FantLab ru

Все отзывы посетителя Elessar

Отзывы

Рейтинг отзыва


Сортировка: по дате | по рейтингу | по оценке
–  [  12  ]  +

Виталий Зыков «Безымянный раб»

Elessar, 21 августа 2011 г. 00:15

Когда начинал читать книгу, совершенно не представлял, чего от неё ждать. С одной стороны, толпы поклонников ставят десятки и восторженно кричат на всех углах о новом шедевре российского фэнтези. С другой, уж слишком много действительно заслуживающих уважение товарищей ставят единички и усиленно ругают автора — за примитивный язык, картонных болванчиков вместо персонажей и хромоногий сюжет. Так что читать я начал скорее из чистого любопытства — так, взглянуть, что же там такое, раз уж прогрессивная общественность не может прийти к одному знаменателю. В итоге, истина, как показалось мне, обретается где-то посередине. Но обо всём по порядку.

Начинается книга довольно просто — обычный российский программист в компании нескольких собратьев по несчастью попадает в мир магии. Самый что ни на есть каноничный — с эльфами, волшебниками, драконами и гномами, непременным тёмным, полным войн прошлым и неопределённым будущим. И сразу же начинаются вопросы. Во-первых, как герою удалось выжить во время обряда? Впоследствии все новоприобретённые магические таланты героя автор объясняет как раз этим самым обрядом. Но ведь проходил-то его Ярослав вполне обычным человеком. Нелогичности вообще начинаются с самого начала. С какой целью таинственный человекоящер обучал героя тоже остаётся неясным. Там было ещё долгое описание магических знаков, но дальше герой вообще не использует такую магию. Льер Айрунг довольно легко, малой можно сказать кровью, останавливает махруза. А потом нам сообщают, что даже истинные маги прошлого (которые, согласно автору, были на порядок сильнее нынешних) страшились этих зверей. Но самый крупный просчёт Зыкова — это время. Точнее, неодинаковое его течение для разных героев. Сперва мне подумалось, что это от того, что Ярославу уделено больше внимания. Но нет, проверив текст, я убедился — от момента «высадки» до встречи героев (когда Ярослав сбегает из плена) для Олега проходит едва ли не на год меньше. Не иначе, магия.

Кроме хромающего сюжета, проблемы налицо и в мотивациях героев. Ярослав, например, вообще ничего не решает сам. Сперва им руководит таинственный учитель, потом неведомая сила, влекущая в центр проклятых земель. А в итоге герой и вовсе становится рабом. Прочие персонажи выглядят ещё более непроработанными. Если Олегу уделено хоть какое-то внимание, то девушки введены в сюжет непонятно для чего. То ли «на будущее», то ли просто чтобы были. Маги Нолда не просят Олега (бывшего, кстати, военного) поделиться хотя бы секретом пороха и отпускают гостей из другого мира на все четыре стороны, Настя выходит замуж за знатного аристократа, будучи, на минуточку, практически нищей студенткой неопределённого происхождения, а многочисленные второстепенные персонажи выскакивают на страницу — другую (каждый раз разные) и отправляются назад в небытие. Поединки вот только удались автору хорошо. Ну, не то чтобы очень, но в принципе сносно.

Язык, кстати, не так уж плох, видывали и похуже. Конечно, автору не мешало бы разнообразить описания синонимами, а то четвёртый подряд «мощнейший удар» на двух страницах текста смотрится не лучшим образом. Но читается книжка вполне легко и даже бодро. Через текст не приходится продираться, как это было у меня, например, с последней книгой Коша.

Что до положительных моментов, то таковые у книги тоже есть. Во-первых, автору получилось создать довольно обаятельного героя, пусть и довольно неправдоподобного. Это что-то вроде средней руки боевика. Понятно, что таких крутых парней в реальной жизни не встречается, в схватке одного против пяти надеяться на победу одиночки наивно, а шестизарядный пистолет выстрелит ну никак не больше шести раз. Однако, несмотря на нарочитую нереальность происходящего, смотреть вполне можно и даже не без удовольствия. Так же и здесь — крепкое, добротное развлекалово. В меру крутой герой, вдоволь врагов, рпг-шный сюжет, где герой постепенно становится сильней и опытней. В принципе, успех книги понятен — честное искренне написанное приключение тоже дорогого стоит, так что автору можно простить некоторые огрехи. Но до статуса шедевра и сравнений с грандами жанра тут ну очень далеко. Честно говоря, я и с Перумовым-то (книгами которого явно вдохновлялся Зыков) сравнивал бы с осторожностью и многочисленными оговорками.

Итог: не такая уж и слабая книга, как может сперва подуматься. Особой оригинальностью, полётом фантазии и глубиной проработки мира и героев роман не блещет. Но не так уж он и плох. В будущем из автора вполне может получиться крепкий середнячок. А может, и уже получился — книг-то вышло уже преизрядно. Впрочем, особого желания читать их не возникает, так как любопытство моё вполне удовлетворено — рождение сверхновой звезды фэнтези я не пропустил, а тратить время на молодых и талантливых как-то жалко. Оценка 7.

Оценка: 7
–  [  9  ]  +

Антология «Пиратское фэнтези»

Elessar, 28 июля 2011 г. 16:05

Довольно необычная и занимательная антология, но вместе с тем и весьма неровная по качеству рассказов. Некоторые показались мне слишком скучными, лишёнными какой-либо оригинальности. Некоторые слишком далёкими от заявленной пиратской темы, да и жанра фантастики вообще. Но обо всём подробно и по порядку.

«Буджум» — весьма неплохой рассказ о космических пиратах и живых кораблях. В небольшом объёме авторам удалось уместить довольно необычный, нарисованный несколькими красочными штрихами мир. Рассказ воспринимается как часть большой и увлекательной истории, но в то же время выглядит вполне цельным и завершённым.

«Как Щепкинс по волнам» — шуточный рассказец, отчётливо напоминающий книжки про барона Мюнхгаузена. Непонятно, к чему тут вообще пираты и морские плавания. В заключении об авторах сказано, что Хьюз собирается написать цикл из целой тысячи таких рассказов. Если так, избави меня боже от их чтения.

«Я не сверну, ступив на этот путь...» — отличная атмосферная вещь, хоть и совершенно не фантастическая. Тем не менее, как давний поклонник книжек Стивенсона и Сабатини, не могу остаться равнодушным.

«Отставить на корме!» меня совершенно не впечатлил. Дело в том, что рассказ построен на сюжетах двух совершенно незнакомых мне оперетт. Возможно, ценителям историй о Питере Пене рассказ и придётся по вкусу, но я, прочитав его, совершенно не понял, кто все эти люди и что такое это вообще было.

«Плач по Габриэль, святой покровительнице лекарей, шлюх и добрых воров» — ещё один слабо связанный с темой рассказ. Героями его являются некая целительница, влюблённый в неё монах и их дочь. Справедливости ради следует отметить, что она-то как раз пиратка, но никакой особой нагрузки это не несёт. Трудно сказать, о чём вообще рассказ. похоже, автору просто захотелось написать что-нибудь слезливое и душещипательное, вот и.

«Сковорода и сабля « — классный рассказ о похождениях корабельного кока и его помощника. Небанальная идея, отличный чёрный юмор и довольно неожиданный финал — вот чем может похвастаться этот рассказец.

«Дитя нимфы» — ещё один проходной рассказ, который можно вкратце охарактеризовать так: «юная девушка решает стать пираткой и сбегает для этого из дома». Только в данной антологии таких целых три штуки. Автору не удалось изобрести ничего нового — банальная идея под классическим соусом, ничего особенного.

«68° 07' 15'' северной широты, 31° 36' 44'' западной долготы» — очень спорная вещь. Блестящая задумка — один пиратский капитан преследует другого, чтобы расплатиться по старым счетам. Великолепно передано чувство обречённости, безумия, исподволь овладевающего главным героем. Густая, насыщенная атмосфера, которую, кажется, можно кушать ложкой. И никакой финал. Не в том смысле, что финал плох, — его попросту нет. Впечатление такое, что автор просто наугад поставил в готовом тексте отметку. И всё, что после — в утиль. Очень обидно, рассказ-то мог выйти преотличный.

«Железнолицый» — даже не рассказ, а виньетка, что, впрочем, и указано перед текстом. Действительно, красиво и вычурно. Но и притом абсолютно бессодержательно. Главная цель опуса — поместить славную фамилию Муркок на корочку книги.

«Пиратские решения» — ещё одна необычная вещица, на этот раз о киберпиратах — флибустьерах нового века. Герои — хакеры, решившие создать пиратскую коммуну на одном из островов тихого (?) океана. Написано довольно сумбурно и непонятно, хотя идея была неплоха.

«Мы спим среди волн под звёздами» — чем-то напоминает рассказ Уильямса. Точно так же автору приходит в голову блестящая идея, дающая толчок развитию антуража, атмосферы, героев. И точно так же многие вопросы остаются без ответа. Было бы любопытно почитать про необычных аборигенов, узнать их тайны. Но и тут автор прерывает себя чуть ли не на полуслове.

«Путешествие «Игуаны»» — великолепнейший образчик отличного абсурдистского юмора, настоящее украшение сборника. Пересказывать содержание бессмысленно да и бесполезно — нужно читать самому. Полчаса веселья и кристально чистого смеха вам гарантированы, обещаю. Конечно, пиратская тема в рассказе тоже не играет особого значения. Но это как раз тот случай, когда, выйдя из рамок наперёд заданной тематики, автор приходит к чему-то действительно стоящему, пусть и совершенно неожиданному.

«Пираты Суарского моря» — ещё один вариант космических пиратов. На фоне «Буджума» смотрится бледновато, но свою роль яркой и запоминающейся экшн-вставки играет на совесть.

«Ледяной ад» — ещё одно украшение сборника. Вообразите себе мир середины XV века, в котором царит ледниковый период. Моря скованы вечным льдом, на бескрайних просторах Атлантики царят мрак и безжалостные ледяные ветра. Но это не остановит доблестных офицеров королевского флота, преследующих неуловимого капитана пиратов. Яркий, динамичный рассказ, в котором автору удалось убедительно показать, как выглядели бы морские сражения и мореходство вообще в мире, покрытом льдом.

«Приключения капитана Вентворта Чёрное Сердце» — милая вещица о похождениях капитана-крысы. Нет-нет, он вовсе не скользкий и коварный тип, повадками подобный крысе. Он и есть эта самая крыса — с четырьмя лапками, серым мехом и хвостом. Презабавная вещь, занятная интерпретация классических пиратских историй, где в роли жертв-испанцев хомячки, крысы и коты играют роль пиратов, а вероломные хорьки промышляют торговлей рабами.

«Араминта, или Крушение «Амфидрейка»» — очередная история о знатной девице, которой не мила сытая и скучная жизнь. Да, море, романтика, любовь... Но то же самое уже читано столько раз, что навязло в зубах до невозможности.

«Пасть кита» — похоже, под завязку сборника составители решили приберечь действительно неплохие вещи. Вот и «пасть кита» — увлекательная зарисовка из жизни воздушных пиратов — отличается небанальной завязкой, качественным описанием китобойного промысла и тщательно выписанными персонажами. Одна Магда чего стоит — самое то после историй о романтичных глупеньких девицах.

«За морскими воротами учёных-пиратов Сарске» — на мой взгляд, лучшее произведение сборника. На сорока с лишним страницах Никс умудряется уместить целый мир, полный удивительных и захватывающих дух штук. Учёные-пираты, магические куклы-марионетки, наделённые таинственными силами служители двревних богов. Прекрасный рассказ, к героям и миру которого хочется вернуться вновь.

В итоге антология кажется довольно неплохим, но не выделяющимся сборником тематических рассказов. Печально, но большинство авторов идут по пути наименьшего сопротивления, эксплуатирую самые популярные пиратские стереотипы. Например, чуть ли не каждый втрой рассказ отсылает читателя к жизни прославленного Эдварда Тича по прозвищу Чёрная борода и его не менее славному кораблю «Месть королевы Анны». У кого-то получается лучше, у кого-то хуже. Некоторые действительно пытаются придумать что-то своё, но им не достаёт вдохновения и мастерства, чтобы воплотить свои задумки в жизнь. И лишь немногие действительно добиваются настоящего результата. Но в общем я доволен антологией. По-моему, главное в таких межавторских сборниках — возможность открыть для себя новых авторов, которые иначе могли пройти мимо. Так, благодаря антологии «Волшебники» я узнал о Дарреле Швейцере, вместе с «Вампирами» заново открыл для себя творчество Клайва Баркера, которого после «Книг крови» считал сдвинутым на насилии и расчленёнке маньяком (как же сокрушительно я был неправ:pray:). И вот теперь антология о пиратах и блистательный рассказ Гарта Никса. Надеюсь найти ещё много удивительных историй в творчестве этого автора. Так что сборник свою задачу выполнил, и посему оценка — честные 7 баллов.

Оценка: 7
–  [  9  ]  +

Бен Каунтер «Битва за «Бездну»

Elessar, 26 июня 2011 г. 22:46

«Битва за Бездну» — очередной, уже восьмой по счёту том «Ереси Хоруса». И это понемногу начинает раздражать. Не то чтобы во всём виноват именно Бен Каунтер, но действие книги происходит одновременно с третьим (!) томом цикла. В конце концов, мне уже хочется почитать о штурме Терры, Сангвинии, схватке Хоруса с императором и прочих захватывающих штуках. А вместо этого нам показывают очередной эпизод из серии «а в это же время на другом конце галактики...» Самое смешное в том, что книжка даже не даёт полного представления о противостоянии Робаута Жиллимана и Лоргара. Более того, это что-то вроде прелюдии, вступительной увертюры к битве ультрамаринов с несущими слово. Имея в своём распоряжении 18 примархов и, соответственно, столько же легионов, Black Library может тянуть из фанатов денежки бесконечно долго, и мы смело можем пророчить выход «Ересь Хоруса 40 — Битва за Терру» где-нибудь в 2016. Сие есть печально.

