира, а может быть, даже и возглавит ее. В Лютик был влюблен обычный рабочий паренек Уэстли. Конечно, его чувства оказались взаимны, но прежде чем зажить долго и счастливо, влюбленным предстояло пройти через серьезные испытания и даже смерть. Кроме этих двоих персонажей, хочется упомянуть еще Феззика и Иниго, которые придают этой истории львиную долю очарования. В смысле, чистая и настоящая любовь – это конечно, здорово, но мужскую аудиторию таким приемом не завоюешь. А вот харизматичной парочкой, состоящей из очень сильного, но добродушно-глуповатого грека-великана и чрезвычайно одаренного фехтовальщика из Испании, – можно. Именно эти двое запомнились мне больше всего в детстве, и именно за их приключениями мне было интересно наблюдать сейчас.

Говорить о книге можно еще долго, но я, пожалуй, буду закругляться. Роман стоит прочитать всем любителям героического фэнтези с долей романтики, всем любителям экранизации, да и просто всем любителям хороших книг. В Америке “Принцесса-невеста” имеет культовый статус и абсолютно не зря. Пришло время и российскому читателю приобщиться.

Оценка: 8
–  [  15  ]  +

Адам Нэвилл «Судные дни»

Deliann, 25 февраля 11:54

Адам Нэвилл – это тот автор, на творчество которого натыкаешься после того как стандартные ужастики уже приелись, а сплаттерхаус кажется еще слишком хардкорным. «Номер 16» я читал дважды, и оба раза поражался фантазии писателя, способной породить настолько жуткий сюр. Второй роман Нэвилла, который можно найти на русском языке, «Ритуал», впечатляет уже не сюрреалистичными кошмарами, а монструозной смесью «Ведьмы из Блэр» и «Техасской резни бензопилой». В общем, романы данного автора я ждал и жду, однако, когда появилась новость об издании «Судных дней», у меня возникло легкое разочарование. Тема сект мне неинтересна, и гораздо сильнее хотелось бы увидеть «The House of Small Shadows». Но что имеем, тому и радуемся.

«Судные дни» – это мокьюментори-хоррор, представленный на бумаге. Если вам интересно, как можно письменно передать эффект трясущейся камеры, то стоит попробовать почитать эту книгу.

Жила-была девушка, которая жаждала поклонения и власти. Однажды она попала в секту, стала зваться сестрой Катериной и всю власть в общине прибрала к своим рукам. В итоге секта приобрела достаточно печальную известность, и в конце концов ее существование закончилось кровавой трагедией. В наши дни один эксцентричный пожилой продюсер нанимает некогда известного, но уже вышедшего в тираж, режиссера Кайла Фримана, чтобы сделать фильм о той самой секте. Причем не просто снять документалку с упором на криминальную часть истории, а осветить все события с правильной точки зрения, не забыв упомянуть паранормальную сторону произошедшего. Естественно, Кайлу не стоило соглашаться, и теперь темные тайны сестры Катерины легко могут привести его к смерти.

Главная беда книги – она не страшная. Может, это я уже стал невосприимчивым, но за всю книгу мне запомнилась лишь одна жуткая сцена и всего два напряженных момента. Все остальное время занимают разговоры, интервью, описания декораций и прочее. Хотя, может, так и должно быть, в тех же «Ведьме из Блэр» и «Паранормальном явлении» тоже по большей части вообще ничего интересного не происходило. Тем не менее, мне в целом понравилась идея монстров, сцены столкновений с ними и обстоятельства, сопутствующие их появлению/исчезновению. Мне понравился стиль изложения и проработка материала. Книга очень кинематографична и представить все происходящее в виде фильма не составляет труда. Не понравилось мне то, что второстепенные персонажи здесь очень картонные и не все вопросы получили внятные ответы.

К русскому изданию особых претензий нет. Стильная обложка, вполне демократичная цена, газетная бумага и небольшое количество опечаток. Тираж всего 2 000 экземпляров, и всем любителям современного хоррора я рекомендую эту книгу приобрести. Все-таки добротный современный ужас в наших краях не такой уж частый гость.

Оценка: 8
–  [  6  ]  +

Франк Тилье «Головоломка»

Deliann, 24 февраля 07:50

Игры на выживание могут быть самыми разнообразными. На самом деле абсолютно не важно, во что вы играете (хоть в крестики-нолики), главное, чтобы в финале победителю была дарована жизнь и, опционально, приз, а проигравшим – смерть. Правила подобных игр зачастую довольно просты: остаться в живых, пережив всех соперников («Королевская битва» К. Таками, «Долгая прогулка» С. Кинга и т. д.). Однако, встречаются и более сложные вариации игр на выживание, в которых правила изначально неизвестны, а задания могут меняться по ходу дела. Именно к последним относится «Головоломка» Франка Тилье, автора более десятка успешных триллеров.

Илан – бывший заядлый «охотник за сокровищами». Иными словами, он был любителем совершенно особой категории квестов, походивших на игру «12 записок»: участники получают подсказку, где искать что-либо, отправляются туда, на месте выполняют какое-либо задание, получают следующую подсказку – и так, пока кто-то первым не доберется до главного приза. Долгое время Илан со своей девушкой Хлоэ пытались найти вход в полумифическую игру «Паранойя», но так в этом и не преуспели.

В начале романа Илан уже год как расстался с Хлоэ, он живет один и старается не думать о прежних увлечениях. Однако, прошлое все-таки настигает его: в жизнь Илана врывается Хлоэ, рассказывает ему о своих зацепках касательно «Паранойи» и подталкивает героя к участию в игре, которая явно будет очень сложной и запутанной. Главный приз – 300 тысяч евро, а все проигравшие – умрут.

Роман представляет собой довольно запутанный психологический триллер с элементами детектива. С самого начала автор водит читателя за нос, подталкивая к определенным выводам, чтобы через пару десятков страниц их опровергнуть и подтолкнуть к новым. Так и мечутся бедолаги-читатели от одной догадки к другой, пока, наконец, не добираются до финала. Разгадка оказывается простой. Казалось бы, самое время улыбнуться, хлопнуть себя по лбу и посетовать, мол, предполагал же нечто подобное. Но не тут-то было. Тилье даже в финале не изменяет своим привычкам, и последние две-три строчки вновь переворачивают сложившуюся картину с ног на голову.

Сюжетно роман делится на две неравные части: отборочный тур в «Паранойю», триллерная часть которого сильно разбавлена приключенческой, и непосредственно игра. Вот в ней-то как раз в полной мере раскрылись таланты автора по части нагнетания атмосферы. Альпы, заброшенная психбольница, вокруг на километры никого. Восемь игроков, кто-то из них умрет. Возможно, один из них убийца, а возможно, какой-то психопат бродит по округе. Рецепт «Десяти негритят» легко узнается, однако роман все равно впечатляет, причем, не только обилием загадок и сюжетных поворотов. «Головоломка» получилась настолько напряженной, что, читая ее ночью в одиночестве, вполне реально ощутить мурашки на коже от звука шагов в соседней квартире.

Персонажи вышли неоднозначными. С одной стороны, они хорошо и правдоподобно выписаны. С другой стороны, о них сложно сформировать целостное впечатление, так как все образы искажены восприятием главного героя, не очень надежного рассказчика. Сам Илан, кстати, идеально вписывается в сюжет романа. Чем глубже проникаешь в его мысли, тем чаще ловишь себя на сомнениях в адекватности персонажа, а «Паранойя» и жутковатая атмосфера только подливают масла в огонь.

К российскому изданию особых претензий нет. Разве что удивила аннотация, в которой имя девушки главного героя написано с ошибкой (Зоэ вместо Хлоэ). Приятным, но странноватым дополнением к книге являются кусочки пазла перед каждой главой. Это делает историю более осязаемой, но вряд ли кто сможет в уме этот пазл собрать. А если собирать головоломку в реальности, то или книгу придется изрезать, что плохо, или как-то эти пазлы распечатать и вырезать, что трудоемко и затратно. В общем, те, кому мало будет сюжетных загадок, смогут найти в книге дополнительное развлечение.

Хотя «Головоломку» нельзя назвать новым словом в жанре, она все же не является проходным романом. Это напряженный психологический триллер, который можно порекомендовать всем любителям запутанных сюжетов, авторских игр с читателем и гнетущей атмосферы заброшенной психиатрической больницы. Книга довольно концентрированная и вполне способна скрасить вечер-другой.

Оценка: 8
–  [  19  ]  +

Антология «Самая страшная книга 2017»

Deliann, 18 декабря 2016 г. 08:25

Под занавес 2016 года я прочитал «Самую страшную книгу 2017». Вступительное слово затягивать не буду, скажу только, что планка качества вновь выдержана и вновь повышена. Очень радует, что «чем дальше в лес, тем волки толще». Ну и коротенько обо всех понравившихся рассказах.

По традиции сперва выскажусь о рассказах, которые оценил на семь баллов.

• Е. Щетинина, «Только маме не говорим...». Одна из немногих историй, которая пугает не монстром, а правдоподобностью поступков и характеров персонажей. Папа с сыном поехали на три дня на рыбалку. В процессе с сыном случилось что-то плохое, но это не важно. Важно, чтобы мама об этом не узнала. Рассказ хорош, но чудовище мне показалось несколько невнятным, оттого и такая оценка.

• Ж. Крич, «Бескрайнее море любви». Короткая, частично мистическая, маньячная история. Необходимо отметить хороший, но не выдержанный стиль и неплохую атмосферность. Увы, но в целом рассказ оставляет впечатление невнятности и недожатости. О сюжете писать не буду, произведение и так короткое.

• А. Уманский, «Америка». Достаточно экзотичная история для российского хоррора. Русские люди пытаются освоить Аляску. Но этот край очень негостеприимный: холод, голод, индейцы… А в глубине леса таится вендиго. Рассказ – хороший пример качественного ужастика в малой форме. Есть и проработка характеров, и необычное чудовище, и неожиданные повороты сюжета. Поставил семерку только из-за того, что не особо люблю исторические ужастики.

О. Кожин, «Человек-крот». Хорошие мальчишечьи ужасы. Несколько парней из детского лагеря подрались с местными цыганами. На прощанье, последние прокляли лагерных, наслав на них человека-крота. Но это все лишь завязка в самых общих чертах. Имея в наличии хорошую идею, неплохое воплощение и интересного монстра, автору, на мой взгляд, не хватило одного – объема. Хотелось бы немного большего.

• А. Матюхин, «Дальние родственники». Довольно обычная история с нестандартной нечистью. Родители Насти нашли по интернету дальних родственников и позвали их к себе в гости. Вот только родственники далеко не те, кем кажутся на первый взгляд. Рассказ неплох и определенные струны души трогает, только концовка не пришлась мне по вкусу. Забавно, что хотя нечисть такого плана и не существует, а вот люди, схожие на нее вполне себе есть.

• Д, Костюкевич, М, Кабир, «Морой». Захватывающий хоррор в духе С. Кинга. Провинциальный городок, чудовище и обычный паренек, которому придется с чудовищем сразиться. Как будто ничего особенного, но атмосфера и драйв заставляют прочесть историю на одном дыхании.

• М. Павлов, «Холодные звонки». Ужастик с примесью психоделики. Света работает на «холодных» звонках. Она из тех людей, которые названивают обывателям в самое неподходящее время и предлагают услуги своих компаний. Вот только иногда эти люди могут дозвониться совершенно неподходящему абоненту. Рассказ оставляет давящее и тягостное впечатление, и дело тут не в качестве исполнения, с этим все в порядке. Просто сама история получилась какой-то тяжелой и неприятной.

Теперь несколько слов о тех произведениях, что получили от меня восьмерки.

• А. Подольский, «Ветки». С этим рассказом я познакомился уже в третий раз. Сначала я его услышал в аудиоверсии, затем прочитал комикс и вот, наконец, добрался до текстовой версии. Из всех трех, аудио вариант произвел наибольшее впечатление благодаря хорошему звуковому и музыкальному сопровождению. Сюжет достаточно прост для ужастика: простой работяга натыкается на чудовище и пытается его одолеть. Исполнено все настолько неплохо, что за три ознакомления история эта мне не наскучила. Так что ставлю ей вполне заслуженную оценку.

• О. Рэйн, «Синего Озера хозяйка». Обратил внимание на автора этого рассказа после прочтения истории, представленной в сборнике «13 ведьм». И «Синего Озера хозяйка» не подкачала. История о зле, сверхъестественных силах и семье. Не буду ничего больше писать о сюжете, дабы не спойлерить, но эту историю можно порекомендовать к прочтению всем любителям хороших ужастиков.

• М. С. Парфенов, «Снежки». Даже зомбиапокалипсис может быть трогательным. Маленький мальчик сидит дома с бабушкой и постоянно смотрит в окно. На улице играют его друзья, но его гулять не пускают. Потому что друзья мальчика мертвы, как и почти все за пределами квартиры. Вот только бабушка себя плохо чувствует и постоянно откашливает что-то красное в платок… Автор создал очень атмосферный рассказ и очень живых персонажей, и претензия у меня всего одна. Рассказ слишком короткий и эпизодичный, без выхода на нечто большее, нежели история ребенка. Я такое не очень люблю, но это, конечно, только вкусовщина.

• М. Гелприн, «Все остальное до фонаря». Отличные мальчишечьи ужасы. Портос последний из четверки мушкетеров интерната. Троих его друзей убили, и он видел как, но не видел кто. Теперь Портосом движет только желание отомстить. Перед нами добротный триллер с небольшой примесью мистики. История короткая, но крайне атмосферная и впечатляющая.

• И. Кром, «Субстрат». Необычная по форме история. Что-то странное произошло в Анисимовке. Но что именно мы узнать не сможем. Нам покажут целых четыре точки зрения на произошедшее, четыре реальности, которые будут в чем-то дополнять друг друга, а в чем-то противоречит. Ну а истина где-то рядом и каждый сможет найти себе свою. Рассказ – интересная литературная игра, заставляющая пораскинуть мозгами. Именно этим он мне и приглянулся.

• О. Рэйн, М. Гелприн, «Арктическая история». Морозный ужастик, идеально подходящий всем любителям «Террора» Д. Симмонса. Две временные линии, две арктические экспедиции, одна общая беда. И интрига, и сюжет, и стиль, и атмосфера, все на должном уровне.

• Е. Щетинина, «Царский гостинец». Реалистично показанная история «Ходынки». Рассказ написан очень достоверно и качественно. И в этом кроется его главная проблема – располагаясь в сборнике хоррора, он невольно обманывает ожидания читателя. Да, это страшная история, но это не ужастик, а сугубо исторический реализм. В остальном претензий нет.

Ну и рассказ, получивший заслуженные 9 баллов.

• Е. Щетинина, «Лягушка – прожорливое брюшко». Страхи, конечно, у всех разные, но эта история удивительно точно нащупала то, что меня пугало в детстве. Алису попросили посидеть с племянником несколько дней. Она согласилась, даже не подозревая, к чему это приведет. В рассказе восхитительно жуткая мистическая составляющая, но разочаровывающая концовка. Как только с монстра спадает флер таинственности, так сразу становится как то неубедительно и неинтересно. Но за напоминание о том, как в детстве меня пугали темные углы лестничной клетки, видимые через призму глазка, я не могу не поставить девятку.

В целом сборник очень хорош и понравился мне больше предыдущих. Многие авторы уже знакомы (М. С. Парфенов, О. Кожин, А. Подольский и т.д.) и от их рассказов привычно ожидал и получил позитивные впечатления. Очень порадовали рассказы относительно новых для меня авторов (О. Рэйн и Е. Щетинина). Слабых историй я не заметил.

Книга рекомендуется всем любителям качественного российского хоррора. Для меня это определенно книга года в жанре ужасов.

Оценка: 7
–  [  9  ]  +

Шон Дэнкер «Адмирал»

Deliann, 18 декабря 2016 г. 08:24

«Адмирал» Ш. Дэнкера привлек мое внимание не сразу. Мне не хотелось читать очередной космооперный дебют, который является предтечей к трилогии или, упаси Боже, громадному циклу. Но сравнения книги с «Корпусом-3» Грега Бира склонили чашу весов в пользу прочтения «Адмирала». И это был настоящий книжный запой.

Главный герой пробуждается на корабле и почти сразу понимает: все плохо и идет далеко не по плану. Его будят трое практикантов, только-только закончившие учебу, больше никого на корабле нет. Системы корабля не работают, во время полета явно случилось что-то неприятное. Главный герой обнаруживает, что он повышен в звании до адмирала. Теперь он главный, и ему предстоит вытащить из этой заварушки себя и своих новых подчиненных, а заодно по возможности выяснить, что же произошло. Вот только его подчиненные не доверяют друг другу и не верят своему командиру, так что конфликтов не избежать.

У романа два существенных плюса. Первый – интрига. Именно она поддерживала мой интерес на протяжении всего повествования, и именно благодаря ей книга была прочитана в кратчайшие сроки. Вопросов возникает уйма, самые очевидные из них: что случилось с командой корабля, кто такой адмирал, чем дело кончится и т.д. Автор очень грамотно подавал информацию читателю, приоткрывая завесу тайны ровно настолько, чтобы осветить пару моментов и добавить несколько новых загадок. Второй плюс – это персонажи. Их всего четверо и за четыре сотни страниц каждый успевает раскрыть себя в полной мере. Они получились очень живыми и симпатичными, и я действительно переживал за них.

В плане сюжета «Адмирал» имеет мало общего с «Корпусом-3». Лишь завязка сюжета да настроения романа временами вызывали ассоциации с романом Бира. Гораздо сильнее книга Дэнкера напоминает фильм «Черная дыра» Дэвида Туи. Раскрывать это сравнение подробнее я, пожалуй, не буду, дабы не спойлерить все, что только можно, так что, пожалуй, на этом и остановимся.

К изданию претензий нет. Глаза не цеплялись за опечатки, перевод неплохой, саму книгу приятно держать в руках. Под суперобложкой прячется стильная черная обложка, навевающая ассоциации с черной серией Терри Пратчетта.

Роман рекомендую к прочтению всем любителям планетарной фантастики, совмещающей в себе хорошую интригу, живых персонажей, напряжение и неплохой экшн. Это первый роман цикла, который только только начал выходить, и второй роман ожидается на Западе в следующем году. Тем не менее, произведение отлично воспринимается и как полностью самостоятельная вещь. Все вопросы получают ответы, заделы на продолжение есть, но на откровенные клиффхангеры они совсем не тянут. Так что знакомство с книгой ни к чему не обязывает, и если «Адмирал» придется по вкусу, то можно спокойно ждать продолжения.

