FantLab ru

Все отзывы посетителя Вапрог

Отзывы

Рейтинг отзыва


Сортировка: по дате | по рейтингу | по оценке
–  [  5  ]  +

Терри Пратчетт «Стража! Стража!»

Вапрог, 30 июня 16:01

O чём роман «Стража!Стража!» Терри Пратчетта? Нет, не «Что происходит в романе?», а «О чём роман?». Вопрос с подвохом.

Казалось бы, он о человеке по имени Сэмюэль Ваймс, командире Ночной Стражи (аналог полиции) фэнтезийного мегаполиса Анк-Морпорка и опустившемся пьянице. Ваймс на старте романа хочет упиться до цирроза печени, поскольку в его жизни нет смысла. Он из тех людей, кому необходимо насаждать Справедливость, ему мало просто приходить и получать деньги за сон в мундире в отличие от его сослуживцев, Ваймс — это фанатик, который и сам бы доплачивал за право причинять Добро. Но, к сожалению для Ваймса, Анк-Морпорк функционирует согласно Системе, при которой даже задержание убийцы, вынимавшего отравленный кинжал из своей жертвы, не приведёт к обвинительному приговору. Любые действия стражника по защите Закона, Порядка и тому подобной чуши в Анк-Морпорке по определению бессмысленны, более того, за них можно поплатиться жизнью. И у этой Системы есть архитектор — Витинари по кличке Патриций, альфа-пёс Анк-Морпорка, управляющий всей его жизнью. Книга начинается с того, что на службу в Ночную Стражу поступает юный Моркоу, который из-за сочетания лёгкой туповатости, молодой энергии, наивности и непонимания реалий анк-морпоркской жизни внезапно для всех начинает творить невообразимое: он требует соблюдать законы и карает за неподчинение. В этот момент читателю покажется, что он примерно догадался об основном конфликте романа: беспробудный пьяница Ваймс, вдохновленный примером Моркоу, найдёт в себе силы оттолкнуться от дна бутылки и бросит вызов Системе, выстроенной Витинари.

Но читатель ошибётся, ибо Терри Пратчетт не был заинтересован в столкновении характеров Ваймса и Витинари, поскольку, несмотря на то, что Система, сконструированная Патрицием, своей чудовищностью и беспросветностью довела командира анк-морпоркской полиции до медленного самоубийства, Пратчетт Витинари восхищается и не устаёт потчевать его комплиментами и расхваливать эту самую Систему.

Тогда о чём же все-таки роман, если не о конфликте Ваймса и Витинари? Ответ прост: ни о чём. Это не значит, что в нём ничего не происходит, как раз наоборот, происходит как раз очень многое, вот только Ваймс и его команда к происходящему не имеют ровным счётом никакого отношения. Формально числясь главными героями, они по факту являются лишь свидетелями на обочине магистрали событий как, например, Ник Каррауэй в «Великом Гэтсби».

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Сначала заговор с применением дракона, организованный секретарём Витинари, приведёт к тому, что Патриций потеряет власть над Анк-Морпорком, затем дракон с минимумом усилий перехватит контроль над Анк-Морпорком у секретаря, но потом дракон просто улетит, Витинари вернётся на трон и объявит Ночную Стражу героями. Переворот секретаря стражники не предотвратили и к избавлению от дракона никакого отношения не имели, тот просто решил улететь, поскольку у него нашлись дела поважнее (секс), поэтому не стоит удивляться, что Пратчетт так и не укажет за какие именно заслуги Патриций объявил благодарность Ваймсу и компании и решил вознаградить их.

Странная книга. Забавные моменты есть и даже немало, но, как уже сказано, роман ни о чём, события случаются и статус-кво изменяется, но потом всё само собой возвращается на круги своя без малейшего влияния со стороны главных героев.

Оценка: 4
–  [  3  ]  +

Стивен Кинг «Долорес Клэйборн»

Вапрог, 25 июня 20:06

Как-то раз в 1992 году Долорес Клейборн, старая женщина с островов близ побережья штата Мэн, явилась в полицию с повинной и начала диктовать своё очень длинное и подробное чистосердечное признание, согласно которому выходило, что своего мужа Джо Сент-Джорджа в 1963 году Долорес убила, а вот смерть её многолетней работодательницы Веры Донован пару дней назад была лишь несчастным случаем. Книжка, собственно, и представляет собой один непрерывный текст признания, оно совершенно замечательное, и роман был бы абсолютно идеальным, если бы не одно «но»: Кинг, продумав в деталях абсолютно всё, не озаботился внятно обосновать внезапное желание Долорес рвануть в отделение полиции и начать изливать душу в присутствии стенографистки. Собственно, в этом и состояла интрига романа: что её вынудило спустя аж 29 лет после убийства своего мужа прийти в полицию и начать исповедоваться? Оказалось, никакой конкретной причины не было, просто Долорес после 66 лет не самой лёгкой жизни захотелось выговориться. Это обстоятельство и помешало признать роман американской классикой на все времена.

Что печально, ведь роман настолько хорош, что у меня даже не возникло желания снижать ему оценку за содержащуюся в нём политическую пропаганду, хотя обычно такие вещи меня до белого каления доводят мгновенно. Замысел Кинга был прост и идеален: он взял отвратительную и мерзкую тварь (Джо Сент-Джорджа, импотента, бившего жену и пытавшегося изнасиловать дочь) и вложил в её змеиные уста определенные политические высказывания. Джо Сент-Джордж ненавидит евреев, которых иначе как «жидами» и не величает, и негров, которые для него, разумеется, только «ниггеры», презирает Кеннеди и Рузвельта, которых считает еврейскими марионетками, и уверен, что система высшего образования в США находится под контролем коммунистов (несложно догадаться с кем Джо ассоциирует коммунистов), а предоставление неграм равных с белыми прав, за которое так яростно борются «коммунисты», приведет к гибели страны. На этом работа Кинга была окончена, ему не нужно было тратить ни одного слова на ведение внутрироманного спора с персонажем, ибо импотент и насильник собственной дочери Джо Сент-Джордж по определению не может быть прав ни в чём, а потому нет нужды в стараниях опровергнуть взгляды и утверждения столь гнусного персонажа, поскольку читательское подсознание сделает всю работу самостоятельно.

Из вышесказанного очевидно, что моё подсознание по плану Кинга действовать не стало. Почему-то.

Оценка: 8
–  [  3  ]  +

Фрэнсис Скотт Фицджеральд «Великий Гэтсби»

Вапрог, 18 июня 12:55

Читается роман легко и увлекательно, но по итогу осознаёшь, что, несмотря на кажущуюся наполненность диалогами и событиями, в нём почти ничего не произошло. Хотел загадочный миллионер Джей Гэтсби вернуть любовь Дэйзи Бьюкенен, жены Тома Бьюкенена.

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Подговорил Гэтсби Ника Каррауэя организовать встречу с ней и где-то за кадром вернул её любовь. Но потом Том сказал Дэйзи, что Гэтсби нажил свои миллионы на бутлегерстве, работая в паре с каким-то евреем, и это известие почему-то подорвало любовь Дэйзи к Гэтсби.
Это полное описание романа, без сокращений.

И ладно бы бессобытийность, с ней кое-как смириться можно, но проблема в том, что Фицджеральду не хватило ума вовремя закончить произведение. Гэтсби хотел вернуть любовь Дэйзи, Дэйзи оказалась антисемиткой. Всё. Конец истории. Финита. Но тут Фицджеральд вдруг засовывает в текст непредумышленный наезд со смертельным исходом и завершает роман чередой трупов. Изобретение автомобилей, конечно, испоганило литературу, потому что люди привыкли к ежедневным смертям в автокатастрофах, что в свою очередь позволяет автору «жизненного» романа, которому нужно как-то взбодрить отношения между персонажами, просто заставить одного из них более-менее случайно переехать другого, и роман получит новый импульс, а читатель даже не подумает возмутиться взявшейся из ниоткуда смертью. Но я возмущаюсь, потому что может быть в 1925-м (год издания романа) это ещё могло прокатить, но меня в 2020-м постоянные попадания персонажей под машину уже достали.

Роман написан хорошо, и маленьким его не назовёшь, но содержания, «мяса», в нём откровенно мало, а оправдать присутствие заключительной трети, в которой ни с того ни сего начинается мясорубка, просто невозможно.

Оценка: 5
–  [  2  ]  +

Джеймс Хедли Чейз «Когда прерывается фильм»

Вапрог, 4 июня 13:52

Про что

Майами, море, пляжи, роскошные гостиницы. Из одной такой и уезжает в неизвестном направлении Крис Барнетт, тесть миллиардера Чарльза Треверса и муж его дочери Валери, страдающий психическим расстройством после травмы головы, полученной в автокатастрофе. Городская полиция немедленно начинает масштабную поисковую операцию. На следующее утро поступит звонок из мотеля, владелец которого обнаружит в одном из номеров зверски убитую проститутку. Никому и в голову не придёт связать вместе эти два происшествия...

Чейз амбициозный

В чейзовских романах с парой дюжин действующих лиц нет загадки, ответ на которую будет выдан только в финале. Никаких откровений или непредсказуемых сюжетных поворотов, все ходы всех фигур как на ладони, но их так много и они сменяют друг друга с такой скоростью, что оторваться невозможно. К сожалению, «The Soft Centre» является исключением из этого правила, ибо в нём загадка всё же присутствует: кто и зачем убил проститутку в мотеле? И разгадку, разумеется, иначе как идиотской не назовёшь:

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
подружка гангстера, которого шантажировала проститутка, решила сама разобраться с ней, напилась, села в машину, поехала в мотель, по дороге подобрала шедшего по дороге Криса Барнетта, по пьяни выболтала ему все свои печали и планы, тот, будучи больным на голову, решил ей помочь, вспорол проститутке живот, ушёл из мотеля и сразу же забыл о том, что только что сделал. Какой бред.

Кроме того, поведение самого шантажируемого гангстера не имеет под собой ровным счётом никакой логической основы. С одной стороны, он годами платил проститутке солидные суммы и не заикался, но, с другой стороны, когда сразу же после её убийства его пытается шантажировать ещё один человек, гангстер в буквальном смысле через минуту после попытки шантажа посылает к вымогателю своих «быков», которые пытками выбивают у него весь компромат на своего босса и казнят. Тогда почему гангстер давным-давно не применил аналогичного метода к решению проблемы с проституткой?

Чейз жизненный

Впрочем, есть и очень умные пассажи в романе. Например, когда ганстеру выставляют типичное для триллеров предупреждение «если-вы-меня-убьёте-мой-адвокат-передаст-компромат-на-вас-полиции» (приём, который, если мне не изменяет память, Чейз и сам использовал в своих романах неоднократно),

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
ганстер вместо того, чтобы отнестись к этому заявлению всерьёз, сразу же распознаёт в нём блеф и тут же приказывает разобраться с самонадеянным наглецом. Поведение абсолютно разумное, ибо любой из тех, кто увлекается историей преступлений, расскажет, что в истории человечества нет ровным счётом ни одного случая, когда бы после смерти некой персоны в полицию поступали бы материалы, которые эта персона завещала передать в правоохранительные органы в случае своей смерти.

Также Чейз предоставляет возможно самое реалистичное описание деятельности частного детективного агентства в истории литературы. Когда частных детективов собираются подрядить расследовать убийство, те честно заявляют, что они абсолютно бессильны, ибо в их распоряжении нет ровным счётом ни одного ресурса из числа тех, что есть в распоряжении полиции. Когда же клиент применяет тактику «заткнись-и-возьми-мои-деньги», частники доллары забирают и намереваются отработать гонорар, сделав всё, что в их силах, то бишь задав несколько необязательных вопросов людям, которые не захотят на них отвечать, но даже на эти действия им приходится сначала получить санкцию у начальника полиции, который, как они предполагают, будет в ярости, если всякие вдруг начнут шастать по месту убийства и теребить народ. Чрезвычайно приятный реализм.

Чейз белый

Ох, с чего ж тут начать. Например, с того, что в романе присутствует аж четверо чернокожих персонажей с именами и репликами (скорее всего, чейзовский рекорд). Трое из четверых — педерасты. Присутствуют в романе и педерасты других рас. Впрочем, Чейзу наплевать на цвет кожи педераста: каждый из них выведен отвратительным и мерзким.

Одного из женских персонажей Чейз характеризует репликой о том, что «из всех видов извращенцев больше всего ей были ненавистны гомосексуалисты».

Полицейский Том Лепски называет чернокожего «Дымок» и говорит ему, что его, Лепски, любимая музыка — это стоны негров, которых он избивает. В данном романе Лепски на третьих ролях, но впоследствии он будет повышен Чейзом до главного героя.

Присутствует хрестоматийная сцена, где одному из положительных персонажей советуют не произносить слово «ниггер», заменив его более «цензурным» термином. А вот продолжение вовсе не хрестоматийно, ибо персонаж бросит на советчика раздражённый взгляд и немедля ввернёт словечко в речь ещё раз.

Чейз, короче, разошёлся на полную, только что до отрицания Холокоста не добрался.

Вердикт

Присутствуют все ингредиенты типичного сверхзвукового чейзовского повествования с массой действующих лиц, но Чейз решил добавить приправу в виде загадки, без которой его романы подобного толка всегда прекрасно обходились. Блюдо всё же осталось более-менее съедобным, возможно, чего уж скрывать, благодаря тому, что белые мужчины и женщины не стесняются ненавидеть тех, кто отличается от них. 6/10.

Оценка: 6
–  [  2  ]  +

Май Шёвалль, Пер Валё «Смеющийся полицейский»

Вапрог, 4 июня 13:50

Про что

Швеция, Стокгольм, ноябрь 1967-го. Некий неизвестный ближе к полуночи садится в автобус и расстреливает всех пассажиров и водителя. Среди девяти убитых — полицейский Оке Стенстрём, коллега и знакомый Мартина Бека, которому вместе с другими сослуживцами Стенстрёма и предстоит выяснить что же произошло... Четвёртая часть цикла Пера Валё и Май Шеваль о детективе Мартине Беке.

О репутации ума

По слухам, кто-то когда-то произнёс фразу, общий смысл которой можно передать словосочетанием «людей не учат мыслить по-умному, людей учат мыслить как те, кого называют умными». Какое отношение это имеет к роману? Почти никакого, скорее всего.

В книге упоминается, что полицейские применяют два вида слежки: тайную и открытую. Открытая слежка означает, что следящий не скрывается от объекта наблюдения, а напротив явно и постоянно демонстрирует своё присутствие. Покойного Стенстрёма неоднократно восхваляют за мастерство в искусстве слежения.

Фабула сюжета такова.

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Стенстрём благодаря стечению обстоятельств получил информацию, которая позволила ему по-новому взглянуть на легендарное нераскрытое убийство, совершенное 16 лет назад, в 1951 году. Можно поверить. Поскольку Стенстрём был молод и амбициозен, он решил сведениями не делиться, а попытаться раскрыть дело самому, чтобы заполучить все лавры без остатка. Правдоподобно. Какими же были следственные действия Стенстрёма? Он стал, применяя метод открытой слежки, круглыми сутками с перерывами лишь на сон ходить за человеком, которого считал замешанным в убийстве. Каким образом такое поведение должно было помочь ему раскрыть преступление? Согласно роману, открытая слежка применяется, чтобы «привести преследуемого в отчаяние, вывести из себя и заставить себя выдать».

Представим себе подобную ситуацию. За неким мужчиной вдруг начинает кто-то ходить. Каждый день один и тот же человек с утра до вечера следует за ним, куда бы тот ни пошёл. Что произойдёт? Преследуемый поспокойнее (или потрусливее) подойдёт и поинтересуется в чём дело. Преследуемый понервознее (или порешительнее) вечерком зайдёт за угол на улице без фонарей, дождётся преследователя и проломит ему череп гаечным ключом. Этими двумя исходами варианты развития событий исчёрпываются, ни один из них не обещал Стенстрёму новых улик, зато один из них практически гарантировал ему могилу. Стенстрёму выпал нервозно-решительный гибрид, что и привело его к смерти в автобусной бойне, с которой и начался сюжет. Нужно было быть в буквальном смысле умственно отсталым, чтобы попытаться раскрыть преступление, так как попытался сделать это неглупый, согласно роману, Оке Стенстрём, но ни Мартин Бек, ни Леннарт Кольберг, ни кто-либо ещё из полицейских ни словом, ни бровью своего погибшего товарища не критикуют.

Впрочем, в романе появляется, пускай и лишь на несколько страниц, персонаж, которого авторы критиковать не стесняются — глупый и занудный полицейский Ульхольм. В чём же выражается глупость этого шведского представителя закона? В том, что ему не нравятся иностранцы, евреи и коммунисты. И ещё лапландцы.

Вердикт

Роман идёт очень неплохо, но твист в концовке раскрывает, что сюжетной завязкой послужил поступок настолько глупый и неправдоподобный, что впечатление оказывается отравленным. 5/10.

Оценка: 5
–  [  3  ]  +

Май Шёвалль, Пер Валё «Мужчина на балконе»

Вапрог, 31 мая 12:41

Про что

Жаркое стокгольмское лето 1967-го. Мартин Бек сотоварищи озабочены поимкой неуловимого разбойника, пристрастившегося нападать на людей на ночных улицах, не оставляя жертвам ценных вещей, а следователям — улик. Но при этом нельзя сказать, что доблестные шведские копы из-за этого негодяя потеряли сон, выходные и нормальное пищеварение. Впрочем, скоро они утратят всё вышеперечисленное, когда в парке в центре столицы Швеции обнаружат изнасилованную и задушенную маленькую девочку... Третья часть цикла Пера Валё и Май Шеваль о детективе Мартине Беке.