Но хватит ворчания, пора и о книге поговорить. Если вкратце, книга посвящена вторжению флота возмездия несущих слово в сектор Ультрамар. Точнее, даже не флота, а одного исполинского корабля под названием «Яростная Бездна», ведомого капитаном Задкиилом. Совершенно случайно о готовящемся вторжении узнают расквартированные на ближайшей орбитальной станции ультрамарины (10 штук). Наскоро собрав группу перехвата в составе волей судьбы оказавшихся поблизости волков, пожирателей миров и одного легионера тысячи сынов, лидер ультрамаринов Цест, реквизировав полдюжины кораблей флота, отправляется в бой. Дальнейшее содержание книги представляет собой концентрированную отвагу и честь. Группа из пятидесяти космодесантников на полуразваливающейся посудине героически одолевает, хоть и ценой своей жизни, величайший в истории боевой корабль, битком набитый несущими слово, которые, по идее, в плане физической мощи ничуть не уступают тем же ультрамаринам. Весь сюжет — это один большой рояль в кустах. То Задкиил изо всех сил поддаётся героям, то на «Яростной Безде» внезапно отказывает система охлаждения. Ужасные демоны варпа, полчища фанатиков, боевые псайкеры — ультрамаринам нипочём всё.

Конечно, естьу книги и достоинства. Дело другое, что они буквально погребены под тоннами пафоса и фальши. Очень интересной является тема взаимоотношений астартес с простыми людьми, красной нитью проходящая через книги цикла. Ещё сильнее становится впечатление, что даже для лоялистов люди вокруг — это пушечное мясо, которое должно почитать за великую честь смерть во имя того или иного легиона. Отлично удался образ война-псайкера Мхотепа и его противостояние с космическим волком. Здесь Каунтер прекрасно показывает лицемерие и двуличие империума, в буквальном смысле существующего благодаря псайкерам и одновременно считающего их существами второго сорта. Отличный, тщательно и с любовью выписанный персонаж, неглупые мысли, вложенные в его уста. А схватка Мхотепа со Всориком чуть ли не единственная боевая сцена, в которой не нашлось места неуместному пафосу и нарочитой «оверпауэрности» героя.

В итоге «Битва за Бездну» — проходной роман, совершенно не выделяющийся на фоне, например, блистательного «Легиона» Абнетта, сюжетно сходного «Полёта Эйзенштейна» Сваллоу или «Галактики в огне» самого Каунтера. Надеюсь, впредь книги Бена будут столь же хороши, как «Галактика».

Оценка 7, практически полностью заработанная линией псайкера Мхотепа.

Оценка: 7
–  [  8  ]  +

Дэн Абнетт «Первый и Единственный»

Elessar, 26 июня 2011 г. 20:27

Роман «Первый и единственный» — действительно первый, но к счастью не единственный вклад Дэна Абнетта во вселеную WH40K. В отличие от «инквизиторских» трилогий, этот роман является частью большого, насчитывающего уже более десятка книг цикла о похождениях комиссара-полковника имперской гвардии Ибрама Гаунта. Так что книжка по сути представляет собой этакий пролог, в котором читателя знакомят с положением вещей и основными персонажами. Разумеется, это совсем не означает длиннот, затянутости и всего прочего, что обычно ассоциируется со словом пролог. Действие в книге стартует с первых же страниц, и в дальнейшем маховик сюжета не сюжета не останавливается ни на секунду. Динамику портят разве что вставки-воспоминания Гаунта о детстве, начале военной карьеры, становлении комиссаром. Но без них нельзя — многие из этих событий сформировали героя, сделали его таким, каков он есть.

Вот, наконец, мы и подошли к фигуре главного героя. Этот момент очень важен для цикла такого масштаба, ведь, как известно, коней на переправе не меняют. Стало быть, персонаж должен сразу же полюбиться читателям. И в общем-то Абнетту это вполне удалось. Конечно, Гаунт не дотягивает до мрачного очарования Эйзенхорна или блестящего интеллекта Рейвенора, но то ли ещё будет. Для первого тома герой получился весьма интересным. Рассудительный, доблестный, прекрасный стратег и командир, словом, слуга царю, отец солдатам. Второстепенные персонажи в лице тех самых солдат также получились довольно неплохо. С одной стороны, они, конечно, основаны на распространённых, даже клишированных типажах. Тут и глуповатый, но добродушный громила-пулемётчик, и полубезумный снайпер с причудами, и непременный для военной фантастики желторотый не нюхавший пороху юнец. Но по ходу повествования герои всё больше выходят за рамки, отведённые этими функциями, становятся объёмней. Повторюсь, что и тут до глубины проработки характеров команды того же Эйзенхорна далеко. Но по сравнению, например, с книгами Митчелла о комиссаре Каине работа Абнетта смотрится выигрышней.

Кстати, о Каине. Митчелл начал свой цикл почти на четыре года позже и, конечно, не мог не оглядываться на работу коллеги по цеху. Наверное, именно поэтому так сильно отличаются типажи этих двух комиссаров. Хитрец и плут Каин является, по сути, полной противоположностью прямолинейного и честного Гаунта. Трудно сказать, какой из героев импонирует мне больше. Но вот в том, что касается второстепенных персонажей и боевых сцен, Абнетт, на мой взгляд преуспел больше.

О сюжете «первого и единственного» сказать особо и нечего. Издательская аннотация — это один большой спойлер, раскрывающий сюжет романа практически полностью. Можно только добавить, что, как и в книжках про Каина, все сюжетные линии (насколько можно судить, не имея на руках продолжения) полностью завершены. Злодеи получили по заслугам, галактика спасена и может спать спокойно, а то, что будет дальше — уже совсем другая история.

В итоге роман представляет собой весьма неплохую боевую фантастику. Небольшой (всего 350 страниц) объём романа с лихвой компенсируется обилием захватывающих сцен и сражений, которых иному автору хватило бы на добрые полдюжины таких томиков. Классный экшн, перестрелки и схватки на мечах — собственно, за это мы и любим книги такого жанра. И всё это вы в полном объёме найдёте на страницах романа.

Оценка 8 из 10.

Оценка: 8
–  [  8  ]  +

Ник Перумов «Имя зверя»

Elessar, 14 апреля 2011 г. 20:56

Ну вот и прочитан первый том «Имени Зверя». Конечно, рано делать далекоидущие выводы о цикле в целом и даже об отдельно взятой третьей части, не дождавшись окончания, но кое-какие наблюдения можно отметить уже сейчас.

Во-первых, автор дал развитие некоторым второстепенным персонажам и в первую очередь Дигвиллу Деррано. Стремясь возродить родное Долье, рыцарь ищет союзников и находит их в довольно неожиданном месте. Не забыт и трёхглазый чародей Мехтли, связавшийся с магами Навсиная и адептами Орденов. А ещё в книге ненадолго появляется таинственный учитель Тёрна, обладающий необычайной властью над гнилью. Понятно, что никто из «больших игроков» вроде державы Навсинай или Некрополиса не оставит такую странность без внимания. Однако, интересно, какое именно влияние окажут эти персонажи на основную сюжетную линию. В прошлых томах цикла было довольно много второстепенных героев, которых можно было назвать «двигателями сюжета». Они появлялись на некоторое время, своими действиями придавали новый импульс застывшему было на месте действию и уходили со сцены. Было бы небезынтересно почитать про метра Кройона или кора Дарбе, но похоже, что эти герои отыграли своё. Так что далеко не факт, что помянутые выше Дигвилл и Мехтли будут сколько-нибудь значительны во втором томе.

Во-вторых, автор решил не изобретать велосипед и пойти по стандартной для себя сюжетной схеме, знакомой нам по похождениям некроманта Фесса. Главные герои несколько раз за книгу попадают в плен и постоянно торопятся-бегут куда-то без определённой цели. Конечно, на примере Ролле и Фереальва мы многое узнаём о магии ноори, да и сам Тёрн периодически комментирует происхоящее. Однако, у героев нет никакого глобального плана действий, а о прошлом дхусса-который-не-дхусс мы так ничего и не узнаем. Впечатление такое, что автор толком не определился, кто или что в его книге является главным антагонистом. Многочисленные силы, стремящиеся заполучить дхусса выглядят мелковато и местами смешно, идея гнили слишком абстрактна, а пришельцы из других миров оказались совсем обойдены вниманием автора и забыты. Меня гложет страшное подозрение, что впереди нас ещё ждёт развязка-которая-не-развязка. Лучше бы Перумов ограничился одним-единственным миром, но описал его подробнее и убедительнее. А то в повествование введена целая куча «иномиров», а на карте с разворота два континента из трёх пустуют. Тем более что исторические отступления в «Имени зверя» получились на удивление уместными и органичными.

Итог. Язык автора по-прежнему живой и лёгкий, читается книга на одном дыхании. Но с точки зрения сюжета и персонажей точку ставить ещё не время. Пока же оценка 8, которая, тем не менее, после прочтения последней части скорее всего изменится в ту или иную сторону.

Оценка: 8
–  [  10  ]  +

Борис Георгиев «Охота на Улисса»

Elessar, 4 апреля 2011 г. 13:53

Долго думал, к какому всё-таки жанру отнести эу книгу. Вроде бы присутствуют и элементы научной фантастики – летающие дома, всепланетный искусственный интеллект, созданный на основе души живого человека, колонии на Марсе. С другой стороны, автор явно пытался вложить в свой роман и некий социальный посыл – о равенстве всех-всех людей, о том, что ни в коем разе нельзя никого лишать счастья видеть небо и море и всём таком прочем. Но штука в том, что все эти вещи описаны достаточно поверхностно и сумбурно. Читатель не получает никаких подробностей об устройстве технических приспособлений, описанных в романе. Детали, позволяющие дополнить историческую картину мира, нам предстоит почерпнуть из откровений пьяного бандита и скрывающейся от соотечественников русской княжне. Да-да, именно так. В мире книги планета условно поделена на три части. Первая из них – счастливое стадо живущих в довольстве и изобилии баблеров. Так в книге называют обитателей летающих домов – баблов, которые во всём зависят от планетарной машины, в большинстве своём не имеют никаких представлений о реальном мире и даже не умеют читать. Территории их окружены непроницаемым барьером. Нужен он для того, чтобы защитить этот «золотой миллиард» от фрилэндеров – бедняг, котором места в этом райке не досталось. Эти ребята гораздо более продвинуты технически, но в книге почему-то представлены кучкой забавных бандитов-алкоголиков и шпионкой, которая на поверку оказывается их генеральным секретарём. (О как! Прям как если бы Брежнев в своё время бросил страну и отправился шпионить за американцами) И баблеры, и фрилэндеры в большинстве своём потомки европейцев. Есть и третья фракция – великие княжества. Про них мы узнаем лишь то, что они находятся примерно на территории нынешней России, управляются великим князем (кто бы мог подумать) и поставляют всему миру натуральные, несинтезированные продукты. Колонию же на Марсе населяют потомки ученых, некогда совершивших исход с Земли. И теперь они не могут вернуться – планетарная машина уничтожает любой их корабль, подошедший слишком близко. Каким чудом эта самая машина была создана и почему несравнимо превосходящие землян технически граждане внешнего сообщества вынуждены мириться с происходящим ( а также, куда делись азиаты и негры) – тайна за семью печатями. Логики и рациональности в действиях героев нет совсем. Все эти княжны инкогнито, ревнующие искины и милые интриганки куда больше подходят мелодраме, чем заявленному статусу «настоящей фантастики».

И вот здесь-то всё и встаёт на свои места. «Охота на Улисса» — это на самом деле такая сказка, только в антураже далёкого будущего и звездолётов. Посудите сами. Главная героиня по имени Ирис Уокер – милая, добрая и немного глупая девушка, наследница огромного состояния. Чем не сказочная принцесса? Папаша её, крупный промышленник Роберт как нельзя лучше вписывается в роль добродушного но недалёкого короля. А герой книги, капитан Александр Волков вполне подходит под определение честного и мужественного рыцаря-спасителя из старых сказок. В пользу такой концепции говорит и тот факт, что книжка о, по сути, переделе мира обошлась без единого трупа, а злодея нам показали мельком-издалека-со спины. Несмотря на все происки враждебных сил, всё как-то (практически, само собой) приходит в норму, герои находят взаимопонимание и любовь, фрилэндеры оказываются приняты в сообщество, а осознавший-раскаявшийся искин разворачивает бурную деятельность по спасению баблеров, повышению их образованности и выращиванию натуральных овощей. Мир, равенство, братство одним словом. Смысла нет напрочь, зато мило и добро.

Итог: сумбурно, но мило написанная книжка. Идеально подойдёт неисправимым романтикам, а также всем тем, кому хочется провести вечерок за чем-нибудь ненавязчивым и главное добрым, а вокруг сплошные попаданцы-сталкеры. Оценка 7 из 10, за кавайную княжну, дебютное произведение и мою патологическую любовь к махровой романтике. Любителям «брутальнава экшина» обходить десятой дорогой!