Оценка: 8
–  [  16  ]  +

Джеймс Камбиас «Тёмное море»

Deliann, 23 ноября 2016 г. 16:47

Серия «Звезды научной фантастики» продолжает меня радовать. После по-хорошему сложного «Города перестановок» Г. Игана «Темное море» Дж. Камбиаса воспринимается как глоток холодной воды в жаркий день. Книга очень компактная и сбалансированная, читать нескучно и интересно. Пищу для ума дает, но не выходит за рамки сугубо развлекательной фантастики.

Предыстория. Человечество вышло в космос. Состоялся первый контакт с инопланетной цивилизацией. Волей случая, нашими новыми знакомыми стали шолены, которые практикуют политику невмешательства в дела прочих инопланетных существ. Этого они ждут и от людей, и человечество вроде как соглашается, но от идеи исследования иных миров не отказывается. Итог: люди отправляются изучать Ильматар, пообещав не вступать в контакт с аборигенами, а шолены начинают пристально следить за исследователями.

История. Один из человеческих ученых не выдерживает пассивного наблюдения и решает подойти к ильматарианцам поближе. Естественно, последствия не заставляют себя долго ждать: ученый гибнет, люди дискредетируют себя, а шолены мчатся на место происшествия быстрее, чем о случившемся узнаю’т на Земле. Конфликт будет сложным, трехсторонним и затянувшимся, но для читателя – достаточно захватывающим и необычным.

Таким образом, перед нами добротная приключенческая научная фантастика. Мир и пришельцы проработаны очень неплохо, хотя “чужие” здесь не такие уж чужие для человека и понять их образ мыслей достаточно просто (в отличие от инопланетян Лема или Уоттса). Тем не менее, заметно, что Камбиас очень старался создать что-то нетривиальное и достаточно необычное.

Единственное, что огорчило меня в романе – поведение персонажей в некоторых эпизодах. Почему взрослые люди, ученые мужи, в конфликте с шоленами ведут себя как шкодливые подростки и гадят инопланетянам под дверь (в случае романа, посреди каюты) или крадут их подушки? Почему мудрые и древние шолены предпринимают по отношению к людям совершенно неподходящие действия? Шолены осознают, что люди – совсем иной вид, но с середины романа действуют так, будто разница между ними незначительна,

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
что чуть не приводит к межвидовому изнасилованию.

Отдельно хочу упомянуть момент касательно русских в романе.

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Меня позабавило, что через весь роман за главной сценой угадывается участие русских. И костюм Керлереку дали русские, что подтолкнуло его к более близким исследованиям ильматариан, и русский ученый-военный во время конфликта держится уверенно, ко всему готовый, с ясной и трезвой головой, и сопротивляющийся до последнего.

Рекомендую роман всем любителям приключенческой НФ. Не ждите от него зубодробительности Уоттса или головокружительных приключений Гаррисона. Это качественная планетарная фантастика, которая не только скрасит несколько вечеров, но и оставит после себя приятное послевкусие.

Оценка: 8
–  [  18  ]  +

Антология «13 ведьм»

Deliann, 19 ноября 2016 г. 09:49

С небольшим опозданием, но и я приобщился к новому сборнику серии «Самая страшная книга». «13 ведьм» продолжают традиции, начатые «13 маньяками». Перед нами чертова дюжина историй разной степени жуткости и разного качества исполнения. Особенно цепляющими для меня стали первая и последняя, но и остальные оставили в целом приятное впечатление. Ниже подробнее напишу о тех, что оценены мной на семь баллов и выше.

По традиции сперва выскажусь о рассказах, которые оценил на семь баллов.

• Е. Щетинина, «Скырлы-скырлы». Мрачная вариация известной сказки. Матвей решил навестить дедушку, живущего в лесном заповеднике. Вот только не знал он, кого ему предстоит повстречать, помимо любимого родственника. История несколько сумбурна, затянута и оставляет читателя в недоумении, однако содержит несколько запоминающихся сцен, колоритную нечисть и написана хорошим слогом.

• О. Кожин, «Естество». Достаточно тривиальный в плане сюжета и нетривиальный в плане сверхъестественных сил мистический детектив. Произошло странное убийство пожилой женщины. Дело ведет начинающий следователь Егор Чернов. Расследование приводит его к встрече с любовью школьных лет, которая что-то знает об убийстве. Совпадение? Не думаю. Рассказ короткий и концовка угадывается довольно быстро, однако образы ведьмы и Старой мне очень понравились.

•А. Жарков, «Мать нефть». Очень атмосферная мистическая история. Геннадий из-за трагической случайности сбивает ребенка. После этого его жизнь превращается в ад. Вскоре он узнает, что все случайности далеко не случайны. Рассказ оставляет весьма приятные впечатления благодаря хорошему языку, необычному типажу ведьмы и особой атмосфере.

• А. Вангард, «Самоволка». Армейская байка с некоторым налетом сверхъестественного. Солдат нового призыва страдает от «дедовщины». Старослужащие отправляют его ночью за самогонкой к местной ведьме. Естественно, ничего хорошего из этой истории не выйдет. Рассказ привлекает отлично переданным армейским бытом, мистический элемент же очень слабый и проходит лишь фоном.

• В. Кузнецов, «Рыцарь и тьма». Мрачное средневековое фэнтези. Рыцарь, стремясь добраться до ведьмы, проходит сквозь тьму ночи. Однако внутри него клубится еще большая тьма. Рассказ очень хорошо выписан, весь негатив буквально ощущаешь на себе, вот только не любитель я подобных ощущений. Тот случай, когда рассказ всем хорош, но ты не его читатель.

Теперь несколько слов о тех произведениях, что получили от меня восьмерки.

• М. Кабир, Д. Костюкевич, «Скверна». Неожиданно грустная история о дружбе, смерти и, наверное, любви. Тема и Женя дружили с детства. И все у них в жизни сложилось бы относительно нормально, вот только жена Темы, Аня, хранит на чердаке страшный секрет, который изменит все на корню. В рассказе прекрасно почти все: живой язык, достаточно глубокие персонажи, интересный мистический элемент. Плохо в нем только одно – после прочтения появляется ощущение, будто чего-то недодали. Ответов, событий, чего-то такого, что способствовало бы чувству завершенности.

О. Рэйн, «Мертвец». Страшная бытовая драма и теплая сказка для взрослых в одном флаконе. Катьку мать выставила из дома, чтобы дочь не привлекала к себе внимание молодого любовника матери. Девушка осталась одна без планов на будущее. Впереди ее ждало мрачное, опасное и чуточку волшебное приключение. Приключение под названием «жизнь». Рассказ цепляет атмосферой, напоминающей «Американских богов» Н. Геймана, очень приятным языком и живыми персонажами. Из недостатков отмечу лишь уклон в сторону женской прозы да клишированность некоторых сюжетных поворотов.

• М. Павлов, «Руки моей матери». Жуткая история с двойным дном. С Ильей начинает твориться какая-то чертовщина: то ночью какая-то ведьма бегает по квартире и мерзко хихикает, то странные галлюцинации появляются. И не к кому парню обратиться за помощью и советом: нет у него близких друзей и подруг, даже с матерью у него не сложилось доверительных отношений. Рассказ сперва нагоняет жути, а потом вся эта жуть оборачивается грустью и печалью.

Ну а на единственный рассказ, получивший от меня 9 баллов (А. Провоторов, «Костяной»), я отзыв уже писал и прочитать его можно на странице самого рассказа.

В целом сборник очень неплох и расположился для меня примерно на уровне тех же «13 маньяков». Прочитал с интересом буквально за пару дней и теперь с нетерпением жду следующую книгу цикла.

Рекомендую сборник всем любителям добротных мистических историй о ведьмах. Здесь и колдуньи самые разнообразные, и рассказы стилистически очень неоднородные. Каждый найдет себе историю по душе.

Оценка: 7
–  [  13  ]  +

Грег Иган «Город перестановок»

Deliann, 16 ноября 2016 г. 16:14

«Город перестановок» входит в условный цикл «Субъективная космология» вместе с «Карантином» и «Отчаянием». И если вы думаете, что от романа следует ожидать такого же научного крышесноса, как от остальных книг цикла, то вы правы. «Город перестановок» – это ядреный интеллектуальный сплав разнообразных научных теорий и гипотез.

Итак, у нас имеется несколько сюжетных линий, которые постепенно сплетаются воедино. Пол Дарэм стремится воплотить в жизнь свою полубезумную идею бессмертия при помощи создания дополнительной вселенной. Мария Делука берется за невыполнимый проект по созданию жизни в виртуальной реальности. Томас Риман ищет способ успокоения собственной совести, для чего и решается отправиться в Город перестановок. Пир располагает колоссальным количеством времени и пробует самые разнообразные варианты его коротания.

Если вы прочитали абзац выше и вообще ничего не поняли о сюжете, то прошу прощения. Роман крайне насыщен идеями и мыслями, и рассказать о нем правильно в рамках одного отзыва очень сложно. Обилие информации поначалу просто кружит голову. В книге есть размышления о теологии, сотворении мира, молекулярной физике, альтернативных реальностях, теории вероятностей, рассматриваются различные поведенческие психологии и многое другое. Я попытался написать отзыв максимально понятно для среднего любителя фантастики, не углубляясь в научную терминологию.

Если сравнивать этот роман с другими романами условного цикла Игана, то «Город перестановок» понравился мне меньше остальных. Это более медитативная книга, в ней очень мало действий и очень много размышлений. И самое главное – в ней судьба героев более печальна, нежели в «Отчаянии» или «Карантине». Книга безусловно интересная и сложная, читать ее необходимо вдумчиво, серьезно шевеля мозгами, в награду получая множество идей и философских, а также научных концепций. Но в плане сюжета «Город перестановок» оставляет тягостное впечатление. И дело не в качестве (с этим все в порядке), а в форме и содержании. Это жесткая научная фантастика, жестокая по отношению к героям.

Книгу рекомендую всем любителям твердой научной фантастики, которых не пугает необходимость серьезного обдумывания прочитанного и возможность жестокого обращения с персонажами.

Оценка: 8
–  [  7  ]  +

Андрей Смирнов «Повелители волшебства»

Deliann, 12 сентября 2016 г. 15:45

К «попаданческой» литературе я отношусь никак: она мне попросту неинтересна. В большинстве случаев наш современник попадает в параллельный мир и становится там каким-нибудь избранным или просто мегакрутым воином/магом. Скучно и весьма сомнительно. Хотя есть и исключения. Например, в цикле М. Стовера «Герои умирают» главного героя целенаправленно тренировали и обучали перед отправкой в другой мир. А мир этот в свою очередь не встретил его с распростертыми объятиями. «Повелители волшебства» немного напоминают «Героев…»: в обоих главный герой оставляет родной антиутопический мир и находит свое место в мире волшебном. Правда, Стовер делал упор на натурализм, жесткость и экшн, а Смирнов отдает предпочтение классическому фэнтези с объяснением всего и вся. То есть, буквально, приготовьтесь к тому, что прочтете целые лекции о магии и ее составляющих (после этого наверняка можно без проблем пойти работать в НИИЧАВО).

Итак, перед нами Дэвид Брендом, неплохой парень, которому не повезло высказать свои взгляды на жизнь во всеуслышание и стать политзаключенным. Волею случая он перемещается в параллельный мир, где начинает проходить усиленную физическую и магическую подготовку. Персонажей в этой истории не так уж много, но никто из них не может похвастаться яркостью и живостью образа. Более-менее интересен лишь главный герой, дескать, он обычный человек, не крутой маг и добивается всего через учебу, боль и страдания. Это так, но автор одарил его удачей так щедро, что за него практически не переживаешь.

Мест действия романа, по сути, три: Земля в мрачных красках антиутопии, магически продвинутый сказочный мир и магически отсталый сказочный мир. Впрочем, внутри миров нам показано не слишком много территорий, так что легкое ощущение, что «недодали», присутствует. Магическая система достаточно интересная: сама по себе довольно тривиальная, она примечательна тем, что автор попытался ее всесторонне объяснить и превратить в науку. Именно это и является главным плюсом романа.

Главный минус же – перекосы логики в угоду красивой сцене. Особенно это касается человеческих отношений. Ну не будут сильные маги раскрывать душу первому встречному, не будут они и вести себя как подростки.

Еще в книге присутствуют неожиданные повороты, но для опытного читателя они будут вполне ожидаемыми.

В итоге перед нами неплохой образец “попаданческого” фентези с оригинальным взглядом на магическую систему, но с довольно тривиальными сюжетом и персонажами.

Оценка: 7
–  [  10  ]  +

Рэт Джеймс Уайт «After the Cure»

Deliann, 20 августа 2016 г. 22:17

Ну и что я сейчас прочитал? Некто Шарк, отъявленный сексоголик, получает вакцину от всех болезней. Эдакий вирус-каннибал, уничтожающий всех своих конкурентов в носителе. Теперь можно забыть о простуде и даже СПИДе, но Шарка волнует только одно: теперь можно больше не думать о контрацепции, ведь ЗППП ему больше не грозят. Беда в том, что у лекарства есть побочный эффект...

Ну и возвращаюсь к моему вопросу из начала отзыва. Что это? Судя по концовке, вроде как сплаттерпанк. Однако судя по описаниям в процессе — какой-то стеб с альтернативной анатомией. Приведу примеры (под спойлер заглядывайте осторожно, 18+ и все такое):

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
«Я нагнулся и поднял ее на ноги. Затем повернул к себе спиной и уложил на стол для обследований. <...> Мои яйца бешено ударялись об огромную круглую задницу...» — явно альтернативная анатомия. Либо корявый перевод.

«Поездка от клиники до дома занимала четыре квартала, но я уже расстегнул штаны Симоны и запустил руку между ее ног, прямо в шелковистую влажность. Два пальца погрузились в ее влагалище, в то время как средний затеребил клитор.» — во-первых, это если и осуществимо, то как минимум очень неудобно. Во-вторых, девушку зовут Симон, имя не склоняется, на этом даже сделан акцент в рассказе.

«Я был поражен, ощутив концом ее миндалины.» — какой чувствительный... даже определил «концом», что это именно миндалины.

«Я сжал худые бедра Симон и протолкнулся в ее внутренности — она испустила слабый визг.» — весьма спорное описание полового акта, не находите?

В итоге получился нелепый эротический ужастик, с неплохой идеей, но очень слабым воплощением.

Оценка: 5
–  [  16  ]  +

Владислав Женевский «Запах»

Deliann, 16 августа 2016 г. 16:02

К творчеству В. Женевского я отношусь с большим уважением. Доверие возникло после прочтения рассказов в сборниках серии «Самая страшная книга» и фэнзине «Darker». А после прочтения его переводов рассказов П. Уоттса и некоторых статей, доверие только возросло. Сборник «Запах» я приобрел не раздумывая. Знал, что произведения такого рода однозначно необходимо иметь в домашней библиотеке каждому любителю необычной мистики. Итак, перед нами статья, 4 стихотворения и 17 рассказов. По традиции, далее я напишу обо всех понравившихся рассказах, в соответствии со своими оценками им. Про стихи писать не буду, т.к. не умею их критиковать или делиться впечатлениями. Начнем с тех рассказов, которые я оценил на 7 баллов:

• “Веки”. Маленькая история о человеке, который обнаружил опасность в простом смыкании век. Вот только реальное это чудовище или плод воображения, нам так и не объяснят. Рассказ чем-то напомнил «Булавку» Р. Маккаммона.

• “Идолы в закоулках”. Рассказ о жалком маленьком человечке, который нашел себе ложного бога. В плане сюжета и персонажей – ничего особо примечательного, даже чудовище где-то я раньше видел. А вот в плане исполнения – перед нами страшилка, выписанная очень ярко и стилистически почти безупречно. Рассказ обволакивает читателя, имеет собственное звучание, и от прочтения можно было бы получить много удовольствия, если бы не предсказуемость и хоррор-направленность.

• “Огненная птица”. Короткий и трогательный рассказ, лишенный какого-либо сверхъестественного элемента. Просто особый взгляд ребенка на жизнь, от которого трагедия финала ощущается еще печальнее.

• “Никогда”. Вновь перед нами рассказ, который не способен удивить опытного читателя в плане сюжета и мистического элемента. Пробирает он качеством исполнения. Именно после этого рассказа я понял, что автор — отличный стилист, который берет расхожий прием или сюжет и облекает его в довольно своеобразную форму.

• “Зевака”. Очень печальная мистическая история. Франц, прозванный Зевакой, оставлен бароном присматривать за усадьбой и девочкой Лорхен. Вот только Лорхен – далеко не обычный ребенок… Такой истории отлично подходят эпитеты «душевная» и «трогательная».

• “Запах”. Загадочное убийство, мрачный антураж, суровый следователь, осуществляющий поиски убийцы… И запах. Запах грязных улиц и сточных канав. Запах продажной любви и человеческой глупости. Запах, который читатель ощутит при прочтении, даже не желая того. Как детектив или ужастик рассказ, безусловно, слаб. Однако как пример необычной прозы – очень хорош.

• “Мёд”. Сам рассказ меня оставил равнодушным, но он примечателен своей формой. Увы, но я содержание ценю больше формы, оттого и не проникся в достаточной мере. Тем не менее, опыт прочтения интересный.

• “Kom”. Объективно – рассказ очень и очень неплох. Не зря сам автор считал его лучшим в своем творчестве. Субъективно – читать его можно строго под настроение. Все повествование насквозь пропитано пронзительной печалью и тоской. Очень нелегкое чтиво, которое не каждый человек осилит.

Теперь те вещи, что получили от меня 8 баллов:

• “Она”. 4 микроистории в одной. Объединены они присутствием одной и той же нежити, обитающей в подвале дома. Сначала на нечисть натыкается сын хозяина дома, прячась от гнева отца, затем двое мальчишек, проникшие в дом, после того как оттуда уехали хозяева, и т.д. Рассказ вновь примечателен интересным стилистическим решением, плюс нежить в нем нетривиальная.

• “В глазах смотрящего”. Отличный триллер. Девушка начинает получать на электронную почту фотографии самой себя в самых неожиданных ракурсах. Завязка как будто бы банальна, однако исполнение довольно необычное. Примечательно, что у рассказа может быть несколько трактовок, так что, если хотите, можете закрыть глаза на всю мистику и воспринимать происходящее сугубо реалистично, с поправкой на определенные психические отклонения персонажей.

• “Бог тошноты”. Рассказ короткий, но по-настоящему тошнотворный. Поразительно, как автору удалось написать так, что читатель прямо физически ощущает страдания главной героини. Другой вопрос, что не каждый захочет читать про такие страдания, однако хоррор получился точно необычный.

• “Искусство любви”. Добротный рассказ с лавкрафтианскими мотивами. Есть еще легкий привкус Уоттса, но он на периферии. Раскрывать сюжет не буду, т.к. это испортит впечатление, скажу только, что рассказ однозначно заслуживает прочтения. Здесь очень интересная идея, достаточно необычная форма и отличный язык.