На фарте

Леннарт Кольберг, один из следователей и коллег Мартина Бека, был уверен, что когда полиция наконец схватит детоубийцу, то общественность ошибочно спишет достижение полиции на везение и случайность. Что ж, давайте проверим.

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Полиция устанавливает связь между разбойником и маньяком, и решает, что немедленное задержание первого теоретически может привести к задержанию второго. Вот только абсолютно никаких зацепок, позволивших бы установить личность терроризирующего вечерних прохожих, как не было, так и нет. Но так случится, что в тот момент, когда Мартин Бек провозгласит розыск разбойника неотложным делом срочной необходимости, тот решит изменить своей подруге, которая, узнав об этом, отомстит ему, рассказав полиции о его промысле.

Разбойника арестуют и добьются от него словесного описания подозреваемого в детоубийствах, которое поможет полицейским поймать его. Каким образом? Следите за руками. За неделю до убийства девочки одна старушка заметила, что в доме напротив некий мужчина торчит на балконе чуть ли не круглые сутки и смотрит. И смотрит. И смотрит. Старушенция решила наябедничать на него в полицию. Дальнейшая цепь событий в романе не упоминается, но итог известен: женщину соединили со следователем Гунвальдом Ларссоном. Ларссон был не простой «следак», который выезжает на квартирные кражи и пьяные дебоши, о нет, ему вообще-то было поручено самое важное на тот момент из всех стокгольмских расследований: дело того самого разбойника. Сравнение слегка преувеличенное, разумеется, но представьте, что вы звоните в милицию, чтобы пожаловаться на то, что дети в квартире этажом выше уже два часа прыгают так, что у вас побелка сыплется, а вас переводят на первый отдел КГБ. Ларссон, разумеется, городскую сумасшедшую после короткого разговора отшивает, но так случится, что свидетелем диалога окажется находившийся в кабинете Мартин Бек, которого спустя пару недель осенит, что приметы «наблюдателя», описанного пенсионеркой, имеют сходство с приметами подозреваемого, описанного разбойником. Остальное будет делом техники.

Я в качестве представителя общественности официально списываю достижения Мартина Бека на везение и случайности.

Пуританство

Внезапно в третьей части цикла авторы позволяют себе осудить распутное сексуальное поведение, то самое, которое ни словом, ни молчанием не порицалось в первых двух романах. Гунвальд Ларссон, узнав о том, что девушка вступила в сексуальную связь с мужчиной через час после знакомства с ним, без обиняков бросает ей, что, слегка перефразируя, порядочные женщины не прыгают в постель к мужикам с такой скоростью, а Леннарт Кольберг заявляет ей же, что «это не очень хорошо и может быть опасно». Мартин Бек, разумеется, поведение девушки никак не комментирует, но авторы выдали и ему сцену, в которой на него накатывают тошнота и отвращение, когда девочка-подросток пытается продать ему свои фото в неглиже. Довольно странная реакция для человека, который в первой части цикла не имел абсолютно ничего против порнографии.

Менты против людей

Валё и Шеваль вводят ситуацию, которая, согласно их задумке, должна была послужить демонстрацией того, до чего опускаются обуянные страхом люди.

В один из дней ближе к вечеру уже после того, как Стокгольм встал на уши после двух убийств девочек, следователя Кольберга охватывает тяга приехать в парк, в котором нашли одну из жертв, спрятаться в кустах и начать наблюдение, что он и делает. Пара мужчин на добровольном дежурстве, у которых и самих есть дети, видя, что некий тип, когда дело к ночи, засел в кустах в парке, где совсем недавно изнасиловали и убили девочку, и пялится на подростков, решили пройтись ему по рёбрам и передать полиции. Кольберг проявил совершенно фантастические боевые способности, отбился от нападения, стал махать удостоверением и, выслушав объяснения бдительных мужчин о логике их полностью оправданных действий, решил испоганить им жизнь и арестовать их. Авторы поведение дружинников через мысли Кольберга и Бека осудили, а их кару одобрили.

Ситуация, которую ввели Валё и Шеваль, послужила демонстрацией того, что следователь Леннарт Кольберг — скотина, а сами авторы — идиоты.

Вердикт

Слишком много (то бишь: больше нуля) совпадений в ходе расследования, к тому же очень неправдоподобных. Но хоть кое-где присутствует неожиданно правильная пропаганда. 4/10.

Оценка: 4
–  [  1  ]  +

Майкл Коннелли «Пуля для адвоката»

Вапрог, 8 мая 23:13

Про что

Лос-Анджелес, где-то середина нулевых 21 века. Звучит дико, но видимо в штате Калифорния адвокаты могут завещать своих клиентов другим адвокатам. Впрочем, Америка — это в принципе безумная страна. В общем, адвокат Майкл «Микки» Холлер унаследовал клиентов своего убитого при загадочных обстоятельствах друга и коллеги Джерри Винсента, включая Уолтера Эллиота, киномагната, обвиняющегося в убийстве жены и её любовника... Вторая часть цикла Майкла Коннелли про адвоката из Лос-Анджелеса Майкла «Микки» Холлера.

Как написано

В первой части цикла Микки Холлер убедительно показал наивным, что адвокат есть самое подлое и ничтожное создание на нашей планете. Казалось бы, падать ниже уже некуда, даже Марианская впадина не бездонна, но в дебюте второй он опускается до новых глубин низости, доказывая, что всё-таки есть одна тварь хуже адвоката, и тварь эта — белый адвокат. Холлер, белый адвокат, демонстрирует это, спасая наркоторговца-негра от смертной казни за убийство двух ни в чём неповинных белых людей и добиваясь его освобождения, даже несмотря на то, что прекрасно знает о виновности своего подзащитного.

Есть ли в романе сюжетная арка с Холлером, постепенно осознающим каким беспринципным негодяем он стал и предпринимающим шаги к изменению?

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
И да, и нет. Да, потому что к финалу Холлер обнаружит, что сыт по горло защитой подонков, и решит бросить адвокатуру. Нет, потому что у Коннелли, к сожалению, отсутствуют любые зачатки таланта к работе с персонажами, поэтому решение Холлера будет не результатом его бесконечных размышлений и самобичеваний на протяжении всей книги, а довольно спонтанной реакцией на большие глаза его дочери-подростка.

Если бы у Коннелли был талант к обрисовке персонажей и эмоций, то ему, учитывая время, которое пришлось бы тратить на моральную эволюцию Холлера, за глаза хватило бы основного немудреного сюжета с судебным процессом по делу Уолтера Эллиота с парочкой абсолютно вменяемых сюжетных поворотов

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
(точнее, первый твист, когда Эллиот признаётся Холлеру, что он — лишь пешка в руках наркокартелей, которые, защищая свои инвестиции в киномагната, и убили его жену, безумно глуп, но благодаря нему и работает второй, когда Эллиот сознаётся, что его признание было ложью от начала до конца и смерти жены и её любовника в действительности лежат на его совести, разумеется, а Холлер его спас).
Но поскольку таких способностей у автора нет, то он, как обычно, пытается увеличить число страниц в романе за счёт кучи всяких скучных персонажей и массы неправдоподобных интриг. К тому же концовку перечёркивает трусость Коннелли, поскольку, когда оправданный Холлером в начале романа негр-гангстер вскоре гибнет в результате бандитских разборок, в это ещё можно поверить, но когда в конце
Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
спасённый от смертельной инъекции нашим протагонистом продюсер-миллионер на следующий же день вместе со своей любовницей-сообщником получает свинцовый привет от родственников одной из своих жертв удержаться от издевательского смеха будет невозможно.

Вердикт

Вся эта мешанина с присяжными, подкупами, киллерами, продажными чиновниками... Суеты много, но живых людей в ней нет. Даже Холлер под определение живого подпадает ну на самом излёте. Концовка ленивая. 4/10.

Оценка: 4
–  [  1  ]  +

Майкл Коннелли «Чёрное эхо»

Вапрог, 7 мая 20:23

Про что

Лос-Анджелес, начало 90-х, воскресенье. По воскресеньям никто не хочет работать и Гарри Босх, следователь и ветеран Вьетнамской войны, не исключение. Но пришлось, и Босху выпало открыть и немедленно закрыть дело о передозировке очередного наркомана, в последний раз кайфанувшего в дренажной трубе водохранилища. Вот только на месте происшествия намётанный глаз Босха сразу начинает подмечать одну за другой несуразности, которые не стыкуются с уже общепринятой версией о передозировке. Но потрясает Босха не это, а то, что в усопшем он узнаёт своего верного брата по оружию, которого не видел со времени демобилизации... Первая часть цикла Майкла Коннелли о Гарри Босхе.

Почему важно быть скучным, как шведы

На протяжении первых 3/4 немаленького романа впечатления от его чтения похожи на ощущения от, скажем, заполнения судоку. Как в судоку, где каждая цифра ведёт к следующей, так и в романе улика приводит к месту, место к человеку, человек к помещению и так далее. Процесс постепенного восстановления событий прошлого без каких бы то ни было взрывных сюжетных поворотов приносит то же удовлетворение, что непритязательное заполнение таблиц судоку, — действия предсказуемые, но после обнаружения очередной улики или внесения очередной цифры можно с уверенностью рассчитывать на очередной вброс допамина в кровь.

Но в заключительной четверти Коннелли, будучи американцем, решает взбодрить читателя сюжетным твистом. Твист слегка глуповат, но терпим. Проблема в том, что к моменту сброса твиста до конца романа ещё топать и топать, и читатель сразу понимает, что на концовку романа заготовлен двойной дабл-твист с переворотом и пролётом под столом в перевёрнутом положении. Так и происходит, но в новый сюжетный зигзаг поверить уже невозможно, как бы Коннелли не уговаривал, и читатель неизбежно придёт к выводу, что финальное откровение обессмыслило абсолютно весь сюжет, начиная ровненько с первой страницы.

Он ловит русских шпионов и женат на Николь Кидман

Суммируем факты, которые Коннелли предоставил читателю о личности Гарри Босха:

1) Гарри Босх — это детектив, который обрёл славу, благодаря тому, что общественное мнение приписало ему заслуги в поимке знаменитого маньяка.

2) Гарри Босх — это детектив, про которого сняли фильм, в котором он ловит этого самого маньяка.

3) Гарри Босх собственноручно застрелил ещё одного столь же знаменитого и жуткого маньяка, о чём общественность несомненно тоже в курсе.

Но при этом детектива Гарри Босха, который после вышеописанных событий должен был бы обрести всеамериканскую известность и чуть ли не правовую неприкосновенность, полицейское начальство и департамент собственной безопасности шпыняют и третируют аки Любовь Самуиловна забывшего домашку третьеклассника. По неким причинам, кстати, представители департамента во в целом довольно приземленной книге изображены с ненавистью и презрением, обычно приберегаемыми для описания негодяев, мучающих сирот в викторианском Лондоне и зарабатывающих себе на поучительную и жуткую участь в финале.

Понятно, что Коннелли хотел заставить читателя переживать за героя-аутсайдера, ведущего борьбу со всеми структурами подряд, но у него не было шансов добиться намеченной цели после наделения своего протагониста биографией рок-звезды и убийцы драконов одновременно.

Времена любви

В книге, изданной в 1992 году, Коннелли совершил два преступления против ненависти к белым мужчинам.

Во-первых, когда Босх оказался в положении человека, который теоретически мог бы очень серьёзно испортить жизнь бывшему зэку, принадлежавшему к Арийскому Братству, белой преступной группировке, он, пойдя против намерений своего напарника, решил отпустить арийца восвояси. Аргументы Босха в пользу данного решения звучат разумно, но аргументация не имеет никакого значения, поскольку в глазах относящейся с ненавистью к белым публики Босх, белый мужчина, совершил неотмолимый грех, не пожелав причинить вред белому мужчине, состоящему в организации, объединяющей белых мужчин.

Во-вторых, в числе второстепенных героев романа числится белый молодой человек, чьим промыслом являются разбойные нападения на гомосексуалистов в составе организованной группы, что по меркам 2020 года превращает его в совершенно аморальную личность, заслуживающую всеобщего презрения.

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Но именно этого персонажа, покинувшего нашу бренную землю по ходу романа, Босх посчитает тем невинным, за гибель которого он будет обязан наказать Элинор Уиш, тайного дирижёра всех криминальных симфоний книги и женщину, к которой Босх начал питать чувства.

Вердикт

Персонажи блекленькие, но расследование было так симпатично описано, что большую часть романа склоняешься к положительной оценке, пока не приходит пора финальных твистов. 5/10.

Оценка: 5
–  [  3  ]  +

Май Шёвалль, Пер Валё «Швед, который исчез»

Вапрог, 6 мая 19:14

Про что

1966 год, август. Шведский МИД выдергивает Мартина Бека из заслуженного отпуска, чтобы сделать тому предложение, от которого Бек вполне может отказаться: в Будапешт уехал, чтобы бесследно сгинуть в нём, журналист Альф Маттсон, и костюмы из МИД были бы очень рады, если бы Мартин попытался разыскать его... Вторая часть цикла Пера Валё и Май Шеваль о детективе Мартине Беке.

О следствии

Мартина Бека вызывают в МИД, где рассказывают о том, что за границей пропал швед, которого неплохо было бы найти. Отлично, пусть кто-нибудь напишет однострочное заявление в стиле «Ушёл из дома и не вернулся», возбудим дело, соберём следственную группу, начнём расследование, должен был бы сказать Бек. Но Бек этого не говорит, а чиновники МИД по абсолютно необъяснимым причинам хотят, чтобы Бек в одиночку расследовал пропажу человека в чужой стране, одновременно не желая придавать его деятельности официальный статус. При этом они же выставляют детективу цейтнот в одну неделю: либо журналист будет найден, либо издание, в котором он работает, опубликует какую-то неизвестного содержания «бомбу».

Бек за отведенную ему неделю пропавшего не найдёт, но ни к каким последствиям это не приведёт, потому что сюжет просто забудет, что про недельный ультиматум, что про «бомбу». К Беку же, который должен вести расследование в одиночку, напросятся в напарники его коллеги-следователи, мотивируя свой трудоголизм отсутствием у них работы. Венгерская же полиция, с которой предстоит столкнуться Беку, розыском пропавшего на их территории шведа заниматься наотрез отказывается, но при этом тратит ресурсы и время на контроль самого Бека. Венгерские копы покрывают некие преступления своего аналога КГБ в отношение гражданина капиталистического государства? Если бы, но нет, они просто ведут себя как идиоты.

Чем дальше, тем всё больше расследование Бека будет приобретать черты самого обыкновенного полицейского следствия, что только больше озадачит, ибо совершенно непонятно почему нельзя было запустить традиционную правоохранительную рутину с самого начала романа вместо сочинения идиотских квазишпионских страстей.

О Беке

Главный герой вызывает сильное отвращение. В МИД его никто не заставляет бросать свою семью, с которой он только-только начал проводить отпуск, и тащиться по работе к чёрту на рога, но он всё равно это делает, обосновывая это тем, что у него не было выбора, но забывает, что читатель присутствовал при его разговоре с костюмами из МИД и знает, что никакого давления на Бека не оказывалось и приказов ему не отдавалось. Он вырисовывается социопатом, который использует любую возможность, чтобы оказаться как можно дальше от своей жены и детей.

Также интересным штришком одновременно к портрету Бека и к портретам его создателей является полное отсутствие каких-либо комментариев от Бека, когда тот узнаёт о том, что один из персонажей книги, девушка, поддерживала интимную связь с тремя мужчинами одновременно, каждый из которых прекрасно знал о двух других. Кое-кто явно пытался придать подобной развращённости статус обыденного и не заслуживающего осуждения поведения.

Вердикт

Казалось бы, вполне себе тихий и непритязательный детективчик без шокирующих откровений, но с огромным количеством ходьбы и отчётов. До первых мест в рейтингах никогда не доберётся, но свои фанаты чтения протоколов у него найдутся. И всё бы хорошо, вот только в дебюте творится форменная шизофрения. 4/10.

Оценка: 4
–  [  1  ]  +

Джеймс Хедли Чейз «Никогда не знаешь, что ждать от женщины»

Вапрог, 6 мая 00:21

Про что

К Флойду Джексону, частному детективу, не отягощенному принципами, деньгами и лицензией частного детектива, приходит клиент, который сначала рассказывает совершенно неправдоподобную историю, а затем предлагает Флойду приличный гонорар в обмен на выполнение работы, которую никоим образом не опишешь как законную. Флойд на дикую ложь не купился и на секунду, но деньги уж очень велики, чтобы сидящий на мели мог от них отказаться...

Как написано

В романе присутствуют ровно 2 (два) реалистичных момента.

Первый принадлежит завязке, в которой к частному детективу обращаются не потому, что хотят поручить ему расследование некого запутанного дела, а потому что у того репутация отъявленного шельмы, не гнушающегося преступлениями, а следовательно его можно нанять совершить ещё одно.

К сожалению, после завязки реалистичность идёт на спад (глупейшая история нанимателя, которой, будучи разумным человеком, не поверил наш главный герой, оказывается практически полностью правдивой), и чем дальше, тем становится только хуже. Моим любимым эпизодом было то, что убийство владельца нефтекомпании, в котором обвинили главного героя, было воспринято прессой и обществом с силой народного гнева, который в 40-х годах ХХ века американцы обычно резервировали для негров, изнасиловавших белую девушку. Флойд Джексон боится, что толпы мстителей, перекрывающих дороги, вытащат его из машины и вздёрнут на ближайшем суку, хотя в действительности единственное, чего ему стоило бы бояться, так это смерти от цирроза печени, который был бы ему обеспечен, после того как какие-нибудь работяги, узнав Флойда, разыскиваемого по обвинению в убийстве миллионера, заставили бы его опрокидывать вместе с ними бесконечные тосты за смерть «жирных котов».