Оценка: 7
–  [  25  ]  +

Дэн Абнетт «Возвышение Хоруса»

Elessar, 4 апреля 2011 г. 13:08

Мир WH40k предлагает читателю множество возможностей и увлекательных историй. Читатель может многое. Вместе с бесстрашным сержантом Уриэлем Вентрисом взглянуть в глаза чудовищному злу, которое было бесконечно древней легендой ещё во времена юности человечества. Бок о бок с доблестным Рагнаром побывать в схватках с космодесантниками хаоса, оказаться на капитанском мостике славного корабля Солар Махариус и даже стать свидетелем становления величайших инквизиторов Империума – Грегора Эйзенхорна и Гидеона Рейвенора. Все эти удивительные истории по-разному рассказывают нам об одном и том же – далеком и мрачном будущем, в котором нет места ничему, кроме войны. Однако есть нечто, объединяющее все эти сюжеты воедино, нечто, предопределившее ход истории этого мира. Это, конечно, легенда о падших примархах. Грандиозный миф о падении Хоруса и гибели богов. О том, как человечество впервые столкнулось с невобразимым кошмаром хаоса и едва не оказалось уничтожено его дьявольской мощью. «Возвышение Хоруса» представляет собой начало грандиозного цикла, основу легендариума WH40k. На страницах романа оживают фигуры императора и примархов, читатель может воочию наблюдать и богов Империума, и тех, чьи имена были прокляты и забыты, узнать истинную подоплёку и причины событий, навсегда изменивших судьбу человечества.

Как справедливо отметил в авторском предисловии Дэн Абнетт, чтение романа в некотором роде подобно просмотру «Титаника». Читатель заранее знает, что ждёт его впереди. Но здесь куда более важным является помянутый выше взгляд изнутри. И примарх Хорус, и Эзекиль Абаддон предстают перед нами настоящими, живыми людьми — насколько слово человек вообще применимо к этим сверсуществам. В том же предисловии автором отмечено, что история Хоруса во многом перекликается с мифом о Люцифере. Однако существенным отличием является то, что Хорус никогда не стремился и даже не помышлял о том, чтобы встать вровень со своим отцом-императором и уж тем более превзойти его. Невероятно, но путь к падению для Хоруса оказался вымощен благими намерениями. Оставленный императором во главе крестового похода, великий примарх просто не справляется с грузом ответственности, боится подвести отца. Ещё после боёв на 63.19 он начинает задумываться, вправе ли они во имя своей правды разрушать целые миры. Встреча же с интерексами подводит черту этим размышлениям. Хорус понимает, что геноциду целых миров нет и не может быть оправдания. А отсюда – всего один шаг до предательства императора. Ведь так легко отречься от того, во что больше не веришь. Самое интересное здесь в том, что ровно к таким же выводам приходит и читатель. Идеи Хоруса кажутся такими логичными и убедительными, а сам он таким обаятельным и внушающим доверие, что в голове не укладывается, как вообще могло произойти то, что произошло. Даже на фоне других введёных в повествование примархов, вроде Рогала Дорна или Сангвиния, Хорус выглядит неизмеримо выше, совершенней морально. И тем более невероятным кажется знание, что именно этот человек, так страдавший из-за погибших на 63.19, развязал кровавую братоубийственную войну, унесшую жизни миллионов. А вот Ангел Сангвиний и особенно Дорн, предстающие перед нами куда более жестокими и не склонными к колебаниям полководцами, на деле оказались несравнимо более человечными и преданными императору.

Как же могло получиться, что поступки и идеи Хоруса кажутся такими верными? Ответ заключается в том, что на страницах «Возвышения Хоруса» мы видим совершенно другой, непривычный нам Империум. И дело здесь не только в десяти тысячелетиях, отделяющих события книги от основного сеттинга. Глазами капитана Гарвеля Локена, главного героя романа, мы видим Империум изнутри, во времена его величайшего расцвета и мощи. И эта изнанка совсем не согласуется с представлениями об оплоте веры и справедливости, каким мы привыкли видеть Империум человечества. Да, и в 41 тысячелетии жестокость и ксенофобия присущи людям. Но там они оправданы тем, что человечеству приходится действительно бороться за жизнь, и каждая схватка может оказаться последней. Но в «Возвышении» Империум предстаёт величайшей во вселенной силой, неумолимой военной машиной, сметающей всё на своём пути. Любая чуждая раса уничтожается немедленно и без колебаний. Не важно, представляет ли она реальную опасность, не важны её история и культура. Они не такие как мы, следовательно, они должны умереть – таков девиз астартес. И, как справедливо заметил Митрас Тулл, эта идеология опасно близка к хаосу. Прикрываясь идеей воссоединения человеческой расы, астартес просто очищают галактику от неугодных форм жизни. Да и те потерянные ветви самого человечества, которые не собираются воссоединяться с Империумом, в полной мере испытывают мощь легионов. И тем более скомканной и противоречивой кажется доктрина итератора Зиндерманна. Имперцы просто верят в свою правоту, в то, что император не может ошибаться. Иначе ведь и быть не может. И в то же время древние боги и духи объявляются ложью, а всякая вера – заблуждением. Это и стало величайшей ошибкой императора. Нет и не может быть оправдания убийству себе подобных. Потому история империума и кажется сплошной цепью противоречий. Проповедующий атеизм император становится богом, демоны варпа врываются в мир, а честный и сострадательный Хорус оказывается предателем. Слишком поздно люди поняли, что именно вера, а вовсе не сила армий является единственным оружием против порождений варпа. Никакая созданная силой оружия империя не может обрести мир и покой, и потому астартес придётся сражаться вечно. Вот только пророчествующий об этом летописец Каркази объявляется безумцем, а примарх Дорн – чудаком. «Империум разлетится на части сразу же, как только мы его создадим. Запомните это. Это неизбежно.» Своей жестокостью люди сами разбудили то зло, которое положило конец их славе и величию.

Итог: грандиозная повесть о крахе Империума, величайшая из легенд мира WH40k, обязательная к прочтению для каждого фаната. К тому же, идеи и мысли, высказанные автором, далеко выходят за привычные пределы космического боевика. Тем не менее, для первого знакомства с миром молота войны «Возвышение Хоруса» подходит не лучшим образом – слишком уж много фактов, имён и событий, знакомых и привычных фанату, разом обрушиваются на неподготовленного читателя. Если же вы всё-таки решили прочесть эту книгу в первую очередь, непременно обратите внимание на дополнительные материалы в конце книги – они дадут общее представление о предистории описываемых событий и об общей картине мира. Оценка 9 из 10 и бесконечная благодарность Дэну Абнетту за лучшую боевую фантастику из когда либо прочитанного мной.

Оценка: 9
–  [  9  ]  +

Сергей Палий «Метро 2033: Безымянка»

Elessar, 26 марта 2011 г. 19:27

Ну вот и вышла долгожданная книга проекта Метро-2033 о моём родном городе – Самаре. И, конечно, пропустить такую вещь я просто не мог. Сразу следует отметить, что система метро у нас в городе развита не слишком, так что перед автором открывался изрядный простор для фантазии – можно было придумать множество новых станций, наделить каждую индивидуальным лицом и историей. Тем не менее автор решил не рисковать, выдумывая новые и потому не знакомые местным жителям места. Все описанные в романе станции либо существуют на самом деле, либо давно и прочно обосновались в планах развития самарского метрополитена и непременно будут построены.

Разумеется, помимо самого метро, Палий, как уроженец Самары, не мог не использовать в романе ряд расхожих городских легенд и стереотипов. Некоторые из них кажутся как нельзя более уместными. Уж если в постапокалиптической Самаре и мог развиться какой-нибудь странный культ, то, безусловно, это должен быть культ космоса. Город славен многими предприятиями, работавшими на аэрокосмическую отрасль, а на одной из главных улиц в качестве памятника стоит самая настоящая ракета-носитель «Буран». Ей-то и поклоняются культисты в романе. Их надежда на избавителей из космоса странным образом перекликается с идеями Циолковского и вообще с ощущением чего-то огромного и непознанного, находящегося где-то вовне. Потерянным и забытым в ядерном аду людям космос заменяет бога. Выглядит довольно трогательно и вполне правдоподобно.

Другим расхожим стереотипом, который автор активно эксплуатирует в романе является та самая безымянка – район, пользующийся среди горожан дурной славой самого криминального и опасного места в городе. В книге эти районы населяют изгои и отбросы общества, медленно но неуклонно деградирующие до уровня животных. Там правит бал сила и жестокость, банды преступников-малолеток убивают за еду случайных прохожих в безлюдных туннелях, а «нормальные» граждане, обитающий в цивилизованной части города, спят и видят, как бы избавиться от подобного соседства. Конечно, использовать затёртую концепцию гетто в постапокалиптике – довольно ожидаемый и верный ход. Но штука в том, что особой разницы между обитателями двух частей города и нет. Жестокость и вероломство в цене везде. Звучит довольно пессимистично, но такова правда. И, волей случая покинув свою «родную» половину города, герой с удивлением обнаруживает, что люди и здесь всё те же, и «дикари» ничуть не лучше и не хуже цивилов.

Используются в книге и многие другие факты и фактики из жизни Самары, вроде известных памятников или легенды о каменной Зое. Простому читателю они ничего особенного не скажет, а самарец наверняка оценит авторские придумки и иронию.

Кстати, город в романе Палия странным образом изолирован от остального мира. Дело в том, что не являясь городом стратегической важности, Самара в романе не оказалась целью направленного ядерного удара. Да, на поверхности тем не менее наблюдается довольно высокий радиационный фон, а с волжского берега в город приходят мэрги – антропоморфные амфибии-мутанты, не брезгующие и человечинкой. Но тем не менее герои книги спокойно выходят по поверхности и путешествуют по ней. Но за пределы города никому выбраться не удавалось – все рискнувшие проделать такое просто исчезали без следа, а извне никто ни приходил со времён катастрофы. Такое неожиданное решение с одной стороны привносит нечто новое в концепцию «герметического боевика», в котором люди заперты в подземельях метро, но с другой стороны разрушает ту самую атмосферу обречённости, свойственную оригинальным книгам Глуховского. Да, гнрои «Безымянки» заперты в городе, но ведь это их родной город. И у них есть небо и ветер. Ветер в романе вообще играет роль своеобразной силы, ведущей героя вперёд, подсказывающей ему путь, напоминающей о том, что он всё ещё жив.

Образ героя в книге тоже получился неожиданным. Орис, переговорщик, задействованный в заключении мирного договора между двумя половинами города, волей случая оказывается втянут в погоню за картой таинственного убежища. Вместе со своей подругой и парнишкой-воспитанником он бежит на «дикую» сторону, чтобы пройти до конца свой путь и узнать, что ждёт его в конце. Неожиданным является то, что Орис вовсе не боец, а скорее мысдитель, не привыкший решать проблемы силой оружия. И потому события и встречи, которые готовит ему путь, не сводятся к банальным перестрелкам. Как раз это и делает таким интерсеным его квест. Сцена «поединка» с ролем – таинственным мутантом со станции драмтеатра, образ лидера банды преступников-малолеток по прозвищу Наколка, таинственные флуктуации-аномалии в туннелях Безымянки – эти моменты действительно завораживают и захватывают дух. Именно благодаря им роман Палия местами напоминает оригинальные книги Глуховского. Из всех прочитанных мной книг проекта именно «Безымянке» удалось наиболее точно передать дух канона, притом не скатываясь в банальное копирование-эпигонство.

Портят всё впечатление, как ни странно, экщн-сцены. Все эти драки-погони-перестрелки, для галочки воткнутые в повествование, разрушают атомосферу, безжалостно заглушают идею о пути. Да, финальная сцена погони по заброшенному городу динамична и кинематографична, но ведь книга-то совсем не об этом. Всё это здесь странно и неуместно.

Финал тоже вышел довольно неоднозначным. Палий оставил слишком много сюжетных линий незавершёнными, слишком многим вопросам не дал ответ. Надеюсь, в продолжении автор наконец расскажет нам историю до конца, без глупой беготни и стрельбы.

Итог: один из лучших романов цикла, наиболее близкий по духу оригинальным книгам. Но стремление остаться в рамках стандартного боевика сыграло с автором злую шутку. Роман явно слишком хорош, чтобы считаться чтивом на один вечер, но и слишком сумбурен и неструктурирован, чтобы считаться по-настоящему самоценным произведением, со своей философией и идеей. Однако авторский потенциал видно невооружённым взглядом. По-моему, Палию стоит прекратить ограничивать себя рамками боевика-по-вселенной. И кто знает, может в российской фантастике появится новый роман в жанре нф-постапокалиптике, не хуже книг Глуховского или Теплякова. Оценка – 7 из 10.

Оценка: 7
–  [  8  ]  +

Дэйв Волвертон «Властители Рун»

Elessar, 26 марта 2011 г. 19:25

Не секрет, что в написании фентези существует довольно много самых разнообразных канонов. Некоторые авторы стараются поразить читателя масштабностью и глубиной проработки своего вымышленного мира, другие делают ставку на объёмных и тщательно выписанных героев, которым хотелось бы сопереживать, третьи превыше всего ценят атмосферность и реализм. Фарланд же относится к той категории писателей, книги которых запоминаются в первую очередь оригинальной идеей, делающей произведение неповторимым и по-своему уникальным. Мир и персонажи такого романа могут быть типичны для героики или эпика и даже в чём-то вторичны, но вот та самая уникальная, невиданная доселе идея и придаёт книге свою изюминку.