• “Хоррор в русской литературе”. Статья очень познавательная, но не исчерпывающая. Автор ведет диалог с читателем, подкидывает ему темы для размышлений, а если что-то конкретное читателя заинтересует, то это он уже сам найдет.

Заслуженные 9 баллов я поставил следующим произведениям:

• “Я прокрался в твою душу…” (Ночью). Очень, Очень пронзительно. Просто нет слов.

• “Ключик”. Отличный ужас в духе «Нечто». На постояльцев лыжной базы напали жуткие мимикрирующие существа. Твари принимали облик маленьких детей и издавали плач, пробуждая в людях родительский инстинкт чудовищной силы, после чего сжирали своих жертв. Главный герой держит одинокую и безнадежную осаду, понимая, что надолго его не хватит… Тут прекрасно и ужасно (в хорошем смысле слова) буквально все. Тон повествования, чудовища, внутренние и внешние конфликты, образность всего происходящего.

Таким образом, перед нами настоящая жемчужина мистики и «weird fantasy». Сборник яркий и самобытный, однозначно заслуживающий того, чтобы перечитать его через некоторое время. Очень жаль, что Владислав ушел из жизни так рано, т.к. именно его последние произведения являются наиболее сильными. Сложно представить, какого уровня литературного мастерства достиг бы Женевский через десяток лет непрерывной практики. Сборник тяготеет к довольно печальным и тоскливым настроениям, а от осознания той трагедии, что связана с автором, становится еще горше. Вечная память.

Оценка: 8
–  [  7  ]  +

Ричард Лаймон «Поведай нам, тьма»

Deliann, 10 августа 2016 г. 16:55

Решил на днях почитать развлекательный ужастик, отвлечься от мирских забот, так сказать. Методом научного тыка выбрал книгу «Поведай нам, тьма» Р. Лаймона. После прочтения испытываю смешанные чувства, т.к. тьма поведала нам о следующем:

• Шестеро студентов, направляемые духом, отправляются искать сокровища. Дух вышел с ними на контакт через детскую игрушку «Спиритическая доска».

• Следом за студентами отправляется их преподаватель и ее бойфренд, он же брат ее погибший мужа. Их цель: спасти учеников от злого духа доски.

• Все восемь положительных персонажей размышляют как подростки лет 15. Единственный более-менее интересный персонаж – девушка Дорис, которая проявила себя с неожиданный стороны, но об том позже и под спойлером.

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
• В процессе все герои сталкиваются с маньяком – феерическим неудачником. Он никого не убил, не покалечил, похитил себе девушку только с третьей попытки, да и та не принесла ему никакой радости, лишь множество физических травм и смерть.

• Весь сыр-бор разворачивается вокруг Анжелы: девушки нелегкой судьбы, которую с 4 лет насилуют и избивают все кому не лень. Даже ее новообретенный парень обратил на нее внимание лишь когда она сняла блузку.

• Дух доски – давно пропавшая мама Анжелы. ВОТ ЭТО ПОВОРОТ. Это смотрится еще более дико в связи с тем фактом, что именно дух заставил Анжелу снять блузку в начале истории.

• Книга очень неспешная, первая кровь появляется по прошествии 65% истории. Все выглядит не по-настоящему.

• Зато в последних 8% истории происходит такая жесть, что сразу вспоминаешь – читаешь Лаймона, а не кого-то другого.

• Появляются новые маньяки (отчим и сводные браться Анжелы, уехавшие давным-давно маньячить в глубь страны, оставив Анжелу умирать), которые убивают всех главных героев, а кого не убивают – насилуют. Но появляется Дорис и перерезает одному из маньяков глотку, после чего снимает с него скальп, чтобы надеть его на главного героя, дабы тот сошел за маньяка хотя бы временно. Да если тут кто и сойдет за маньяка, так это сама Дорис.

• Внезапный хэппи-энд.

Книга – отличный пример литературного фастфуда. Ты понимаешь, что употребил какую-то фигню, но в процессе было даже приятно, пусть и неполезно. Тут все настолько плохо, что даже хорошо.

Оценка: 7
–  [  8  ]  +

Ф. Пол Вилсон «Федерация Ла Нага»

Deliann, 1 августа 2016 г. 17:02

Ф. Пол Вилсон известен, прежде всего, благодаря своему циклу «Враг», где очень неплохо применил самые ходовые приемы литературы ужасов второй половины ХХ века. Судите сами: в шести книгах нам показали вампиров, антихриста (и рождение, и развитие), жуткие сверхспособности, кровожадных монстров и даже апокалипсис. Впрочем, я уже писал достаточно подробный отзыв на тот цикл, так что не буду углубляться. У писателя есть еще одна популярная серия книг, изданная в России (цикл романов о Наладчике Джеке я в расчет не беру, т.к. он у нас не издан до конца). Сегодня речь пойдет о «Федерации Ла Нага». 5 романов и 11 рассказов и повестей, написанных в жанре научной фантастики. Впрочем, произведения малой формы не так важны, большинство из них в том или ином виде вошли в крупную форму. А вот о каждом романе стоит поговорить, причем в порядке их написания, а не по внутренней хронологии цикла.

Началось все с «Целителя». Примечательно, что это в принципе первый опубликованный роман автора, и он же чуть ли не лучший. Сюжет крутится вокруг планетарного разведчика Стивена Дейлта, который волей случая получил в свое тело особого симбионта. Теперь Стивен практически бессмертен, обладает псионическими способностями, а в голове у него всегда есть «квартирант» с собственным мнением обо всем происходящем. Роман занимает всего 250 страниц, но описывает очень большой временной промежуток: около 1200 лет. Понятно, что при таком объеме подробного жизнеописания не жди, и перед нами, по сути, несколько рассказов, описывающих ключевые моменты жизни героя. Роман неплохо сбалансирован и хорошо совмещает в себе ненавязчивый юмор, приключения, небольшое количество философии и триллера. Часть идей и даже одна сцена впоследствии перекочевали в «Прикосновение», но это так, заметка на полях.

Следующий роман цикла называется «Колесо в колесе», и это уже совсем другая история. Перед нами политический детектив в фантастических декорациях. Некая Джозефина Финч, предприимчивая бизнес-леди, решает противостоять опасному политику Элсону де Блуазу, которого мы уже мельком видели в «Целителе». Попутно раскрываются подробности гибели отца девушки, различные интересные политические и религиозные моменты, выдуманной Вилсоном вселенной. И по сравнению с предыдущей книгой, эта откровенно скучна и неинтересна, однако сама по себе не так уж плоха. Сменился жанр и вектор направления истории, а такое придется по вкусу не всем.

Третий роман получил название «Восставшие миры» (это у нас, в Америке книга называлась «Враг государства»). И только данный роман может встать вровень с «Целителем», не уступая последнему по качеству и интересности. Нам наконец-то покажут зарождение Федерации Ла Нага и познакомят с самим Питером Ла Нагом. Это умная история смены власти, в полной мере использующая социальные и экономические механизмы и факторы. Сам Ла Наг предстает перед нами живым и интересным человеком, которому сочувствуешь и сопереживаешь (а еще он смотрит на монархию, как Ленин на буржуазию). Роман самый объемный в цикле и самый проработанный.

Затем на целых девять лет наступило затишье, после чего увидели свет еще два романа с разницей в год. Первым из них появилась «Охота на клона» (которая на самом деле называется «Мир Дайдитауна»). Первое, что бросается в глаза, – калька персонажей с героев романа «Могила», вышедшего пятью годами ранее. В остальном перед нами неплохой детективный триллер, не раздражающий, но и не хватающий звезд с неба.

Последний роман цикла называется «Тери». Это история тери, существа, напоминающего помесь человека и животного, «на лицо ужасного, доброго внутри». Тери предстоит найти себя в мире, найти свою любовь и свое предназначение. В общем, довольно банальная вариация «Тарзана». Присутствует знакомое лицо Стивена Дейлта, но историю это не спасает.

Вот и получается, что цикл, состоящий из пяти романов, содержит в себе две довольно посредственные истории, одну нормальную, но проходную, и две, на которые точно стоит обратить внимание. Все романы достаточно короткие и прочитываются довольно быстро. Это не эталон жанра, не знаковые вещи, но качественная развлекательная литература.

Оценка: 8
–  [  13  ]  +

Дмитрий Емец «Мефодий Буслаев. Самый лучший враг»

Deliann, 28 июля 2016 г. 15:40

Вот и настал конец пути. Когда в 2004-м году я начинал читать данную серию, у меня даже в мыслях не было, что финал я увижу спустя 12 лет и 19 книг. Не могу сказать, что серия доставила мне много удовольствия, но на первых порах она отлично развлекала после учебы, да и к персонажам я в каком-то смысле привязался. Поэтому я продолжал чтение даже в сознательном возрасте, видя все недостатки книг и понимая, откуда они произрастают. Но всему приходит конец, и вот я уже открываю 19 том приключений Мефодия Буслаева и вижу следующее (далее заметки на полях):

• Вновь громоздкие и многочисленные эпиграфы.

• «Но вот и знакомые [герои]. Вот Ирка с Багровым. Вот на своей тележке сидит Дион.» Ну первые двое – действительно знакомые, а вот кто такой Дион, я не помню. Наверное, стоило для финала перечитать предыдущие 18 книг, но это ж так много времени заняло бы, так что ладно.

• Оруженосцем валькирии становится любой человек, которого выберет сама валькирия. На мнение оруженосца всем плевать, о свободе воли речи не идет. Отличные воины света, практикующие рабство. Вообще, в книге довольно много таких спорных с моральной точки зрения моментов, что странно, т.к. Емец позиционирует себя глубоко нравственным человеком.

• Первая глава отметилась довольно неплохим действием, однако когда персонажи открывают рот – все становится очень плохо и уныло. К сожалению, то же самое можно сказать и в отношении всей книги в целом. Вымученная ирония, детский юмор, перегруженность пафосом и напускная серьезность в нелепых ситуациях.

• В наличии вкрапления флешбеков, которые внезапно отличаются по настроению от основной сюжетной линии. Жаль, что такие сцены появились лишь к концу цикла. Сейчас бы взять все 19 книг, перекроить их, местами урезать, и вышло бы неплохое городское фентези, которое хотя бы местами выглядело достоверно. А так мы имеем несколько вариантов истории Арея, которые слегка противоречат друг другу.

• Две основных сюжетных линии, плюс несколько небольших ответвлений. По большей части мы наблюдаем за Мефодием и Ареем: первый пытается стать хорошим стражем света и разрулить конфликт со златокрылым стражем Варсусом, а второй активничает во флешбеках. Главный замес заключается в очередном супермегакрутом артефакте, который дарует своему владельцу огромные силы (е-мое, да даже первая книга строилась по сходным лекалам. Кстати, что стало с силами того лабиринта-то?). Еще есть падение и деградация Варсуса, но показаны они настолько банально и безвкусно, что даже говорить не хочется. Вообще, сюжет в книге довольно посредственный, и для последнего тома 19-книжной серии смотрится слишком блекло и непримечательно.

• Финал ничем не отличается от всех предыдущих финалов. Нет внятного подведения итогов, судьба большинства персонажей до конца неизвестна, и произойти с ними может что угодно. При желании можно серию и продолжить.

Очень печально, что автор от книги к книге все время перекраивает свою же вселенную, слово маленький ребенок хватается то за одно, то за другое. Персонажи — сплошь стереотипы и функции, вырезаны из картона и делают строго то, что велит автор. Есть в серии и хорошие идеи и наработки, но они попросту тонут под обилием псевдофилософии, глупостей сюжета и самоповторов.

Что ж, кактус доеден до конца, надеюсь, к серии уже не вернусь никогда.

Оценка: 5
–  [  19  ]  +

Стивен Кинг «Пост сдал»

Deliann, 22 июля 2016 г. 17:18

К «End of Watch» я подошел уже по инерции. После среднего «Мистера Мерседеса» и довольно посредственного «Кто нашел, берет себе» от финала трилогии я не ждал ничего особенного. И открыл книгу не ради того, чтобы узнать, чем же закончилась эта история, а ради чувства завершенности: доел я свой кактус до конца и точно знаю, что это кактус.

Итак, что мы имеем в последнем томе трилогии? Мистер Мерседес в состоянии овоща располагается на больничной койке. Внезапно он обнаруживает в себе психокинетические способности и начинает творить зло налево и направо, тем самым вызывая детектива-пенсионера Ходжеса и его компанию находчивых сыщиков на последний бой. Между тем, Ходжес узнает, что у него рак и жить ему осталось несколько месяцев. И если вы думаете, что можете предсказать финал книги после прочтения этого абзаца, спешу вас огорчить: скорее всего, это именно так.

Сюжет романа не впечатляет. Во время прочтения постоянно всплывают ассоциации с более ранними вещами Кинга, пара моментов напомнила «Страну рождества» Джо Хилла (но это, скорее всего, личные впечатления). Нельзя сказать, что роман плох или обманывает ожидания. В данном случае основная проблема как раз в том, что мои ожидания (довольно скромные) были полностью оправданы, но ничего сверх этого роман не предложил. Вместе с тем, в книге есть и все то, за что Постоянный читатель любит творчество автора: бытовые зарисовки, психологизм, рассуждения на различные небезынтересные темы… Жаль, интриги и интересных персонажей нам не завезли, ну да ладно.

В итоге, если вам нравится «Трилогия Билла Ходжеса», то третий роман не разочарует. Он чуть хуже «Мистера Мерседеса», но заметно лучше «Кто нашел, берет себе». Другой вопрос, что на фоне раннего творчества писателя, данный роман смотрится очень и очень бледно.

P.S. Интересно, как наши переводчики локализуют название книги. Надеюсь, будет что-то более благозвучное, чем «Конец дозора» или «Окончание смены». Меня бы устроило что-нибудь типа «Завершение дежурства».

Оценка: 6
–  [  9  ]  +

Хадзимэ Исаяма «Атака на титанов»

Deliann, 14 июля 2016 г. 15:48

Я человек от аниме-культуры далекий, но не слишком. То есть с какими-то знаковыми вещами, типа «Евангелиона» и «Стального алхимика», знаком, но глубже не вникал и целенаправленно не смотрел. Однако популярность аниме «Атака на титанов» в свое время дошла и до меня. Произошло это в 2013-2014-х годах, и было успешно мной проигнорировано. Затем таким же образом до меня докатились «Герои меча онлайн», но отсидеться в сторонке уже не получилось: прочитал книги-первоисточники, так называемые «ранобэ». Но вернемся к нашим титанам. Стою я, значит, в магазине, задумчиво держу в руках российское издание манги, по которой сняли аниме “Атака на титанов”, в шикарном твердом переплете и в шикарной суперобложке и думаю. Думаю, почему бы этот томик не купить и не вникнуть, отчего же столько людей из-за этих титанов с ума посходили. В общем, вникнул аж на 82 главы, вышедшие на данный момент.

Порог вхождения в мир манги был высоким. Я очень многого не понимал, а происходящее противоречило здравому смыслу и законам физики. Поэтому мозг был выключен для лучшего восприятия происходивших экшна и драмы. Впоследствии мозг включился и получил хоть какие-то объяснения происходящего, но российское издание до этого момента еще не дошло.

Итак, перед нами мир, в котором человеческий вид почти вымер. Выжило человек 500 (на момент начала манги), которые живут за громадными стенами, высотой 50 метров. Стены защищают от титанов, обычно не превышающих 15 метров в высоту. Любимое развлечение титанов – жрать людей. И сразу возникает вагон вопросов. Откуда взялись титаны? Зачем они жрут людей, если им не нужно пропитание (они сто лет жили, не поедая людей, и не вымерли, да и отверстий для вывода переваренной пищи из организма у них нет)? Почему люди построили стены, а не ушли под землю? Почему перед стенами не вырыли рвы и не охраняли их получше? И так далее. Слава богу, спустя n-ое количество глав оказалось, что все вышеперечисленное не баги, а фичи.

Так вот, жили люди за стенами, горя не знали, страх перед титанами потеряли и забыли, для чего стены были построены. Вдруг из ниоткуда появился 60-метровый титан-колосс и пробил в стене брешь, в которую повалили титаны поменьше и начали устраивать геноцид всех, кого поймают. Больше всего это походило на зомби-хоррор, с поправкой на размеры зомби. Во всем этом ужасе погибла мать главного героя, Эрена Йегеря (который примечателен тем, что постоянно ходит с таким выражением лица, будто он видит некоторое дерь… в смысле, что-то странное и пугающее). Сам Эрен вместе со своими друзьями выживает, а позже поступает в армию и отправляется на фронт чистить титанам рожи. Попутно нас ждут неожиданные повороты, страшные семейные тайны, ЭКШН и ДРАМА.

Читается манга довольно быстро и с интересом. Меня очень радовало, что сюжет в ней явно продуман автором заранее и все ружья рано или поздно выстреливают. Есть перекосы в логике, но для развлекательной манги все в пределах нормы. Фантастическое допущение достаточно интересное, рисовка неплоха и со временем хорошеет. Персонажи в целом не картон, но на живых людей тоже не тянут. Многие моменты напоминают тот же «Евангелион» (вплоть до сходства характеров главных героев, Эрена и Синдзи, и их функций в сюжете), но допускаю, что это только личные ассоциации.

В общем, мангу рекомендую к прочтению, благо в нашей стране уже выпущено три книги, включающие в себя первые 6 томов истории, и производство пока не собирается останавливаться.

Оценка: 8
–  [  15  ]  +

Роберт Маккаммон «Freedom of the Mask»

Deliann, 12 июля 2016 г. 16:43

1703-й год. Так, стоп. Шестая книга цикла, а время внутри сюжета продвигается как-то слишком медленно. Утрирую, конечно, но взгляните на это: в первом романе на дворе стоял 1699-й год, в сиквеле и триквеле уже 1702-й, затем события уже трех книг разворачиваются в 1703-м году. И это не то чтобы плохо, но, на мой взгляд, события лежат чересчур плотно на временной линии. По сути, герои даже не успевают перевести дух, как оказываются вовлечены в при-/злоключения. Но вернемся к сюжету.

Итак, 1703-й год. Мэтью Корбетт не вернулся в Нью-Йорк после событий предыдущего романа, и его друзья забеспокоились. Хатсон Грейтхаус отправляется на поиски своего младшего товарища, и вскоре понимает, что следы ведут в Лондон. Между тем, Мэтью оказывается в печально известной Ньюгейтской тюрьме, где к нему проявляет интерес таинственный человек в маске…

В целом книга оставляет очень приятное ощущение. Градус опасности в этом романе еще выше, чем в предыдущих, хотя, казалось бы, куда уж выше. Однако Маккаммон смог очень грамотно передать остроту всех мытарств Мэтью, и было действительно интересно наблюдать, как Корбетт старается выпутаться из всего. Хотя за главного героя по-прежнему не сильно переживаешь, т.к. удача и благосклонностью автора еще при нем, а впереди нас ждут еще как минимум два продолжения («Cardinal Black» и «Colonial Gothic»), а если верить словам автора, то всего о Мэтью Корбетте выйдет 10 книг.