В общем, сюжет если и не дотянул до откровенного фарса, то лишь совсем чуть-чуть. Тем удивительнее наблюдать финал, в котором перед читателем предстаёт второй (2-й) реалистичный эпизод за всю книгу, когда

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
следователь Редферн, ведущий расследование убийства миллионера, выслушав показания главного героя, отчаянно пытающегося вывернуться из петли, о без преувеличения сказочных событиях, которые ему довелось пережить, заявляет, что и пальцем не пошевельнёт, чтобы попытаться подтвердить подлинность всего того бреда, о котором ему только что поведал Флойд, поскольку все участники драмы, за исключением главного героя, все равно уже мертвы, а сам Флойд, известная сволочь, не стоит того, чтобы предпринимать титанические усилия к его спасению от газовой камеры за преступления, которые он не совершал.

Вердикт

В происходящие в романе события поверить просто невозможно, но вот финал... Финал идеален, не подкопаться. Его бы в какую-нибудь другую книгу, хорошую. 4/10.

Оценка: 4
–  [  2  ]  +

Джеймс Хедли Чейз «Мёртвые не кусаются»

Вапрог, 29 апреля 11:25

Про что

Диллон, загадочный странник с крепким кулаком, лютым нравом и пустым кошельком, прибывает в провинциальный Платтсвилль. Его прибытие внесёт радикальные изменения в жизни многих обитателей городка...

Как написано

«The Dead Stay Dumb» был всего лишь вторым опубликованным романом Чейза, что лёгко чувствуется. Сюжетных поворотов не счесть, но почти все они внезапно вброшены в текст без всякой подготовки. Порой все персонажи одновременно и мир вокруг них ведут себя вне рамок всякой логики. Протагонист Диллон является традиционным чейзовским подонком, но при этом в отличие от негодяев на главных ролях в поздних творениях Чейза, к которым, наблюдая за их мучениями, всегда проникаешься хоть какой-то долей симпатии, Диллон является исключительно первостатейной мразью, о смерти которого в какой-то момент начинаешь натурально молиться.

Но при всём при этом заключительные страницы этого до той поры откровенно слабого произведения неожиданно оказываются наполнены повествовательной силой в духе лучших творений Чейза. Диллон, мерзкая и отвратительная тварь, Рокси, его спокойный и уравновешенный напарник, и Крисси, деревенская девушка с отставанием в развитии, — их треугольник отношений логичен, последователен и подведёт к будоражащему кровь финалу.

Вердикт

Есть расхожее выражение, провозглашающее, что зритель (читатель) простит все недостатки творения, если его вознаградят по-настоящему ударным финалом. «The Dead Stay Dumb» оказались той работой, на которой мне и выпало проверить истину данного утверждения, ибо мне никогда до сих пор не попадалось произведение, сочетавшее в себе столь раздражавшие практически всем первые три четверти, по итогам которых роман уверенно шёл к вознаграждению «единицей», и столь мощное заключение. И за него я готов простить очень многое, хоть и не всё. 5/10.

Оценка: 5
–  [  1  ]  +

Дональд Уэстлейк «Охотник»

Вапрог, 21 апреля 15:01

Про что

Профессиональный налётчик Паркер (просто Паркер) настолько изнемогает от жажды мести, что убивает надзирателя и бежит из тюрьмы всего за два месяца до освобождения. Всё ради того, чтобы добраться до тех, кто его ограбил и пытался убить: своей жены Линн и напарника по последнему делу Мэла Резника... Первый роман цикла Дональда Уэстлейка о Паркере.

Как написано

Паркер не испытывает садистского наслаждения от убийств и не старается убивать абсолютно всех, кто теоретически может навлечь на него неприятности. Это, пожалуй, его единственные положительные черты. Небольшой объём романа, быстрый темп, малая доля описаний и психологизма и большое количество событий и диалогов наводят на мысль о практически готовом сценарии для фильма. Что не станет сюрпризом для того, кто знает, что существуют аж три киновоплощения данного романа: одна из 1967 года с Ли Марвином в роли Паркера («Point Blank») плюс целых две версии фильма «Payback» с Мэлом Гибсоном в роли Портера.

Есть ли в романе что-то, отличающее его от миллиона других историй от мести? Пожалуй, да.

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Отомстив Резнику, Паркер совершает ряд арифметических действий, имеющих смысл только для него, вычисляет сумму, которую должен ему мир, и, руководствуясь совершенно иррациональной логикой, идёт в одиночку выбивать её из Организации, потому что именно Организации Резник когда-то заплатил деньгами, которые, как считает Паркер, по праву принадлежали ему. Один человек пытается рэкетировать криминальную империю, контролирующую подпольную жизнь Соединённых Штатов, аки владельца палатки на могилёвском рынке в 1994 году. Разве это не прекрасно?

И у книги мог бы быть ударный финал, если бы после того, как нью-йоркские копы отобрали у Паркера честно отнятое у Организации добро, Уэстлейк оставил последней фразой книги: «Он улыбнулся и задумался, что делать? Отправиться к мэру Нью-Йорка и сказать, что полицейские должны ему сорок пять штук?»

Но он продолжил и эффект смазал.

Вердикт

В книжке присутствует немало интересных сцен, и она читается на одном дыхании, но отвратительной личности Паркера и его эмоций в ней не хватает, сплошное действие. Тот случай, когда произведению стоило бы распухнуть, раза в полтора точно. 6/10.

Оценка: 6
–  [  2  ]  +

Скотт Линч «Хитрости Локка Ламоры»

Вапрог, 21 апреля 14:29

Про что

На взгляд непосвящённого, Локи Ламора и его банда — лишь одна из многих ничем не примечательных команд «джентельменов удачи», действующих в Каморре, диком и будоражащем воображение фэнтезийном двойнике средневековых итальянских торговых мегаполисов вроде Венеции и Флоренции, власть в котором делят между собой аристократы и организованные преступные группировки. В реальности же Ламора — хитроумный предводитель крайне опасной для кошельков знати банды аферистов, которая как раз начала претворять в жизнь очередной план. Вот только оперативная обстановка активным действиям не благоприятствует, ибо некий никому неизвестный персонаж по прозвищу Серый Король в тоже самое время со сверхъественной лёгкостью и устрашающей регулярностью стал истреблять самые опасные банды города...

Как написано

Персонажей Линч писать не умеет, но первую треть приличной по размеру книги на это внимания совсем не обращаещь, ибо сочнейшие и красочнейшие описания каморианской жизни и афёр Ламоры полностью затмевают взор. А потом Линч вводит в повествование, в котором до того герои использовали максимум зелья с простеньким эффектом или алхимические светильники, настоящую магию, могучую и способную практически на всё что угодно. Дальше роман можно не читать.

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Разгадка способностей Серого Короля, которому удавалось без помех расправляться с бандами смертоносных бойцов? Магия.

Как он получил магию в своё распоряжение? Что за глупый вопрос. Купил, разумеется. За деньги, ради которых пахал всю жизнь специально, чтобы потратить их на магию, которая наделит его сверхспособностями, благодаря которым он сможет наложить руку в серой перчатке на ещё большее количество денег и купить ещё больше магии, чтобы иметь возможность творить всё, что его душе угодно.

Почему все остальные в романе, включая Ламору, обладающие как минимум центнерами денег и изображаемые умными людьми, даже не думают о том, чтобы самим прикупить магии, чтобы бороться с магией на службе Короля? А вот это хороший вопрос.

Зачем Ламора мучается с разработкой сверхзапутанных планов афёр, в которых любая ничтожная мелочь может похоронить всю затею, если у него хватает денег, чтобы купить себе магии, благодаря которой он сможет просто загипнотизировать кого угодно и убедить отдать ему любое количество денег? Тоже неплохой вопрос.

Почему маги, обладающие каждой суперсилой из списка, когда-то уничтожившие самую могущественную империю в истории человеческой цивилизации, работают по найму вместо того, чтобы безраздельно повелевать всем миром? Я бы тоже хотел знать.

Вердикт

Линч создал чудесный мир, но практически сразу же похоронил его. Даже если бы он вдруг научился писать интересных персонажей, невозможно переживать за героев, на какие бы невыполнимые миссии им не предстояло решиться, когда осознаёшь, что в мире Линча возможно, в буквальном смысле, абсолютно всё, кроме разве что, может быть, воскрешения мёртвых, если у героев есть деньги, на которые можно купить чудо. 3/10.

Оценка: 3
–  [  2  ]  +

Иэн Рэнкин «Крестики-нолики»

Вапрог, 14 апреля 23:31

Про что

Конец 80-х, Эдинбург, Соединенное Королевство. Кто-то начинает убивать маленьких девочек. Полицейский Джон Ребус назначается в следственную группу, ведущую расследование серийных убийств. Но назначается не руководителем её, а одним из муравьёв, копающихся в папках и отправляемых на поквартирные обходы. И одновременно с началом убийств Ребус начинает получать загадочные анонимные послания с виду бессмысленного содержания... Первая часть цикла Иэна Рэнкина о Джоне Ребусе.

Как написано

Никакого расследования в романе нет. Первые две трети романа Ребус живёт своей жизнью (ищет знакомств с женщинами, пьёт, пытается безуспешно бросить курить, молится, мечтает о настоящей дружбе со своим братом, ходит на скучную и утомительную полицейскую работу), пока происходят убийства девочек. У Ребуса есть дочь, возрастом схожая с жертвами маньяка, опустошающего город, но Ребус не беспокоится о её благополучии. В заключительной трети романа Рэнкин выкатывает разгадки к двум загаданным загадкам и выясняется, что:

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
а) письма Ребусу слал его игривый бывший знакомый с жаждой отмщения в сердце, желавший письмами предупредить Ребуса о своей мести, и Ребус мог бы с первого же взгляда на первое же письмо определить личность отправителя и его мотивы, если бы не забыл абсолютно всё, что имело отношение к его отрезку жизни, связанному с этой персоной.

б) убийства совершал этот же самый знакомый, желавший убийствами девочек предупредить Ребуса о своей мести, и Ребус мог бы легко определить личность убийцы и его мотивы, если бы просто догадался составить акроним из первых букв имён и фамилий жертв, ибо составив его, он обнаружил бы, что смотрит на имя своей дочери. Очевиднее некуда.

Даже сил нет ругать этот бред.

Ах да, Ребус еще и вроде как очень даже истово верующий христианин. Что было бы здорово, оригинально и примечательно, если бы его поведение хоть как-то отличалось от поведения всех этих бесчисленных детективов-нехристей из других романов. Не отличается.

Вердикт

Первые две трети книги были бесцельными и не то чтобы сильно увлекательными, но всё же обладали неким шармом, и сохранялась уверенность, что финал будет ударным. Финал был ударным в своей глупости. 2/10.

Оценка: 2
–  [  3  ]  +

Дональд Уэстлейк «Наемники»

Вапрог, 31 марта 23:02

Про что

Посреди ночи в дверь квартиры безмятежно спящего в обнимку со своей подругой Эллой Клэя ломится героиновое ничтожество Билли-Билли Кэнтел. Ломится, чтобы напеть знакомую мелодию: дескать, ширялся себе в подворотне, никого не трогал, в следующее мгновение проснулся в чьей-то постели и обнаружил рядом с собой заколотую красотку, но, разумеется, ни в чём не виноват. Клэю, агенту по особым поручениям очень большого человека, на которого также работает и сам наркодилер Кэнтел, на факт виновности или невиновности, считай, наплевать, ибо спасать Билли-Билли или умерщвлять его он будет строго в зависимости от приказа своего босса...

Лёгкий исторический экскурс

Клэй работает на лидера организованной преступной группировки по имени Эд Ганолезе (Ed Ganolese), чья фамилия вызывает в памяти Вито Дженовезе (Vito Genovese), одного из реальных боссов итало-американской мафии, чьё имя было на слуху в Америке начала 60-х, то бишь в то время, когда и был издан роман. Означает ли это, что Клэй является частью итальянской мафии? Все приметы, упомянутые в романе, на это указывают, но при этом в тексте ни разу не встречаются слова «итальянский» и «мафия», а организация, к которой принадлежит Клэй, чаще всего оригинально и смачно именуется «Организацией». В чём причина данного умолчания? В том, что — и в это из 2020 года сложно поверить — в начале 60-х за одно лишь размещение слова «мафия» в романе Уэстлейку и его издателю вполне могли передать свинцовый привет с наилучшими пожеланиями. Как вы думаете, почему в легендарном фильме «Крестный отец», посвященном понятно чему, ни разу не звучат слова «мафия» и «коза ностра»? Вот именно.

Как написано

Путь к расшифровке переплёта событий, в который угодил Билли-Билли Кэнтел, будет весьма увлекательным. Следить за тем, как Клэй, силовик авторитетного бизнесмена, особыми угрызениями совести не страдающий и убийствами не гнушающийся, распутывает паутину произошедшего, натыкается на новые трупы, становится подозреваемым №1 и оказывается вынужден решать дороже ему его новая подруга, не пребывающая в восторге от бойфренда, подрабатывающего киллером, или любимая работа, без вопросов интересно. Разгадка случившегося будет, разумеется, более-менее нелепой, — уж лучше бы убийцей банально и предсказуемо, но хоть реалистично оказался Билли-Билли — но роман это сильно не испортит. 7/10.

Оценка: 7
–  [  1  ]  +

Майкл Коннелли «Линкольн» для адвоката»

Вапрог, 30 марта 23:28

Про что

Первый роман из цикла Майкла Коннелли про адвоката из Лос-Анджелеса Майкла «Микки» Холлера. Начинается, что удивительно, не как положено с убийства, а всего лишь с причинения тяжких телесных повреждений при попытке изнасилования. Обвиняемый Льюис Руле нанимает Холлера и утверждает, что ни в чём не виноват...

О душе или её отсутствии

Я ни разу — до этого романа, понятное дело, — не читал книг с адвокатами в главных героях, но насмотрелся немало фильмов про них, и меня всегда страшно раздражало, что адвокаты преподносились как похожие на людей существа, у которых есть понятия о чести, угрызения совести, принципы. Разумеется, это полная чушь, ибо невозможно быть адвокатом, — по уголовным делам уж точно — если у человека остались хоть какие-то представления о морали или человечности. Сама суть работы сразу отсекает любых с зачатками честности, ибо адвокат в обмен на деньги полностью забывает о таких словах как «правда» и «ложь» и делает абсолютно всё в интересах того, кто ему платит, кем бы он ни был.

Поэтому Холлер приятно удивил, ибо он первый реалистичный адвокат, который мне попался в произведениях искусства, и реалистичность его заключается именно в том, что он давно задавил в себе совесть. У него всё же есть один принцип: он верен деньгам, и пока клиент ему платит, он ради него будет пни голыми руками выкорчёвывать, что, впрочем, не значит, что Холлер с помощью различных уловок не выдоит его досуха. Но всё же Коннелли не удержался и, дабы перетянуть симпатии читателей на сторону Микки, придал своему главному герою человеческие черты, коих у адвоката быть по определению не может, когда заставил Холлера укорять себя из-за того, что тот когда-то не поверил в заявление о невиновности одного своего подзащитного, обвинявшегося в убийстве, и отсутствием усилий в борьбе за его судьбу отправил его в тюрьму. Пагуба непричастного мешает ему спать по ночам, а то, что он каждодневно спасает грешников, — почему-то нет. Бред во имя достижения приязни читателя.

О самом негативном отзыве из возможных

Роман сюжетно стартовал с глупости, совершенной Руле, когда тот решил нанять в адвокаты Холлера, который

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
ранее был адвокатом по делу подсудимого, безвинно обвинённого в предыдущем преступлении Руле и приговоренного к пожизненному. Злодей взял на работу защитника, точно зная, что Холлер не смог добиться оправдания абсолютно невиновного человека в убийстве, совершенном Руле. Это знание, по идее, должно было бы заставить Руле держаться как можно дальше от Холлера, ибо худшей антирекламы для адвоката придумать просто невозможно.

И зачем было так надрываться?

Почти вся вторая половина романа посвящена восхвалению мерзкого гения Холлера, который по ходу очень подробно описанного судебного процесса постепенно вытаскивает из безнадежно затянутой петли шею своего клиента. И у Коннелли был шанс ударно завершить роман.

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Руле, осознав какую несусветную глупость он совершил, обратившись за помощью к единственному человеку на планете, который мог догадаться и догадался о причастности Руле к убийству из прошлого, изобрёл схему, которая включала в себя убийство друга Холлера, направление внимание следователей на Холлера и удержание в своих руках предмета, попадание которого в руки полиции подписывало бы Холлеру смертный приговор. Таким образом, рвение Холлера в стремлении спасти Руле казалось оправданным: он вытаскивает Руле из суда, а тот в обмен не тащит Холлера в суд, но оставляет рычаг давления за собой, зная, что в будущем, если он снова попадётся на нападении или убийстве, ему снова могут пригодиться услуги Холлера. Финал печальный, но хотя бы удовлетворительно логичный. Вот только в действительности Холлер, выиграв дело, всё равно сдаёт своего клиента копам, что вызывает раздражение, ибо непонятно зачем тогда Холлер аки лев бился за Руле на процессе, если не боялся компромата, находившегося у него, и зачем Коннелли потратил столько времени на суд, закончившийся оправданием Руле, если Руле был арестован сразу же после его завершения.