Такой сюжетообразующей чертой для «властителей рун» стала концепция даров и властителей рун. В мире книги человеческие качества, такие как ловкость, грация, обаяние, жизнестойкость и многие-многие другие, не являются неотъемлемой собственностью владельца и могут быть изъяты в пользу другого посредством особой магической процедуры. Утративший таким образом, например, жизнестойкость, становится невероятно слабым и болезненным, в то время как получивший этот дар обретает здоровье двоих. Такой человек, обладающий разнообразными дарами многих других, и называется властителем рун. Так что в мире книги бок о бок сосуществуют обычные люди и наделённые десятками и сотнями даров короли-властители. Только богатейшие и влиятельнейшие люди могут стать властителями рун – ведь каждый из них должен оберегать своих посвящённых, отдавших ему дары. С их смертью властитель утрачивает соответствующий дар. Завязкой сюжета служит появление Радж Ахтена – короля-властителя, силой и принуждением собравший в себе дары многих тысяч людей. Ставший сверхчеловеком и вообразивший себя полубогом безумец стремится завоевать весь мир во имя своих, неведомых нам на момент начала повествования целей.

Раскрытие этой поставленной во главу угла идеи удалось автору блестяще. По ходу повествования концепция обрастает многими деталями и подробностями, придающими ей убедительности. Истории о властителях прошлого, тайнах древней магии рун, змеином кольце действительно приковывают внимание читателя. Самым сильным моментом книги являются, безусловно, поединки властителей, которые читаются на одном дыхании. Но вот что касается мира книги, персонажей и развития сюжета вообще, то здесь дела обстоят не столь гладко. Действие происходит в абстрактном псевдосредневековом мире, поделенным на множество королевств, очень слабо описанных или неописанных вовсе. Главный герой, наследный принц Ордин, тоже является типичным для героического фентези персонажем. Даже к моменту написания романа концепция героя-из-пророчества, призванного в очередной раз спасти мир от возрождения древнего зла (которое здесь олицетворяют маги-опустошители) была истёртым до дыр клише. Волчий лорд Радж Ахтен, маг земли Биннесман, король Ордин также не выходят за рамки типичных злодея — антагониста, мудреца-мага и справедливого короля. Единственным вызвавшем у меня интерес персонажем является Борринсон. Именно он выходит за рамки клише, с каждым своим поступком становясь всё более живым и правдоподобным.

Ещё один минус книги в том, что постепенно нам дают понять, что основным направлением развития сюжета станет ветка магов-опустошителей. Когда после почти целого тома, посвященного противостоянию Габорна и Радж Ахтена становится ясно, что прочие книги цикла будут совсем не об этом, интерес к чтению пропадает напрочь. Да и чёткого, расставляющего всё на свои места финала роман так и не получил.

Итог: весьма неровный роман, изобилующий штампами и клише. Идея о властителях рун, безуловно хороша, но всеь её потенциал автору раскрыть не удалось. Постепенно новизна этой придумки теряется и в глаза бросается шаблонность и даже вторичность романа для жанра героики в целом. Оценка – 8 из 10.

Оценка: 8
–  [  16  ]  +

Вадим Панов «Войны начинают неудачники»

Elessar, 26 марта 2011 г. 19:23

Вадим Панов – один из любимейших моих отечественных фантастов, и тем более странно, что с творчеством его я знаком лишь по циклу об Анклавах. Конечно, это масштабное киберпанк-полотно безусловно заслуживает самого пристального внимания, но известность и признание автору в своё время принесло вовсе не оно. Для тысяч фанатов Панов в первую очередь является создателем Тайного города – культовой серии в стиле городского фентези, насчитывающей вот уже 14 томов. Так что ознакомиться наконец с этим своеобразным opus magnum писателя стало для меня делом чести))

Структурно роман «Войны начинают неудачники» — первый том цикла – во многом напоминает начальные романы «анклавов». Схожим образом автор рисует нам картину мира, знакомит с ключевыми, сквозными персонажами серии, с которыми читателю придётся путешествовать по страницам многих грядущих книг. Видно, как складывалась фирменная манера Панова, его неповторимый стиль мастера запутанных интриг и хитрых сюжетных поворотов. Разумеется, с течением времени автор лишь совершенствовал свои умения, как и подобает настоящему таланту. Так что «Войны начинают неудачники» — роман во многом ученический, заметно уступающий «анклавам» практически во всех аспектах – сюжете, персонажах, детективной интриге. Но, безусловно, в своё время это было весьма ярким дебютом. Интересно, знал ли тогда кто-нибудь, и в первую очередь сам Вадим, во что выльется эта его первая книжка?

Сюжетно роман представляет собой нечто вроде полицейского детектива в антураже городского фентези, где обычный человеческий мир, знакомый любому читателю, соседствует с удивительной, но несомненно опасной вселенной магии, населённой множеством древних и не очень народов, скрытых от глаз людей в убежище, именуемом Тайным городом. Структура мира во многом повторяет привычную мне, как поклоннику «анклавов» — неизменное противостояние могущественных фракций, теперь уже в виде Великих домов. Знакомым кажется и образ главного героя – простого человека, волей случая втянутого в клубок запутанных и противоречивых интриг сильных мира сего (и не только его одного). Подробно пересказывать устройство этих миров и перипетии сюжета здесь смысла нет – десятки рецензентов уже сделали это до меня))) Отмечу только, что детектив, экшн, динамика автору безусловно удались. Но и только. «Войны начинают неудачники» — увлекательнейший, мастерски написанный боевик. Читается он на одном дыхании, но никаких особых идей читателю не предлагает. Мы только можем отметить наметки тех мыслей, которые (забегая вперёд) отлично были развиты автором в дальнейшем. Долгие размышления о любви, о месте человека в странном и необычном для него мире, так знакомые любому фанату мира анклавов, ещё ждут нас впереди. А пока нам остаётся просто наслаждаться романом, как своеобразным вступлением, увертюрой перед грандиозным произведением настоящего мастера отечественной фантастики.

Итог: заслуживающий самого пристального внимания роман, формально самостоятельный, но на деле требующий глубокого погружения в авторскую вселенную. В первую очередь, это означает, что от чтения всех прочих книг цикла отвертеться не удастся. Да и вряд ли вам захочется – очень уж увлекательно пишет Панов. Оценка – 8 из 10, да и то лишь на фоне более поздних, зрелых книг автора. Иначе шкалу пришлось бы расширить этак до 15 баллов)))

Оценка: 8
–  [  13  ]  +

Феликс Крес «Король просторов»

Elessar, 13 марта 2011 г. 15:46

Ещё после прочтения «Громбелардской легенды» я всерьёз задумался — а стоит ли вообще читать Креса дальше. Слишком уж много было бессмысленной жестокости ради жестокости, крови и насилия в рассказах «Легенды». Тем не менее, я решил дать автору второй шанс и прочесть «Короля тёмных просторов». И, как и в прошлый раз, впечатления от книги оказались противоречивыми.

Конечно, каноны жанра обязывают писать жестко, но всё-таки даже о войне и смерти можно рассказать и чуть мягче. Конечно, придуманный Кресом мир завораживает, устройство его по-своему интересно, да и в описаниях изощрённых придворных интриг и коварных разбойничьих планов автор явно преуспел. Но вот идеи Креса, да и методы их выражения, вгоняют в оторопь. Насилие, предательство, ненависть, зависть — таковы по Кресу основные движущие людей мотивы. И все персонажи книги, за редким исключением, явялются ходячими доказательствами этого. Положительных героев тут нет в принципе, просто на фоне Риолаты и Лерены кто угодно может показаться человечным и гуманным. Раладан, ведомы вроде бы благородной целью, направо и налево убивает невинных. Алида, которая так трогательно заботится о своих приближённых, готова ввергнуть целую провинцию в хаос восстания ради своей мечты о власти. И самое занятное то, что, походя сообщая нам об очередном нелицеприятном фрагменте биографии очередного «положительного» героя, автор отнюдь не меняет своего к нему отношения. В уста Тамената-посланника Крес вкладывает свою философию — понятия добра и зла суть фикции, выдуманные глупцами или безумцами. Важно только равновесие сил, создавших мир — Шерни и Алера, обезличенных и непостижимых разуму сущностей. И вообще человечество есть ни что иное, как побочный продукт существования Шерни, созданный без какой-либо цели и идеи. А потому допустимо любое зло, если только оно не нарушает равновесия. Более того, пытающиеся восстановить справедливость, покарав злодеев, глубоко неправы — они ведь препятствуют становлению чёртова равновесия! Так что те немногие герои вроде Варда или Имперского наместника, способные действительно вызвать у читателя сострадание и соучастие, оказались задвинуты на второй план, а участь их будет печальной.

С точки зрения писательского мастерства, сюжетных перипетий, интриг и батальных сцен всё на высоте. Другое дело, что по помянутым выше причинам весь интерес от чтения исчезает напрочь. Какая в сущности разница, выберется ли герой живым из очередной схватки, если ничего кроме презрения он у читателя не вызывает и вызвать не может? И даже счастливый для главных героев книги конец (что в общем-то несвойственно Кресу) радости не вызывает. Целая провинция лежит в руинах, тысячи невинных погибли мучительной смертью. На фоне всего этого успех кучки интриганов и убийц выглядит ещё более отталкивающим и отвратительным.

В качестве похожих произведений можно упомянуть трилогию о ночном ангеле Брента Уикса. Вот только там герои действуют вопреки грязи и мерзости вокруг, пусть иногда и оступаясь, совершая ошибки. Глупо спорить, что предавать и трусить вполне в природе людей. Но называть это разумной и единственно правильной стратегией поведения, как это делает Крес, на мой взгляд ещё глупей. Возможно с точки зрения сугубо технических аспектов писательского мастерства книги Креса и достойны уважения, но их идейная составляющая мне таковой не кажется.

Итог — весьма и весьма спорная вещь. Если вы глубокий циник и убеждённый мизантроп — самое то. В противном случае лучше воздержаться. Оценка, тем не менее, 8 из 10. В конце концов, моё личное несогласие с авторскими представлениями о добре и зле не повод ставить 5 или 6. Но перечитывать «Короля тёмных просторов» я не стану точно.

Оценка: 8
–  [  5  ]  +

Дженнифер Рардин «Двум смертям не бывать»

Elessar, 10 марта 2011 г. 20:32

Ни для кого не секрет, что вампирская тема в последнее время стала настоящим трендом. И хоть популярность его и идёт на спад, новые книги вампирской тематики продолжают регулярно появляться на прилавках. Помимо приторно-карамельных историй для школьниц о великой любви навеки (среди которых, к слову сказать, тоже попадаются вполне достойные вещи), существует и целый ряд книг совершенно другой направленности. Акцент в них смещён в сторону экшена и динамики, но непременным условием является молодая девушка в роли протагониста, как правило, работающая детективом или охотником на нечисть, и находящийся где-то поблизости вампир-сподвижник-воздыхатель. Романтическая линия в такого рода книгах намечается не сразу и маячит где-то в перспективе. Так что мы по сути имеем дело с чем-то, что можно охарактеризовать как вампирский боевик. Вот к их-то числу и относится цикл Дженнифер Рардин о человеческой девушке Жасмин и вампире Вайле, работающих в ЦРУ ликвидаторами.

Вампиры здесь самые что ни на есть взаправдашние — не переносят солнца, спят в гробах, гипнотизируют взглядом и, как водится, пьют кррровищу. Разница только в том, что так называемые «интегрированные» (в общество, вестимо) вампиры пьют донорскую кровь. Ну а прочие, как положено, всеми силами борются с перенаселённостью в крупных городах. Героиня и её напарник, сильнейший и старейший представитель интегрированных вампиров, занимаются тем, что отлавливают и уничтожают тех, кто подошёл к решению демографической проблемы вплотную. Но на этот раз парочке предстоит задачка, которая может оказаться не по зубам даже им — адепты древнего мистического культа, который стремится возродить к жизни свою богиню. Как и всякое уважающее себя хтоническое чудовище, местная богиня покровительствует смерти и болезням, причём с таким размахом, что в случае успеха культистов проблема перенаселённости будет решена раз и навсегда. Остроты ситуации добавляет ещё и то, что, преследуя какие-то свои цели, к сектантам присоединяется сильнейший из вампиров-убийц Раптор (которого нам пока, к сожалению, не покажут — первый том же) и его многочисленные прихвостни. По ходу сюжета героям придётся наглядно объяснить подонкам политику партии по поводу массовой резни среди мирных обывателей а также встретится с призраками из своего прошлого. И неизвестно ещё, что из этого окажется сложнее.

К слову сказать, повествование выглядит довольно рваным и неряшливым. Боевые сцены, безусловно, хороши, но вот особой цельностью и связностью роман не блещет. Зато что действительно удалось автору, так это персонажи. Убедительно показан и синдром выжившего, и психология трёхсотлетнего вампира, со всеми её сдвигами и странностями. Образы людей, в прошлом своём прошедших через поистине страшные вещи, настоящие ужасы войны, кажутся вполне достоверными и достойными качественной военной драмы. Отдельный плюс автору за романтическую линию. Наблюдать за тем, как понемногу зарождается чувство двух изломанных судьбой несчастных созданий, которые и любить-то должны были разучиться — по-настоящему трогательная вещь. Авторам бесконечных штампованных вампирбургеров стоит поучиться у Рардин, что такое настоящие чувства и как о них писать.

Итог — необычная и по-своему цепляющая своей искренностью книга, несмотря даже на помянутые выше недостатки. И пусть вас не смущае аляповатая обложка а-ля Лорел Гамильтон. Эту книгу читать определённо стоит. Оценка: 7 из 10.

Оценка: 7
–  [  6  ]  +

Алекс Стюарт «Игра предателя»

Elessar, 10 марта 2011 г. 19:54

Ну наконец-то! Долгожданное возвращение комиссара Каина, которого так долго ждал всякий уважающий себя фанат W40k.