После несколько филлерной пятой книги данный роман читается еще интереснее, т.к. в нем вновь прослеживается магистральный сюжет. Появляется профессор Фелл, который теперь куда более злодейский злодей, нежели во «Всаднике авангарда». Развиваются отношения Мэтью с Берри. Появляются зацепки к грядущим приключениям, и они действительно интригуют.

В общем, роман хорош, и его можно поставить рядом с первыми тремя книгами. Заслуженные 9 баллов.

P.S. Ничего не написал про атмосферу, т.к. решил, что это излишне. Поклонники автора и так могут себе представить насколько глубоко и проработано Маккаммон способен представить все «прелести» Лондона и Ньюгейтской тюрьмы.

Оценка: 9
–  [  10  ]  +

Роберт Маккаммон «The River of Souls»

Deliann, 9 июля 2016 г. 09:28

«Река Душ» вышла в оригинале два года назад, но когда увидит свет российское издание, до сих пор не известно. Так что я решил не ждать у моря погоды и прочитать книгу на английском. Это пятый роман о приключениях Мэтью Корбетта и, судя по словам Р. Маккаммона, до конца еще далеко. Оговорюсь сразу, по большей части книга раскрывает филлерный сюжет, однако читать ее отдельно от основной серии я не рекомендую. В тексте много отсылок к событиям и персонажам предыдущих книг, так что обращаться к роману стоит, если вы уже знакомы с Мэтью Корбеттом.

Итак, на дворе по-прежнему 1703-й год, профессор Фелл пока зализывает раны после событий «Всадника авангарда», так что Мэтью отправляется на простое задание: сопроводить прекрасную девушку на бал. Увы, покой нашему решателю проблем только снится. Вскоре Корбетт оказывается втянут в расследование необычного убийства, в комплекте с которым идет путешествие по Реке Душ в сопровождении таинственного зверя.

Сюжет довольно простой, неожиданные повороты мне не встретились. В конце присутствует небольшой клиффхангер, что подталкивает к прочтению шестой книги цикла. Очень неплохо выписана атмосфера южных штатов Америки начала 18-го века: жара, болота, аллигаторы, плантации с рабами, в общем, полный комплект. Персонажи вроде бы интересные, но не особо живые. Развивается по-настоящему только Мэтью, но за него уже просто не переживаешь, зная, в скольких книгах цикла ему еще предстоит участвовать.

Меня радует изобретательность автора по части декораций для приключений: глухая деревенька, молодой Нью-Йорк, джунгли с индейцами, остров на Бермудах, болотистая местность… А в следующей книге будет Лондон, во всей своей прогрессивной красе. Да и сами приключения неизменно получаются захватывающими и определенную планку качества держат.

В целом книга неплохая, но интересна будет только поклонникам цикла. Это самый короткий роман в серии, но, несмотря на этот факт, его можно было бы сократить еще. Что ж, о потраченном на чтение времени я не жалею, посмотрим, чем порадует «Freedom of the Mask».

Оценка: 8
–  [  8  ]  +

Ричард Лаймон «The Woods Are Dark»

Deliann, 9 июля 2016 г. 09:27

»- Почему, мистер Делианн, почему? Во имя чего? Что Вы делаете? Зачем, зачем Вы это читаете? Зачем продолжаете знакомиться с творчеством Ричарда Лаймона? Неужели Вы верите, что найдете еще что-то интересное или Вам просто нечего читать? Так в чем же интерес, может быть, Вы откроете? Это персонажи, сюжет, может быть, атмосфера или Вы ищете интригу? Иллюзии, мистер Делианн, причуды восприятия! Хрупкие логические теории слабого человека, который отчаянно пытается оправдать свои поиски: беспочвенные и бессмысленные. Увы, мистер Делианн, но, кроме «Кола» и «Странствующего цирка вампиров», у Ричарда Лаймона нет ничего приемлемого. Только такой человек, как Вы, может думать, что за скучным и безжизненным названием «Леса здесь темные» может скрываться нечто интересное. Вам пора это увидеть, мистер Делианн, увидеть и понять: Вы ничего не найдете в этих «Лесах...», продолжать чтение бессмысленно! Почему, мистер Делианн, почему Вы упорствуете?

- Потому что я привык доводить начатое до конца и это мой выбор.»

Примерно так взывал ко мне мой здравый смысл во время чтения данной книги.

Второй роман Лаймона ценен в основном тем, что ярко демонстрирует, насколько сильно вырос автор в писательском мастерстве: между «Леса здесь темные» и «Странствующим цирком вампиров» лежат 19 лет, огромнейшая разница в уровне исполнения и глубине проработки материала, и один безногий каннибал.

Данная история – типичный кровавый триллер, ближайшими аналогами которого являются всякие «Повороты не туда» и «У холмов есть глаза». Вот у нас семья с озабоченной дочкой и ее озабоченным бойфрендом, вот две, слегка заблудившиеся, подружки, все они оказываются не в том месте, не в то время, из-за чего весь роман играют в догонялки с озабоченными каннибалами. История эта адово страдает от собственной неправдоподобности:

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Как, ну как так получилось, что племя каннибалов до сих пор никто не уничтожил? Почему один сбрендивший учитель литературы выкосил топориком и ножом не менее 10 людоедов из 100, а отряд из 18 вооруженных и обученных мужчин весь полег? Да в жизни не поверю в это. И как вообще жили эти каннибалы? Написано, что им надо было 6-8 жертв в месяц, это на сотню то человек? Да они в день столько жрать должны.

Иными словами, сюжет плох, линеен и предсказуем.

Персонажи тоже не ахти какие: людоеды вызывают недоумение, их жертвы – двойное недоумение (особенно сильно меня впечатлило желание одной парочки совокупляться посреди леса, когда они только что чудом избежали кровавой расправы). Но апогей апофеоза здесь, конечно, учитель литературы, который попрощался с крышей, и всю книгу ход его мыслей принимал два направления: цитаты из классики английской литературы и желание дикого секса с молодыми девушками.

Главный плюс книги – ее объем. Она достаточно коротка, чтобы осилить за один присест, и достаточно динамична, чтоб не стало скучно. Отключаете мозги и вперед. Наверное, так можно сказать про многие молодежные ужастики.

Рекомендую книгу нетребовательным читателям, которые ищут кровавого чтива на вечерок, не заботясь о его качестве и проработанности.

Оценка: 7
–  [  17  ]  +

Дж. Г. Баллард «Высотка»

Deliann, 25 июня 2016 г. 09:37

«В будущем, насилие явно станет ценной формой социальной сплоченности.»

От книги я ожидал чего-то наподобие социального эксперимента, призванного исследовать основные тенденции человеческого поведения в замкнутом пространстве. Хотелось постепенного вскрытия темных глубин личности в духе «Повелителя мух» У. Голдинга или «Морских звезд» П. Уоттса. Но получил я несколько иное.

Высотка. Высокотехнологичное сорокаэтажное здание, инновационное и экспериментальное. Экспериментальное, как в архитектурном плане, так и в социальном. Жители искусственно подверглись расселению по экономическому признаку, и получилось, что первые десять этажей — для низшего класса, последние десять — для элиты, а двадцатиэтажный промежуток — для середнячков. Хотя, по сути дела, все люди, купившие жилье в таком ультрасовременном доме, уже должны быть достаточно богаты. Жители высотки — это адвокаты, менеджеры по продажам, режиссеры, врачи, стюардессы, бухгалтера, учителя и т.д. Само здание представляет собой замкнутый социум, со своей инфраструктурой: магазинами, бассейнами, школой и т.д. Говорят, что в глубинах здания можно найти даже бордель.

Нам представлены трое главных героев, по одному от каждого новообразованного социального класса: Ричард Уайлдер со второго этажа, Роберт Лэнг с 26-го и Энтони Ройал с пентхауса. События развиваются довольно быстро и за три месяца люди успешно деградируют чуть ли не до первобытного общества. С чего все началось, сказать сложно, видимо, весь негатив, появляющийся в результате совместного проживания тысячи человек в гигантской бетонной коробке, в какой-то момент выплеснулся наружу, и ничто не было в силах его остановить.

Роман демонстрирует много дикости, но дикость эта необоснованна. Сложно поверить, что в один момент почти все жители высотки предпочтут цивилизованной жизни непрекращающуюся пьяную вакханалию секса и насилия. Это было бы возможно, если бы у высотки не было выхода (примерно, как в романе «Под куполом» С. Кинга). Но люди ездили на работу даже в самый разгар происходящего. Никто не вызывал полицию, не пытался сбежать, не применял разумных методов решения ситуации. Более того, люди жили среди собственных отходов жизнедеятельности, с засоренными мусоропроводами и туалетами, и даже не пытались изменить ситуацию, а наоборот, наслаждались ею. На общем фоне выделялся Лэнг, но из-за своей пассивности и он деградировал, пусть и позже большинства.

Само повествование выделяется своим стилем. Нарратор рассказывает историю, проговаривает происходящее, что видят герои и как они это интерпретируют, и приправлено все это некой холодной иронией и отстраненностью. Больше всего это напоминало мне игру «The Stanley Parable»: все время ловил себя на мысли, что персонажи вот-вот перестанут следовать инструкциям рассказчика и начнут вести себя адекватно. Но нет, атмосфера безумия и сюрреализма не развеивается до самого конца.

В итоге книга получилась интересная, но слабо обоснованная, если только вы не верите в теорию о том, что коллективное бессознательное может однажды взять вверх над рациональностью и подтолкнуть людей превратить свою жизнь в зловонный ад похоти и боли. Персонажи живые, но их упадок не показан достоверно. Мы читаем главу Лэнга, отвлекаемся на главы Ройала и Уайлдера, возвращаемся к Лэнгу, а он уже слегка слетел с катушек. Как-то хотелось больше подробностей и обоснованности.

По книге недавно сняли фильм, который можно посмотреть, если вам нравится кино, в котором картинка главнее содержания. Вся экранизация держится на визуальной части и игре актеров (и Том Хиддлстон, и Люк Эванс, и Джереми Айронс показали себя очень неплохо). Есть еще неплохой аудиоряд, но он на втором плане. А вот обоснованности сюжета здесь еще меньше, чем в первоисточнике.

В общем, рекомендую книгу тем, кто ищет необычный триллер, притворяющийся социальной антиутопией, но достаточно небрежно относящийся к своей психологической составляющей.

Оценка: 8
–  [  10  ]  +

Йен Макдональд «Бразилья»

Deliann, 21 июня 2016 г. 15:48

Бразилия. С этой страной у меня с ходу ассоциируются три понятия: джунгли, футбол и карнавал (если немного поразмыслить, то можно вспомнить еще сериалы и капоэйру, но об этом не будем). Забавно, что каждое из вышеперечисленных понятий нашло свое отражение в отдельной ветке повествования романа. Но поговорим обо всем по порядку. И начнем, пожалуй, с футбола.

Лично я в отношении данного вида спорта солидарен с мнением Яна Малкольма, персонажа «Парка Юрского периода» М. Крайтона: «Взрослые мужчины, ударяющие по маленьким мячикам, в то время как остальная часть человечества платит деньги за то, чтобы им похлопать.». Футбол интересен, когда в него играешь, но даже тогда – это не более чем игра для меня. И глядя сейчас на вспышки насилия и буйства российских фанатов, связанные с текущим чемпионатом Европы, я не понимаю, почему простая игра вызывает такие реакции. Впрочем, я отвлекся. Бразильцы к своему футболу относятся с большим трепетом, и именно футболу посвящена одна из частей книги. На дворе 2006-й год, развлекательное телевидение погрузилось в пучину провокационных реалити-шоу. Продюсер Четвертого канала ищет чего-нибудь эдакого, чтобы поострее. Так рождается идея вытащить на свет вратаря сборной Бразилии на чемпионате мира 1950-го года, на которого повесили вину за проигрыш в финале, и публично судить его за грехи полувековой давности.

Теперь давайте про джунгли. Действие второй сюжетной линии разворачивается в 1733 году и заключается оно в своеобразной миссионерской миссии. Священник Льюис Квинн отправляется в самые дебри Южной Америки, дабы найти там священника-отступника Диего Гонсалвеша и направить его на путь истинный. Ну или убить, тут как получится. Так что нашему вниманию предлагается увлекательный тур по экзотическим местам бразильской глубинки. В программе чума, (не)проходимые джунгли, сплав по реке, встречи с индейцами, а также прием опасных препаратов, расширяющих сознание.

Ну а третья линия повествования отправляет нас прямиком в будущее, сбивая с толку карнавалом ярких футуристических красок и цветов. Что-то вроде киберпанка, замешанного на социальной антиутопии. Здесь довольно предприимчивый мелкий бизнесмен Эдсон встречает прекрасную, но странную девушку, затем находит ее убитой, затем вновь живой, затем происходят погони, перестрелки, и все это на фоне «Большого брата», квантовых ножей, квантовых состояний, айшедов и т.д. Просто голова кругом.

Повествовательные линии неравнозначны, кроме того, они написаны различными стилями. Мне больше всего понравилась линия 2006-го года, несмотря на мою нелюбовь к футболу. Она получилась более живой и острой, и читать ее было интереснее, нежели киберпанк и исторический роман. В целом же претензий к книге особо нет. Она не является прорывом в жанре, но представляет собой добротный фантастический роман, в котором автор отлично поработал с национальным колоритом и реальностью. Самым интересным было разгадывать, что же из описанного имело место быть в действительности. Например, проигрыш 1950-го и обвиненный в нем вратарь действительно были. Вот только умер этот вратарь в 2000-м, за шесть лет до описываемых событий. И копнуть можно еще глубже, причем не только в линии настоящего, но и в прошлом кое-что интересное зарыто.

К российскому изданию претензий также нет. Очень порадовало обилие сносок, помогающих не заблудиться в «Бразильи».

Рекомендую книгу всем любителям разнообразной фантастики, способных на полном ходу переключиться с режима чтения фантастического триллера на исторический роман и обратно.

Оценка: 8
–  [  20  ]  +

Питер Уоттс «По ту сторону рифта»

Deliann, 15 июня 2016 г. 16:47

Романы Питера Уоттса пришлись мне очень даже по вкусу, так что выхода этого сборника я ждал давно и с нетерпением. Да, часть произведений публиковалась у нас в различных сборниках, некоторые были доступны в сетевых переводах, однако гораздо приятнее держать в руках свежий авторский сборник, чем читать его по кусочкам то тут, то там. Рассказы оставили однозначно приятные впечатления – это тот редкий случай, когда мне понравилось все, что находилось под обложкой, и это «все» было оценено мной на 8 и 9 баллов. Так что давайте уже перейдем непосредственно к содержимому книги. Сразу оговорюсь: к некоторым рассказам я не пишу синопсиса, т.к. считаю, что это может подпортить впечатление.

Для начала поговорим о тех произведениях, которые я оценил на 8 баллов:

• «Слово для язычников». Необычная версия альтернативной истории. Сначала кажется, что читаешь антиутопию, больно происходящее вместе с атмосферой напоминает произведения типа «Эквилибриума». Однако быстро приходит понимание, что антиутопические настроения рассказа – обманка для читателя. Очень хорошая и умная история.

• «В глазах Господа». По сути дела, перед нами рассказ-идея. Здесь нет экспозиции, конфликта и развязки. Уоттс просто размышляет о том, что было бы, если б люди вдруг научились слегка корректировать работу мозга, избавляясь от всяких греховных и извращеннных мыслей. Идея довольно интересная, с удовольствием посмотрел бы на ее развитие в полноценном романе (да, ечто подобное было в «Ложной слепоте», однако все же там было немного не то).

• «Плоть, ставшая словом». Тоже скорее рассказ-идея, нежели полноценная история. Хотя тут уже есть и конфликт, и его последствия, и взаимодействие между персонажами. Беда в том, что персонажи эти довольно блеклые и не особо интересные. Однако антураж и происходящие события интригуют и читается произведение влет.

• «Гром небесный». Люди постоянно испытывают на себе последствия различных стихийных бедствий. От этого никуда не деться, максимум можно вовремя эвакуироваться и сбежать, но и это удается далеко не всегда. Однако ураганы и бури – удары «вслепую». Представьте теперь, что тучи способны мыслить и в какой-то момент решили вплотную заняться геноцидом человеческой расы. Рассказ – лишь зарисовка, но производит приятное и жуткое впечатление.

• «Подёнка». См. отзыв на странице рассказа.

• «Хиллкрест против Великовского». Микрорассказ, который был бы забавным, если бы не был таким похожим на правду. Сюжет вертится вокруг судебного заседания Хиллкрест против Великовского. Лейси Хиллкрест больна раком, но ее вера в Бога не дает ей умереть. Однажды она приходит в Музей Шарлатанства и Псевдонауки Лайнуса Великовского и узнает об эффекте плацебо. Спустя месяц женщина умирает, а хозяину музея предъявляется обвинение в убийстве по неосторожности. Как говорится, маразм крепчал… Увы, но в современной мировой юридической практике можно найти нечто подобное, и от этого делается как-то не по себе.

• «Повторение пройденного». Микрорассказ на остросоциальную тему. Внук сделал кое-что ужасное, и дед решил его проучить. Зная Уоттса, можно представить, как и какой урок преподал дед. Зарисовка интересная, но не более.

• «Ниша». Рассказ, который стал первой частью «Морских звезд». Сейчас уже не получается воспринимать его отдельно, как законченную вещь, сразу тянет открыть «…звезды» и продолжить чтение.

• «Дом». Еще одна часть «Морских звезд». Чувствую, после этого сборника рассказов отправлюсь перечитывать первую часть трилогии о рифтерах.

• «Послесловие: навстречу антиутопии в компании разгневанного оптимиста». Довольно интересное эссе, в котором Уоттс размышляет о своем творчестве, антиутопиях и их предпосылках в современном мире, а также рассказывает о своих неприятностях с американскими таможенниками. Написано все это с изрядной долей иронии, так что от эссе получаешь не меньше удовольствия, чем от рассказов сборника.

Теперь рассказы, что я оценил на “девятки”:

• «Ничтожества». См. отзыв на странице произведения. Мне остается лишь добавить, что в этот раз перед прочтением рассказа я посмотрел и «Нечто» Джона Карпентера, и приквел к нему. В итоге получил много удовольствия, фильмы и рассказ по большей части неплохо дополняют друг друга.