Вердикт

Микки Холлер, пусть и не воплощение дьявола на земле земной, каким и должен быть адвокат, но всё же достаточно лишен совести, чтобы про него было интересно читать, и как минимум первая треть романа пролетает увлекательнейше, но потом начинают всплывать огрехи сюжета, а финал так и вовсе, считай, как минимум одной ногой на территорию «Deus ex machina» заступил. 5/10.

Оценка: 5
–  [  3  ]  +

Джон Д. Макдональд «Расставание в голубом»

Вапрог, 27 марта 22:12

Что и о чём

«Расставание в голубом» — это первая часть достаточно известного в Америке цикла Джона Данна Макдональда о приключениях базирующегося в тропической Флориде Трэвиса МакГи. МакГи сочетает в себе обязанности частного детектива и наёмника: он найдёт то, что вы потеряли, не постесняется применить насилие, чтобы это вернуть, и заберёт себе часть стоимости вновь вами обретённого. Собственно, и такова завязка романа: девушка просит МакГи вернуть нечто крайне ценное, что принадлежало её умершему в тюрьме отцу, но было хитростью отобрано у неё его вышедшим на свободу сокамерником.

Достаточно спросить

МакГи, как и любой книжный частный детектив, которым он формально не являясь, является фактически, глубоко нереалистичен. Каждый без исключения персонаж, к которому МакГи в поисках злоумышленника обратится за ответами, даст ответы на все его вопросы. МакГи не пытается, притворившись полицейским, заворожить или запугать магией служебного удостоверения, но люди все равно не только готовы с ним говорить, но и выложить как на духу всё, что он хочет знать.

Смешение в приоритетах

МакГи необъяснимо непоследователен в методах и принципах. С одной стороны, он проявляет удивительное для его профессии чистоплюйство, ибо тратит огромное количество времени и усилий на выяснение источника богатства отца своего заказчика и заявляет, что если сам отец его у кого-то украл, то этому кому-то он всё и вернёт. С другой стороны, ради установления происхождения ценностей он готов похитить ни в чём неповинного человека и пригрозить ему смертью в кипятке, если тот ему всё не расскажет, а когда сбежавший негодяй, которого МакГи поручено искать, возвращается и избивает до полусмерти его клиентку, МакГи, уехавший в другой штат, не прыгает в первый же самолёт и мчится обратно, а продолжает своё расследование, посвященное жизни её отца.

Женщинам не место в концентрационных лагерях

МакГи, убедившись в прогнившем насквозь нутре того, кого ему поручено найти, решает

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
с ним не цацкаться, а просто убить. Но любимая Трэвиса, пострадавшая от рук этого самого выродка, отговаривает его, ибо нежное женское сердце. МакГи попытается разобраться со злодеем, не отнимая его жизни, что приведёт к цепи событий, результатом которой станет гибель зазнобы Трэвиса, той самой, которая убедила его отказаться от убийства.

Не в первый раз мне встретился пример женской мольбы, благодаря которой герой пощадил злодея, но впервые за этим милосердием последовала логичная расплата за глупость.

Вердикт

Макдональд несильно озабочен динамикой и количеством событий в сюжете, он больше опирается на персонажей и внутренний монолог одинокого волка МакГи, и у него неплохо получается, но, как уже сказано выше, поведение главного героя внятной трактовке порой не поддаётся, а легкость, с которой он добывает информацию, убивает весь реализм. 5/10.

Оценка: 5
–  [  5  ]  +

Джим Батчер «Фурии Кальдерона»

Вапрог, 24 марта 20:31

Про что

В фэнтезийном мире с магией, благородными варварами и монстрами, где оплотом цивилизации является государство под названием Алера, заимствующее ряд примет у Древнего Рима, один патриций решает свергнуть императора. Книжка посвящена действиям людей с обеих сторон: тех, кто продвигает заговор, и тех, кто ему противостоит.

Как написано

Роман немаленький и посвящен целиком боёвке. Боёвке разнообразной, — всё время кто-то кого-то преследует, догоняет, отстаёт, сражается, попадает в плен и бежит из него, борется со стихиями и монстрами — но всё же исключительно боёвке. Что было бы не так плохо и даже увлекательно, если бы у Батчера хватало таланта на персонажей. Но нет, хорошие — это стопроцентно хорошие, плохие — это плохие. Причём хорошие являются хорошими аж до иррациональной отмётки, например, в эпизодах, когда ведьма Исана любой ценой пытается спасти ведьму Одиану, которая вот буквально только что пыталась убить сына Исаны, Тави, или когда этот самый Тави, выбирая между гибелью всех, кого он знает, и нарушением обещания данного представителю народа, который, собственно, и собирается убить всех, кого он знает, не колеблясь, предпочитает первое.

Как заставить болеть за «наших»

Роман стартует с предательства верного слуги императора Фиделиаса, перешедшего на сторону восставшего лорда, за что тот удостаивается презрения со стороны своей ученицы Амары, оставшейся верной императору. Поскольку герои чётко делятся на хороших и плохих, то предполагается, что мы должны симпатизировать Амаре, а не Фиделиасу. Но вдумчивый читатель мгновенно обнаружит, что ему абсолютно всё равно, какой именно из лордов займёт пост Мегалорда, поскольку ни про обладателя трона, ни про претендента на него мы ровным счётом ничего не знаем.

Поэтому Батчер, чтобы заставить нас сопереживать правильно, прибегает к следующему приёму. Оказывается, что планом вельможи по свержению императора является использование варваров для вырезания под корень всего населения пограничного района империи, и, собственно, интригой книги будет то, смогут ли сторонники императора предотвратить катастрофу. Каким образом тотальное опустошение имперской земли поможет мятежнику сместить императора толком не разъяснено, используются туманные фразы вроде «и тогда другие лорды поймут, что император слаб, и обратятся против него». Разумеется, план ничем иным кроме как полной глупостью не назовёшь, но его суть не в том, чтобы быть умным. Он был нужен строго для того, чтобы вбить в голову читателю, кто хорошие, а кто плохие.

На варваров никогда нельзя положиться

Но даже этой простенький сюжет с отражением вторжения Батчер финалом книги полностью обессмыслил, ибо в момент, когда

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
последняя надежда угасла и Хельмова Падь оказалась беззащитна, половина орков вдруг решила «А оно нам надо? Нет, серьёзно, а оно нам надо?», вспомнила старые счёты с другими оркскими кланами, и пошла межоркская резня, итогом которой стало сорванное нашествие.

Вердикт

На 10-12 лет, не больше. Я имею в виду возраст потенциального читателя, а не срок тюремного заключения автору книги. 4/10.

Оценка: 4
–  [  1  ]  +

Терри Пратчетт «Интересные времена»

Вапрог, 21 марта 19:23

В отличие от предыдущих частей из цикла о Ринсвинде, таких как «Цвет Волшебства», «Безумная звезда» и, если я не ошибаюсь, «Эрик», «Интересные времена» не представляют собой связанную невидимой нитью коллекцию разрозненных эпизодов. В этот раз Пратчетт решил представить роман с более-менее связным сюжетом, повествующим о том, как две силы (Серебряная Орда варваров-героев под командованием Коэна-Варвара и Лорд Хон с помощью созданной им Красной Армии) ничего не подозревая друг о друге, попытались — по невероятному совпадению, одновременно, — захватить власть в Агатовой Империи. А когда ты переходишь к полноценному сюжету о захвате власти с попытками высказать некие мысли о взаимоотношениях между господами и подданными, то нужно будет готовым к опасным вызовам, которые тебе может бросить твоё же творение. Терри готов не был и, к сожалению, струсил.

Трусость первая

План Коэна по похищению империи состоял в убийстве императора и всех, кто знал его в лицо, — благо, таковых было совсем немного, — и занятии его места.

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
К концу романа Коэна оказался императором, но убивать предшественника ему не пришлось, ибо эту задачу успешно выполнил злой-презлой лорд Хон. Почему Пратчетт не дал Коэну убить мерзкого и отвратительного повелителя Агатовой Империи?
Он проявил трусость, хорошо знакомую тем, кто смотрит кино об эпохах королей, сёгунов и царей, ибо сценаристы подобных фильмов, повествующих о реальных людях, давным-давно убивавших друг друга за право абсолютной власти над народами, идут на невероятные ухищрения во имя обеления исторических персон, которые будут выведены в качестве положительных персонажей, поскольку боятся, что зритель будет испытывать отвращение к героям, убивающим не во имя любви, мести, самообороны или по случайности, а чтобы расчистить себе дорогу к трону, ведь так поступают только злодеи. Пратчетт испугался, что даже казнь Коэном хихикающего маньяка ради завоевания власти будет воспринята читателем негативно, поэтому и возложил эту задачу на лорда Хона.

Трусость вторая

Красная Армия под предводительством Прекрасной Бабочки, конечно, не знала, что именно она будет делать после смещения императора, и вообще была проектом лорда Хона, но Прекрасная Бабочка, тем не менее, всё равно остаётся персонажем, который играл относительно заметную роль в романе и имел кое-какие убеждения. И в число её убеждений точно не входило желание заменить одного императора другим,

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
а, между тем, именно это и произошло в финале. Да, Пратчетт подаёт Коэна как несравненно более великодушного и доброго монарха по сравнению с предыдущим, — да горит он в аду десять тысяч лет — но, заметьте, Прекрасная Бабочка к финалу из романа выпадает. Причина проста, ибо её персонаж уж точно, скажем так, не выразил бы безоговорочного восхищения приходом Коэна к власти, поэтому Пратчетт малодушно предпочёл забыть о её существовании.

Трусость третья

План варваров по захвату власти с треском провалился. Этот факт их вовсе не расстроил, как и то, что им предстояло сойтись с миллионной армией, но вот Пратчетта это расстроило очень сильно, ибо ему любой ценой нужно было добиться хэппи-энда.

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Поэтому вместо того, чтобы подарить героям легендарную смерть, достойную их легендарных жизней, Пратчетт там подтасовал, в другом месте подшаманил, в третьем добавил щепотку «deus ex machina», и, вуаля, Коэн каким-то образом всё же оказался императором. И ради чего Пратчетт спас Коэна сотоварищи от неминуемой и прекрасной смерти в «Интересных временах»? Ради того, чтобы заставить их совершить идиотское самоубийство в «Последнем герое».

Вердикт

Роман-то как бы и забавный, но потенциально убойный финал Пратчетт безнадёжно загубил. 6/10.

Оценка: 6
–  [  5  ]  +

Филип Дик «Симулякры»

Вапрог, 14 марта 23:45

Про что

Где-то в 2040-х годах или около того пианист-телекинетик хочет излечиться от несуществующих болезней, представитель звукозаписывающей компании хочет записать его выступление, психоаналитик оказывается объявленным вне закона, но уже вскоре оказывается рекрутированным сотрудником местного аналога КГБ, сотрудник всемогущей корпорации обнаруживает, что от него ушла жена, а его старший брат обнаруживает, что она ушла именно к нему, а также многие другие начала историй самых разных жителей Соединенных Штатов Европы и Америки...

Пиши всё подряд

Миры Дика из его романов и особенно из его рассказов никогда не отличались, скажем так, продуманной твердо-фантастической реалистичностью. Иначе говоря, в них постоянно попадаются откровенно глупые и нелепые элементы, что, впрочем, в каком-то смысле является частью их шарма. Но в «Симулякрах», к сожалению, уровень абсурда достиг той точки, когда происходящее невозможно воспринимать хоть с какой-то степенью серьёзности. Когда самый настоящий Герман Геринг появляется в качестве персонажа, ты уже морально готов к тому, что скоро на страницах объявится и князь Болконский.

«Война и мир» по Дику

Такого количества персонажей и сюжетных линий я у Дика ещё не видел. Вот только большинство ведёт в никуда. Например, пианист весьма забавно страдает ипохондрией, но почему диктатор государства так много времени посвящает вопросам его розыска и благополучия так понять и не удасться. Немало посвящено разработке плана по спасению евреев, но до какого-то разрешения эта линия доведена не будет. Линия Ната Флайджера существует для того, чтобы рассказать о существовании неандертальцев, вот только никакого значения для основной сюжетной линии эта информация не несёт.

Да, магистральная сюжетная линия в романе присутствует и заключается в схватке за власть в государстве между корпорациями и правительством, которые до сей поры на протяжении многих лет, работая в спайке, успешно контролировали население, выдвигая высокотехнологичных «болванчиков» на роли политиков. Звучит, здорово, не так ли? Лишь на первый взгляд, потому что вовлечься в историю невозможно из-за, как уже было отмечено, избыточной нереалистичности и абсурдизма, ибо, если попытаться вкратце,

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
тоталитарным правителем государства уже на протяжении 70 лет является женщина двадцатилетней свежести, но несовпадение этих двух цифр почему-то абсолютно никто не замечает, а власть её черпает свою легитимность в выборах, на которых каждые 4 года ей избирают нового мужа.
Намного проще поверить в суперкомпьютер, избранный президентом другими суперкомпьютерами, чем в это.

Израиль — национальное государство еврейского народа

Евреев в романе внезапно очень много, упоминается даже Израиль. Результаты столь обширного присутствия на удивление смешанные.

С одной стороны, из текста романа следует, что единственными погибшими в ходе Второй Мировой были — разумеется, звучит шестимиллионная мантра — евреи, ибо вся заведомо идиотская и незаконченная сюжетная линия про достижение договора с нацистами вертится исключительно вокруг спасения евреев. О существовании всяких унтерменшей типа поляков, сербов или русских, также гибших миллионами, Дик, кажется, даже не слышал.

С другой стороны,

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
лидером Тайного Совета, о существовании которого никто не знает, но который обладает абсолютной властью в СШЕА, и его злейшего политического оппонента, группы «Сыновья Иова», характеризуемой как «неонацистская», является один и тот человек — Бертольд Гольц, который, по его словам, является евреем. То бишь, еврей ночью — председатель Мирового Правительства, а днём — лидер оппозиции?
В Америке будущего, где нет никакой разницы между Демократической и Республиканской партиями? Филип, мне кажется, мы могли бы найти с тобой общий язык.

Вердикт

Война, переворот, тактические ядерные взрывы, политические интриги, море персонажей — Дик попытался — скорее всего, случайно, — запихнуть монументальный эпик в свои обычные пару сотен страниц. Но он, что очевидно, не старался, к сожалению, вдумываться в творимое, ибо слишком уж нелепо очень многое из происходящего. 5/10.

Оценка: 5
–  [  3  ]  +

Ричард Лаймон «Во тьме»

Вапрог, 11 марта 23:55

Про что

Слегка запустившая себя библиотекарь Джейн находит адресованный ей конверт, содержащий в себе следующее: 50 долларов, простую просьбу и обещание удвоенной суммы в случае её выполнения. Джейн немного поколеблется, но решит подыграть таинственному меценату. Обещание будет исполнено. Второго конверта долго ждать не придётся...

Как написано

Роман Лаймон накатал длинный и сравнительно бессобытийный, ибо большую часть времени посвящено тому, как Джейн выполняет задания. Порывался бросить, но всё-таки дочитал, ибо из главной героини Лаймон сумел вылепить пусть и периодически тупорылого, но всё же живого персонажа, а также потому, что испытываю странное влечение к концепту, на котором завязан сюжет, где некто предлагает нечто кому-то в обмен на добровольное воплощение в жизнь чего-то.

Вот только ближе к финалу

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
«добровольная» часть сделки была забыта, и роман превратился в скучное «сделай что-нибудь чудовищное и получи деньги или умри».
К тому же от бессобытийности Лаймон так и не избавился вплоть до самого конца: героиня выполняет задание, получает конверт, отдыхает, выполняет новое задание, находит новый конверт и так до бесконечности. Ни одна из выполненных миссий не вызовет интерес к ней у полиции или бандитов, который вынудил бы её ужом вертеться, заметая следы, а обстоятельства никогда не приведут к необходимости любой ценой выполнить следующее задание, каким бы оно ни было.

Вердикт

Настолько простенькие книжки должны быть намного короче. 5/10.

Оценка: 5
–  [  2  ]  +

Филип Дик «Исповедь недоумка»

Вапрог, 7 марта 21:02

Про что

1959 год, сельские края Калифорнии. История взаимоотношений нескольких людей: Чарли Хьюма, его жены Фэй, её старшего брата Джека и супружеской пары Ната и Гвен Энтейлов.

Предвосхищение

Чаще всего (если не всегда) самопровозглашенные фанаты творчества Филипа Дика говорят, что любят его произведения за безудержную фантазию в изображении иных миров, галлюцинаций, снов и наркотических видений. Для меня же удовольствие от книги Дика всегда было обратно пропорционально фантастическим элементам, наполняющим её, ибо чем меньше времени Дик тратит на описание бреда, который вынуждены проживать его персонажи, чем больше времени он тратит на самих персонажей, а в наполнении их жизнью с ним мало кто может сравниться. Поэтому я предвкушал прочтение романа Дика, полностью заземленного в реальности и, соответственно, теоретически от начала и до конца посвященного людям, а не явлениям.

Восхищение

И Дик умудрился превзойти мои и так весьма немаленькие ожидания. Книга сравнительно малособытийная, но уровень проработки персонажей поражает воображение. Каждого из них без исключения ты периодически хочешь убить, но также верно и то, что за каждого из них ты иногда будешь желать горой вступиться. Когда муж бьёт свою жену, и ты по понятным причинам этого не одобряешь, категорически не одобряешь, но через некоторое время начинаешь теряться в своей оценке произошедшего, ибо видишь откуда у мужа зародилось это невыносимое искушение дать своей зазнобе под дых, — вот это высший пилотаж, нужно быть асом, чтобы добиться подобного смущения от читателя, а Дику в романе многократно удаётся достичь схожего эффекта. Мастер.