Ничего кардинально нового по сравнению с двумя предшествующими томами автор не добавил. По-прежнему книга построена в виде мемуаров самого комиссара, на месте периодические исторические вставки и выдержки из книги генерала Суллы (которые, честно сказать, порядком поднадоели). Зато именно способ подачи текста от первого лица позволяет максимально подробно продемонстрировать образ Каина, раскрыть его читателям. А мемуарно-автобиографическая структура романа, этакий взгляд с высоты прошедшего времени, как нельзя лучше способствует ироничной атмосфере книги. Действительно, трудно себе представить человека, который сразу после кровавого и трудного боя (или даже в его разгаре) впадает в пространные размышления, воспоминания и т.п. А так автору удаётся показать в полной мере и сами события, и отношения Каина к ним.

Сюжет книги не отличается невероятными, захватывающими дух поворотами. Каин со своим полком прибывает в составе экспедиционного корпуса на планету, стоящую перед лицом вторжения хаоситов. Комиссару предстоит выяснить истинные мотивы интервентов, уничтожить местный культ Слаанеш и (в очередной раз) спасти целый мир. В этом ему поможет преданный помощник Юрген и солдаты вальгаллского полка имперской гвардии. Звучит довольно банально, но книжки Митчелла меня привлекают вовсе не сюжетом. Главное здесь — образ главного героя, этакого плутоватого рационалиста, дрожащего над своей драгоценной шкурой. Но, когда доходит до дела, Каин неизменно проявлеет, без преувеличения сказать, чудеса героизма. В мемуарах комиссар шутит над тем, как удачно он создал образ скромного героя и одурачил всех вокруг. Парадокс здесь в том, что именно им Каин и является. Комиссар сражается с космодесантниками хаоса, без страха противостоит коварным демонам, для которых расправится с сотней вооружённых бойцов — плёвое дело. К тому же, главным мотивом действий Каина является вовсе не погоня за славой и даже не пафосное стремление ценой своей жизни уничтожать порождения хаоса (которое после стольких книг про космодесант изрядно приелось). Комиссар всегда действует во благо других людей, ради спасения своих солдат, своего генерала, обитателей того мира, в который забросила его судьба. И при всё этом считает себя трусом, озабоченным спасением собственной шкуры. Именно этот образ циничного рационалиста, в глубине души, однако, куда более безупречного этически, чем он сам хочет себе казаться, и делают книги о Каине такими увлекательными.

Итог — нетривиальный боевик по популярнейшей межавторской вселенной, наполненный и красочными боевыми сценами, и детективно-интриганской линией, и здоровым юмором-иронией, и (самую капельку) обязательным «за императора»-пафосом. А куда ж без него?))) Читать безусловно стоит, и в первую очередь из-за образа самого Каина. Оценка: 8 из 10.

Оценка: 8
–  [  3  ]  +

Сергей Палий «Монохром»

Elessar, 10 марта 2011 г. 19:18

Вторая, и на сей момент последняя книжка Палия про сталкера Минора. Первая часть мне пришлась по вкусу, так что прочтение второй я решил не откладывать в долгий ящик.

Завязка сюжета такова. В Зоне появился новый тип мутантов — антропоморфные существа, похожие на людей, но наделённые невроятной силой и выносливостью. Самое же главное заключается в том, что эти новые мутанты имеют доступ к невиданному доселе типу артефактов, которые позволяют порождениям Зоны без вреда для себя покидать её границы и уходить в большой мир. Естесственно, такой артефакт стоит невероятно дорого. И, как мы помним по первому тому, Минор не использовал свой шанс разбогатеть, израсходовав бумеранг на спасение своей девушки. Так что герой со своими старыми друзьями отправляется в очередной смелый поход вглубь Зоны навстречу новым опасностям и приключениям.

По уровню подачи сюжета второй том ничуть не уступает первому. По прежнему все авторские придумки смотрятся органично и стройно. Конечно, на этот раз тоже не обошлось без очередной порции банальщины, теперь уже в виде жууутко таинственных мутаций людей и происков коварных учёных, которым не даёт покоя мечта о суперсолдате собственного производства. Зато тут есть всамделишний корабль и самое настоящее плавание. Морское путешествие по Зоне! Ух ты, такого на моей памяти ещё не было. Притом описано всё убедительно, даже злобному-презлобному мне не подумалось: «какого чёрта?!». Ещё одно удачное нововведение — скопление аномалий «улица миражей». Появление этих таинственных порождений Зоны отлично обыгранно в сюжете, а местные легенды об их происхождении леденят кровь не хуже «профессионального» ужастика.

Единственная вещь, которая кажется странной и неуместной, — появление ролевика ближе к концу книги. Ролевик? В самом центре зоны, куда отряд испытанных бойцов пробился с огромным трудом и потерями?! Занятнее всего то, что буквально через пару страниц этот персонаж нелепым образом погибает. Вопрос — какого черта?! (ну наконец-то! XD)

Ещё один плюс книги — концовка. Бесспорно, в этот раз автору удался ещё более небанальный и красивый финал, чем в прошлом томе.

Проработка персонажей на прежнем (весьма высоком) уровне. Так как новых героев не появляется, до добавить к своему отзыву о первом томе мне особо и нечего.

Кажется, кто-то где-то жаловался, что герой спокойно использует винтовочные патроны для стрельбы из АК. Честно сказать, этот недочёт (если это вообще недочёт) в глаза не бросается совсем. Да и принципиального значения в сюжете это не имеет.

Итог — по прежнему крепко и увлекательно написанный боевик, даже получше первой части. Теперь-то я точно могу заявить — судьба проекта Метро2033-Самара в надёжных руках. Оценка: 8 из 10.

Оценка: 8
–  [  5  ]  +

Сергей Палий «Бумеранг»

Elessar, 10 марта 2011 г. 19:17

Давно я не читал книг по вселенной Сталкер, но, узнав о скором выходе нового романа Сергея Палия, решил познакомиться с этим автором поближе. Дело в том, что этот новый роман, написанный в популярном сеттинге Метро-2033, о моём родном городе — Самаре. Так что я решил сперва прочесть другие книги автора, чтобы составить мнение о его творчестве.

«Бумеранг» — первый роман небольшого, всего из двух томов, цикла, посвящённого сталкеру по прозвищу Минор. С точки зрения сюжета, ничего нового Палий в романе не предлагает. Сперва герой находит уникальный артефакт, потом попадает из-за него в передрягу — слишком уж многим хочется заполучить ценную находку. С другой стороны, косяков в сюжете тоже особо не наблюдается, события развиваются последовательно и логично. На месте и обязательные для серии перестрелки со всяческими мутантами, и аномалии, и коварные спецслужбы. Экшн-сцены выписаны неплохо и нареканий не вызывают, по крайней мере, у неспециалиста в области оружия. Палий также постарался вставить в книгу и всевозможные «пасхалки» серии. Например, по ходу повествования нам встретится Юрий Семецкий, который, как вы наверное догадались, непременно погибнет, притом как можно более нелепым образом. Ещё тут есть негр в роли антагониста, что для сталкерской серии вполне в порядке вещей. (по крайней мере, в читанных мною книжках такое встречалось не раз) При этом, помимо цвета кожи, персонаж этот нисколько не утрирован, самый что ни на есть типичный и стереотипный вояка-босс из спецслужб. Похоже, это такая местная шутка. Единственным слабым местом в сюжете является поход к болотному доктору, нужный только затем, чтобы показать собственно доктора, да вставить несколько боевых сцен по дороге к болотам.

Образ главного героя получился довольно убедительным. Понятно, что от хорошей жизни сталкерами не становятся, но тем не менее гг не выглядит мерзавцем-головорезом. Палий явно старался очеловечить своего героя, выделить на фоне десятков других персонажей серии. Вышло, на мой взгляд, вполне неплохо. Все эти фразочки из «сказок дядюшки Римуса», жаргонные словечки, своеобразная манера говорить делают своё дело, и персонаж запоминается. Примерно то же проделано и со второстепенными персонажами — сталкерами-соратниками и подругой гг. Злодеи же получились довольно стереотипными, впрочем, особого внимания им и не уделяется.

Впечатление производит также и песня, которую герои слушают на привале во время выброса. Стихи, кажется, написаны самим Палием, и за это ему отдельная порция респекта и уважухи))

Ещё один плюс книги в том, что автор не стремится перекраивать канон, сформировавшийся в оригинальной игре. Даже для межавторской вселенной серия удручающе неструктурирована, и частенько разные авторы прямо противоречат друг другу и даже игровому оригиналу. Книга же Палия отличается не только внутренней логикой и непротиворечивостью (что уже весьма неплохо), но и согласованностью с канонами вселенной.

В итоге имеем крепкий боевик с отличным экшеном, вполне проработанными (а для боевика так и вообще отличными) персонажами, вменяемым сюжетом, не сводящимся к тупой беготне и стрельбе. Есть тут, как водится, и своя немудрёная философия в виде размышлений Минора о месте человека в жизни и всём таком-прочем. Оригинальностью эти вставки не отличаются, но и сильно не отвлекают. Написана книжка живо и легко читается, из похожего на ум сразу приходит цикл Орехова о Хемуле.

Читая в сети отзывы о книге, пару раз натыкался на гневные вопли о том, что в романе, дескать «слишком много грязи и пошлости». Ответственно заявляю — чушь полная. Кроме одной-единственной эротической сцены (которая, к слову, едва ли тянет даже на 16+) да пары-тройки умеренно нецензурных слов ничего «такого» в книге мной не обнаружено. Да и в оригинальной игре, кажется, герои изъяснялись совсем не в стиле выпускников консерватории)) А что вы хотите, Зона же.

Итог — далеко не худший образчик боевика-по-вселенной, скорее всего, возьмусь и за второй том. Оценка: 7 из 10.

Оценка: 7
–  [  9  ]  +

Алексей Пехов, Елена Бычкова, Наталья Турчанинова «Новые боги»

Elessar, 31 января 2011 г. 15:35

Заключительный четвёртый том культового цикла «Ночная столица». На мой взгляд, финал вышел как нельзя более удачным — авторам удалось увязать все сюжетные линии воедино, раскрыть характеры полюбившихся читателям героев и полностью выразить главную идею всего цикла. Теперь с уверенностью можно сказать — это не просто книга о вампирах, она и о людях тоже, точнее о взаимосуществовании этих так непохожих видов. И всё это без розовых соплей в духе «сумерек» — здесь старая как мир ситуация хищник-жертва обретает новую глубину. Но обо всём по порядку))

Действие стартует с возвращения Атума в мир Столицы. Прародитель киндрэт зол и жаждет мести. Кланам приходиться объединяться перед лицом страшной опасности — вчерашние враги вынуждены действовать сообща в борьбе за жизнь. И здесь наконец проявляются настоящие сущности многих персонажей. Так эгоист Миклош решается на опасное путешествие в Сады Боли ради спасения Кристофа просто потому, что не хочет смерти некроманта. Интриган-себялюбец, каким предстаёт Бальза в первом томе, никогда и не задумался бы о подобном. Иноканоан наконец-то осознаёт бессмысленность своих иллюзий и возвращается к своёму настоящему клану. Кристоф понимает, как бессмысленно было жить воспоминаниями о неслучившемся. Коротко говоря, все изменения характеров, исподволь проглядывавшиеся в поступках и словах персонажей раньше, приходят к своему логическому завершению. Вивиан, Велед, Паола, Дона — ни один персонаж не остался без внимания авторов, каждый необратимо изменился. Пожалуй, только старина Амир остаётся верным себе, сдаётся мне, он ещё сыграет свою роль когда-нибудь потом.

Именно в заключительном томе становится полностью ясна идея авторов о мире, в котором люди и киндрэт сосуществуют на равных. Виттория, возглавив преданных сторонников, могла бы нанести сокрушительный удар по вампирам; некроманты, обретя после изгнания Атума невероятную власть, добровольно отказываются от неё, хотя могли бы стать правителями нового мира, новыми богами. Только вместе люди и киндрэт сумели спасти мир от гибели. Вампиры, считавшие себя всесильными, не справились бы без помощи самых обычных людей. На фоне этого блекнет сама схватка с Основателем. Неслучайно она помещена в центре романа, главным в книге является вовсе не сражение с Атумом, а новый мир, мир без богов, где все равны.

В итоге авторам удалось практически невероятное — совместить увлекательнейший сюжет с глубокой проработкой героев, идейной составляющей. Помимо прочего, с помощью флешбеков, грамотно вплетённых в ткань повествования, даны ответы на все вопросы об истории мира Столицы. Финальная точка поставлена именно там, где следует. История о возрождении Основателя рассказана, все дороги сошлись воедино. Старой Столицы больше нет, впереди — совершенно новый мир, полный новых возможностей. И мир этот достоин своей истории. Хотелось бы верить, что ждать придётся недолго.