• «Остров». Повесть – будто облегченная версия «Ложной слепоты». Люди бороздят просторы галактики с великой миссией. Кроме особенностей поведения людей в замкнутом пространстве, замешанных на остро-болезненном психологизме, в наличие еще необычный контакт с инопланетным существом и неожиданный финал.

• «Второе пришествие Жасмин Фицджеральд». Необычная идея и запоминающиеся персонажи. Жасмин Фицджеральд, желая спасти своего мужа, вспарывает ему живот и копается во внутренностях. Жасмин не хирург, просто она думает, что может исправить код пространства. Или действительно может? Интересный взгляд на науку, смешанную с религией, прилагается.

• «Посол». Короткая история Первого Контакта, а так как автор ее – Питер Уоттс, то ждать дружеских посиделок с «зелеными человечками» не приходится. Приготовьтесь к агрессии, погоне и наглядному воплощению пословицы «из огня, да в полымя». Чувствуется, что автор рассказа – морской биолог. Замените людей и пришельцев на глубинных тварей, и история особо не изменится.

Итого 13 рассказов и 1 эссе. Не очень много, зато нет слабых или провальных вещей. К российскому изданию претензий нет: и бумага отличная, и переводы добротные, и рисунок на обложке классный и, что самое главное, связанный с сюжетом одного из рассказов. В общем, книгой доволен чуть более, чем полностью. Рекомендую всем любителям современной твердой НФ.

Оценка: 8
–  [  10  ]  +

Нил Гейман «Океан в конце дороги»

Deliann, 9 июня 2016 г. 16:31

Я начал знакомство с творчеством Нила Геймана с «Песочного человека» и, видимо, это сыграло со мной злую шутку. Дело в том, что «Песочник» задал очень высокую планку, которая с каждым последующем прочитанным произведением неуклонно снижалась. Сначала не сильно: «Американские боги» и рассказы впечатлили меня слабее, графического романа, однако тоже очень понравились. Но вот дальше… «Задверье», «История с кладбищем», «Дети Ананси», «Звездная пыль» — все это было не моё. Интересным, временами необычным, но не мое. Поэтому знакомиться с «Океаном в конце дороге» я не спешил. Подтолкнул меня к прочтению один проникновенный хвалебный отзыв, и книга была вытащена с дальней полки.

Многие писатели-фантасты обращаются в своем творчестве к теме детства. Лаймон, Кинг, Хилл, Брэдберри, Маккаммон, Симмонс – эти и многие другие авторы мастерски передавали дух своего детства и даже целой эпохи в своих произведениях. Нечто похожее попытался сделать и Гейман. Или, все-таки, нет?

Перед нами история безымянного главного героя, который, будучи уже взрослым, возвращается в места своего детства, чтобы привести в порядок мысли да вспомнить что-то очень важное. Все это у него получается, и большую часть книги мы наблюдаем за опасными приключениями семилетнего главного героя и его необычной подруги. Говорить что-либо еще про сюжет я не буду, т.к. не хочу кому-нибудь наспойлерить. Книга – отличная постмодернистская головоломка, которая за довольно простым сюжетом прячет суровое испытание на эрудицию читателя. Большим плюсом роману идет его неоднозначность. Все происходящее можно трактовать как восприятие реальности через призму очень богатого воображения и прочитать специфическую драму о замкнутом ребенке и его конфликтах с окружающим миром, в первую очередь, с родителями. Можно поверить в сказку и прочитать мифическое фэнтези с налетом мистики. А еще с головой уйти в разгадывание отсылок автора и не придать сюжету особого значения.

Ни для кого не секрет, что история эта отчасти автобиографична, и Гейман вложил в нее много личного. Эту книгу нельзя поставить в один ряд с «Телом» Кинга или «Жизнью мальчишки» Маккаммона. Точнее можно, но куда-нибудь с краю, обособленно. Подобные книги о детстве обычно наполнены взаимодействием детей с друзьями, приключениями и происшествиями, в которые вляпываются основные персонажи по собственной воле. «Океан…» же ярко выражено интровертирован. Главный герой в семь лет – довольно нелюдимый ребенок, который большую часть времени проводит за книгами. И я не смог узнать в этом ребенке ни себя, ни кого-либо из своих знакомых. Да, вкус детства ощущается ярко, по форме у меня к роману вообще претензий нет, происходящим быстро проникаешься, героям сочувствуешь, но не воспринимаешь их как реальных людей. Ну а духа времени роман вообще не передает: его события могли происходить в любую декаду ХХ века. Хотя может это в чем-то правильно, ведь семилетний мальчишка-книгочей не особенно смотрит по сторонам.

Главным минусом романа, для меня стала

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
чрезмерная схожесть с «Мостом в Терабитию». Судите сами: несколько проблемный ребенок пытается сбежать от реальности в выдуманный мир, знакомится с чудесной девочкой, которая ему помогает, после чего умирает. Я такой ход событий предугадал еще на первой сотне страниц и искренне надеялся, что окажусь не прав. Увы. Смерть Летти (или как назвать этот ее переход в иное состояние) вообще воспринималась как намеренное слезовыжимательство.

Еще неприятный осадок оставляет российское издание. Переводчик явно старался сделать свою работу хорошо, но нагородил больно много спорных моментов, вплоть до передачи прямой речи не через тире, а с помощью кавычек (да, я знаю, что формально это не запрещено, но глаз все равно режет). Всякие опечатки и неточности еще больше добавляли дегтя в бочку меда.

В итоге роман все же оставил приятное впечатление. Не смотря на все перечисленные минусы, удовольствия от прочтения было получено больше, чем испытанного разочарования. Кредит доверия не исчерпан, но я начинаю уставать от того, что нахожу в новых книгах Геймана «Задверье», когда ищу «Американских богов».

Оценка: 8
–  [  9  ]  +

Дэниэл Суарез «Поток»

Deliann, 31 мая 2016 г. 15:56

А что, если уже давно существуют технологии, гораздо более совершенные и функциональные, чем те, что доступны простому обывателю? Все эти технологии и их изобретателей отслеживает и завербовывает Бюро Технологического Контроля (БТК). Однако не все гениальные ученые согласны ограждать человечество от своих исследований. Среди них попадаются люди идеи, для которых польза миру от их работы гораздо важнее собственного обогащения и даже благополучия. Джон Грейди как раз из таких. БТК выходит на Джона после изобретения им гравитационного зеркала и предлагает сотрудничество. Предлагает настойчиво, а после отказа отправляет Джона в высокотехнологичную тюрьму для таких принципиальных гениев, откуда невозможно сбежать.

Книгу можно отнести к жанру технотриллера, с редкими заносами на территорию кинокомикса. Вообще, первая половина книги (изобретение зеркала и пребывание в тюрьме) мне понравилась гораздо больше второй. Были в ней какие-то особые нотки Оруэлла и Крайтона, и читалось все с интересом и напряжением. А затем сюжет скатился в банальности, намешав развлекательных киноштампов в духе «Железного человека» и второй части «Первого мстителя». Читалось достаточно бодро, но уж слишком все было предсказуемо.

Да, книга не удивляет сюжетно. Но в ней есть достаточно интересная научная база (не уровня Уоттса, но кое-что новое я для себя вынес) и отсылки на современную массовую культуру. Особенно мне понравились клоны Моррисона, которые блестяще справлялись с ролью клонов-штурмовиков из «Звездных войн», не только демонстрируя«эффект штурмовика», но и являясь юмористическим элементом повествования. Также порадовала неожиданная отсылка к «Варкрафту» (это я про Лероя Дженкинса). Язык произведения неплохой, но без особых изысков.

Минусов можно выделить больше: кроме уже упомянутой предсказуемости, остро чувствуется затянутость повествования. А учитывая, что с середины романа становится понятно, чем дело кончится, кто выживет и у кого с кем будет любовь, читать становится попросту скучно и неинтересно. Персонажи все сплошь клишированные, имеются нелогичности и сюжетные дыры.

В целом, книга – крепкий середнячок, которая, как летний блокбастер, радует картинкой, но очень предсказуема в плане истории. Убить время поможет, но не ждите слишком многого. К русскому изданию претензий нет, обилие сносок порадовало.

Оценка: 7
–  [  15  ]  +

Джо Хилл «The Fireman»

Deliann, 28 мая 2016 г. 10:49

Какой только Конец Света ни устраивали писатели-фантасты для человечества: вторжение пришельцев из космоса или иных миров, зомби-апокалипсис, восстание машин, пришествие антихриста и демонов, распространение смертельно опасных вирусов, ядерная война и т.д. Выдумать причину Армагеддона несложно, сложно ее грамотно обосновать и реалистично показать последствия. У Джо Хилла это получилось.

Своими предыдущими работами Хилл зарекомендовал себя как хороший рассказчик мистических историй. Беда в том, что ему не везло с переводами на русский язык. Поэтому, начиная с «NOS4A2», я решил читать романы автора в оригинале. Должен сказать, Хилл умеет удивлять своего читателя. По сравнению с предыдущими книгами, «The Fireman» идет по несколько иному пути и воспринимается иначе. Уверен, что большинство читателей будут сравнивать этот роман с «Противостоянием» С. Кинга, выискивая родственные связи и заимствования, но я старался воспринимать книгу только через призму предыдущих работ Джо Хилла. Хотя меня позабавило его высказывание на этот счет: «Это моя версия «Противостояния», облитая бензином и подожженная» («it’s my version of «The Stand», soaked in gasoline and set on fire.»).

В мире началась новая сверхопасная пандемия: «Draco Incendia Trychophyton». В народе болезнь окрестили Драконьей чешуей (Dragonscale). Распространялась она чрезвычайно быстро, отмечая своих носителей блестящими черными с золотым чешуйками по всему телу, а затем сжигая их заживо. Мир превратился в настоящий пылающий ад.

Посреди всего этого инфернального безумия нам показана жизнь обычной медсестры Харпер Грейсон, которая жила себе спокойно, любила своего мужа и работу и потихоньку готовилась стать мамой. Но ее размеренная жизнь обратилась в пепел после того, как она обнаружила, что инфицирована. Муж бросает ее одну в агонизирующем городе, боясь заразиться, сама Харпер теперь живет в постоянном страхе. Масла в огонь подливает появление на улицах города самопровозглашенных Отрядов Кремации (Cremation Squads): вооруженных групп людей, взявших на себя обязанность истребления всех инфицированных.

Но Харпер неожиданно заводит крайне необычное и полезное знакомство с загадочным мужчиной в куртке пожарного, который заражен Драконьей чешуей, но умеет управлять своей болезнью и контролировать огонь, не сжигая себя, а направляя его на защиту тех, за кем охотятся Отряды Кремации. Вместе они попытаются найти безопасное место для зараженных в мире, охваченном огнем болезни, ненависти и отчаяния. Только вот кто этот таинственный Пожарный?

Я уже и так написал слишком много про сюжет, но не могу удержаться от упоминания еще одного момента, однако его уже закину под спойлер:

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Пожарный уводит Харпер в место, где зараженные учатся управлять своей болезнью. Это место — лагерь Уиндем. Члены лагеря обнаружили, что при определенных обстоятельствах их болезнь позволяет им вступить в восхитительный групповой экстаз, который они назвали Сияние (The Bright) (если постигнуть дзен, то вместо самосожжения будет Сияние). Это влечет за собой потерю своего «я», однако данный факт пугает далеко не всех, потому что ощущения уж больно приятные: цвета становятся ярче и богаче, а вкус и эмоции — сильнее. Одна из героинь второго плана описывает Сияние так:

«Иногда, когда я в Сиянии, я могу поклясться, что я чувствую мою сестру [умершую], стоящую рядом, так близко, что я могу положить голову ей на плечо, как я делала это когда-то. Когда мы сияем, они все возвращаются к нам. Свет, который мы излучаем все вместе, освещает все, что мы потеряли во тьме.»

(«Sometimes when I’m in The Bright, I would swear I feel my sister standing right next to me, close enough so I could lay my head on her shoulder, like I used to. When we shine, they all come back to us, you know. The light we make together shows everything that was ever lost to the darkness.»)

Очень интересный момент, как мне кажется.

Таким образом, роман делится на три неравные части: убойное и очень напряженное (почти взрывное) начало, размеренная, полная внутренних размышлений, социальных взаимодействий и самокопаний, середина и финал, который увеличивает угол обзора происходящих событий. Концовка, кстати, имеет определенную недосказанность и при желании историю можно будет продолжить.

Ну и Хилл не был бы самим собой, если бы не поместил в свой роман тонну отсылок на все, что только можно. При первом и несколько поверхностном прочтении я уловил:

• Аллюзии на Мэри Поппинс (Харпер носит свои вещи в саквояже, у нее есть пес Берт и в воображаемом автобиографическом фильме роль Харпер досталась бы Джулии Эндрюс);

• Аллюзия на Джона Уиндема, автора «Кукушек Мидвича» и «Дня триффидов» (тут все очевидно, достаточно присмотреться к лагерю Уиндем);

• Аллюзии на «451 градус по Фаренгейту» Рэя Брэдбери (образ пожарного, который поджигает, а не тушит, эпиграф романа, в основу “451 градуса” лег неизданный рассказ, который назывался именно «Пожарный» («The Fireman.»));

• Аллюзии на предыдущие работы Хилла (куда без этого);

• Отсылки к творчеству Стивена Кинга также в наличии (легко просматриваются параллели с “Сиянием”, “Туманом”, да и с “Противостоянием” тоже);

• Аллюзии на современную американскую поп-культуру, но я большинство из них просто не понял (одна только Марта Куинн чего стоит), так что искренне надеюсь на добротный перевод, в котором в сносках будут пояснены все отсылки, непонятные русскоязычному читателю.

Ладно, пора уже заканчивать отзыв. Роман я рекомендую всем ценителям хорошей (пост)апокалиптики. Он объемный, временами провисающий сюжетно, но поднимающий очень страшные и болезненные темы, имеющий в активе отлично прописанных и живых персонажей, да и попросту очень захватывающий и интересный. Заслуженные 9 баллов.

P.S. Лозунг книги, используемый в рекламной кампании был «The Fireman is coming. Stay Cool.». Забавно, что полностью его смысл раскрывается только при прочтении.

Оценка: 9
–  [  12  ]  +

Александр Подольский «Хранители волшебства»

Deliann, 21 мая 2016 г. 09:29

В далекой глухой деревеньке, где-то в Подмосковье, поселился волшебник. Он был очень высокий, черный, как ночь и косматый, как медведь. И была у волшебника причуда: при помощи таинственных червеобразных хранителей он заставил жителей деревеньки играть в свои жуткие игры…

Рассказ довольно сложен для понимания, т.к. прием «ненадежный рассказчик» представлен в нем во всей красе. Хотя с другой стороны, именно благодаря повествованию от лица маленького мальчика, находящегося в самом центре жутких событий, и зараженного (или захваченного) не понятно чем, история приобретает особую жуткую атмосферу. Увы, но мы так и не узнаем, что за волшебник, что ему надо, откуда он, что за хранители и что же произошло потом. Все что мы увидим – два дня из жизни обычного мальчугана, на глазах которого творится настоящий экзистенциональный ужас, но мальчик не понимает увиденного и воспринимает все как игру.

Мне в рассказе не понравилось только одно – недостаток подсказок для полноценного понимания происходящего. Хотя может проблема во мне, а не в рассказе. В остальном претензий нет. Стиль, атмосфера, язык – все на высоте.

Оценка: 8
–  [  12  ]  +

Шамиль Идиатуллин «Убыр»

Deliann, 17 мая 2016 г. 15:57

Долгое время российский хоррор был для меня зверем невиданным и неизвестным. Ужасы сами по себе довольно нишевая литература, а уж российские ужасы – нишевая в нишевой. Но положение дел с 2014 года потихоньку меняется в лучшую сторону, во многом благодаря проекту «Самая страшная книга». Беда в том, что в ССК выходят пока что только рассказы и повести, а романы остаются за бортом.

Мне же захотелось обратиться именно к крупной форме отечественных ужастиков. Выбор был не велик: либо рыться в творениях Варго и Ко, надеясь найти что-то приятное среди чего-то трешового, либо покопаться в менее потоковой литературе. Я пошел по второму пути и, среди всяких «Малых глуш», «Отелей Оюнсу» и т.п., обнаружил «Убыра». Не скрою, книга привлекла своим названием, есть в нем что-то жуткое.

Действие романа разворачивается в современном Татарстане. Происходящее мы воспринимаем посредством 14-летнего паренька Наиля. Наиль – обыкновенный подросток, любящий своих родителей и младшую сестру, посещающий школу, а в свободное время играющий в компьютерные игры. Увы, но его беззаботная жизнь очень быстро оборачивается кошмаром: родители возвращаются из деревни (куда ездили на поминки) несколько иными, я бы даже сказал, одержимыми. И теперь Наилю предстоит столкнуться с нечистой силой, и попытаться спасти свою семью.

Роман не является чистокровным ужасом. Он содержит в себе несколько жутких сцен, выдерживает напряженную атмосферу, но большую часть времени мы читаем национальную татарскую сказку, написанную достаточно ироничным языком. Какая бы жесть не происходила, главный герой всегда находит время и силы вставить мысленно забавный комментарий, после чего хоррора уже как-то не получается. Зато получается бодрое, почти городское, пополам с темным, фэнтези. Национальный колорит, кстати говоря, — это главный плюс книги. Экскурсы в татарскую мифологию, пересказы сказок и легенд, использование языка и мифических сущностей – все это очень и очень здорово смотрится.

Без минусов, правда, тоже не обошлось. Субъективный недостаток книги – она обманывает ожидания по части жанра. Если ищите конкретно ужастика, лучше почитайте что-нибудь другое. Объективный недостаток – повышение градуса ухудшения отдельных ситуаций и их затянутость. Это я сейчас про две поездки в электричке говорю.

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Вдумайтесь: Наиль встречает сначала гопников, затем маньяка-педофила, затем ментов, когда всего лишь едет в деревню к дедушке. Ладно, спишем на повышенную криминогенную обстановку в Татарстане. Но на обратном пути главный герой встречает тех же гопников, того же маньяка и тех же ментов, плюс еще одного убырлы в довесок. Последний вообще оказался в поезде не пойми как. Хотя если не вдумываться, сцены эти, конечно, яркие и запоминающиеся. Затянутые, правда, но я это уже отмечал выше.

Еще один минус – главный герой не развивается. Вообще. То есть он вроде как «прокачивается», получает новые способности, но внутренний монолог остается неизменным, сохраняя свою полулегкомысленную ироническую окраску даже в моменты смертельной опасности.

В целом же, «Убыр» мне все-таки больше понравился, чем нет. Удовольствие от книги я получил, нечистая сила здесь интересная, монстры пугающие, а персонажи достаточно живые и яркие, чтобы им можно было сочувствовать и сопереживать.