Только что несколько отсталый в умственном развитии персонаж меня слегка напрягал, ибо я всегда против присутствия подобных личностей в произведениях искусства, ибо автор может заставить их сделать всё, что угодно, и не особо тревожиться объяснением логики их поступков. Мне показалось, что Дик, к сожалению, также был в этом повинен, ибо, например, я так и не смог принять то, что

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Джек вдруг начал докладывать Чарли об изменах Фэй. Повторяю, со здоровым героем Дику пришлось бы вывернуться наизнанку, чтобы объяснить, как брат дошёл до того, что некоторые могли бы назвать изменой крови,
но с умственно отсталым никаких причин и поводов прописывать не надо, ибо ведь уже сказано, что у Джека в голове не все дома, а значит с него и взятки гладки.

Вердикт

Шедевр, считай, безоговорочный, если б не этот аутист. Но и так материала для анализа на пару-тройку диссертаций хватит. 9/10 точно. На повторное прочтение пойду безусловно.

Остаётся только горько сожалеть, что «реалистичная» часть творчества Дика так и не смогла привлечь внимание издателей, и «Исповедь недоумка» стала единственной его работой подобного рода, опубликованной прижизненно.

Оценка: 9
–  [  5  ]  +

Филип Дик «Игроки с Титана»

Вапрог, 4 марта 13:16

Про что

Далекое будущее. Нет, не 1993 год, как могло бы показаться, будучи знакомым с Диком, намного дальше. Количество людей на Земле исчисляется шестизначной цифрой, и изменений к лучшему не предвидится, ибо оставшиеся в живых испытывают огромные проблемы с деторождением. Пришельцы с Титана, вуги, контролируют Землю и устанавливают законы, по которым живёт немногочисленное человеческое общество. В центре нового мира по вугам — Игра, в которой люди проигрывают и выигрывают как города, так и своих супругов.

Пит Сад, игрок, просыпается с похмельем и осознаёт, что проиграл свою жену, Фрейю, и свой любимый город, Беркли. Потеря жены не так уж и страшна, ибо ребёнка изобрести у них все равно не получилось, но вот с потерей Беркли он смириться не может...

Как предотвратить самоубийство читателя

Несмотря на близость вымирания человечества атмосферу «Игроков Титана» не назовешь психологически изматывающей и угнетающей, как например в «Мечтают ли андроиды об электроовцах?», чей сюжет также замешан на постапокалиптическом пребывании человечества на грани, если уже не за гранью, угасания. Почему так? Да, чайники, лифты и автомобили переругиваются со своими владельцами, но если произведение Дика размещёно в далёком будущем, то, каким бы депрессивным оно ни было, в нём, скорее всего, найдутся предметы быта, не стесняющиеся хамить и вымогать деньги. Скорее, причина в том, что выпивающие душу «Андроиды» пропитаны глубочайшим одиночеством и моральной потерянностью его героев, в то время как «Игроки Титана» посвящены событиям вокруг сплоченной группы людей, состоящей из супружеских пар и работающей во имя общей цели.

А может быть дело в том, что упоминается предмет под названием «вуготык». Или в сочетании всех этих факторов?

Три ценой одного

В один роман Дик впихнул сразу три. Первый — самый интересный — детективный. Нельзя сдержать удивления при прочтении, когда видишь, что Дик великолепно выстраивает детективную интригу, приправленную и усложненную полицейскими-телепатами, стертой памятью и ложными воспоминаниями, с убийством и главным героем, который подозревает в совершении преступления самого себя.

Позже будет невозможно сдержать выдох разочарования, когда детективная линия будет брошена на обочину повествования, а роман резко перейдёт в типичную для Дика параноидально-шпионскую колею, где почти никто из персонажей не знает, в том числе и про самих себя, кто они такие и на кого они работают. Собственно, из-за этого шпионская часть романа и не удалась, ибо когда читатель не знает личности шпионов и пытается угадать их — это нормально и приветствуется, но когда сами шпионы понятия не имеют о том, что они шпионы, то происходящее начинает напоминать абсурдистскую пародию, которую Дик в какой-то момент выводит на пятую передачу, объявляя,

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
что двойными агентами, сами того не зная, являются вообще все, кроме парочки героев.

Печально, и к сожалению, немногим лучше окажется и третий роман, который поджидает читателя ближе к финалу, когда вдруг выясняется, что кульминация книги придётся на

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
партию в Игру между людьми и вугами, ставкой в которой будет будущее человеческой цивилизации, несмотря на то, что за весь роман вплоть до момента объявления партии нет ни единого намёка на то, что Игра между титанийцами и землянами хотя бы теоретически возможна.

Как объяснить русскому кёрлинг

И ладно бы, что партию в Игру Дик грубо втемяшил в сюжет, но это ещё не означало, что нельзя было бы ей насладиться. Вот только этому помешало следующее обстоятельство. Любому человеку сложно наблюдать за состязанием, правил которого он не знает, но ситуация всегда несоизмеримо легче, когда персона хотя бы знает, что нужно сделать, чтобы добиться победы. Правила баскетбола сложны и непонятны для всех, включая самих баскетболистов, но одного взгляда на площадку достаточно, чтобы понять, что выиграет тот, кто забросит мяч в корзину наибольшее число раз. Дик же не смог сподобиться на указание того, какого результата в очках, долларах или судейских баллах нужно достичь землянам, чтобы побить игроков с Титана, из-за чего создать напряжение для читателя было заведомо невозможно.

Вердикт

Первая половина, которая детективная, настолько хороша, что её можно взять и перечитать в любой момент, но по её окончании книжку потянет отложить и ко второй половине не прикасаться. 6/10, конечно, заработано, но могло быть намного больше, если бы Дик смог сосредоточиться, а не кидаться от идеи к идее.

Оценка: 6
–  [  6  ]  +

Гарри Гаррисон «Неукротимая планета»

Вапрог, 1 марта 02:21

Про что

У Язона динАльта есть деньги, миллионы денег, но его одолевает скука. К счастью, обстоятельства сводят его с крайне интересным и чрезвычайно смертоносным персонажем по имени Керк Пирр с чрезвычайно смертоносной, согласно рассказу Пирра, планеты Пирр, где абсолютно всё живое не только теоретически может, но и непрерывно старается убить обитателей этого мира. ДинАльт заинтригован повествованием и решает посетить планету.

Ах если бы пирряне умели говорить...

«Мир смерти» не то чтобы длинное произведение, но его вполне можно было бы сократить ещё как минимум на треть, если бы Керк Пирр, ознакомляя Язона со своим домом, упомянул о следующей детали: «Да, кстати, не думаю, что это важно, но так, забавный факт: в нашем мире живут люди — мы зовём их корчёвщиками — у которых в отличие от нас, обладающих всеми возможными видами вооружения, нет вообще ничего, вершины их технологий — это хижины и арбалеты, но каким-то образом им этого хватает, чтобы выживать на нашей активно старающейся сжить нас со свету планете. Уверен, что эта деталь никоим образом не поможет тебе понять хоть что-нибудь о месте, где мы живём» Если бы он об этом сказал, то роман мгновенно бы пришлось переводить к попытке динАльта наладить контакт с корчёвщиками, что радикально бы сократило повествование, поэтому Гаррисон решил сделать пиррян психопатами, готовыми убить главного героя за одного лишь произнесение вслух слова «корчёвщики», что, в свою очередь, позволило повествование растянуть, ибо динАльт был вынужден тратить время на исследовательско-детективную работу, посвященную планете и корчёвщикам.

Пирр — это не Земля

Одна из главных проблем Мира Смерти состоит в том, что из этого мира очень легко сбежать. Если есть космический корабль (а он есть), то можно просто улететь с Пирра и найти планету попроще.

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Это в буквальном смысле финал романа, где Язон динАльт предлагает пиррянам банально бросить Пирр, указывая на то, что во Вселенной полным-полно свободного места, и среди пиррян находятся согласившиеся. Но тогда в чём был смысл поиска Язоном решения проблем Пирра на протяжении всей книги, если он мог рекомендовать ровно то же самое в самом начале?

Парадоксально, но эта фантастическая история, где флора и фауна объединились и ополчились на колонистов, могла по-настоящему сработать только на Земле, где всё пространство уже сто раз поделено, бежать некуда и, если народу хочется сохранить государственность и право самостоятельно решать свою судьбу, то ему придётся остаться на том неблагодарном клочке территории, который ему достался, и сражаться за него либо искать некий компромисс. Что, собственно, и описывает историю почти всех конфликтов в человеческой истории.

Вердикт

Оно-то как бы достойно написано и читать интересно, но по итогу почему-то вызывает какое-то подспудное раздражение и перечитывать не тянет. 6/10.

Оценка: 6
–  [  4  ]  +

Гарри Гаррисон «Стальная Крыса поет блюз»

Вапрог, 28 февраля 20:14

Про что

Джеймс Ди Гриз только что был на коне, обчистив очередной монетный двор, но уже через пару часов оказался на игле. В буквальном смысле, ибо специальный человек из органов после сделанного Ди Гризу укола объявил, что у того есть ровно тридцать дней на выполнение поставленной перед ним задачи по поиску какой-то дребедени, которую потеряло правительство. Ибо если Ди Гриз не сможет найти эту вещь в отведенный срок, то и человек из органов не сможет найти противоядие от отравы, которую Ди Гризу только что ввели через шприц...

Сладкие перспективы

«Стальная Крыса поёт блюз» — безоговорочно лучшее название романа за весь цикл. Ты понятия не имеешь, что оно обещает и обещает ли что-либо в принципе, но тебе одновременно и всё равно, ибо настолько чудесно и хлёстко оно звучит. И по первым страницам кажется, что лучше быть просто не может, ибо Стальная Крыса оказывается прижата к стенке ядом в её венах, а искать предмет, который так жаждут сильные мира сего, ей предстоит на планете, куда ссылают наихудшие образцы человеческих отбросы со всей Вселенной. И проделать ей это нужно будет в одиночку.

Горькая реальность

Каково же разочарование, когда ты видишь, что роман в своём содержании предлагает именно то, что написано на обложке. Обычно совпадение внешнего и внутреннего в произведении считается хорошей чертой, но в данном случае невозможно передать ту страсть, с которой ты мечтал, чтобы тебя обманули и название оказалось лишь красивым сочетанием бессмысленных слов, ибо для выполнения задания Джеймс Ди Гриз организует музыкальную группу, с которой учится петь и выступать. Цикл о Стальной Крысе, в частности, включал в себя сцену, где инопланетная смесь щупальцев и слизи пыталась соблазнить Ди Гриза, пребывавшего в наряде динозавра, но даже этот эпизод не может сравниться в глупости с планом, предполагающим покорение варваров с помощью рок-группы.

Планета, кстати, оказывается не такой уж и враждебной, несмотря на свою славу. Точнее, она могла бы такой оказаться и Ди Гризу пришлось бы выпрыгнуть из сухожилий, чтобы добиться своего, если бы в его распоряжении не было бы всех возможных ресурсов Галактического Флота. И часть про то, что справляться Ди Гризу придётся в одиночку, тоже оказывается всего лишь несбыточной мечтой читателя, ибо под началом Ди Гриза оказывается аж целая команда беспрекословно подчиняющихся ему профессионалов.

А яд, который вынуждает Ди Гриза торопиться и сбиваться с ног, дабы успеть добыть предмет прежде, чем Джеймс начнёт разлагаться изнутри?

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Шутка. Просто шутка. Его всего лишь хотели стимулировать к работе, не более того, никто не собирался его убивать.

Иссечение порочных членов

Большое раздражение вызвал феминистический бред про то, что одна из фракций, полностью состоящая из женщин, на этой так называемой опасной «планете» смогла создать более-менее идеальное общество, благодаря полному отсутствию в этой фракции мужчин. Я еще могу с юмором отнестись к планете из «Мести Стальной Крысы», на которой мужчины и женщины обменялись социальными ролями. Понятное дело, такое общество не может существовать даже теоретически, но и сам роман, собственно, расценивал эту ситуацию лишь как повод для юмора. Но в данной части Гаррисон начал почти на полном серьёзе гнать дистилированную чушь про то, как существование мужиков мешало бабам построить рай с цветочками и снежинками, и как только последние нашли способ избавиться от первых и решить проблему воспроизведения населения, как наступил золотой век.

Вердикт

Мам, иди сюда. Мам?! Мам, это худший из первых девяти романов цикла. Принеси мне стакан тёплого молока и печенье, пожалуйста. 2/10.

Оценка: 2
–  [  3  ]  +

Гарри Гаррисон «Стальная Крыса отправляется в ад»

Вапрог, 23 февраля 10:17

Про что

Джеймс Ди Гриз, считай, ушёл на пенсию. Он по-прежнему держит себя в форме, но времена его лихих деяний остались в прошлом. Пришла пора тратить перемещенные из чужих шахт, сейфов и карманов деньги. Но из скуки его вырывает чрезвычайное происшествие: Анжелина, супруга Джеймса и свет всей его жизни, исчезает при крайне странных обстоятельствах...

Как написано

Гаррисон, разумеется, прекрасно знал скелет сюжета, гарантировавший интерес читателя к похождениям своего alter ego: забрось одинокого Ди Гриза в какую-нибудь чужеродную среду, полную врагов, жаждущих его крови, и заставь его изобретать неожиданные решения во имя выживания.

Именно из-за очевидности этого знания книгу иначе как парадоксальной назвать невозможно, ибо Гаррисон постоянно чередует следование проверенному рецепту с отказом от него. Лучшие части произведения — это три последовательных эпизода, похожие друг на друга как китайские клоны: Ди Гриз оказывается на планете с враждебной атмосферой/аборигенами, обретает напарника, дуэт пытается выжить. И даже пусть каждый раз Ди Гриза в последний момент спасает некто, прилетевший ему на помощь, что, во-первых, не слишком удачно кульминационно, а, во-вторых, со второго раза просто раздражает, всё же главная проблема состоит том, что эти эпизоды весь роман собой не представляют, ибо больше половины сюжетного времени посвящено приключениям суперкоманды Ди Гриза и компании, финансируемой из бездонного кошелька Специального Корпуса и регулярно снабжаемой техническими новинками от Койпу. Очевидно, что на этих отрезках роман полностью сдувается, ибо невозможно переживать за героев, обладающих столь подавляющим преимуществом, которое позволяет им с чуть ли не унизительной лёгкостью справляться с любыми проблемами. Ровно тоже самое погубило и предыдущий по хронологии роман цикла «Стальную крысу в президенты».

К тому же зачем-то в романе с относительно лёгкой и нетребовательной интонацией Гаррисон вдруг позволил себе финал, где

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
герои так и не смогли по-настоящему и навсегда одолеть главного злодея.
Учитывая, что перед нами не депрессивный политический триллер из начала 70-х, в финале которого главный герой узнаёт, что у него заведомо не было шансов открыть правду о существовании Американского Еврейского Конгресса, ибо эта организация уже контролирует все этажи системы от СМИ вплоть до президента, а следовательно нет и тех, кто мог или хотел бы что-то сделать с этой информацией, а пусть и не фарсовое, но всё же уж точно не слишком серьёзное приключение, то и нужду в подобном окончании понять трудно.

Вердикт

На девятом по счёту романе из серии о Стальной Крысе я закончу знакомство с циклом. Джеймс Ди Гриз в очередной раз выиграл и слава Труду, теперь надо отправить героя на заслуженный покой, чтобы не испортить память о нём романами, написанными на закате жизни Гаррисона. 4/10.

Оценка: 4
–  [  4  ]  +

Филип Дик «В ожидании прошлого»

Вапрог, 31 января 12:32

Про что

2055 год. Земляне находятся в состоянии принудительного межпланетного союза со своими дальними родственниками лилистарцами, а также в состоянии межпланетной войны с жукоподобными ригами. Хирург Эрик Свитсент находится в состоянии войны со своей женой Кэти. Какая из этих сюжетных линий окажется интереснее?

Ответ

Сюжет со спасением человечества в романе прямо завязан на спасении страдающего от целого букета болезней верховного правителя Земли Джино Молинари. Поначалу Дику удаётся держать интригу, но представленное объяснение постоянных терминальных диагнозов, выставляемых Молинари, иначе как нелепым назвать невозможно, ибо выясняется, что все

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
смертельные болезни верховный правитель Земли вызывал в себе и затем подавлял самостоятельно, поскольку это каким-то образом позволяло ему спасать Землю. Дик столь щедр, что представляет нам пример очередного спасения в сцене, где Молинари на агрессивных переговорах с обладающими всеми возможными видами преимуществ лилистарцами вызывает у себя самый настоящий сердечный приступ, дабы избежать необходимости соглашаться на требования о передаче миллионов землян в рабство лилистарцам.
Иначе как абсурдом это назвать невозможно, ибо эквивалентом подобной сцены в реальной жизни была бы симуляция тяжёлого поноса всеми членами юденрата Варшавского гетто, которая каким-то образом помешала бы нацистам начать отправку евреев в лагеря смерти.