Оценка: 10
–  [  10  ]  +

Брент Уикс «Ночной ангел»

Elessar, 25 января 2011 г. 17:26

Первое и самое сильное впечатление от всего цикла в целом — очень много действия, событий, сменяющих друг друга с головокружительной скоростью. Зачастую такой динамизм играет злую шутку с задумкой автора, и некоторые моменты, которые по идее должны читаться на одном дыхании, лично у меня вызывали желание отлистать пару страниц назад и хорошенько во всём разобраться. Фокус авторского внимания постоянно смещается от одного персонажа к другому. Не то чтобы это мешало восприятию текста, но создаётся впечатление, что, например, Ви и Дориану изначально не отводилось той роли в сюжете, что они в итоге сыграли. Обескураживает, когда внезапно третьестепенный или даже вовсе не появлявшийся ранее персонаж с ходу начинает вмешиваться в происходящее, стремиться к каким-то своим целям. Например, когда во втором томе появляется Ариэль и прочие сестры часовни, действие сразу начинает крутиться вокруг них. Именно под их дудочку начинают плясать абсолютно все герои, и в первую очередь Кайлар. Но где эти сестры были раньше? За весь первый том даже о самом существовании Часовни упоминается вскользь. Или Пэрик Урсуул, которого Дориан убивает на мосту Лаксбридж. Какой-такой Пэрик, откуда? Подобные персонажи появляются с завидной регулярностью и зачастую также внезапно исчезают. Чем-то это напоминает печально известный рояль в кустах. С другой стороны, многие факты и зацепки, аккуратно расставленные автором в тексте, остаются без внимания, хотя и могли бы «раскрутить» действие намного красивее. Например, нам несколько раз настойчиво намекают, (а потом и вовсе говорят прямо) что один из шестёрки магов Шо'сенди — сын Гэрота Урсуула. Затая дыхание, я ждал, когда же лазутчик раскроет себя, нанесёт сокрушительный удар по планам героев. Но к третьему тому Уикс, кажется, совсем забывает про это. И таких ситуаций довольно много.

С другой стороны, действие всё равно развивается, маховик сюжета раскручивается всё быстрее и быстрее. И, несомненно, такое обилие невероятных событий не может не сказаться на характерах персонажей. Самым удачным образом является, как ни странно, вовсе не главный герой Кайлар, но его наставник Дарзо Блинт. Действитель цельная личность, со своими убеждениями и философией. Не знаю, что станет с психикой и характером человека, прожившего семь веков, но версия, предложенная Уиксом, кажется мне вполне убедительной. Удались также образы Мамочки К, Джарла, Ви Совари, Солона и Фейра. Вообще, персонажи, не озабоченные какой-то сверидеей вроде абсолютной честности/справедливости/милосердия кажутся куда более убедительными и живыми. А вот самые что ни на есть главные герои — Кайлар, Логан, Дориан и Элена — получились в той или иной степени нелогичными. Ради абстрактной идеи честности Джайр готов пожертвовать не только собой (что было бы вполне понятным), но и друзьями, близкими, всем народом Сенарии. Убить Теру Грэзин — неправильный, подлый и мерзкий поступок, недостойный короля. А вот умереть от руки убийцы самому и позволить интриганке разрушить королевство и перебить всех его сторонников — вот это Логан считает верным решением. То же и с Эленой. Отвергая насилие как таковое, она закрывает глаза на настоящий мир, живя в своей иллюзорной идиллии. И, когда приходит время, оказывается абсолютно беззащитной один на один с реальным миром. С другой стороны, именно эти герои несут основную эмоциональную нагрузку. Все эти метания Кайлара между любимым делом и любимой девушкой, страдания Ви по поводу искалеченной молодости, истерики Дориана и упрямство Логана не оставят вас равнодушными, хоть и смотрятся довольно фальшиво.

Что действительно в полной мере удалось автору, так это мир. По ходу цикла и так вполне подробная и убедительная картина обретает новые краски и обрастает деталями. Многочисленные народы, населяющие мир книги, получились довльно правдоподобными, обзавелись каждый своим укладом, верой, системой ценностей. Конечно, кое-где заметно, чем вдохновлялся автор, и параллели типа Сет-Япония сразу бросаются в глаза. Да Уикс, собственно, и не стремится их прятать. Убедительно также показана жизнь низших слоёв средневекового общества. Грязь, кровь, всесильные криминальные боссы, презрение и затаённый страх «достойных граждан» — всё это в книгах есть в полном объёме. Тут даже не важно, так ли это было в реальном Средневековье. Главное, для меня всё кажется на сто процентов реальным. Система магии в книге тоже довольно оригинальна. Кроме того, в конце читатель получит исчерпывающий ответ на все вопросы — о сущности вира, о том, чем отличаются вюрдмайстеры и архимаги и почему последние не могут быть женщинами.

А самым главным и весомым достоинством книги являются экшн-сцены, коих тут великое множество. На страницах книги нашлось место и магическим поединкам, и рукопашным схваткам, рукотворным големам и даже одержимым жаждой убийства пришельцам. Легче и приятнее всего цикл читается именно в эти моменты. Полёт фантазии и немыслимая магия у Уикса, как ни парадоксально, выходят убедительнее философских рассуждений о сущности добра и зла.

В итоге, не смотря на многочисленные замечания, цикл мне весьма понравился. По сути, единственной проблемой Уикса являются характеры персонажей и их мотивации, и именно во втором и особенно в третьем томе появляются новые, куда более убедительные герои, а характеры «старичков» раскрываются как следует. Налицо явный прогресс)). А пока большинство недочётов можно списать на дебютную работу. Надеюсь, Уикс сумеет не растерять эмоциональной силы, динамики, делающей его книги такими захватывающими и уникальными.

Итог: 9 баллов — за захватывающий сюжет, эмоциональность и выразительность.

Оценка: 9
–  [  12  ]  +

Брендон Сандерсон «Пепел и сталь»

Elessar, 21 января 2011 г. 22:07

В последнее время на русском языке появилось достаточно много качественного переводного фэнтези. Издатели радуют нас произведениями многих молодых авторов, чьи дебюты по праву считаются самыми яркими в последнем десятилетии. К числу этих новых звёзд жанра принадлежит и Брендон Сандерсон.

Дебютный роман Сандерсона «Город богов» был произведением внецикловым, и потому вдвойне любопытно было посмотреть, как справится автор с началом первой своей трилогии. «Формат» здесь требует куда большего размаха, проработки мира и масштаба событий. Однако, в отличие от тех же Аберкромби или Бэккера, Брендон не спешит с размаху погружать читателя в причудливый и необычный мир своей книги.

Здесь сразу следует оговориться, что это ни в коей мере не является недостатком. Само строение книги подразумевает некоторую недосказанность, и потому информация поступает читателю небольшими «порциями», выверенными с ювелирной точностью. Это позволяет держать читателя в напряжении, и, хотя в конечном итоге мы не много узнаем о мире, в котором разворачивается действие, не выглядит откровенной недоработкой. К тому же, такой приём позволяет нам взглянуть на мир глазами главной героини — забитой и одинокой девочки с улицы Вин, которая как раз и не видела в мире ничего, кроме Лютадели — города в котором разворачивается действие, и его окрестностей.

И вот здесь-то и начинается самая сильная часть романа — герои. На первый взгляд, ничего нового: знакомый по «Городу Богов» образ сильного и харизматичного лидера; несчастная бродяжка с улицы, не понаслышке знакомая со смертью и предательством; могущественный злодей-маг, властвующий над миром. Штука в том, что Сандерсон за пару страниц умудряется оживить эти шаблоны, сделать из них по-настоящему живых героев, со своим внутренним миром, убеждениями и идеалами. И что ещё более ценно, персонажи эти меняются у нас на глазах. Так, Кельсер, индивидуалист до мозга костей, живущий лишь грядущей местью лорду-правителю, становится настоящим лидером уже не группки единомышленников, но целого народа скаа. И только поняв, что страдания тысяч угнетенных важнее его личной драмы, герой добивается успеха в своём предприятии. Достаточно было всего лишь поверить.

Вообще, вопрос веры можно назвать центральным стержнем романа. Очень к месту здесь образ феррухимика Сейзенда, хранителя религий. Раз за разом он рассказывает героям об одной из тысяч хранимых им религий. Но на самом деле разгадка совсем не в том, чтобы выбрать религию по душе. Ближе к концу романа Сейзенд сам откроет секрет: «Легко верить в то, что постоянно приносит успех». Действительно, нетрудно слепо верить в некую абсолютную силу, абстрактную и потому непогрешимую. Куда сложнее просто верить в своих друзей и любимых, простых людей, способных ошибаться и терпеть поражения. Только поверив в то, что существует настоящая дружба без предательства, Вин смогла обрести настоящую силу. Только поверив, что Мэйр не предавала его, Кельсер сумел найти в себе силы на жертву. И именно его готовность отдать за своих сторонников жизнь и принесла победу. Согласно Сандерсону, не власть и могучая магия, а вера даёт истинную силу. Сам Кельсер проиграл в поединке с Лордом-правителем, но именно его жертва позволила идее сопротивления выжить и в итоге победить, а ему самому стать настоящим богом скаа. И в итоге его личное поражение совсем неважно. Недаром один из восставших говорит так: «Он умер за нас. А где были мы, чтобы помочь ему?»

Конечно, помимо идейной составляющей, у романа немало и других достоинств. В первую очередь — оригинальная и самобытная система магии, точнее, целых две системы — алломантия и феррухимия. Использовав простую на первый взгляд идею магии металлов, каждый из которых даёт определённую силу, автор создал практически совершенный канон магии, одновременно увлекательный и математически выверенный. Разбиение металлов на пары, способность алломантов использовать силы конкретных элементов, невероятный дар феррухимиков накапливать жизненные силы — всё это придумано просто великолепно и непротиворечиво. И кроме того, понятно изложено. Вместе с Вин, постигающей основы алломантии, читатель постепенно узнает все тонкости местной магии. Великолепный ход, избавляющий книгу от тяжеловесного, перегруженного терминами глоссария!

Экшн-сцены в книге тоже на высоте. В «Городе богов» было видно, что сцены поединков и схваток — не самая сильная сторона Сандерсона. Однако здесь вместе с невероятной магией появляется и самый настоящий экшн, динамичный и захватывающий дух. К тому же, невероятные способности героев в управлении металлами позволили автору придумать нечто совершенно новое, без банального швыряния молниями и огненными шарами. Нечто подобное поклонники вселенной «Marvel» могли видеть в исполнении Магнетто, но в «Пепле и стали» всё куда интереснее.

Концовка также вполне удалась Сандерсону. Кажется, вся информация, необходимая для раскрытия секрета Лорда-правителя, у читателя есть с самого начала. Дневники, украденные Вин и Кельсером, пространные размышления о сущности алломантии и феррухимии и их возможной связи. Однако лично я до самых последних страниц не мог догадаться, в чём дело. Хотя разгадка оказалась удивительно красивой и логичной.

Что же касается продолжения трилогии, то «Пепел и сталь» — роман вполне самостоятельный, и все сюжетные линии в конце сходятся воедино. Открытым остаётся лишь вопрос о сущности Бездны, но ведь должен же был автор оставить задел на продолжение.

Перевод также выполнен отлично, хотя есть маленький недочёт. Прозвища персонажей, вроде Хэма или Клабса, в самом начале переведены как Окорок и Трефа соответственно. Но потом их называют уже оригинальными английскими именами. Не то чтобы это сильно мешает восприятию, но сперва вызывает лёгкое недоумение. Кроме того, обидно, что впечатление от работы переводчика оказалось испорчено такой мелочью.

В заключение хочется сказать, что роман этот — нечто особенное. Я с интересом слежу за выходящими на русском произедениями мастеров жанра и могу сказать, что «Пепел и сталь» лучшее из прочитанного мной за последние как минимум три года. Роман безусловно выделяется даже на фоне книг Аберкромби, Бэккера и Линча. Настоящий шедевр фэнтези, которым Сандерсон несомненно вписал себя в историю жанра. Сильная идейная составляющая, увлекательный сюжет, живые персонажи, оригинальная система магии — всё это ждёт вас на страницах «Пепла и стали». Не пропустите!

Итог: похоже, книга станет одним из моих любимых произведений, 11 баллов из 10.

Оценка: 10
–  [  37  ]  +

Кассандра Клэр «Город костей»

Elessar, 11 января 2011 г. 11:57

Думаю, ни для кого не секрет, что Кассандра Клэр приобрела известность благодаря фанфикам по вселенной Гарри Поттера. Фанфиков этих я не читал, но именно многочисленные сравнения с творчеством Ролинг и сподвигли меня прочитать первый полностью самостоятельный роман Клэр. И лучше бы я этого не делал — книга написана настолько слабо, что о сравнении с циклом о Гарри и речи быть не может. Более того, даже книги Майер на фоне «орудий смерти» смотрятся много лучше. Здесь, наверное, следует пояснить и аргументировать свою позицию.

Роман Клэр построен на достаточно банальной и затасканной для городского фэнтези идее крупного мегаполиса, населённого помимо людей всяческими волшебными существами. Тут вам и эльфы, и маги, и оборотни и, разумеется, вампиры, для разнообразия злобные и кровожадные. (привет Лорел Гамильтон!) Сюжетную роль благородных защитников слабых и беззащитных людей тут играют стражи, которые, как считается, являются потомками ангелов. Не стоит, впрочем, ждать глубоких размышлений на тему религии, борьбы во имя господа, допустимости уничтожения нежити и прочей философии. Стражи здесь предстают этакими машинами для убийства, которым не то что нежить, но и случайно подвернувшихся под руку людишек жалко не особенно. Разумеется, на словах Клэр утверждает совсем другое, но поступки героев говорят сами за себя.

Главная героиня Клэри случайно становится свидетельницей схватки вампира с отрядом таких охотников. Что странно, добывать вампира отправились отнюдь не опытные бойцы, но подростки. Это, видимо, неизбежный для жанра ход. Дальше всё катится по накатанной десятками подобных романов колее — ГГ узнаёт о своей необычности, попадает в специальный институт, где обучают юных стражей (привет Райчел Мид!), кажется, влюбляется в охотника по имени Джейс и разбивает сердце своему человеческому приятелю Саймону, давно и безответно влюблённому в неё (привет Ф К Каст!). Персонажи (и главная героиня тоже) — не просто недостаточно проработаны — они картонны. Чтобы полностью описать характер любого из них, хватит пары строк. Исключение составляет разве что маг Магнус — он не то что бы глубже прочих, но хотя бы забавный.