P.S. Чем-то «Убыр» мне напомнил сильно облегченную версию «Оно» С. Кинга, но чем, я так до конца и не понял.

Оценка: 8
–  [  17  ]  +

Грег Иган «Карантин»

Deliann, 14 мая 2016 г. 10:01

После продолжительного и глубокого «Отчаяния», я решил залезть в «Карантин». Все-таки книги одного цикла, пусть и условного. Сразу бросается в глаза сходство романов: они словно родственные души, пусть и не пересекающиеся сюжетно.

Итак, у романа есть два основных пласта, которые неравноценны, но существовать друг без друга не могут: сюжет и идеи, – причем второстепенным является именно сюжет. Если берете в руки эту книгу впервые, будьте готовы к тому, что разобраться во всей научной составляющей романа станет первоочередной задачей. А намешано тут действительно много чего. Давайте просто пробежимся по поверхности того, что затронуто в романе и видно невооруженным взглядом:

— вживление в человеческий мозг различных модов (Это привет из киберпанка, и, в целом, идея очень любопытная: представьте, что все полезные утилиты, которые мы устанавливаем на ноутбуки и смартфоны можно установить сразу в голову. Это же научная революция почти во всех областях, связанных с социумом.);

— «Пузырь» как обособленное вмешательство пришельцев в нашу жизнь. (Нечто подобное было в «Спине» Уилсона, но лишь по форме.);

— идеи теологии и теософии, которые уже можно было бы использовать как основу романа, но тут они лишь на периферии;

— идеи, связанные с политикой, миграциями и антропоцентризмом;

— идея «схлопывания», которая здесь правит балом. (Что будет если взять кота Шредингера, «размазать» его на миллион по-разному живых и мертвых состояний, после чего «схлопнуть» его в одно истинное для нас? А если вместо кота взять миллиарды внеземных цивилизаций? Или всю нашу жизнь? Все наши жизни?..);

— эмоции и их влияние на сознание;

— заигрывания с метафизикой;

— социальные эксперименты и эксперименты психологические;

— Фейнмановская формулировка квантовой теории, через которую можно выйти на квантовый алгоритм факторизации Шора и окончательно вывихнуть себе мозг. Или вправить, тут как посмотреть.

Думаете, всё? Как бы не так. Книга как минное поле, где идеи заменяют мины. Не на всех читатель подорвется, но уж если рванет, то рванет как следует.

А теперь давайте вспомним о сюжете, который является проводником между идеями и не более того. Перед нами главный герой Ник, который зарабатывает себе на хлеб тем, что расследует загадочные дела, когда привлекать полицию – не вариант. То есть он кто-то вроде частного детектива. Ника нанимают для выяснения обстоятельств похищения Лауры, девушки с ограниченными возможностями, однако далеко не так просто, как кажется, и незамысловатая детективная схема очень быстро ломается.

Иган рисует очень правдоподобную и продуманную картину мира, основанную на фронтире науки двадцатилетней давности, однако, несмотря на давность, очень сложно сказать, что описанное уже не актуально. Просто человечество пока не вышло на нужный уровень развития, да и не все идеи автора оказались состоятельны с течением времени. Читать книгу интересно, но это очень долгий и кропотливый процесс, а для тех, кому сюжет первичен, и вовсе непреодолимый. Дело в том, что Иган часто отвлекается от непосредственных событий своего романа на научные лекции, в результате чего сам сюжет занимает примерно треть всей книги, все остальное – идеи и размышления.

Рекомендую книгу всем тем, кто не боится твердой НФ и готов потратить свое время и силы для того, что разгрызть гранитный пласт повествования.

Оценка: 8
–  [  8  ]  +

Стивен Хэнд «Фредди против Джейсона»

Deliann, 11 мая 2016 г. 16:14

Есть такой особый поджанр фильмов ужасов, который называется слэшер. Суть его состоит в том, что маньяк различными изощренными способами выкашивает толпу тупых американских подростков. Особенность сего действа в том, что зритель больше симпатизирует именно маньяку, нежели подросткам. Расцвет слэшеров пришелся на 80-е годы прошлого века, когда увидели свет такие картины, как «Пятница, 13-е», «Хэллоуин», «Кошмар на улице Вязов», «Черное Рождество» и др. Сейчас слэшеры далеко не так популярны, что, впрочем, не мешает выходу продолжений наиболее известных фильмов этой категории, например, «Пятницы, 13-е» (на данный момент 12 фильмов) или «Кошмара на улице Вязов» (9 картин на сегодняшний день).

Особый интерес в слэшерах вызывает именно образ маньяка (по сути, только он и запоминается, жертвы же его поголовно фанерны и непрезентабельны). Так что неудивительно, что фанаты жанра мечтают увидеть противостояние известных маньяков на большом экране. Беда в том, что зачастую права на персонажей находятся у разных студий, и мечты остаются мечтами. Но только не в случае Фредди Крюгера и Джейсона Вурхиза. Разговоры об их кроссовере ходили еще в конце 80-х. Дошло до того, что девятый фильм цикла «Пятница, 13-е» завершается сценой, в которой лежащую на земле маску Джейсона затаскивает в ад рука в той самой когтистой перчатке. Фильм вышел в 1993 году и фанаты с нетерпением ждали грандиозную схватку двух титанов хоррора. И ждали… И ждали… 10 лет ждали, пока наконец не увидел свет фильм «Фредди против Джейсона».

Кино, кстати, вышло довольно неплохим: чувствуется, что создатели очень любят первоисточники (хотя Крюгера они явно любят больше, т.к. в основном история сосредоточена на нем), да и бюджет был выделен неплохой. Завязка сюжета такова: Фредди отдыхает в аду, на улице Вязов о нем забыли. Крюгера это расстраивает, и он решает напомнить о себе, всколыхнув Спрингвуд чередой кровавых убийств. Беда в том, что сам он слаб, так что действовать придется чужими руками. Тут ему и попадается на глаза Джейсон, который тоже в очередной раз прохлаждается в преисподней. Быстренько убедив коллегу прекратить бессрочный отпуск, Фредди отправляет товарища Вурхиза в командировку на улицу Вязов наводить порядок.

Как я уже писал, кино получилось добротным. И картинка приятная, и саундтрек на высоте, и сюжет не так уж убог (для слэшера это вообще достижение). От новеллизации я не ждал чего-то запредельного, но надеялся на приличную историю. И тут меня поджидало серьезное разочарование.

Вообще, книга полностью следует сюжету фильма, не пытаясь копнуть поглубже. Есть приятные моменты, типа использования сцен расширенной версии фильма и альтернативного финала. Но все, абсолютно все позитивные впечатления перечеркивает перевод. Это просто тихий ужас. Дальше под спойлером будут примеры из текста.

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
• «Хедер стянула с себя розовую блузку, обнажив плотное, тугое тело.» (Какое-какое тело?)

• «Решив наконец, что делать, кровожадный злодей вытащил свое мачете из трупа, который только что говорил с ним языками девятков призраков.» (1. Кровожадный злодей, серьезно? Еще бы окаянным супостатом окрестили; 2. “Девятки призраков”, то есть Джейсон их пересчитал и понял, что число призраков кратно девяти, я правильно понял?)

• «Трей, сунув обе руки в карманы брюк, с трудом удерживал свой инструмент, настолько твердый, что им можно без труда пробить дыру в заборе.» (Я точно хоррор читаю, а не эротико-фантастический триллер?)

• Девушка выходит из душа, видит труп своего парня. С визгом бежит вниз, натыкается на троих своих друзей, и происходит следующее:

«Почти сразу же Киа, Лори и Блейк бросились следом за ней. И тоже с криками. Сначала они поднялись наверх, чтобы узнать, в чем дело. Войдя в спальню, они увидели растерзанное тело. Все четверо, ослепленные ужасом, — бежали не разбирая дороги, желая лишь одного – оказаться подальше от места, где был убит их товарищ, и от того, кто совершил это злодеяние.» (У меня просто слов нет, настолько тут все плохо и тупо)

• «Помощник шерифа Стаббс, немедленно включив фары и сирену, подрулил к еще не пришедшей в себя четверке. Ему не понравился вид Гибб – голой, замотанной в полотенце, измазанной в крови – он смотрел на нее с неприязнью.» (Действительно, вот мерзавка, бегает по улице голая и окровавленная, в КПЗ ее на 100500 суток)

• «Подобно всем хорошим копам, помощник шерифа Стаббс вдруг вспомнил, что у него обеденный перерыв.» (Отличный коп, ага)

Пожалуй, на этом я остановлюсь, и так уже уделил данному роману слишком много времени, чего он явно не стоит. Если хотите узнать, как проходила схватка двух самых известных киноманьяков и чем она закончилась, – посмотрите фильм. Это и быстрее, и интереснее. Книга же – яркий пример посредственной новеллизации, которую сильно портит отвратный перевод.

Оценка: 4
–  [  14  ]  +

Лев Гроссман «Волшебники»

Deliann, 5 мая 2016 г. 15:58

С «Волшебниками» я познакомился благодаря сериалу-экранизации, и это сыграло со мной злую шутку. Дело в том, что после достаточно насыщенного событиями сериала, книга показалась какой-то неполноценной.

Вот перед нами Квентин Колдуотер, интроверт и меланхолик без особых видов на будущее. Парень умный, но постоянно ощущающий неудовлетворенность жизнью и сбегающий от нее в фэнтези-литературу. Однажды Квентину повезет, и он пройдет вступительный экзамен в школу волшебства Брэйкбиллз. А затем повезет еще раз, и он попадет в волшебную страну Филлори из своих любимых книг.

При беглом взгляде может показаться, что «Волшебники» – это «Гарри Поттер» и «Нарния», замешанные на сексе, наркотиках и рок-н-ролле. Однако это меня как раз и не напрягло в свое время, даже наоборот: привлекло посмотреть сериал. И он мне понравился. Хорошая визуальная составляющая (всегда светлый и солнечный мир волшебников и вечно сумрачная реальная жизнь, плюс очень толковая идея с магическими пассами руками: выглядит очень круто), интересные персонажи (двое основных, Джулия и Квентин, плюс запоминающиеся образы второго плана), удачно подобранный музыкальный ряд, да и сюжет, неплохо заигрывающий как с фэнтези, так и с триллером, – все это меня впечатлило, и я решил обратиться к первоисточнику.

И вот тут наступило разочарование. Дело в том, что создатели сериала подошли к роману достаточно вольно: сильно перекроили историю, оставив лишь основную канву сюжета, да и то в общих чертах. Главный герой у нас один, Квентин, и это основной минус книги. Проблема в том, что Квентин – не особо интересный персонаж для меня, в отличие от Джулии. По сути дела, он воплощает собой попытку показать поведение обычного среднестатистического парня, попавшего в магический мир. Попытка неплохая, но мне такое неинтересно, в сериале линию Квентина скрашивали Элиот и Пенни, но в книге они довольно унылые. Линии Джулии в романе почти нет, все, что показали о ней в первом сезоне сериала, разворачивается во второй книге цикла. Да, я засчитываю в пользу романа попытки автора построить свою вселенную с магией как научной дисциплиной, засчитываю неплохой слог и атмосферность, но этого мало. Без интересных персонажей и впечатляющего сюжета книга сильно проигрывает сериалу.

Удивительный случай, когда экранизация лучше первоисточника. Я с таким даже еще не сталкивался, пожалуй.

Оценка: 6
–  [  8  ]  +

Леонид Габышев «Одлян, или Воздух свободы»

Deliann, 5 мая 2016 г. 15:57

«Одлян, или воздух свободы» написан Леонидом Габышевым еще в 1983-м году. Написан непрофессиональным, но очень живым языком, благодаря которому чувствуется, что описанное основано на личном опыте. Всем известно, что для хорошего произведения необходимо, чтобы автор писал о том, в чем разбирается. Поэтому неудивительно, что «Одлян» получился настолько ярким и жутким: он отчасти автобиографичен.

Роман описывает внутренний мир «Одляна», тюрьмы для малолетних преступников 60-70-х годов. Тюрьма эта находится где-то на Урале и считается одной из самых жестких и жестоких. Главный герой – 15-летний заключенный Коля Петров, осужденный за воровство. Коле предстоит пройти через ад и ощутить на себе все ужасы тюрьмы для малолеток.

В жизни Габышева «Одляна» не было. Был «Атлян», где писатель отсидел 5 лет по малолетству. Наверное, именно от этого знания становится особенно жутко при чтении, т.к. с ним ты воспринимаешь персонажей не как выдуманных героев, а как настоящих живых людей. Книга шла до своего читателя 6 лет и в 89-92 гг. стала по-настоящему сильным литературным резонансом. Это сейчас книжками про зону никого не удивишь, в начале 90-х все было иначе. Л. Габышев был одним из первых писателей, написавших предельно реалистично о порядках в советских колониях для несовершеннолетних. Увы, но он так и остался автором одного романа. После такого сильного дебюта писателю пророчили карьеру прозаика, но в середине 90-х годов у него случился серьезный нервный срыв, от которого Габышев так и не оправился. В настоящее время он проживает в психоневрологическом интернате.

А что же роман, благодаря которому об авторе вообще узнали? В определенных кругах и на короткий срок название «Одлян» даже стало нарицательным. Сама же книга очень тяжела для чтения, является остросоциальной и мне, как человеку с высшим образованием в социальной сфере, была особенно интересна.

В романе описано примерно два года пребывания главного героя на зоне, плюс небольшая предыстория. Логической концовки, по сути, нет, по крайней мере той, которую ожидаешь (ведь если история про тюрьму, то закончиться она должна выходом на свободу). Положительных персонажей тоже нет. Почти все зэки – подонки и мрази. Даже главный герой далеко не положительный персонаж, причем изначально. Деревенский паренек из первых глав, нашедший себя в воровстве, не вызывает особого сочувствия. Зэка-новичка из середины романа, подвергаемого постоянным побоям и унижениям, тоже особо не жалеешь, хотя за него уже немного переживаешь, главный герой все-таки. Ну а с тем моральным уродом, в которого превращается главный герой, пройдя «Одлян», и вовсе не хочется иметь никаких дел.

Роман – одна большая иллюстрация несовершенства нашей пенитенциарной системы. Увы, но сейчас ситуация не изменилась. Человек, попадая в тюрьму, не исправляется там, а лишь несет наказание, заводит полезные знакомства и набирается криминального опыта. Зона только вскрывает все худшее, что есть в людях.

Отдельного упоминания заслуживают описанные быт и нравы колонии для несовершеннолетних. Я с удивлением провел не один десяток параллелей с нынешней армией и детским домом-интернатом. Причем не только во внутриколлективном строении (в тюрьме во главе стоят актив и воры, в армии – сержантский состав и неформальные лидеры из самых лютых гопников) и развлечениях (поджигать газету, засунутую спящему между пальцев ног, или устраивать дикие игры типа «зоопарка», совмещая это с выдачей зуботычин), но и в распорядке дня и формах времяпрепровождения (с утра учеба, после обеда работа, ходьба строем, досуг в Ленинских комнатах (сейчас они называются просто комнатами досуга), должность дневального, наличие плаца и т.п.). А ведь я сравниваю тюрьму для малолеток полувековой давности и сегодняшнюю армию. Да, в армии сегодня все гораздо проще и особой жести уже нет, кроме случаев, когда часть расположена в глуши и прокуратура туда ездит редко или если это какой-нибудь стройбат или ЖДВ.

В книге нет фантастики, и я очень удивился, найдя ее на сайте. Рекомендовать роман никому не буду, уж больно он специфичен. Но если хотите остросоциальной жести, то милости прошу.

Оценка: 8
–  [  12  ]  +

Роджер Желязны «Порождения света и тьмы»

Deliann, 4 мая 2016 г. 16:11

«Создания света, создания тьмы» написаны в 1969 году, спустя два года после «Князя света». И влияние «Князя…» на «Создания…» хорошо ощутимо. Перед нами вновь мир далекого будущего, вновь человеческая экспансия и технологии подняли некоторых людей до уровня богов. На этот раз, правда, индийский пантеон заменен на египетский. Вновь главный герой является одним из богов, но не отожествляет себя с ними, существуя как бы вне сложившейся системы. Это все на поверхности и сразу бросается в глаза при чтении. Давайте взглянем чуть глубже.

Итак, люди колонизировали космос и во главе всего этого стоял Тот. Был ли Тот Богом или все его способности объясняются технологиями и генетической мутацией – каждый решит самостоятельно. Тот контролировал все освоенные миры с помощью своих ставленников, тоже богоподобных. Однажды в глубинах далекой планеты Тот обнаружил некую злую сущность, которая угрожала жизни всей галактики. Тот нарекает это нечто Тем-что-плачет-в-ночи и бросает все свои силы, а также своих сыновей, Сета и Тайфуна, на уничтожение этого создания. Однако отвлекшись на новую опасность, он забыл о старых. Подчиненные Тота подняли мятеж, захватили и поделили власть, после чего успешно помешали уничтожению Того-что-плачет-в-ночи. Итоги: Тот в изгнании, тратит все свои силы на сдерживание в заточении твари, угрожающей жизни всей галактики, Сет и Тайфун считаются погибшими, а к верховной власти приходят Анубис и Осирис, которые перекраивают мировые порядки по своему усмотрению.

Роман начинается с празднования в Доме Мертвых тысячелетия службы Оакима. Анубис лично поздравляет его, дарит ему имя и отправляет во внутренние миры с целью уничтожить загадочного и бессмертного Принца-имя-которого-тысяча.

Роман легко читается, но тяжело усваивается. Он напоминает лоскутное одеяло, в которое много чего вшито, но от обилия и разнообразия лоскутов общая картина уходит куда-то на границы восприятия. И это, в общем-то, неудивительно, т.к. Желязны писал эту книгу как упражнение и не более. Он даже не собирался ее издавать, просто накидывал идеи, нанизывая их на нить повествования, не особо беспокоясь, насколько хорошо они гармонируют друг с другом. Тем не менее во всем этом безумии и хаосе можно найти свое особое очарование.

Да и как его не найти, когда тут рядом с египетскими богами действуют греческие (Тайфун) и вообще авторские (Железный генерал, который воплощает собой дух войны и бунта), когда наряду с технологиями используется магия, когда даже Черная дыра применяется как оружие, а для особой аутентичности Анубис и Осирис делают себе пластические операции, чтобы их головы стали похожи на шакалью и птичью соответственно. А черный юмор, который использует Желязны? Взять хоть сцену гадания на человеческих внутренностях, когда жертва, чьи внутренности использовали, была в сознании и обвиняла предсказателя во лжи, т.к. тот неправильно положил «вон тот кусок кишки», а затем и вовсе заявила: «Это мои кишки, и я не желаю, чтобы по ним гадал жулик!».