За линией же отношений Эрика и Кэти Свитсентов, остроту которой добавят шантаж, шпионаж и невероятно опасный наркотик йот-йот-180, позволяющий то ли путешествовать во времени, то ли испытывать галлюцинации неотличимые от путешествия во времени, наблюдать намного интереснее. Роман Дик посвятил своей четвертой жене Нэнси, но написал его на исходе отношений с третьей, поэтому невозможно не пытаться разглядеть в кошмарном разладе в семье Эрика и Кэти намёк на судьбу Филипа и Энн. Была ли Энн Сатаной в женском обличье, каким предстаёт Кэти Свитсент, или же Дик был обязан вдохновением в создании образа двум своим первым женам — никто уже никогда не узнает.

Финал романа, впрочем, намного более пугающ, чем любой из поступков Кэти Свитсент, ибо Эрик, всю книгу

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
успешно сопротивлявшийся попыткам оттолкнувшей его жены заставить его снова заботиться о ней, всё-таки решает вернуться и посвятить свою жизнь Кэти, чьи мозг и тело были необратимо повреждены в результате принятых ею решений и принятых ею наркотиков. Она обещала ему уничтожить его жизнь, если он оставит её, и он исполнил её обещание.

Вердикт

Всем наплевать на то, будет ли спасена Земля или Вселенная в очередном романе или фильме, единственный интерес всегда вызывает то, каким окажется главный герой на последней странице. Депрессивность произошедшего с Эриком Свитсентом в финале «Когда наступит прошлый год» не является проблемой сама по себе, но вот иррациональность — да. Когда герой встаёт на путь самоуничтожения, но не видно ни единой внятной причины, которая бы заставила его это сделать, то, пусть даже роман и содержит в себе много хорошего, по прочтении всё равно хочется его сжечь.

Оценка: 6/10. Повторное прочтение: ни в коем случае.

Оценка: 6
–  [  11  ]  +

Филип Дик «Распалась связь времён»

Вапрог, 24 января 14:03

Про что

1959 год. В некотором американском городке некоторого американского штата, в котором голосуют за республиканцев, живёт Рэгл Гамм, знаменитость национального масштаба. Живёт и чувствует, что что-то не так. Возможно это чувство связано с тем, что Рэглу уже сорок шесть, у него нет жены, детей или работы взрослого человека, а живёт он в доме своей сестры и её мужа. А может быть проблема не в нём самом, а в чём-то, окружающем его...

2020-й — это не 1959-й

Если смотреть на «Порвалась дней связующая нить» из 2020 года, то невозможно не отметить, что роман, изданный в 1959-м, у Дика получился пугающе пророческий. Когда персонажи

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
наконец-то узнают, что на дворе вовсе не 1959-й, а прошедший через ядерные бомбардировки 1998-й, они встречаются с приметами времени: девушки бреют головы налысо и внешне походят на парней, которые в свою очередь щеголяют прическами дикой геометрии, заостренными зубами и татуировками на лице, а употребление наркотиков вошло в норму. В 1959 году, когда роман был издан, можно было прочесать всю Америку от побережья от побережья, но найти хотя бы одного парня с татуировкой на лице все равно не удалось бы, а бритые наголо девушки были немыслимы, за исключением, возможно, клиник для душевнобольных, поэтому описываемое Диком в то время казалось олицетворением хаоса, для достижения которого понадобится атомная война и не меньше. Ирония (если это слово здесь подходит) в том, что для американского человека из 2020 года непонятно, что же такого шокирующего во внешности подростков, с которыми познакомятся персонажи, ибо любой обычный американец видит на постоянной основе не только всё вышеперечисленное (за исключением заостренных зубов — пока что), но и вещи намного более отвратительные и пугающие, к которым, несмотря на всю их мерзость, призывают относиться с пониманием и сочувствием.

Когда роман был издан, его персонажи попадали в парализующее ужасом будущее. Из 2020 года нам кажется, что они всего лишь оказались в нашем настоящем.

Незамеченный сюжетный твист

Согласно последним исследованиям творчества Дика, «Порвалась дней связующая нить» был напечатан без всякой редактуры со стороны издательства. Возможно, это может объяснить тот факт, что никто из читателей не замечает двусмысленности и неоднозначности слегка коряво написанного финала. Или с финалом всё в порядке, а проблема в читателях? Потому что все видят очевидный твист

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
(Рэгл Гамм живёт в вымышленной реальности, созданной специально для него), но никто не обращает внимания на то, что в концовке романа параллельно преподносятся сразу два объяснения тому, как он в этой реальности оказался. Либо земляне заточили его в иллюзии, поскольку он хотел сбежать к лунарам, либо земляне поместили его в комфортный и уютный 1959-й год, поскольку Рэгл Гамм больше не мог выносить напряжения войны и ответственности за судьбу планеты. Так где же правда? Все почему-то автоматически принимают на веру первое объяснение: он хотел переметнуться к лунарам, но был пойман и зомбирован.

И тут-то и кроется почему-то пропущенный абсолютно всеми финальный сюжетный поворот. Рэгл Гамм психологически сломался и был помещен землянами в искусственную реальность ради его собственного блага, дабы он мог продолжать защищать Землю, но лунары добрались до него и убедили, что он не пациент, но пленник, заброшенный в ментальную тюрьму диктаторским режимом, который хочет использовать его рабский труд. На последней странице, когда Рэгл Гамм подступает к ракете, которая увезёт его на Луну, он не осознает, что стал союзником своих врагов.

Приятная нормальность бытия

Сложно объяснить почему, но откуда-то есть уверенность в том, что если бы Дик написал роман позже, то объяснение

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
иллюзии непременно включало бы в себя наркотики и временные петли. Слава Труду, что Дик выбрал относительно приземлённую и реалистичную подоплёку происходящего в виде гигантского спектакля, где зрителями являются несколько человек.
Он не удержался и совершенно не к месту всё-таки впихнул пару своих галлюцинаций в виде, например, растворяющегося киоска, но, по счастью, на сюжет влияния они не оказывают и немногочисленны, поэтому можно закрыть глаза на этот недостаток.

Вердикт

Чудесный реалистичный ранний Дик. 9/10. Стоит многократного прочтения.

Оценка: 9
–  [  5  ]  +

Эрнест Хемингуэй «По ком звонит колокол»

Вапрог, 28 сентября 2019 г. 13:45

«По ком звонит колокол», вторая часть неоконченной военной трилогии Хемингуэя (третьей должна была бы стать книга о Второй Мировой, но Хему, к сожалению, не хватило своих приключений во Франции, чтобы вдохновиться на написание романа), безоговорочно затмевает «Прощай, Оружие!», её первую часть. В истории Роберта Джордана, американского диверсанта, посланного в тыл франкистов с заданием установить контакт со скрывающимися в горах партизанами-республиканцами и с их помощью взорвать мост, есть всё, чего не было в истории Фредерика Генри: характеры, персонажи, диалоги, напряженные и непредсказуемые ситуации, дилеммы, выборы и их последствия.

Но, к сожалению, одна составляющая романа про Первую Мировую перешла неизменной в роман про Испанскую Гражданскую: любовная линия. Мария, возлюбленная Роберта Джордана, ни на йоту не отличается от Кэтрин Баркли, возлюбленной Фредерика Генри, ибо она вырабатывает к главному герою столь рабскую покорность, столь беспрекословную страсть к подчинению, столь безграничное стремление угождать любым желаниям объекта своего поклонения, что это переходит в категорию нелепицы. Сцены с участием Джордана и Марии, безусловно, являются наислабейшими фрагментами романа, и единственным прогрессом «По ком звонит колокол» по сравнению с «Прощай, оружие!» можно назвать лишь то, что их доля существенно сократилась, ибо невыносимые сопли в сахаре Роберта и Марии занимают существенно меньше времени в экранном времени романа, чем аналогичные лобызания Кэтрин и Фредерика. Что, впрочем, так себе комплимент.

Поразительно, что, пусть Хемингуэй и участвовал в информационной войне на стороне республиканцев, и героев его романа иначе как пламенными сторонниками левых не назовёшь, но в романе на удивление присутствуют эпизоды, не слишком выгодные для формирования республиканской легенды. Это и выдающийся рассказ о казни сторонников националистов в крошечном провинциальном городке, и постоянные упоминания об искоренении республиканцами христианства (роман вышел в США в 1940 году, когда почти вся страна всё ещё была глубоко религиозна, — не самая лучшая реклама), и описание Андре Марти, главного в интербригадах по политической части и ставленника Джугашвили, как некомпетентного и параноидального безумца, казнившего сотни республиканцев по прихоти своей больной психики. Хем начал писать роман, когда уже было ясно, что дело Республики обречено. Может быть, это освободило его в каком-то смысле и позволило выпустить несколько критических стрел в сторону проигравших. А может быть логика Хема была совершенно иной. Но в любом случае роман от этого выиграл безмерно.

В общем, роман, несмотря на убийственно неправдоподобную любовную линию, несомненно достоин прочтения и перечитывания, а для изучающих Испанскую Гражданскую или стремящихся написать пропагандистский роман о какой-нибудь войне — обязателен для изучения.

Оценка: 8
–  [  3  ]  +

Г. Ф. Лавкрафт «Холодный воздух»

Вапрог, 14 сентября 2019 г. 11:30

К сожалению для всех, наш любимый нигилист Говард Лавкрафт относился к женщинам намного спокойнее, чем абсолютное большинство мужчин. Он не был к ним совсем безразличен, что подтверждает его пусть и сравнительно недолговечный брак, но всё же предельно очевидно, что женщины занимали аномально низкую по меркам мужчин строчку в списке его одержимостей. Печальным последствием этого для нас, его читателей, является то, что герои произведений Лавкрафта никогда не испытывают романтических чувств, что, в свою очередь, серьёзно ограничивает писателя в вариантах развития сюжета в его произведениях.

Рассказ «Холодный воздух» тому очередной и прекрасный пример. Главный герой встречает старика, который неспособен покидать свою квартиру, ибо только в ней он может поддерживать абсолютно необходимую ему для жизни низкую температуру. Будь Говард хоть чуть более заинтересован в женском поле, он бы вне всякого сомнения тут же выжал бы из этой задумки романтику. Старый хрыч оказался бы отцом прелестной юной девушки, и именно эта девушка, а не старик, была бы не в силах выйти из квартиры, причём уже на протяжении многих лет. Герой, разумеется, влюбился в неё, а дальше дорога к финалу разветвлялась бы на множество путей.

Например, герой и героиня были бы счастливы, но девушка из-за состояния своего тела, разумеется, была бы неспособна к деторождению, и герою пришлось бы думать над тем раздобыть ли ему ребёнка, а если и да, то где и как подобрать такого, который был бы устойчив к морозу. Или отец невесты перед смертью поведал бы герою, что его дочь все эти годы выживала только благодаря сыворотке, которую он готовил из крови христианских младенцев, и протагонисту пришлось бы хорошенько подумать над тем, насколько сильно он любит страдалицу и продолжать ли ему поддерживать в ней жизнь. А может быть герой из-за постоянного пребывания в вечно сыром и неотапливаемом помещении вместе со своей любимой подхватит неизлечимый туберкулёз, и старик-доктор, дабы спасти его и душевное состояние своей дочери, превратит протагониста в постоянного обитателя холодной комнаты.

Но Говард, как уже сказано, был прохладен к женщине как к существу и идее, поэтому его протагонист обнаружил старика, только чтобы спустя некоторое время обнаружить его мёртвым. То, что могло бы затмить любой будущий роман о возлюбленной, сгорающей от смертельной болезни, — никто бы и не взглянул на ремарковских «Трёх товарищей» — осталось в истории лишь относительно пристойной короткометражкой.

Оценка: 6
–  [  3  ]  +

Джеймс Хедли Чейз «Гроб из Гонконга»

Вапрог, 26 августа 2019 г. 11:19

Про что

У частного детектива из Пасадены Нельсона Райана нет клиентов, поэтому, казалось бы, он должен быть рад, вернувшись в свой офис, обнаружить в нём симпатичную незнакомку ориентальной внешности. Проблема только в одном — она мертва, а следователь, который будет отвечать за расследование убийства, симпатии к Райану не питает...

Мотивация или её отсутствие

Труп в доме/квартире/автомобиле/чемодане главного героя — это, возможно, самый ударопрочно надёжный способ придать сюжету ясное направление с предельно понятными ставками: каковы бы ни были его оправдания, герой всё равно будет выглядеть виновным аки грех, поэтому он должен будет доказать свою невиновность или отправиться на электрический стул. Соответственно, когда читатель видит Райана рядом с трупом китаянки, ему кажется, что общую картину романа он уже представляет. И он в предвкушении.

Но он ошибётся, ибо следователь, несмотря на его заявленную неприязнь к Райану, разберётся в ситуации, поверит Райану и очень быстро снимет все обвинения, и мотивацией Райана на оставшуюся часть романа будет чувство ответственности перед нанимателем, подрядившим его расследовать убийство девушки.

Читатель почувствует себя одураченным. Ибо стремление к честности — это, конечно, хорошо и достойно уважения, но стремление вывернуть шею из петли читательскую кровь разгоняет намного успешнее.

Ложь умолчанием

Сюжет стартует с убийства девушки, но быстро выясняется, что её убийству предшествовала ещё одна смерть. И здесь Чейз, дабы накопать себе на сюжетный твист ближе к финалу, прибегает к совершенно безобразному обману. Он не даёт ни единого намёка на то, что

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
эта смерть сопровождалась полным обезображиванием тела, после которого оно уже не поддавалось опознанию, поэтому читатель пребывает в полной уверенности, что погибшим является именно тот, кого считают погибшим, и будет ошарашен откровением, что труп-то может много кто и видел, но никто не знает, что именно он видел.

Читатель вновь почувствует себя одураченным.

Истина в уме

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Убийцей девушки окажется сосед Райана по офисному пространству по имени Джей Уэйд. Он убьёт её в своём кабинете и подкинет тело в офис Райана. Не самый худший план, вот только не слишком понятно зачем ему нужно было, фактически изобличая самого себя, на следующий день после убийства без какой-либо внятной причины рассказывать Райану о своей связи с жертвой. Казалось бы, такие сведения Уэйду нужно скрывать любой ценой. Но еще более непостижимым окажется факт того, что наш главным герой не смог сразу же сложить два и два: 1) в его офисе найден труп девушки 2) его сосед по офису связан с жертвой.

Бывают совпадения и постраннее, наверное подумал он.

Вердикт

Очень бодрое начало, убийство, россыпь улик против главного героя, неплохие остроты, ощущение, что удавка затягивается всё туже и туже, но предвзятый и глупый детектив оказывается на удивление объективен и смышлён, и как только он отступает от претензий к Райану, напряжение покидает роман. Он не становится мгновенно плох, вовсе нет, действие перемещается в Гонконг начала шестидесятых, управляемый британцами и задыхающийся от китайцев, бегущих от Мао Цзэдуна, что завораживает экзотикой, хотя по описанию города и очевидно, что британский подданный Чейз никогда в Гонконге не был. Но всё же чем дальше, тем меньше интереса, а финал уж совсем неловкий. 5/10.

Повторное прочтение: закончится после первых четырёх-пяти глав.

Оценка: 5
–  [  4  ]  +

Эрих Мария Ремарк «Ночь в Лиссабоне»

Вапрог, 19 июля 2019 г. 12:48

Про что

Одной ночью в глубине 1942 года неподалёку от лиссабонского порта человек, одним из имён которого является Йозеф Шварц, заговорит с незнакомцем и предложит ему шанс уплыть из охваченной пожаром Европы в обмен на простую услугу — выслушать его рассказ о своей жизни.

Предсказуемая предсказуемость

Теоретически роман должен быть настоящим пиршеством: Ремарк про любовь в преддверии и на фоне Второй Мировой с нелегальными переходами границ, бегством из нацистской Германии, обманами патрулей, проверяющих твои насквозь фальшивые документы, побегами из лагерей, в общем, со всем шпионско-приключенческим набором, только что без внедрения в абвер и попытки покушения на Гитлера. Чего ещё желать, казалось бы. Но одна деталь всё портит.

Ремарк решил рассказать историю в прошедшем времени, и я не понимаю зачем. Первые десять страниц, и читатель уже знает финал: он знает, где и когда окажется главный герой, знает, где и когда умрёт его любовь, а позднее легко предугадает и отчего она умрёт. Разумеется, подобное предзнание снижает накал страстей при чтении до критически низких температур, ибо сложно страшиться за судьбу героя, угодившего в лапы гестапо, когда ты уже знаешь, что избавление придёт через пару страниц, ибо герою с подружкой ещё нужно доехать до Португалии. И нет очевидного объяснения этому ходу Ремарка. Кажется, что историю можно было бы легко рассказать и в настоящем времени, сделав Шварца первым лицом, а идею со слушателем просто забыть, ибо она, на мой взгляд, всё равно роману ничего не дала.

Заграница от этого не поможет

Ремарк еще раз после «Трёх товарищей» делает составляющей сюжета

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
смертельную болезнь главной героини, и в этот раз меня это просто взбесило, поскольку показалось банальным способом обеспечить трагический финал, без которого Ремарк книги свои, видимо, просто не мыслил. Ладно бы болезнь каким-то образом влияла на сюжет, но ведь нет — главный герой большую часть романа пребывает в неведении, а его зазноба всегда поступает ровно так же, как если бы она поступала, будь у неё здоровье олимпийской чемпионки по прыжкам в высоту.
Одна напасть, другая, третья, от первой помогает спастись смекалка, от второй — везение, от третьей — наглость в сочетании с ударом в пах, но какая разница, ибо ничем хорошим всё закончится по определению не может.

Вердикт

Оно-то как бы и очень даже неплохо, все эти побегушки по половине пока что несуществующего Евросоюза, но мешает по-настоящему погрузиться в книгу раскрытый в самом её начале финал, трагичность которого кажется обусловленной не художественной необходимостью, а лишь желанием причинить читателю побольше боли. 6/10.