Антагонист — охотник на нежить Валентин здесь, как водится, враг всего живого, собравшийся уничтожить всю нежить. Какой ценой, в принципе неважно. Если Валентин и задумывался как идеалист, готовый пожертвовать любимой женщиной и ребёнком во имя блага человечества, то это так и осталось в задумках. На страницах книги мы имеем стопроцентного опереточного злодея-фанатика.

Экшен в книге играет сугубо декоративно-прикладную роль. Ясно, что все познания автора в области фехтования ограничиваются знанием о том, с какого конца надо брать меч. Джейс всё равно всегда побеждает всех, а если не побеждает, то срабатывает очередной рояль в кустах. Наподобие летающего мотоцикла на крыше дома, случайно подвернувшейся стаи оборотней, которые порвут ненавистных вампиров в клочки, или на худой конец мага, который вылечит раненных соратников и поможет добрым советом.

Помянутая выше картонность всех без исключения персонажей — не единственный минус. Они ещё и статичны. Клэри ведёт себя абсолютно идентично в любой ситуации, будь то похищение её матери, признание Саймона, схватка с Валентином. Что до финальной схватки сил добра с главгадом, то она тоже, мягко говоря, не удалась. Валентин изо всех сил поддаётся героям, а уж финал в стиле «Люк, я твой отец» настолько предсказуем и примитивен, что дальше некуда.

В общем, книга битком набита штампами и утащенными у других авторов идеями, к тому же скверно слепленными в одно произведение. То, что в любой книге своё собственное — персонажи — вышло из рук вон плохо. Плюс у книги всего один — она небольшая и быстро заканчивается.

Так что если вам вдруг захотелось действительно хорошей истории о подростках, противостоящих злу — почитайте Страуда. Угодно романтики — Райчел Мид и Лиза Смит к вашим услугам. Хочется динамики и экшена — прочтите книги Лорел Гамильтон. А «Город костей» оставьте в покое, только время сбережёте.

Оценка: 1
–  [  15  ]  +

Вадим Панов «Хаосовершенство»

Elessar, 9 января 2011 г. 14:20

Вот и закончился цикл «Анклавы». Последнего пятого тома я ждал с особенным интересом, ведь для Панова заканчивать циклы в новинку. И надо сказать, что с новым для себя делом Панов справился блестяще.

Одним из немногих недостатков предыдущих томов была, на мой взгляд, некоторая дискретность повествования. Каждый том представлял отдельную историю с собственной интригой-загадкой. Сперва взлом корпорации «Науком», затем появление Урзака, охота за книгой, становление сетевого пророка 42. Всё это было описано увлекательно, каждая книга добавляла новые краски в картину мира, но было непонятна цель автора, идея цикла. Но в финальном томе всё стало на свои места.

В этой книге мы наконец узнаем правду о древней традиции, которую представляют Грязнов и Кауфман. Согласно этому учению, зашедший в тупик мир можно привести к совершенству только через хаос и кровь. И адепты рун начинают сложнейшую игру против всех — государств, Моратти, тритонов. Огромный флот собирается у берегов Станции, мировая экономика рушится под ударами нейкистов, массовые погромами охвачены почти все анклавы. Мир стремительно движется к войне на уничтожение. И даже правители государств, лидеры крупнейших мировых конфессий и финансовые титаны не в силах навести порядок. Нужно нечто большее, некая сверхсила, что поведёт мир к совершенству. И силой такой, по Панову, является любовь. Только потому, что остались ещё люди, способные искренне любить, Великое Колесо не может остановиться.

Что до персонажей, то и здесь нас ждёт немало сюрпризов. Так, мы наконец узнаем, что связывает Макса Кауфмана и Кирилла Грязнова, воочию увидим живого бога Мутабор — Милостивого Владыку грядущего, выясним наконец исход спора о сути Нейкизма между 42 и Чайкой. Но самым удачным образом, на мой взгляд, является фотограф Кристиан. В его работах мгновения застывают навечно, вся глубина страданий гибнущего мира, втиснутая в тысячу кадров. Многие персонажи из предыдущих томов появляются перед нами буквально на пару страниц, наверное, просто чтобы мы знали, что «у них всё хорошо». Или не очень)))

Есть конечно и поводы немного поворчать. Слишком уж могущественными выглядят адепты рун, слишком легко расправляются со всеми противниками. Кауфман с лёгкостью манипулирует 42, предвидя каждый его шаг, играючи устраняет Ахо, чтобы продвинуть на пост верховного настоятеля своего ставленника. Умница Чайка в упор не замечает обмана со стороны Грязнова, точнее, не отдаёт себе отчёта в том, что всей душой хочет поверить в эту ложь. Даже бессмертный генерал Ляо не сумел ничего противопоставить мощи Традиции. Так что противостояния как такового в книге и нет. Зато есть невероятно сложный многоходовый план, достойный шахматного гения. Есть увлекательный сюжет и непростые персонажи. И конечно идея, старая как мир идея. Наверно потому, что наш мир просто не существовал бы без неё. Без любви.

В итоге вышла замечательная книга, если и не вершина творчества Панова, то как минимум заметное и достойное обязательного прочтения произведение.

Оценка: 10
–  [  8  ]  +

Колин Маккалоу «Песнь о Трое»

Elessar, 9 января 2011 г. 14:17

Не секрет, что в литературе существуют вечные сюжеты, к которым во все времена возвращаются самые разные писатели. Одним из таких мотивов несомненно является древнегреческая мифология, и в особенности легенда об осаде Трои. Именно этой истории и посвящена книга Колин Маккалоу.

Роман на самом деле написан ещё в 1998 году, но добрался до нас только сейчас. Так что мы вынуждены воспринимать классику жанра на фоне романов, отчасти вдохновлённых ею. И надо сказать, что «Песнь о Трое» действительно одна из лучших интерпретаций греческих мифов, какие мне доводилось читать.

Главного героя в книге по сути нет, каждая глава — новый рассказчик, новый взгляд на разворачивающиеся события. С одной стороны, это позволяет автору сместить центр внимания к самому действию, падению великого города. Однако отсутствие центрального образа главного героя играет с романом злую шутку. Многие второстепенные рассказчики сливаются с друг другом, уж слишком они похожи. А действительно интересные персонажи вроде Елены или Ахилла в результате получили слишком мало «экранного времени», хотя прочесть рассказ от их лица было бы интересней.

Другой отличительной особенностью книги является реалистичность происходящего. В «Песни о Трое» нет места магии и богам, всё события имеют логичные причины и следствия. Так, воспитатель Ахилла и Аякса Хирон, который в мифах был кентавром, предстаёт перед нами одним из последних представителей вымирающего народа горцев. Мать Ахилла Фетида — не морская богиня, но сумасшедшая жрица Посейдона, вообразившая себя дочерью титана.

Особенно хочется отметить отличное объяснение причин ссоры Ахилла и Агамемнона. Этот эпизод у Гомера всегда казался мне наигранным и неправдоподобным. По Маккалоу же ссора — не что иное как тактическая хитрость, попытка заставить троянцев поверить в своё превосходство и решиться на генеральное сражение. Очень умный и логичный ход, достойный великого правителя и легендарного война.

Что до сюжета, то здесь особых сюрпризов нас не ждёт. Маккалоу точно следует каноничной истории, и значит Хитроумный Одиссей построит коня, Троя падёт а Ахилл погибнет. Так что читать книгу в первую очередь стоит из-за авторского стиля, манеры Маккалоу рассказывать о людях, о том, как меняют их самые могущественные в мире силы — власть и любовь.

Оценка: 8
–  [  21  ]  +

Брендон Сандерсон «Город богов»

Elessar, 9 января 2011 г. 14:16

«Город богов» — это дебютный роман стремительно набирающего популярность американского писателя Брендона Сандерсона. Так что в переддверии скорого выхода его цикла «Мистборн» на русском языке я решил познакомиться с творчеством автора поближе. И надо сказать, впечатления «Город богов» оставил самые приятные.

Главным образом романа, вокруг которого и строится повествование, является Элантрис — величественная цитадель магов, равных по силе богам. Стать элантрийцем мог любой человек, избранный шаодом — чудесным преображением. Эта мутация наделяла носителей даром магии, необычайным здоровьем и долголетием. Однако за 10 лет до начала описанных в книге событий магия погибла, и избранные шаодом стали живыми мертвецами. Их сердца не бились, раны не заживали, способности к магии ушли без следа. Вчерашние боги превратились в ходячих трупов. Некоторые из них были уничтожены сразу же, прочие же оказались заперты в Элантрисе. Простые люди, некогда служившие элантрийцам, покинули город и основали собственное королевство Арелон.

Сюжет книги стартует спустя десятилетие после падения Элантриса. Раоден, наследный принц Арелона, становится жертвой шаода и попадает в Элантрис. В это же время в Каи, столицу Арелона прибывают остальные главные герои — теоденская принцесса Сарин — невеста Раодена и джьерн Хратен, миссионер Дерети, посланный обратить язычников Арелона в истинную веру.

Здесь нужно сделать небольшое отступление по поводу религии. В описанном Сандарсоном мире существуют две ветви древнего учения — Корати и Дерети. Дереиты, достигшие необычайного могущества, стремятся обратить «языческие» государства Арелон и Теод в свою веру. Таким образом, Хратен начинает создавать заговор в кругах арелонской знати, стремясь сборосить законного короля и посадить своего ставленника. Сарин же, возглавив преданных сторонников Раодена, выступает против джьерна.

Вообще, религия и вопросы веры в романе играют важную роль. Построенной на принципах единства и равенства религии Корати противостоит авторитаризм и суровая дисциплина дереитских фанатиков. Живыми воплощениями религиозных догм становятся и главные герои. Так, Раоден становится лидером падших элантрийцев, объединяет измученных людей, помогает им поверить в возможность спасения, возрождения утраченной магии. Хратен же просто подчиняет людей вокруг своим интересам, манипулируя своими сторонниками.

Следует отметить, что образ Хратена является одним из самых сильных в романе. Очень интересно наблюдать за изменениями человека, утратившего веру в религию, которая поддерживала его всю жизнь. Джьерн постепенно осознаёт, что служит фанатикам, извратившим самую суть божественного учения, готовым уничтожить тысячи иноверцев.

В итоге, «Город богов» предстаёт весьма необычным и интересным романом. На страницах книги нашлось место глубоким, тщательно прописанным героям, изощрённым многоходовым интригам в борьбе за власть, тайнам древней магии и даже философским и религиозным вопросам. Думаю, можно смело утверждать, что Сандерсон уже очень скоро займёт заслуженное место среди признанных мастеров фэнтези. Уж очень хорош его дебютный роман!

Оценка: 10
–  [  8  ]  +

Антология «Волшебники»

Elessar, 7 января 2011 г. 18:42

Антология «Волшебники» стала одним из первых тематических сборников, изданных в серии «Лучшее», и, на мой взгляд, одним из самых удачных. Как очевидно из названия, все произведения антологии объединены темой магии и колдовства. Тем не менее, не стоит ждать от книги приторных истории о добрых волшебниках в остроконечных колпаках. Уже в самом начале в своём предисловии составитель антологии Майк Эшли пишет: «Во многих историях магия доводит ло испорченности и зла». Так что волшебство в рассказах сборника показано скорее как таинственная, непостижимая для человека сила, которую вряд ли станут использовать во благо.

Следует отметить, что общая мрачная атмосфера выдержана безупречно. В подборку вошли и работы признанных мастеров, таких как Урсула Ле Гуин или Кларк Эштон Смит, и совсем старые вещи, написанные ещё в первой половине XX века, и произведения молодых авторов, совсем не известных отечественному читателю.

Одним из украшений сборника безусловно является рассказ Кларка Смита «Двойная тень» о магах, заигравшихся с тьмой. Язык автора очень образный и живой, стиль рассказа, написанного в виде предсмертной записки, выдержан безупречно. Великолепный пример настоящей литературы ужасов — обойдясь без ужасных монстров, луж крови и растерзанных трупов, Смит умудряется по-настоящему напугать читателя, заставить его верить написанному.

Примерно в том же стиле выдержана и повесть Даррелла Швейцера «Стать чернокнижником». В ней автор использует образы шумерской мифологии и легенд, рассказывая нам историю Секенра-каллиграфа, ставшего чернокнижкником вопреки своей воле. Главное достоинство повести — атмосферность и необычность. Использовав древние легенды о боге мёртвых Сурат-Кемаде, автор создал нечто абсолютно необычное и непохожее ни на что. Интересен так же и образ главного героя — чтобы спасти себя и сестру от зла, разрушившего их жизнь, мальчику придётся самому стать злом, могущественным магом, повелевающим мертвецами и говорящим с демонами.Воистину, кто сражается с чудовищами, тому следует остерегаться, чтобы самому при этом не стать чудовищем. Впоследствии Даррелл вернулся к миру Бога-крокодила, написав одноимённый роман — великолепный образчик настоящего фэнтези, умный, лишённый штампов и клише роман.