В общем, книга по-хорошему безумная и непростая для восприятия. Ей не хватает глубины и эпичности «Князя света», но прочитать ее я рекомендую. Редко встретишь произведения подобного толка.

Оценка: 8
–  [  11  ]  +

Роджер Желязны «Этот бессмертный»

Deliann, 4 мая 2016 г. 16:11

«Этот бессмертный» – дебютный роман Роджера Желязны. Причем это дебют, за который автор получил премию «Хьюго», что говорит о многом. Печально осознавать, что я наткнулся на этот роман слишком поздно: после «Князя света», «Ночи в одиноком октябре» и «Созданий света, созданий тьмы» он показался мне несколько посредственным.

Перед нами постапокалиптическая Земля, население которой составляет всего 4 миллиона человек. По планете прошлась ядерная война и на материках находиться крайне опасно из-за радиации и мутантов. Временами планету навещают представители инопланетной расы Веганов, для которых люди – забавные дикари и интересный объект для изучения. Главный герой, Конрад Номикос, является то ли мутантом, то ли древнегреческим богом Паном (это нам так и не прояснят). Ясно одно: Конрад живет уже очень долго. Возможно, что он бессмертен. Сюжет начинается с прибытия на Землю представителя Веганов, который настаивает на том, чтобы его проводником по постапокалиптическому миру стал именно Конрад. Делать нечего, и наш главный герой отправляется в полное опасностей приключение.

И роман в целом даже неплох: он увлекателен, в нем есть интересные идеи, читается он довольно легко и быстро, а в сюжете содержится некоторая интрига. Беда в том, что все это блекнет на фоне других произведений Желязны: идей не так много, как в «Князе света», приключения не такие захватывающие как в «Созданиях света, созданиях тьмы», а язык далеко не такой гладкий и легкий как в «Ночи в одиноком октябре». Вот и получается, что роман хороший, для дебюта вообще отличный, но меня он не впечатлил.

Роман рекомендую всем любителям приключенческой фантастики с мифологическими мотивами. Только делайте скидку на возраст произведения (все-таки более 50 лет назад написано) и постарайтесь воспринимать книгу, абстрагируясь от своего читательского опыта.

Оценка: 7
–  [  11  ]  +

Пирс Энтони «Атон»

Deliann, 28 апреля 2016 г. 15:51

Я читал «Хтон» трижды, причем с разницей в 5-6 лет между прочтениями.

Мне 14, впервые пришел во взрослую библиотеку. Книг много, все незнакомые, какую взять – не знаешь. Почему-то выбор падает на не особо приметную книгу в желтой суперобложке. Фамилия автора не говорит ни о чем, название книги тоже. Спустя недельное прочтение в голове будто взрывается сверхновая от провокационности романа и насыщенности его различными идеями. К такому детская библиотека меня не подготовила.

Мне 20, позади успешно изученные и сданные различные направления психологической науки. В том числе и психоанализ З. Фрейда. Из глубин памяти всплывают воспоминания об этой книге. В библиотеку идти нет смысла: роман легко найти в электронном варианте. После прочтения взрыва уже не происходит, особого потрясения тоже. Но впечатления приятные, как и ощущения от более глубоко понимания происходящего.

Мне 25, случайно захожу в букинистический магазин. Взгляд натыкается на знакомую, не особо приметную книгу в желтой суперобложке. Фантлаб говорит, книга издавалась дважды, причем последнее издание выходило 15 лет назад. Чувство ностальгии подталкивает к покупке и перечитыванию. Позади уже много всего: Уоттс, Иган, Бачигалупи, Райяниеми, Пинчон, Симмонс, Герберт, Желязны и т.д. И свежекупленная книга не только тешит ностальгию, но и развлекает своими идеями. Не знаю, будут ли еще перечитывания, но на всякий случай ставлю книгу на полку. На всякий случай.

P.S. Поискал продолжения романов П. Энтони и нашел. Написал их некто Ч. Платт, и там совсем уж упорос с крышесносом. Нечто в духе «Рагнарек произошел, но Атону не спастись от своей судьбы и он оживает, дабы исполнить свое предназначение». После гибели галактики он оживает, ага. Нет, такого счастья мне не надо.

Оценка: 8
–  [  8  ]  +

Пирс Энтони «Фтор»

Deliann, 27 апреля 2016 г. 15:50

«Хтон» был написан П. Энтони в 1967 году, в самом начале творческого пути автора. И дебют получился очень даже неплохим (номинации на Хьюго и Небьюла показательны), в целом завершенным продуктом. Вернулся писатель к этой истории лишь спустя 8 лет в романе «Фтор». Вернулся очень аккуратно и бережно, накрепко связав обе книги даже не в дилогию, а в единый роман.

После событий «Хтона» прошло 23 года, и мы знакомимся с центральным персонажем продолжения – Арло, сыном Атона. Арло с родителями живет на Хтоне, дружески общается с божеством неорганического разума и испытывает определенные трудности в социализации. Что, учитывая обстоятельства, неудивительно. Ситуация кардинально изменится после встречи Арло с миньонеткой Адой.

Роман ценен тем, что играет важную роль для понимания событий первой части, объясняя вообще все: от происхождения миньонеток и озноба до мотивации поступков большинства персонажей. Последние, кстати, показаны в развитии, причем вполне достоверном. Основной идеей, красной нитью проходящей через все повествование, стала адаптация скандинавских мифов в антураж научной фантастики. Адаптация занятная, но ей не хватило проработанности (это не придирка, а заметка на полях, т.к. очевидно, что Энтони не ставил своей целью переосмысление мифов, а просто вплел их в повествование для большей красоты и выразительности).

Ну и отдельного упоминания достоин финал:

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Взять и уничтожить всю галактику – это, конечно, сильно. Редко встретишь настолько безысходный финал, когда не просто «все умерли», а умерли ВООБЩЕ ВСЕ ЖИВЫЕ СУЩЕСТВА.

Зато продолжения теперь уж точно не будет. Хотя, постойте…

Цитата: «У цикла есть два романа-продолжения, написанные Чарльзом Платтом (Charles Platt) — «Plasm» (1987) и «Soma» (1988).»

Оценка: 8
–  [  13  ]  +

Пирс Энтони «Хтон»

Deliann, 26 апреля 2016 г. 16:16

«Мне нужно время,

Последний шанс,

Понять и объяснить.

И увидеть

«Прощен» в твоих глазах.

Нужно время

Еще хоть раз

Мне с миром в мире жить,

Всё исправить, забыть ту боль и страх,

Сделать верный шаг.» (с) любительская перепевка песни «New divide» группы Linkin Park.

Прежде чем говорить о самой книге, я вынужден предупредить всех: для лучшего понимания данного романа необходимо воспринимать описываемые события и персонажей, абстрагируясь от обычной человеческой морали и нравственных ценностей. Просто постарайтесь прочувствовать авторский замысел.

Итак, Атон Пятый попадает в тюрьму на Хтоне. Впереди его ждут суровые испытания и тяжелейший побег. Позади – трагичная история любви (и даже не одна!) и мрачная тайна его происхождения. Постепенно автор раскроет перед читателем все свои карты, но до тех пор приготовьтесь пройти нелегкий путь.

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Дело в том, что Атон – сын миньонетки, а значит наполовину миньон. Миньоны и миньонетки – результаты неудачного генетического эксперимента по выведению идеальных женщин (но об этом станет известно только во второй книге). Экспериментаторы хотели получить покорную, внешне безупречную и практически бессмертную женщину, но что-то напутали в генетическом коде и наделили миньонеток реверсивной телепатией – ненависть они воспринимали как любовь, а любые теплые чувства причиняли им страдания. В итоге эксперимент свернули, а миньонеток бросили на произвол судьбы. Но те выжили и даже построили общество под свои извращенные способности. Поэтому мужчины на этой планете люто ненавидят своих жен, дабы сделать их счастливыми. Но это все цветочки. Миньонетки же почти бессмертны, так что переходят по наследству от отца к сыну. То есть после смерти мужа миньонетку берет в жены ее сын, затем внук и т.д. В общем, Эдипов комплекс процветает на всю катушку. Представляете, насколько любовь миньонетки может поломать психику обычному человеку? А ведь Атон не только полутелепат, получающий удовольствие от жестокости, но не признающийся в этом даже самому себе, он еще и с детства испытывает на себе чувства миньонетки, своей матери, и отвечает на них на свой манер.

В общем, с главным героем ситуация щекотливая: он не обаятельный и не положительный персонаж. Автор сразу и без обиняков показывает, что Атон – искалеченная, неприятная, но живая личность, к которой все же можно испытывать сочувствие. Увы, но больше живых персонажей в книгу не завезли, а с учетом достаточного количества секса и насилия, массовому читателю легко может показаться, что книга – дрянь и читать ее – только деградировать.

Между тем, в романе присутствует и множество фантастических идей, типа цветов, расцветающих от любви, необычного устройства тюрьмы, хтонического божества, странных и пугающих существ в глубинах Хтона, самобытных и интересных инопланетных рас, запоминающихся приключений и т.д.

Но все это великолепие блекнет из-за перевода. Перенес роман на русский язык некто С. Хренов и это поистине хреновый перевод. Корявые фразы, потерянные слова и смысловые оттенки, просто нелепые адаптации диалогов… Простой пример, который встречается уже на первых страницах:

«- Новичок? Имя?

- Атон Пятый.

- Пятый?

- Не нравится, не ешь.»

Пример не самый вопиющий, но достаточно показательный.

Книга и так достаточно провокационна, а с таким переводом она просто обречена на провал в глазах большинства читателей.

Тем не менее, я рекомендую эту книгу к прочтению всем любителям нетривиальной фантастики. Просто прочтите ее без ханжества, насколько это возможно, абстрагируясь от происходящего и воспринимая все, что хочет сказать автор, не через призму собственной морали.

Оценка: 8
–  [  16  ]  +

Келли Линк «Вляпалась!»

Deliann, 20 апреля 2016 г. 16:54

В свое время я начал собирать серию «Сны разума», так как именно в ней обнаружил множество интересных современных фантастических романов за вполне приемлемую цену. Была, правда, в этой бочке меда и ложка дегтя, а точнее даже несколько ложек: книги, попавшие в серию по ошибке, изданные московской «Астрелью» и не имевшие отношения к фантастике. Это два томика Марго Лэннаган и сборник рассказов Кевина Уилсона. И вот произошло знаменательное событие, «Астрель-СПБ» отстранилось от «Снов разума», решив делать новую, более качественную, серию современной фантастики, назвав ее «Звезды научной фантастики». Ну а московское подразделение продолжило «Сны…» сборником Келли Линк «Вляпалась».

Увы, но «Вляпалась» – это что-то в духе «Черного сока» и «Тоннеля к центру Земли». «Увы» потому, что не люблю я такую литературу. Это сборник рассказов с минимумом фантастических элементов. На страницах данной книги вы найдете много странного и недосказанного, много моментов, рассчитанных на женскую аудиторию, при этом почти все истории здесь останутся без внятного объяснения и нормальной концовки.

Теперь давайте поговорим о каждом рассказе чуть подробнее. Их всего девять, так что много времени это не займет.

• «Летние люди». Странноватая сказка в современных декорациях. Чем-то подобным баловался Гейман в свое время. Девушка Фрэн присматривает за домом загадочных Летних людей, взамен получая различные необычные дары. Это если описать происходящее совсем общими словами и без спойлеров. В целом история не впечатляет и оставляет после себя лишь недоумение и вопрос «И что?». Оценка 6.

• «Я вижу тебя насквозь». Печальная история с налетом лирики. В 1990-м году Уилл и Мэгги сыграли любовников в фильме, сделавшем их знаменитыми. С тех пор они успели попытаться построить отношения, расстаться друзьями и выстроить отношения с другими людьми. Но Уилл никак не может забыть и отпустить Мэгги, постоянно возвращаясь к ней как мысленно, так и в реальности. Рассказ неплохо написан, чувствуется атмосфера меланхолии и тоски, но он как будто пустой. После финала также задаешься вопросом «И что?», но он хотя бы оставляет чувство завершенности произведения. Оценка 7.

• «Тайная личность». Еще одна необычная история любви. На этот раз необычность заключается в форме подачи рассказа. Это письмо, причем довольно длинное, в котором девушка Билли рассказывает о своей не очень удачной попытке встретиться с парнем. До этого Билли знала своего возлюбленного лишь в ММОРПГ, но вот пришло время встретиться в реале. Рассказ отличается обыденным и естественным стилем, хотя описывает он очень необычный мир и странные ситуации. Оценка 7.

• «Урок». Я даже не знаю, как охарактеризовать этот рассказ. По сюжету пара геев отправляются на свадьбу их подруги, оставляя суррогатную мать своего ребенка дома на 25-й неделе беременности. Потом происходит что-то странное, и все заканчивается какой-то своеобразной (если не сказать маразматической) моралью. Вопрос «И что?» после прочтения вернулся. Оценка 4.

• «Долина Девчонок». Наконец-то в сборнике появилась хоть какая-то фантастика. И вновь перед нами нечто странное и непростое для понимания. Рассказ довольно короткий, сюжет его развивается где-то в ближайшем будущем и завязан на использовании богатыми детишками аватаров для жизни в обществе, мотивах инцеста и различных технологиях и обычаях будущего. Объяснений и пояснений почти нет, автор свой поток сознания вылил, а читатель может ковыряться в этом как хочет. Оценка 6 лишь за позабавившую идею Лиц.

• «История происхождения». Весь рассказ – разговор двух друзей детства, которые вроде бы влюблены друг в друга, а вроде и нет. Они беседуют о супергероях, строят различные необычные теории и немного говорят о себе и своих отношениях. В наличии несколько забавных идей, привычное «И что?» и меланхоличный стиль изложения. Оценка 6.

• «Новый Бойфренд». И вновь любовь, и вновь со стороны девушки. Рассказ занимателен идеей роботизированных бойфрендов для девушек, которая, правда, не вылилась в интересное сюжетообразующее фантастическое допущение. Но за само наличие такой идеи и достаточно живых персонажей ставлю рассказу 7 баллов.

• «Два дома». Еще один странный рассказ. На этот раз крышеснос кроется в смешении жанров: перед нами научная фантастика с космическими кораблями и некоторое количество мистики с призраками, таинственными происшествиями и отсутствием ответов. Сюжет особо не развивается: девушки-астронавтки выходят из анабиоза, отмечают день рождения одной из них и рассказывают страшные истории про призраков. А потом вдруг сталкиваются с чем-то жутким. За попытку чего-то потенциально интересного ставлю рассказу 6 баллов.

• «Огонек». Тут чуть лучше с обоснуем, чем в остальных рассказах. Хотя опять кусок истории выдран из чего-то большего, и мы толком не узнаем что, с чем, зачем, почему и как было дальше. Неплохие идеи с двойной тенью и карманными вселенными, неплохие ироничные мысли, но в целом как-то никак. Рассказ немного развлек, потому 7 баллов я ему поставлю.

Рекомендую эту книгу тем, кому пришлись по вкусу сборники рассказов Лэннаган и Уилсона, изданные ранее. Однако если вы ищете серьезную и адекватную фантастику, то книгу брать не стоит. Она явно не для широкого круга читателя, а сильно на любителя.

Оценка: 6
–  [  10  ]  +

Феликс Гилман «Расколотый мир»

Deliann, 19 апреля 2016 г. 16:18

Представьте себе мир, который еще находится в процессе создания. Далеко на западе из ткани мироздания сплетается ландшафт, никем доселе не виданный, и живность здесь обитает странная и безымянная, пока еще безымянная. Когда-нибудь сюда обязательно придут люди, дадут всему окружающему названия для своего удобства, перекопают, перестроят и изуродуют все в соответствии со своим пониманием жизни. Но это будет нескоро, пока же полноправные хозяева здесь – Первое племя, Первый народ или, как их называют обычные люди, холмовики. Бессмертные жители подземелий, холмовики больше всего напоминают смесь классических английских фэйри, толкиновских эльфов и индейцев. Они защищают землю и природу, могут щедро одарить путника, а могут и забрать его жизнь или его самого с собой. Но это все – на молодом западе.

На просвещенном, устоявшемся и древнем востоке холмовики – персонажи сказок и басен, а если их и встретишь в жизни, то закованными в цепи, с рабским клеймом на теле. Здесь непрерывно идет война между Линией и Стволами. Обе стороны конфликта – бессмертные демоны, проникающие в наш мир посредством людей, но разными способами и с разными целями. Линия – демоны, обретающие форму Локомотивов. Они осваивают мир, прокладывают железные дороги и формируют общество, очень близкое к тому, что мы видели в социальных антиутопиях, типа «1984» Оруэлла или «Мы» Замятина. Стволы – демоны оружия, проникающие в наш мир в форме различного огнестрела: от старых добрых револьверов до снайперских винтовок. Они овладевают разумом своего носителя и в обмен за службу даруют своему человеку сверхсилу, выносливость, ночное зрение, обострение всех чувств, дьявольскую меткость и регенерацию. Жизнь агента Стволов – это жизнь обаятельного мерзавца и подонка в бесконечном вестерне, где все парни крутые и крайне опасные.

Есть также люди, сохраняющие нейтралитет в войне Линии и Стволов, но с каждым годом их становится все меньше. В какой-то момент даже возникла Республика Красной Долины, пытавшаяся построить мудрое и просвещенное общество без всяких демонов, но ее быстро стерли с лица земли. Однако неожиданно для всех в Доме Скорби на далеком западе обнаруживается старый Генерал Республики, давно выживший из ума, но хранящий в своем поврежденном мозгу страшную тайну. Тайну, владея которой можно положить конец войне или даже уничтожить одну из сторон…

К Генералу устремляются трое:

• Представитель Стволов Джон Кридмур. «Ему же все давалось легко, ибо, как ему нравилось думать, он равнодушен к сотворению Зла; чтобы стать настоящим чудовищем, ему не хватало энтузиазма.»

• Представитель Линии Лаури. « Никто никогда не спрашивал Лаури о его жизни. Он ясно понимал, что его истории никого не интересуют. За них никто не даст и ломаного гроша. Слишком мало он отличается от остальных линейных, разве нет? Компетентен, но без особых талантов.»

• Нейтралитет в лице доктора Лисвит «Лив» Альверхайзен. «Она подумала: «Мы сами творим мир вокруг себя!» Эта мысль одновременно пугала и вдохновляла.»

Книга получилась очень уютной. Это одна из тех историй, которые приятно читать, удобно устроившись в кресле, попивая чаек и неспешно переворачивая страницы. Роман очень увлекателен, в нем много моментов и сцен, которые врезаются в память и потрясают воображение.

Основных персонажей трое, и все они выписаны очень объемно и максимально реалистично. Каждый имеет свои положительные и отрицательные стороны, у каждого есть свои маленькие слабости (особенно трогательно было наблюдать, как негодяй Кридмур коротает время за чтением любовных романов). Персонажи цепляют, и это очень здорово.