Вероятность повторного прочтения: пожалуй, отсутствует.

Оценка: 6
–  [  1  ]  +

Филип Дик «Сдвиг времени по-марсиански»

Вапрог, 26 июня 2019 г. 22:49

Про что

Время — далёкое будущее, 1994 год. Место действия — Марс, далёкая земная колония пустыни, драгоценной воды, пещерного уровня аборигенов странного склада ума и дефицита абсолютно всех предметов и ресурсов. Игроки — люди разной степени душевного неблагополучия и держащийся бодрячком Арни Котт, одна из самых могущественных персон на Марсе, который ради бизнес-выгоды попытается воспользоваться помощью Манфреда Стайнера, десятилетнего мальчика с умственным недомоганием, которое, возможно, открыло у него способность к путешествиям по реке времени...

Как написано

Это Филип Дик, поэтому нагоняющий тоску на его обитателей мир романа будет насыщен яркими деталями и описаниями, благодаря которым читатель возжелает (была бы возможность) лично посетить место действия, несмотря на то, что почти все персонажи произведения находятся в глубокой депрессии из-за проживания в данном мире. Собственно, и с героями романа тоже полный порядок — традиционные диковские где-то эгоистичные, где-то великодушные, мятущиеся и беспокойные сердца.

Существовала серьёзная опасность того, что в очередной раз роман Дика подкосит падение в воронку, образованную снарядом со смесью галлюцинаций, путешествий во времени по вымышленным мирам и просто откровенного бреда, но, на удивление, те эпизоды, где роман принимает кислотный оборот, во-первых, не столь многочисленны, как ожидалось до прочтения, во-вторых, имеют более-менее вменяемое объяснение (за исключением

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
финала, где Дик таки не удержался и засунул появление постаревшего Манфреда,
ибо роман Дика невозможен без вещей или людей, которые появляются из ниоткуда и исчезают в никуда).

Вердикт

По меркам Дика, роман в целом психически стабильный, что, безусловно, сказалось благотворно. Пожалуй, даже 7/10.

Вероятность повторного прочтения: существует.

Оценка: 7
–  [  6  ]  +

Эрих Мария Ремарк «Три товарища»

Вапрог, 6 мая 2019 г. 14:18

Про что

1928 год, Германское государство, некий крупный город. Роберт Локамп, тридцатилетний ветеран Великой Войны, вместе с двумя фронтовыми братьями держит автомастерскую и ни на секунду не задумывается о прошлом, настоящем или будущем. Всё меняется, когда случай сводит его с обворожительной Патрицией Хольман...

Не то, что указано на упаковке

Название романа обманывает, ибо три титульных товарища в реальности оказываются одним главным героем и двумя его безотказными слугами, у которых, как это заведено у первоклассной прислуги, нет личной жизни, ибо подобная прихоть может отвлечь от служения господину. Кестер и Ленц аки двое из ларца всегда готовы, на всё согласны, не имеют никаких претензий и уже едут, что больше похоже на динамику в отношениях начальника РОВД и его подчиненных, чем трио друзей. Сами представьте: вы просите у вашего лучшего друга дать телефончик одной сочной цыпы, тот утверждает, что смартфон, в записной книжке которого и был номерок, у него украли чеченцы, а посему и шансов замутить с ней нет ни у кого, но на следующий день вы натыкаетесь на него, эту самую цыпу сладкоречиво ублажающего. И у Ремарка столь наглый обман не влечёт за собой вообще никаких последствий для отношений товарищей, даже самых минимальных и мимолётных. Где там дружба, это повиновение.

Любовь в Веймарской республике

Основная линия романа, с которой он начинается, которой он заканчивается и которой отведено больше всего времени, — любовная. Поэтому не удивит, что второе место по количеству постраничного времени в романе занимает возлюбленная главного героя Патриция Хольман. Проблема в том, что у неё, как и у товарищей Локампа, нет личности. Или, если слегка смягчить восклицание, личности в ней меньше, чем в эпизодических персонажах, мелькающих и пропадающих на протяжении романа. Например, парень в санатории, до безумия влюбленный в испанку, которая на него и внимания не обращает, ибо слишком занята, понятное дело, русским, присутствует всего на пяти страницах, но запомнился мне в сто раз лучше, чем Патриция, и он будет лишь первым в списке массовки, которая влёгкую перетягивает на себя прожектор моего любопытства.

Парадокс какой-то: по роману видно, что Ремарк умеет придумывать персонажей и психологически сложные ситуации, но все мощные трагедии и дилеммы у него принадлежат эпизодникам (булочник, Хассе, отвергнутый любовник из санатория), а следить за его главными героями и их отношениями меж собой неинтересно вообще. И причина тому проста: в отношениях Локампа с его «друзьями» и любовью его жизни нет ровным счётом никакого конфликта. Патриция, в точности как Кестер и Ленц, всегда «за», когда надо «против» и не имеет никаких иных желаний, кроме как любить Роберта.

Вердикт

Роман не совсем плох, в принципе, вполне читабелен, но абсолютное большинство места в нём занимают скучные и бесконечно пьющие, а интересные лишь изредка выныривают из омута. 5/10.

Вероятность повторного прочтения: отсутствует.

Оценка: 5
–  [  5  ]  +

Г. Ф. Лавкрафт «Кошмар в Ред-Хуке»

Вапрог, 2 мая 2019 г. 19:51

Про что

Томас Мелоун, нью-йоркский полицейский средних лет, в буквальном смысле даже видеть не может строения выше пары этажей. Фобия эта понятна, учитывая, что некоторое время назад Мелоуна достали из-под руин здания, которое обрушилось ровно в момент, когда Мелоун со товарищи пытались арестовать членов кровавого культа, скрывавшихся в нём. Что же случилось?

Ненависть

Сейчас, по крайней мере на Заокраинном Западе, Лавкрафта принято высмеивать и презирать за его «расизм» (слово, давно утратившее на Западе какое-либо значение из-за его использования по абсолютно любому поводу по сто раз на дню, точно также как, например, слова «нацизм» и «фашизм» перестали что-либо обозначать в русскоязычной сфере общения), а «Кошмар в Ред-Хуке» считается одним из главных доказательств стороны обвинения. Мол, рассказ есть обрамленный в повествовательную форму кровавый навет закоренелого расиста, который приходил в первобытный ужас человека, оставшегося наедине с саблезубым тигром, от одного вида людей, говорящих не на английском языке, и никакой художественной ценности в, кхгм, «произведении» не содержится.

Я же мог бы сказать, что рассказ, вдохновленный стрессонасыщенным проживанием старины Говарда в непосредственной близости от Ред-Хука приблизительно в 1925 году, аки в зеркале отражает современную ситуацию в западных странах, когда уже не что районы, но порой даже целые города перешли под официальную власть общин, чьи ценности не имеют ничего с ценностями народов, на чьей земле эти города находятся. Детей, конечно, не похищают и в жертву древним богам с помощью волнисто изогнутых клинков не приносят, ибо клинки успешно заменяют более практичные взрывчатка, огнестрельное оружие и транспортные средства.

Но есть деталь, с которой наш самый любимый невротик, конечно, дал маху. В рассказе постепенный захват Ред-Хука волнами людей происходит оттого, что этих людей на американский берег доставляют контрабандой, а доблестные служивые люди пусть и пытаются эту деятельность прекратить, но стабильно терпят неудачу. Лавкрафт, разумеется, со всем своим воображением и представить не мог, что в реальности эти самые служивые люди ничего останавливать даже пытаться не будут, наоборот, будут специально и совершенно открыто завозить и пускать как можно больше и говорить о том, что нужно ещё. И ещё. И ещё.

Если бы Лавкрафт додумался до подобного, в финале его рассказа судьба предводителя культа была бы совершенно иной. Каким будет ваше первое распоряжение, мэр Сейдем?

Вердикт

Рассказ, конечно, корявоватый, и из идеи Нью-Йорка, находящегося под угрозой атаки культистов, Лавкрафт, как кажется, мог бы выжать и побольше (у него действие постоянно то в деревнях, то в провинции, чуть ли не раз в жизни мегаполис пером зацепил, конечно, мне бы хотелось, чтобы из этого единственного визита выросло нечто эпохальное), но всё равно душу чтиво зацепило, а финал так и вовсе покорил своей гротескной фантасмагоричностью. 7/10.

Оценка: 7
–  [  9  ]  +

Г. Ф. Лавкрафт «Храм»

Вапрог, 28 апреля 2019 г. 16:16

Про что

1917 год, Великая Война, Атлантический океан. На борт немецкой подводной лодки под командованием Карла Генриха, графа фон Альтберга-Эренштайна попадает некий изготовленный с высоким мастерством амулет...

Колбасники, боши, фрицы

Не знаю, что думал Лавкрафт про Великую Войну, но, судя по главному герою рассказа, немчуру он ненавидел аки правоверный суннит — безбожного шакала-шиита.

Бессмысленные и жестокие военные преступления? Прошу: «мы расстреляли из пулемётов спасательные шлюпки». Полное пренебрежение всей ненемецкой человеческой жизнью? Любуйтесь: «нередко я заставал его за молитвой, в которой он поминал всех мужчин, женщин и детей, в разное время отправленных нами на дно, забывая при этом, что любые действия, совершенные ради блага Германии, являются справедливыми и достойными всяческого одобрения». Чувство немецкой чести, столь принципиальное, что приводит к абсолютно безумному решению? К столу: когда подлодка, находящаяся под командованием главного героя, из-за взрыва двигателя превращается в бесполезный железный гроб, дрейфующий посреди Атлантического океана, фон Альтберг-Эренштайн остаётся в полной убеждённости, что смерть всей команды подлодки будет предпочтительнее плена, ибо капитуляция есть «поступок, противный немецкой природе».

Но при всём при этом главный герой рассказа окажется, возможно, самым интересным персонажем из числа всех, созданных Лавкрафтом. Во-первых, он именно персонаж, у него есть личность, которую можно описать словами, в отличие от почти всех остальных героев Лавкрафта, которых можно заменить картонкой с надписью «Протагонист», и сюжеты произведений ничего не потеряют. Во-вторых, личность персонажа вызывает восхищение — пусть у него и есть на счету ряд сомнительных решений, но его психологической стойкостью и уверенностью в себе можно только восхищаться. Остальные протагонисты Лавкрафта, попав в схожую ситуацию, быстро превратились бы в пищащий комок плоти, но только не бравый граф, который эти пищащие комки плоти без колебаний расстреливает.

Ибо дисциплина прежде всего.

Вердикт

Одно из лучших произведений Лавкрафта, чего уж тут рассусоливать. 9/10 как минимум.

Оценка: 9
–  [  3  ]  +

Гарри Гаррисон «Рождение Стальной Крысы»

Вапрог, 25 апреля 2019 г. 18:13

Про что

Стальной Крысе тоже когда-то было 17 лет. Джимми ди Гриз твёрдо решил встать на антисоциальные рельсы, но для плавного хода по ним ему нужен умелый и бывалый машинист, которого, как считает Джим, можно найти только в одном университете — тюремном...

Уныние от успехов

После выпуска пятой части приключений Джеймса Боливара ди Гриза Гарри Гаррисон осознал, что загнал себя в угол. Для его героя, обладающего гигантским опытом, работающего на самую могущественную организацию во всех обитаемых мирах, имеющего в качестве помощников целых трёх специалистов высочайшего класса из собственной семьи, просто не осталось вызовов: после неоднократного спасения Вселенной свержение диктатора планеты в пятой книге стало для семейки ди Гризов не более чем активным отпуском.

Но, на своё счастье, Гаррисон всегда мудро умалчивал о прошлом своего героя, что дало ему возможность вновь заставить ди Гриза пахать на полную катушку, просто разместив действие во времени, предшествующем первым пяти романам, когда ди Гриз был один-одинёшенек против системы. Кроме того, впервые за всю серию ди Гриз не пытался решать чьи-либо проблемы, кроме своих, и спасал только самого себя, что привело к написанию, возможно, лучшего романа из всего цикла.

Предчувствие уныния в конце

Возможно лучшего, но точно не идеального, ибо, к сожалению, уже в четвертый раз за первые 6 романов цикла Гаррисон провалил финальную часть.

Слон, многоопытный напарник ди Гриза в романе, в какой-то момент пытается остудить мстительные порывы Джеймса: «Не надо помнить обид, Джим. Это затуманивает сознание и обязательно испортит твою карьеру».

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Он произносит эту фразу, когда основной целью друзей является побег с рабовладельческой планетки под названием Спайовента. Вскоре Слон гибнет, и причиной его смерти являются поступки одного из местных полевых командиров. И здесь кажется, что Гаррисон создал идеальную учебную ситуацию для юного ди Гриза: он может либо продолжать работать в направлении организации своего отъезда из отсталого мира либо сосредоточиться на мести и застрять в этой неардентальской провинции на неопределённый срок. Для Джеймса приоритетом становится месть, ради осуществления которой он вступает в конфронтацию с людьми, контролирующими въезд-выезд с планеты, и тем самым, казалось бы, практически лишает себя шансов сбежать. Кажется, вот он жизненный урок, как на ладони. Ах если бы...

Через секунду после того как ди Гриз свершил свою месть из ниоткуда, в буквальном смысле из разверзшейся белизны неба, появился персонаж, который не только забрал Джеймса с планеты и вернул в цивилизованный мир, но и, зная о его многочисленных преступлениях, попросту отпустил его на все четыре стороны! Даже тот древний грек, который впервые применил приём deus ex machina, схватился бы за сердце от столь бесстыдно ленивого разрешения интриги романа.

Вердикт

Великолепное в своём остроумии и изобретательности приключение, сильно подпорченное уже привычным неумением Гаррисона завершать. 7/10.

Вероятность повторного прочтения: существует.

Оценка: 7
–  [  5  ]  +

Г. Ф. Лавкрафт «Показания Рэндольфа Картера»

Вапрог, 24 апреля 2019 г. 14:05

Про что

Ответ-монолог Рэндольфа Картера на допросе в полиции в ответ на вопрос: «Что случилось с Харли Уорреном?»

Как написано

Простой и малопримечательный рассказ Лавкрафта, казалось бы, но финал обнаруживает бездну непреднамеренного (хотя, может, и вполне умышленного, ибо Говард, как известно, был завзятым юмористом и душой любой компании) комедийного потенциала. Я поясню.

Итак, представьте себя на месте Неназываемого. Вы, Неописуемое, только что поглотили душу и сознание потревожившего вас человечишки (вышеупомянутого Харли Уоррена) и собираетесь вернуться к занятию, от которого это жалкое насекомое вас оторвало (впасть в спячку на близлежащий миллион лет или восстановить межгалактический канал связи с Джарлаксотроном, который только начал рассказывать вам, Неосязаемому, о причинах ссоры Киньятхаптариза и Чхепинакалакатау), но некий настойчивый писк мешает вам это сделать. Вы видите предмет, назначение которого вам неизвестно (телефонная трубка), из которого доносятся визги, препятствующие вашему погружению в нирвану («Мне показалось, будто я несколько веков просидел там недвижимый, шепча, бубня, взывая, крича и вопя в телефонную трубку»).

Вы видите сами, что любой из нас легко может вспомнить ситуацию из собственной жизни, аналогичную паутине кошмара, в которую угодило Невизуализируемое. Например, тот случай, когда вы с женой только попытались отойти ко сну, как из-за стены донёсся первый из многих хитов Толибджона Курбанханова, с помощью которых небольшая таджикская семья из 28 человек, с удобством разместившихся в однокомнатной квартире, отмечает столь долгожданный приезд в Москву 17-летнего Сайфулло, племянника Шерали. Так же как мы, думавшие, что вот еще одна песня и уж тут-то таджики наконец опомнятся и осознают какой час на дворе, Невыразимое наверняка полагало, что вот этот крик точно станет последним, и существо на другом конце трубки осознает всю бесполезность издавания очередных звуков. Но Рэндольф Картер отказывался взглянуть в лицо фактам и продолжал своё сколь бессмысленное, столь и бесконечно надоедливое занятие («Века сменялись веками, а я всё сидел и шептал, бормотал, звал, кричал и вопил»).

Поэтому заключительные слова рассказа, принадлежащие Неизъяснимому («Глупец! Уоррен мёртв!»), не были выражением злорадства или жестокой радости, о нет, то был возглас бесконечного отчаяния и попытка воззвания к разуму насекомого, дабы оно наконец смилостивилось и прекратило аудиопытки Непередаваемого.

Слава Ктулху, сработало.

Оценка: 6
–  [  11  ]  +

Эрнест Хемингуэй «Прощай, оружие!»

Вапрог, 18 апреля 2019 г. 18:46

Про что

1917 год, Итальянский фронт Первой Мировой. Американец Фредерик Генри, находящийся на службе в итальянской армии, знакомится с шотландской медсестрой Кэтрин Баркли и между ними тут же проскакивает искра...

Маршал Хемингуэй

Хемингуэй, что очевидно, вдохновлялся собственным жизненным опытом при написании романа. Американец, водитель санитарной машины на Итальянском фронте Первой Мировой, раненный при артиллерийском обстреле, отправленный поправляться в Милан и закрутивший роман с медсестрой, — всё это в равной степени описывает как автора, так и его главного героя Фредерика Генри.

Но Фредерик Генри служил в итальянской армии, был офицером и командовал подразделением санитарного транспорта. Хемингуэя по причине плохого зрения забраковали все ветви американских вооруженных сил, на войну он добрался, записавшись в Красный Крест, и был там самым обычным водителем. Как произошло повышение в звании и к чему это привело?