По сути, именно вещи Смита и Швейцера являются настоящими жемчужинами сборника. Можно отметить ещё несколько произведений, и в первую очередь рассказ прославленной Урсулы Ле Гуин «Кости земные». Главный, на мой взгляд, его недостаток в том, что он плохо воспринимается в отрыве от «Волшебника земноморья». Так как в рассказе речь идёт о молодости Огиона и о легендарном землетрясении, то понять поступки персонажей и многочисленные отсылки к ВЗ неискушенному читателя трудно. А вот поклонникам творчества Ле Гуин безусловно будет интересно прочесть, как же всё было «на самом деле».

Ещё мне понравилась повесть Луизы Купер «Похоронный обряд». Сразу оговорюсь, что, в отличие от повести Швейцера, история здесь не закончена и обрывается буквально на полуслове. Действие происходит в некоем замке — цитадели магов-хаосопоклонников — накануне смерти верховного мага. Собственно, на этом история практически исчерпывается, но, что намного важнее для авантюрного фэнтези, отлично удалась и завязка интриги, и характеры персонажей, как главного героя, так и второстепенных. Особенно интересен образ историка Савринора, превосходно соответствующий заявленной теме антологии — человек лицом к лицу с непостижимым злом.

Подводя итог, антология безусловно удалась, тема раскрыта, причём довольно необычным и увлекательным образом. Конечно, некоторые вещи написаны намного сильнее прочих, однако общий уровень рассказов тем не менее очень высок.

Вердикт — читать в обязательном порядке:smile:

Оценка: 8
–  [  3  ]  +

Пол Мелкоу «Десять сигм»

Elessar, 7 января 2011 г. 18:39

Очередной сборник рассказов из серии «Сны разума», на этот раз за авторством Пола Мелкоу.

Основной темой сборника является идея параллельных вселенных и путешествий между ними. Это, вероятно, любимый вариант завязки сюжета Мелкоу, и к нему автор возвращается во многих рассказах и в повести «Стены вселенной» — центральной вещи сборника. Многомировая вселенная в понимании автора — мириады миров, многие из которых различаются совсем незначительно, иногда всего лишь спином единственного электрона. Наиболее сильный, на мой взгляд, рассказ на эту тему — «Десять сигм». Это история о человеке, одновременно осознающем себя в нескольких мирах. Используя свою осведомлённость о разных вариантах развития одних и тех же событий, герой может, например, предотвращать катастрофы и преступления. Может, но не хочет, для него единственной областью применения дара является воровство идей из одного мира для использования в другом. Но однажды ему придётся столкнуться с чем-то, что полностью изменит его взгляды. В этом и других рассказах на эту тему позиция автора в принципе ясна. Мелкоу полагает, что знания, идеи, возможности, доставшиеся «в подарок» от судьбы, не принесут счастья ни отдельному человеку, ни тем более человечеству. Только упорная работа, постижение секретов мироздания поможет людям использовать во благо те невероятные силы, с которыми имеют дело персонажи «десяти сигм», «кукурузной войны» и «стен вселенной».

Ещё на фоне прочих рассказов выгодно выделяется цикл о мире кластеров — три рассказа, связанные единым миром и персонажами. В них автор рисует любопытную картину будущего. Достигшее невероятных успехов в области физики и биоинженерии человечество совершает «восхождение» — объединение миллионов сознаний в единый сверхразум, существующий в виртуальной реальности. Земля же осталась кластерам — новым формам жизни, состоящим из нескольких отдельных личностей, посредством генетических изменений способных действовать как единый организм.

Пола Мелкоу часто сравнивают с Вернором Винджем — даже в издательской аннотации к сборнику отмечается сходство между этими писателями. Однако в «Пламени над бездной» Виндж идёт куда дальше Мелкоу, поднимая вопросы противостояния отдельной личности телепатическому их объединению. По Винджу, разум и самосознание — самое ценное достояние личности, ценнее даже жизни вообще. Мелкоу же, используя схожую и даже потенциально более сильную идею, не даёт ей нужного развития. В результате его рассказы лишены настоящего финала, неожиданного, переворачивающего всё с ног на голову, заставляющего по-новому осмыслить казалось бы однажды решённые раз и на всегда вопросы. Так что, на мой взгляд, этот сборник — коллекция мастерски написанных, довольно увлекательных рассказов, лишённых тем не менее некой изюминки, которая бы выгодно выделяла работы Мелкоу.

Итог — профессионально, но не шедеврально написанная вещь, 8 баллов из 10.

Оценка: 8
–  [  15  ]  +

Дэн Браун «Утраченный символ»

Elessar, 7 января 2011 г. 17:22

Наконец-то дошли руки прочитать очередную книгу Брауна о похождениях профессора Лэнгдона. И только прочтя третью книгу цикла, я отчетливо понял — да Браун же рассказывает нам одну и ту же историю вот уже в третий раз!

Судите сами — завязка сюжета точно такая, как и в первых двух томах. Совершенно неожиданно для себя Лэнгдон оказывается в чужом городе вдали от дома. Неведомые силы втягивают профессора в клубок странных и запутанных проишествий, приходится много думать и много бегать, чтобы спасти свою шкуру и, если повезёт, целый мир впридачу. Герои тоже кочуют из книги в книгу, и здесь речь идёт вовсе не о самом Роберте. Образ антагониста, действующего против Лэнгдона, также не меняется со временем. Это всегда психически неуравновешенный фанатик, обладающий недюжинной физической силой и боевой подготовкой. Этот герой всегда одержим некой идеей, ради которой готов на всё, в том числе и на убийство. Таков монах Сайлас из «Кода Да Винчи», киллер из «Ангелов и демонов» и мистик Малах из «Утраченного символа». В принципе, характеры и мотивации этих персонажей практически одинаковы.

Едем далее — за антагонистом действующим всегда стоит антагонист думающий, направляющий действия убийцы. Как правило, этот человек на протяжении всей книги подаётся как благородный и правильный персонаж — союзник Лэнгдона или просто волею случая оказавшийся рядом. Такими были и старик-профессор из «кода», и камерарий из «АиД». В «утраченном символе» Браун чуть соригинальничал, но общих «правил» отнюдь не нарушил — до самого последнего момента читатель и не усомнится в невиновности настоящего антагониста, стоящего за всем происходящим, и уж тем более не догадается, что он вообще замешан в происходящем))

Типичны и другие образы героев. Как всегда, Лэнгдону противостоит полиция. Из книги в книгу он либо становится целью стражей порядка, либо просто встречает подозрительность и недоверие с их стороны. Однако всегда в книгах о профессоре глава сил правопорядка — резкий и жёсткий, привыкший сперва действовать, а потом думать человек. Но неизменно преданный своему долгу перед страной. Такова и глава СБ ЦРУ Сато — в начале книги она выступает чуть ли не главным противником ГГ наряду с Малахом, но потом, в полном соответствии с каноном, превращается в могущественного союзника «сил добра».

Ничего нового не привнес Браун и в образ «девушки ГГ». Как всегда, она учёная или научный сотрудник, кровными узами связанная с одной из первых жертв антагониста действующего. Роль её в сюжете предельно проста — бегать туда-сюда на пару с Лэнгдоном, иногда помогать ценными советами из своей предметной области (она ведь учёная) и в конце героически чуть не погибнуть.

Не то что бы подобные параллели между книгами серии слишком уж портили роман, но они играют злую шутку с триллерно-детективной составляющей. По-моему, предсказуемый детектив — плохой детектив.

Ещё насчёт персонажей — заявленный возраст Лэнгдона и Кэтрин около 50 лет. Однако персонажи совершенно не воспринимаются таковыми, а, напротив, кажутся намного более молодыми. Или так и задумал автор, или же свою роль играет обилие экшн сцен, до конца не ясно.

Что касаемо экшена, всяческих погонь и перестрелок, то здесь Браун неизменно на высоте. Эти эпизоды написаны увлекательно, кинематографично и живо, читать их — одно удовольствие.

Другое несомненное достоинство книги — многочисленные исторические факты, на этот раз об архитектуре Вашингтона и ордене масонов. Внимательный к деталям читатель может почерпнуть для себя много нового — автор действительно проделал серьёзную работу, и все исторические события и реалии, упомянутые в книге, правдивы на сто процентов. Браун даже нарочно написал об этом в предисловии, дабы все эти удивительные и несомненно полезные сведения не были приняты за авторскую выдумку. Ещё отрадно видеть, что со времён «Цифровой крепости» автор гораздо лучше разобрался в программировании и хакинге — теперь, по крайней мере, описания взлома программ и сайтов у меня улыбку не вызывают.

Что касается центрального квеста-загадки, то здесь всё тоже вполне симпатично. Неясно только, зачем вообще нужны первые три этапа, ведь получив пирамидку в руки, сотрудники ЦРУ наверняка бы обнаружили и фосфорное покрытие на ней, и неоднородность состава. И, таким образом, перешли бы сразу на четвёртый «уровень».

Финал, честно сказать, меня разочаровал. Памятуя об интересных концовках прошлых книг, я ожидал гораздо более необычного и неожиданного решения. А так выходит, что ещё в середине книги всё, по сути, было уже сказано, причём не раз. И вот ещё чего я не понял — если Питер всё знал о разгадке с самого начала, то почему не выдал под пыткой Малаху? Автор не раз подчеркивает, что используя камеру сенсорной депривации, можно заставить жертву рассказать абсолютно всё. А на деле убийца выпытывает всё вплоть до мельчайших деталей о Роберте и Кэтрин и о самой пирамиде с загадкой, но не догадывается просто спросить сразу ответ к загадке. Кстати, идея о сенсорной депривации — одна из самых необычных и сильных в романе (хотя, кажется, и использовалась уже другими авторами, например, Скоттом Бэккером).

Как итог, довольно неплохой триллер с отличной исторической и слабой детективной составляющими. Читается по-прежнему легко и живо, но на фоне предыдущих частей смотрится слабовато. Читать, на мой взгляд, тем не менее стоит, хотя бы ради загадок и фактов для общей эрудиции. В общем, честные 6 из 10.

Оценка: 6
–  [  10  ]  +

Сергей Лукьяненко «Непоседа»

Elessar, 4 января 2011 г. 21:36

Первое и самое главное — роман мне необычайно понравился и был прочитан на одном дыхании вечером 1 января)) Теперь по порядку обо всём.

В последнее время всё больше стали говорить о творческом кризисе Лукьяненко. После довольно неплохого, но не дотягивающего до лучших вещей, «последнего дозора», сумбурного «чистовика» и откровенно коммерчески-ориентированных «конкуретов» даже я начал опасаться худшего. А потом вышел роман «Недотёпа» — продолжение старой, опубликованной когда-то в журнале «Если» повести о наследнике свергнутого с престола герцога, который (наследник) пытается отомстить за отца. Книга была написана в жанре юмористическго фентези, совершенно новом для Лукьяненко, и оставила по себе впечатление милого романа на один вечер, не претендующего, однако, на большее. Вот поэтому-то, а ещё из-за впечатления, что у Сергея Васильевича продлжения обычно выходят хуже первых частей, от «непоседы» я ничего особого не ждал. И, как оказалось, глубоко ошибался.

Во втором томе исчезли абсолютно все недочёты — предельно ясно рассказано, как работает магия в мире книги, исчезли откровенно абсурдные чересчур сказочные моменты, вроде превращенных в цветочных фей учеников Щавеля. При этом книжка сохранила милую и добрую атмосферу первой части. По-прежнему никто не погибает, самые злодеистые злодеи на поверку оказываются непонятыми чудаками или просто большими детьми, которые пытаются что-то доказать всему миру. Но теперь это не выглядит нарочитым и утрированным. Очень к месту оказались фирменные лукьяненковские размышления-отступления в начале каждой главы — о жизни, о людях, об их чувствах и эмоциях. Герой действительно повзрослел и многое понял о жизни, характеры многих персонажей, и как раз Трикса в первую очередь, стали куда глубже и многограннее.

Отдельным достоинством книги является юмор. Тут он высшего качества — на страницах книги вы не найдёте ни одной пошлой, примитивной или попросту глупой шутки. Особенно радуют многочисленные отсылки к самым разным произведениям. Прошёлся Лукьяненко и по современникам — книжкам об Эрасте Фандорине, Гарри Поттере, марвеловским комиксам о супергероях, — и по классике вроде Гоголя, Толкиена, Вийона и Аквинского. Досталось и политикам, как современным, так и отжившим своё. Сцена в школе ассасинов, где обыгрываются исторические реалии 20 века, так и вообще шедевральна. Притом всё это подано совершенно беззлобно и с юмором. Меня обычно раздражают попытки пародировать, например, книги про Поттера — этих пародий существует столько, что уже несмешно. Однако тут я хохотал от души. Подозреваю, что кучу всего занимательного я просто не узнал или не заметил. И самое главное, отсылки эти смотрятся удивительно к месту, расшифровывать их действительно смешно и увлекательно. И кроме того, они совершенно не нарушают индивидуальности произведения, оставаясь всего лишь вовремя вставленной парой фраз, не более. «Непоседа» — это история юного мага Трикса, уникальная и непохожая ни на что.

А ещё тут есть драконы, джин, сфинкс и даже пустынные гномы с местным аналогом мобильников. Словом, это отличная книжка для детей и для всех взрослых, в которых где-то внутри жив дух детства и любовь к приключениям. Впервые за очень много лет, со времён ешё Крапивина и Булычёва, появилась по-настоящему замечательная, с любовью и качественно написанная детско-юношеская фантастика на русском. Именно про такие книги говорят: «вот это я бы дал почитать своему сыну». С нетерпением буду ждать новой книги Сергея Васильевича «Ловец видений», ведь теперь-то я знаю, что фантасту №1 ещё есть, чем удивить своих читателей!

Оценка: 10
⇑ Наверх