С жанром, по отношению к этой истории, определиться очень сложно. Здесь есть оттенки «Властелина колец» с долгим и опасным квестом куда-то далеко с целью разобраться с важным артефактом (в данном случае – Генералом). Есть привкус социальной антиутопии и вестерна. Есть что-то от стимпанка и героического фэнтези. Есть просто нечто странное, неподдающееся адекватной классификации.

В общем, книгу я рекомендую к прочтению всем любителям качественного и необычного фантастического чтива. С нетерпением жду вторую часть, т.к. «Расколотый мир» завершается достаточно открытым промежуточным финалом.

P.S. Есть определенные претензии к качеству перевода. Но если ошибки и опечатки я еще готов простить, то перевод названия – нет. Мир здесь недоделанный, полусделанный, но никак не расколотый!

Оценка: 9
–  [  11  ]  +

Эрнест Клайн «Первому игроку приготовиться»

Deliann, 16 апреля 2016 г. 09:28

Книгу решил прочесть, когда искал себе что-нибудь в дорогу. 16 часов в поезде определенно стоило разбавить какой-нибудь незамысловатой, но увлекательной историей. Выбор на «Первому игроку приготовиться» пал благодаря ее аннотации, и я, в общем-то, об этом выборе не пожалел.

На дворе середина ХХI века и у людей все плохо (ну как обычно). Всякие кризисы, безработица, в общем, люди страдают. Но есть выход из ситуации: виртуальная игра «OASIS». Где-то в ней спрятана пасхалка, способная принести самому упорному и сообразительному геймеру многомиллиардное состояние. Естественно, за подобный приз в игре решают побороться не только рядовые игроки, но и зловещая Корпорация…

Книга – ода гикам 80-х годов, как «Скотт Пилигрим» своего рода ода гикам нулевых. В романе целая тонна отсылок к играм, фильмам, книгам и музыке 80-х. Часто создается впечатление, что сам сюжет уже глубоко погребен под всевозможными цитатами, аллюзиями и пересказами сюжетов кино или историй создания каких-нибудь видео-игр. И это первый недостаток книги: избыточность. Все эти гиковские плюшки играют на атмосферу, но быстро начинают утомлять.

Второй недостаток книги – ее шаблонность и предсказуемость. Да, роману нечего предложить читателю в плане интриги, и предугадать концовку можно спустя сотню страниц после начала книги. Это несколько печалит.

Плюсов книги я насчитал тоже два. Во-первых, это захватывающая история, которая прочитывается легко и быстро и, самое главное, развлекает в процессе, не требуя сложных умозаключений. Я прочитал всю книгу за одну поездку и что хотел от книги, то и получил. Во-вторых, эти самые отсылки. Не все фильмы я смотрел, не говоря уже про музыку и игры, так что роман сподвиг меня заполнять пробелы в этой области.

В целом, книгу к прочтению я рекомендую, но не будьте к ней слишком строги. Помните, что это лишь развлекательное чтиво, дабы скоротать вечерок-другой, и не более.

Оценка: 7
–  [  11  ]  +

Адам Робертс «Стеклянный Джек»

Deliann, 16 апреля 2016 г. 09:26

Данную книгу я ждал довольно долго (два с половиной года, если быть точным), уж больно интригующими были отзывы на нее, да и аннотация подкупала. В голове сформировался образ чего-то необычного: мастерской литературной игры, жонглирования жанрами, нетривиальных сюжетных решений и переворачивания повествования с ног на голову и обратно. Многие читатели хвалили «Стеклянного Джека», но общими словами, оговариваясь, дескать, если говорить подробнее, то спойлеры убьют все удовольствие от прочтения. И мои ожидания, подогретые всем этим, сыграли со мной злую шутку.

«Стеклянный Джек» – необычный роман, этого не отнимешь. Он состоит из трех частей, тяготеющих к разным жанрам и относительно самостоятельных: в начале каждой следующей сюжетной арки повествование меняет вектор развития и правила игры. Связующее звено у этих частей одно, Стеклянный Джек, но даже он предстает перед читателем в совершенно разных ипостасях. Ситуация примерно как с Бэтменом и Джеймсом Бондом на большом экране: общий образ персонажа остается неизменным, но каждый актер воплощает его по-разному. Только тут нет актеров, и персонаж обязан своей изменчивостью воле автора.

Каждая из трех историй – детектив, смешанный с научной фантастикой. Смешаны они в разных пропорциях, да и виды детектива применяются разные. Виды фантастики, впрочем, тоже. Бонусом прилагается еще целый букет разных жанров, часть из которых можно распробовать лишь при повторном, более внимательном, прочтении.

Начнется книга с детективного триллера, действие которого разворачивается в замкнутом пространстве, а основные персонажи – жестокие уголовники. Так что приготовьтесь к замысловатой истории побега в духе «Побега из Шоушенка». Продолжится роман историей об убийстве слуги в богатом особняке. Поиском убийцы и допросом подозреваемого занимается наследница богатой семьи, юная Диана Аржан. Здесь уже стоит готовиться к классическим детективам в духе Конан Дойля, Агаты Кристи и т.д. А закончится все это дело не менее классической историей про убийство в закрытой комнате.

И вроде все хорошо, роман ладно скроен, персонажи живые, два пласта сюжета (ситуативные детективы и глобальный сюжет про БСС, революцию и т.д.), перевод тоже на высоте. Но я в книге разочаровался. Ожидания оказались завышенными, во время прочтения не возникало чувство удивления, не хотелось отложить книгу, чтобы переварить прочитанное. Меня не зацепили персонажи, хотя я признаю, что выписаны они блестяще и очень живо. Да даже не хотелось следить за сюжетом, затаив дыхание, читая запоем. А я почему-то ждал именно этого. По отдельности первым двум частям романа я поставил бы семь баллов, а заключительную историю оценил бы на восемь. Но общая оценка книги лишь семь.

Рекомендую книгу всем поклонникам литературной игры с жанрами детектива и фантастики. Только не ждите от книги слишком многого: это не новые игры в привычном дворе, это новый двор с привычными играми.

Оценка: 7
–  [  10  ]  +

Джо Аберкромби «Земной Круг»

Deliann, 7 апреля 2016 г. 16:09

Темное фэнтези… Как много таится за этим словосочетанием? Буквально несколько лет назад это было модное течение в фантастической литературе и книжные полки были битком набиты романами в мрачных обложках, на которых суровые мужики делали друг другу больно или просто пафосно стояли. По сути дела, темное фэнтези – это то же самое фэнтези, только с понижением градуса волшебности и повышением уровня мрачности, натурализма, а также количества подонков разной степени подонковости на единицу текста.

Во главе той волны стоял некий Джо Аберкромби, который обрел популярность благодаря своим историям о Земном Круге, а в первую очередь, конечно, трилогии «Первый закон». Безусловно, Аберкромби не был первооткрывателем жанра, жесткие сказки писали и до него, однако именно Джо смог создать настолько качественное и интересное чтиво, что подарил жанру второе дыхание, а себе приобрел известность, поклонников, ненавистников и подражателей.

Что же такого особенного в его книгах? Давайте разберем по пунктам.

Мир. Темный и дождливый, наполненный болью и предательством. За шесть книг мы успеем побывать во всех частях света, да не по разу, но «белых пятен» на карте хватит еще не на один роман.

Сюжет. Если смотреть глобально, то перед нами противостояние двух крутых магов. При этом саму эту борьбу нам толком не покажут, лишь обрисуют в общих чертах в «Первом законе». На первом же плане – судьбы обычных и не очень людей, которые в великом противостоянии лишь пешки, но для нас они не менее важны. Единый сюжет цикла пока выглядит как скелет, что позволяет автору нарастить в нужных местах мяса.

Персонажи. Главная удача автора. Их много, они живые и интересные, а самое главное – они развиваются, причем зачастую самым неожиданным образом. Было любопытно наблюдать, как персонаж второго плана из первой трилогии вдруг становится главным героем в четвертой книге, а затем отходит обратно на второй план в пятом романе и еще дальше, на третий план, – в шестом. Бытует мнение, что после «Первого закона», Джо не смог создать персонажей, сравнимых с теми, а лишь ударился в самоповторы. Я с этим мнением не согласен. Беда персонажей четвертой и последующих книг как раз в их предшественниках. Но так везде: заканчивая университет, я смотрел на первокурсников с мыслями, что моя группа была сильнее, а увольняясь в запас из армии, не мог отделаться от мысли, что новобранцы пришли совсем избалованные и ни на что не годные. Каждое предыдущее поколение кажется лучше последующего. И новые персонажи не стали хуже, просто с ними не связано чувство новизны и они выглядят блеклыми из-за бесконечных сравнений с предшественниками. Это нормально.

Магия. Хотя у нас тут фэнтези, но особой магии мы не увидим. Ну людоеды сверхсильные и выносливые, ну Байяз чего-то там такое показывал. Вот, в общем-то, и все. Большая часть проблем решается без магии, и колдовство не является здесь двигателем сюжета. Это в целом неплохо, но у меня все равно ощущение, что мне чего-то недодали.

Язык. Хорош, но без изысков. Кинематографичный, часто жесткий, не чурающийся матов, сленга, описаний пыток, страданий и секса. Временами с черным юмором и сатирой, временами содержащий эксперименты. Ради него не будешь читать книгу, как, например, может быть с «Именем ветра», но это явно очень приятное дополнение в копилку достоинств книги.

Что тут еще добавить? Книги хороши, но в разной степени хорошести. Не рекомендую читать их залпом, но ознакомиться хотя бы с первой трилогией определенно стоит всем.

Оценка: 8
–  [  14  ]  +

Джо Аберкромби «Красная страна»

Deliann, 6 апреля 2016 г. 16:46

Здравствуй, Джо!

Это мое последнее письмо к тебе. Немного печально, однако пора закругляться. Но, смотри-ка, шесть писем за пару месяцев написал, весьма недурно, да?

Красная страна встретила меня палящим Солнцем, пустынным зноем и кровью. Морем крови. Было очень приятно встретить здесь своих старых знакомых. Жаль, не со всеми удалось нормально пообщаться, т.к. по прибытии меня почти сразу вовлекли в лихую погоню в стиле крутых спагетти-вестернов с Клинтом Иствудом и Ли Ван Клифом. Можешь себе такое представить? Земной круг – мир, по всем признакам близкий к фэнтези, и вдруг вестерн! Такое не каждый день увидишь.

Попутчики мои – тоже та еще компашка: запойный наемник (с ним я познакомился еще во времена прогулки увечного инквизитора до Дагоски), старый северянин, лицо которого напоминает изрубленную колодку для мяса (его знаю с еще более давних пор, фактически это первый мой товарищ здесь, милая девушка, способная дракона на скаку остановить и в горящий салун войти, хитрюга, который может работать и юристом, и священником, и плотником, и еще десятком различных специалистов. Впечатляет, правда? Ну и, как я уже писал выше, крови было очень много. Что, в общем-то, неудивительно, учитывая наличие северянина в самом центре событий.

Хочу сказать, что все это было крайне интересно. Но я уже устал, мое пребывание здесь явно затянулось, да и твое гостеприимство не безгранично. Так что я возвращаюсь.

Быть может, еще спишемся.

Остаюсь твой добрый друг, Deliann.

Оценка: 7
–  [  19  ]  +

Антология «Самая страшная книга 2016»

Deliann, 29 марта 2016 г. 16:11

Открывая данную книгу я, как и остальные читатели, имел вполне определенные ожидания и надежды. Оправдались ли они? Приведу сухую статистику:

«Самая страшная книга 2014»: 11 рассказов оценены мной на шесть баллов, 6 – на семерки и 2 – на восьмерки.

«Самая страшная книга 2015»: 12 рассказов оценены на шесть баллов, 10 – на семерки и 3 – на восьмерки.

«Самая страшная книга 2016»: 7 рассказов оценены на шесть баллов, 11 – на семерки и 7 – на восьмерки.

Прогресс, как говорится, на лицо. Меня порадовало, что антология не укатилась в примитив и накатанную схему, в ней по-прежнему есть место нетривиальным вещам и экспериментам. Хотя, справедливости ради, есть тут несколько шаблонные рассказы, сюжет которых можно описать так: «главный герой увлекается чем-то, сталкивается в своем увлечении с необъяснимой жутью и умирает». Хорошо, что подобного на страницах сборника мне встретилось немного и особого раздражения эти встречи не вызвали. Ну что ж, давайте как обычно пройдемся по рассказам, оцененным мною на семь и восемь баллов. Сперва, конечно, «семерки»:

• «Длака», Н. Иванов. Игорь влез в долги плохим людям и в поисках выхода из ситуации обратился к сверхъестественным силам. Конечно, к добру это не привело. Подается история через восприятие ребенка главного героя, что создает достаточно глубокую и жуткую атмосферу. Вот только невнятная концовка смазывает все впечатление.

• «Багровая луна», М. Кабир. В военной части, расположенной в лесной глуши, завелся оборотень. История очень банальная и содержит в себе несколько логических ошибок, но написана неплохим языком и только благодаря этому заслуживает внимания.

• «Ненужные», А. Подольский. Трое беспризорников натыкаются на сверхъестественное нечто, живущее у железной дороги. Добротная мистическая история, не претендующая на что-то особенное.

• «В яме», Д. Лазарев. Копание в огороде обычно пугает только лентяев да городских жителей, однако этот рассказ показывает, что жути такое простое занятие может нагнать на кого угодно. Хороший бодрый ужастик с приятной концовкой.

• «Узор», А. Матюхин. Была у Мишки нормальная жизнь: работа в офисе, жена-красавица, дочь-умница и т.д. Но однажды просыпается он, смотрит на свою жену и понимает, что надо ее убить. Вроде и любит ее страсть как, но убить все же надо. Неплохой маньячный рассказ, сдобренный черным юмором.

• «Восьмая свадьба», Ю. Черных, М. Гелприн. Нетривиальный маньячный триллер, который выделяется как композицией, так и языком. Про сюжет говорить ничего не буду, т.к. во-первых, не хочу спойлерить, а во-вторых, он не во главе угла, да и предсказуем.

• «Ночной пловец», Д. Витер. Жил-был парень, который любил поплавать вечерком в бассейне. Однажды ему довелось поплавать в компании чудовища, и его жизнь превратилась в ночной кошмар. Ничего особенного, просто приятная страшилка.

• «Переполнившаяся чаша», М. Гелприн. На зону попадает необычный новичок, и мрачные тюремные будни окрашиваются в кроваво-красные тона. В наличии: неплохая мистическая история с отлично проработанным антуражем и хорошим языком.

• «Закон скримера», Е. Щетинина. Жил-был парень, который увлекался скримерами. Однажды он наткнулся на скример, который превратил его жизнь в ночной кошмар. Ничего особенного, просто приятная страшилка.

• «Ведьмин ключ», В. Колыхалова. Рассказ жуткий и натуралистичный, но не цельный. Это сборник коротеньких историй, связанных одним моментом. Идея понравилась, но, на мой взгляд, лучше бы в рассказ встроили магистральную сюжетную линию.

• «Одеяло», Н. Иванов. Довольно странный рассказ, главным героем которого является старое одеяло, защищающее мальчика от чудовищ. Рассказ не пугает, но оставляет довольно приятные впечатления.

Теперь те рассказы, которые я оценил на 8 баллов:

• «Работа. Возможно совмещение», М. Павлов. Простое невзрачное объявление о вакансии, обещающее хорошие деньги, но не уточняющее сути самой работы. В каждом городе таких листовок сотни и тысячи, люди привыкли их не замечать. Но если какой-то отчаявшийся человек вдруг захочет позвонить по указанному номеру, то ему может случиться узнать, что же таится за изнанкой мира и что за совмещение оно предлагает. Рассказ не пугает, но неплохо передает атмосферу тревоги и безумия. Единственное, что мне не понравилось, – немного недожатая концовка. Не впечатлила она меня.

• «Мужики», А. Провоторов. Решил один парень пожить в далекой деревне под названием Мужики, поработать в свое удовольствие да отдохнуть от городской суеты. Вот только, чтоб мирно жить в этой самой деревне, надо соблюдать определенные правила, иначе худо будет. Рассказ – добротный ужастик про встречу обычного парня с необычной сверхъестественной тварью. Читается очень бодро, концовка хорошая.

• «Одни из нас», Е. Абрамович. По неясным причинам мертвые возвращаются из могил. Но забудьте про всяких зомби и ходячих мертвецов, тут история другого толка. Представьте: мужчина умирает от сердечного приступа, оставляя после себя безутешную вдову. Спустя год он возвращается, причем абсолютно тем же, каким и ушел. И вот мы уже видим счастливую воссоединившуюся семейную пару. Хорошая и добрая история, правда? А теперь представьте, что этот мужчина вечно избивал свою жену и что после его смерти она вздохнула с облегчением. Но вот он вернулся. Какая жизнь ее ждет дальше? Допустим, в рамках самообороны, она отправит его на тот свет еще раз. А через пару дней он придет снова… Чувствуете всю глубину кошмара? У рассказа отличное, интереснейшее фантастическое допущение, и я не поставил оценку выше лишь из-за скомканной концовки.

• «Веерное отключение», А. Провоторов. Женька остался один дома. Не такая уж большая проблема в современном мире, наполненном разнообразными гаджетами, готовыми отлично скрасить досуг ребенка. Вот только в районе веерное отключение электричества, и вокруг Женьки потихоньку сгущается тьма… Рассказ погружает в жуткую атмосферу страха темноты, страха, который испытывал, наверное, каждый ребенок. Так что эта история легко может задеть за живое.

• «Фиалка», Д. Костюкевич, А. Анисов. Дальняя поездка в автобусе в зимнее время – само по себе не особо приятное мероприятие. А уж если в салоне маньяк и автобус попал в аварию… Рассказ выделяется своей атмосферой и перевертышем в конце. Персонажи получились достаточно выпуклыми, чтобы им сочувствовать, а маньяк – достаточно глубоким, чтобы его понять.

• «Демьяновы фильмы», А. Подольский. См. на странице произведения. Добавлю только, что очень порадовали отсылки к киноужастикам.

• «Африкан», М. Кабир. Самый страшный рассказ сборника обошелся без мистики, монстров и маньяков. В нем лишь предельно реалистично описана ситуация, которая вполне могла произойти на самом деле в блокадном Ленинграде. Читал и ощущал мороз на коже.

Закрывая книгу, я испытывал удовлетворение пополам с надеждой. Первое – в связи с тем, что антология полностью справилась со своей развлекательной задачей. Второе – просто потому, что при нынешней динамике развития следующая «Самая страшная книга» должна быть еще лучше, а это не может не радовать.

Оценка: 7