Эго Хемингуэя

Дальнейшее представляет собой беспочвенные спекуляции человека, прочитавшего про Хемингуэя пару абзацев на Википедии.

Главный герой романа должен был быть, как и Хемингуэй, американцем, который служит на итальянском фронте, поскольку сам Хемингуэй был американцем и не смог бы достоверно писать от лица какого-нибудь Массимо Писколи, сына сицилийца и апулийки, а размещение места действия на французском театре боевых действий было заведомо невозможно, ибо молодой Эрнест собственными глазами видел только итальянский фронт. Но при этом Фредерик Генри не мог, как и Хемингуэй, быть рядовым водителем из Красного Креста, которому армия, флот и морская пехота Соединенных Штатов дружно отказали в праве военной службы из-за состояния здоровья, поскольку, по мнению Хемингуэя, главный герой с подобной предысторией воспринимался бы как неудачник. Значит, нужно сделать его полноценным солдатом. Но не каким-то рядовым, который сидит в грязи в окопах и подчиняется всяким идиотам с погонами, нет, он должен быть офицером, который сам себе хозяин. Но здесь возникла новая проблема: главный герой должен быть американцем, но американские войска доехали до Апеннин только в самом конце войны, что означает необходимость каким-то образом сюжетно оправдать нахождение американского гражданина на офицерском посту в итальянской армии. Но Хемингуэй принимает волевое решение: никаких жалких попыток что-либо объяснять или оправдывать, чёрт побери, Фредерик Генри будет американцем с офицерским званием в итальянской армии, разговор окончен!

Эрнест против Эриха

Давайте сравним положение Фредерика Генри с положением Пауля Боймера, главного героя «На западном фронте без перемен» Ремарка, другого из двух самых известных романов о Первой Мировой.

Боймер и его одноклассники формально записались в армию добровольно, но на примере его призванных сослуживцев чётко ясно, что Боймер в армии оказался бы в любом случае, ибо такова была судьба каждого молодого немецкого мужчины в то время. Фредерик Генри, будучи американским гражданином, в итальянскую армию призванным быть не мог даже теоретически, значит, завербовался он исключительно по своей воле. Но Хемингуэй очень подло не даёт на этот факт никакого указания, тем самым создавая у читателя ложное впечатление, будто главный герой и его призванные сослуживцы находятся в одной лодке.

Боймер не мог уйти из армии, а дезертирство означало расстрел. Генри мог в любую минуту закончить свою войну: стоит ему снять форму и переодеться в штатское, как он тут же превращается в размахивающего своим волшебным паспортом американского гражданина, которого итальянцы, разумеется, ни в жисть не тронут. Поэтому действия Генри после зарождения влюбленности в Кэтрин Баркли и новости о её беременности не имеют в себе ровным счётом никакой логики, ибо Генри, которому эта война и даром не нужна, почему-то возвращается из тыла на линию фронта. Я повторюсь: Генри — американский гражданин, его подруга — подданная Британской империи, они могли просто-напросто взять и уехать в абсолютно любой момент в абсолютно любом направлении, и никто бы их не смог остановить. И именно это они после дезертирства Генри и сделали! Швейцарцам только бургомистра с цветами не хватило для организации ещё более гостеприимного приветствия.

Возмездие Хемингуэя

Хемингуэй, оправляясь от ран в миланском госпитале, влюбился в сестру Красного Креста Агнес фон Куровски, сделал ей предложение, она его приняла, но в марте 1919 года письмом расторгла помолвку, заявив, что бросает 19-летнего Хемингуэя ради итальянского офицера.

Хемингуэй впоследствии был неоднократно женат, и каждой его следующей женой была любовница, с которой он изменял своей предыдущей. Я уверен, что Агнес фон Куровски всегда была шипом в броне его уверенности, который не давал забыть, что была та, которая посмела бросить его, самого Хемингуэя! Поэтому думаю, что смерть в родах Кэтрин Баркли, медсестры, которой Фредерик Генри сделал предложение, оправляясь от ран в миланском госпитале, отчасти объясняется задетым самолюбием Хемингуэя. У Кэтрин Баркли в романе нет ровным счётом никакой личности, она есть человекоподобное воплощение подобострастия, безоговорочного подчинения и безграничного угождения объекту своего поклонения. Она и её судьба — идеальное отображение обиды брошенного жениха.

Вердикт

Один из двух самых известных романов о Первой Мировой оказался скучной любовной историей с диалогами, невыносимо огромную долю которых занимают сопли в сахаре. Из уважения к старине натяну 4/10.

Вероятность повторного прочтения: нулевая.

Оценка: 4
–  [  1  ]  +

С. Крэйг Залер «Духи рваной земли»

Вапрог, 12 апреля 2019 г. 14:42

Про что

Натаниэль Стромлер, молодой джентльмен, неотвратимо приближающийся к банкротству, соглашается на денежную, пусть и весьма расплывчато описанную работу, предложенную несколькими мрачными типами, которые заявляют, что едут в Мексику спасать девушек из рабства, для чего им нужен человек с манерами, костюмом и знанием испанского, и уверяют, что никаких противозаконных деяний Натаниэля совершать не заставят...

Кем написано

Несмотря на внешнюю схожесть искусств романиста и киносценариста, в действительности подчиняются они разным законам, и человек, успешный на обоих фронтах, всегда будет исключением из общего правила, согласно которому абсолютное большинство преуспеет лишь на одном направлении. Поэтому, казалось бы, нет ничего удивительного в том, что С. Крэйг Залер, единоличный автор (то есть, одновременно и сценарист, и режиссёр) трёх фильмов, чьё качество колеблется между отметками «безусловный шедевр» и «чрезвычайно хорошо», не смог добиться аналогичного успеха на ниве книгостроения. Два его романа («Духи рваной земли» и «Мерзкие дела на Норт-Гансон-стрит»), переведённые на русский, потянут в хорошую погоду при освежающем легком ветерке максимум на «посредственно». Но я пойду дальше и заявлю, что, пусть на обложках романов и значится имя Залера, в реальности руку к их написанию он не прикладывал. Я поясню.

Роман «Духи рваной земли» невозможно не сравнивать по сюжету с первым фильмом Залера — «Костяной томагавк». Дикий Запад, группа смертоносных персонажей отправляется в поход на враждебную территорию, чтобы вызволить из плена своих людей, похищенных значительно превосходящими протагонистов в численности врагами, — это словосочетание в абсолютно равной степени описывает общий ход событий и романа, и кино. Высочайшие творческие достижения фильма неоспоримы, за книгу второй раз возьмёшься разве что за деньги. И я могу поверить, что, поскольку киноплёнка и бумага заполняются совершенно по-разному, у Залера банально значительно меньше способностей к созданию интересных сюжета и персонажей на страницах романа, чем к созданию того же самого на страницах сценария. Но одна вещь, что в романе, что в фильме, если бы их обоих написал Залер, была бы неизменной — диалоги. Все фильмы Залера представляют собой неопровержимые доказательства того, что а) он умеет писать диалоги, поэтому, несмотря на огромное их количество, слушать их почти всегда любопытно б) его персонажи склонны к особой манере речи (наиболее ярко это заметно в его фильме «Закатать в асфальт»). В диалогах «Духов рваной земли» и «Мерзких дел на Норт-Гансон-стрит» Залера из кино не разглядеть даже из бинокля — обычные и ничем не примечательные разговоры даже в момент наивысшего конфликта.

«Духи рваной земли» содержат, возможно, еще один намёк на то, что Залер не имеет к роману никакого отношения. Схватки насмерть между протагонистами фильмов Залера и их противниками всегда остаются в рамках относительного правдоподобия — в «Костяном томагавке», например, даже наличие огнестрельного оружия не помогло группе из трёх человек выиграть поединок с врагами, слегка превосходившими их в численности и вооруженными всего лишь луками и дубинками. В «Духах» же герои в конце официально переходят в категорию «Рэмбо против дивизии советских солдат» — я не могу поверить, что у Залера рука бы поднялась написать такое.

Вердикт

Обычный вестерн-боевик. Ноль интересных персонажей, ноль интересных диалогов, один идиотский сюрприз, много жестокости и боевых действий. И всё бы ничего, таких безобидных в своей простоте боевиков пруд пруди, но обман с именем Залера разъярил. 3/10.

Вероятность повторного прочтения: нулевая.

Оценка: 3
–  [  2  ]  +

Гарри Гаррисон «Стальную Крысу — в президенты!»

Вапрог, 4 апреля 2019 г. 11:18

Про что

Параисо-Аки, латиноамериканоподобная планета, контролируемая диктатором, имеющим наглость называть себя президентом, молит о помощи. На счастье параисо-акианцев, Джеймс ди Гриз (идеальная жена, выпорхнувшие из гнезда сыновья, награды, богатство) умирает со скуки, ибо в данный момент Вселенная не нуждается в очередном спасении...

Курортный роман

Задания легче Гаррисон своему герою ещё не подбрасывал. Нет, препятствия, разумеется, стабильно возникают, даже вроде как серьёзные, абсурд предыдущей части уступил место привычному аромату относительно реалистичного и слегка комедийного боевика, но атмосфера романа при этом сменилась на откровенно отпускную: приключения героев регулярно перемежаются сном на мягких простынях и поглощением чудесного напитка местного производства. Ди Гриз, в отличие от предыдущих частей, почти не действует в одиночку, что тоже сильно понижает градус общего напряжения, ибо рядом с ним постоянно присутствуют аж трое идеальных помощников из его собственной семьи и бесконечные чудеса технического прогресса на любые случаи жизни

Вердикт

Все обычные ингредиенты в наличии, но совсем уж легковесно вышло. 5/10.

Вероятность повторного прочтения: отсутствует.

Оценка: 5
–  [  3  ]  +

С. Крэйг Залер «Мерзкие дела на Норт-Гансон-стрит»

Вапрог, 29 марта 2019 г. 18:27

Про что

Пятидесятилетнего детектива Жюля Беттингера за грехи перед начальством переводят из солнечной Аризоны в самый жуткий город Соединенных Штатов Америки — Виктори, штат Миссури. По несчастливому совпадению Беттингер приступит к службе ровнёхонько в момент, когда произойдёт самое жуткое преступление в истории города...

Как написано

В криминальном жанре есть всем знакомые поджанры, одними из которых являются «группа людей собирается прийти в определенное место, чтобы выйти из него миллионерами», «маньяк пытается подружиться с детективом, пытающимся его поймать» или «человек, у которого нет личной жизни, становится свидетелем чего-нибудь ужасного». «Мерзкие дела на Норт-Гансон-стрит» принадлежат к подвиду «кто-то начинает целенаправленно вышибать полицейских».

Зная Залера по его киноработам, на сюжетные повороты и удивления я не рассчитывал (тем более, что в нефантастическом детективе придумать что-то оригинальное уже почти невозможно), но был уверен, что точно найдётся место намного более важным для любого произведения составляющим: интересным персонажам, хлёстким диалогам и парочке моральных дилемм.

С персонажами беда: главный герой — обычный хороший скучный мужик, но я полагал, что Залер выжмет примечательное из его столкновений с коллегами, не чурающимися откровенно бандитской деятельности, но нет, ибо когда начинает пахнуть керосином, потенциальные противники объединяют усилия и в дальнейшем обходятся без конфликтов. Главному злодею и вовсе не нашлось места на страницах книги, из-за чего его оригинально придуманная в своей чрезвычайной мерзости смерть не вызывает особых эмоций, ибо я не успел проникнуться хоть какими-то чувствами к парню, которого мне предъявили во плоти буквально только что. Диалоги как диалоги, сложных нравственных выборов персонажам совершать не приходится.

Поразительно, что Залер, который, судя и по его фильмам, и по данному роману, прекрасно понимает, что, дабы читатель хоть что-то почувствовал при смерти персонажа, он должен провести с ним какое-то время, совершенно лишил присутствия на романе не только главного злодея, но и

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
сына главного героя. Смерть сына, которая по понятным причинам влияет на главного героя больше, чем любое другое событие романа, для читателя наоборот значит даже меньше, чем гибель очередного проходного копа, ибо с этим копом мы провели пусть и совсем немного, но всё же сильно больше времени, чем с сыном главного героя.

В самом начале романа Залер начинает развивать сюжет с розыском маньяка, о котором, что персонажи, что читатель полностью забывают, как только на улицах города начинают разворачиваться боевые действия. Но спустя 300 страниц мелкого шрифта, когда мы уже и забыли про то, что маньяк вообще был в романе, непосредственно перед финишной чертой Залер всё-таки предъявляет читателю разгадку маньячных преступлений. Зачем — неясно, мог бы тогда заодно на последней странице романа раскрыть ещё и исполнителей убийств Игоря Талькова и Александра Меня. Я к тому, что в детективе писатель должен инвестировать время не только в персонажей, чтобы читатель сопереживал им, но и в тайну, чтобы читателю хотелось её раскрытия, а если потратить на загадку всего 30 страниц, после чего забыть о ней до самого конца, то какой бы ни была разгадка, читателю будет банально наплевать. Уж кто-кто, а Залер должен был это понимать.

Вердикт

Для приобретения романа хватило одного лишь имени Залера на обложке — столь огромен был кредит доверия, наработанный его кинокарьерой, но при прочтении Залера из фильмов я в произведении не обнаружил. Такое мог написать любой американский ремесленник из криминального жанра. 4/10.

Вероятность повторного прочтения: отсутствует.

Оценка: 4
–  [  1  ]  +

Йон Колфер «Артемис Фаул. Миссия в Арктику»

Вапрог, 25 марта 2019 г. 09:51

Про что

Эльфы сильно обеспокоены: некто из людей наладил товарно-денежные отношения с воинственными гоблинами, накапливающими арсенал. Все взоры устремляются на Артемиса Фаула, но тот в кои-то веки совершенно ни при чём. У него свои заботы: самая опасная из русских мафий (мурманские) требует выкуп за его похищенного отца. Эльфы и Артемис приходят к соглашению...

Про роман

Это вам не «Артемис Фаул» ваших дедушек. В смысле, вторая часть отличается от первой. Вместо противостояния двух сторон, где читателю не так уж и легко выбрать, кому дарить свои симпатии, — хорошие парни с нашего двора сражаются против плохих, а очаги психологизма, периодически вспыхивавшие на протяжении первой части, во второй, за исключением пары эпизодов, погасли.

Но, к счастью, не постаравшись в моральной сложности, Колфер отыгрался за всё на боевике. Действие чрезвычайно насыщенное и всё время меняет локации, препятствия на пути героев возникают одни за другим, и Колферу удаётся каждый раз находить интересные решения для их преодоления. Плюс, разумеется, герои по сравнению с первой частью ни разу не потеряли в харизматичности, а поскольку повествование сосредоточено именно на них, то и неоспоримо одномерных злодеев, изредка врывающихся в сюжет, можно пережить.

Вердикт

Динамичный боевик с яркими героями и безостановочным действием. Что ещё нужно для счастья? Много чего, но в данном случае и этого за глаза хватает. 8/10.

Вероятность повторного прочтения: равная первой части, то есть довольно высокая.

Оценка: 8
–  [  3  ]  +

Гарри Гаррисон «Ты нужен Стальной Крысе»

Вапрог, 22 марта 2019 г. 15:54

Про что

Армады инопланетян из необнаруженных галактик идут в атаку на всю цивилизованную человеческую жизнь. Остановить их невозможно, лишь ненадолго задержать. Джеймсу Боливару ди Гризу нужно снова спасти Вселенную, и времени у него в обрез...

Про роман

В 1973 году из-под пера Гаррисона вышли «Звёздные похождения галактических рейнджеров» — шикарная пародия на простенькие романы о космических приключениях землян, сражающихся с ужасными пришельцами в самых разных космосах. Видимо, Гаррисону ужасно понравился опыт, поскольку свой следующий роман в цикле про Стальную Крысу он написал ровно в таком же жанре.

Первые три части цикла, конечно, ни к «твёрдой» фантастике, ни к драматической литературе отнести никоим образом не удасться, но всё же определённый баланс между глупостями и серьёзностью в них соблюдался. «Ты нужен Стальной Крысе» же с самого начала предстаёт абсолютно безбашенным и стопроцентно комическим приключением и идёт по этому пути первую половину романа. Затем приблизительно на четверть, в течение которой ди Гриз вынужден бороться за жизнь на планете антарктического климата, роман внезапно возвращается к привычной по первым трём частям интонации — с нотками оптимизма и юмора, но отчётливым страхом смерти. Я был в восторге от обеих отрезков романа — как и от откровенно пародийного, так и от участка с традиционным стилем.

Но потом пришёл черёд заключительной четверти, в которой Гаррисон вернулся к абсурдистскому идиотизму первой половины. И здесь что-то сломалось для меня. В отличие от первой половины происходящее уже не столько очаровывало, сколько раздражало, а финал ещё более подстегнул негатив, ибо оказалось, что вся заключительная четверть роману абсолютно не нужна, ибо до обнаружения способа спасения от инопланетян ди Гриз должен был додуматься еще где-то на экваторе романа сразу после встречи со старыми знакомыми из «Мести Стальной Крысы», и, по-хорошему, сюжет должен был закончиться сразу после его бегства с контролируемой ими снежной планеты.

Вердикт

Эх, выкинуть бы из романа заключительную четверть и получилась бы конфетка, пусть и с двумя очень разными начинками. 6/10.

Вероятность повторного прочтения: есть, но низкая.

Оценка: 6
–  [  3  ]  +

Йон Колфер «Артемис Фаул»

Вапрог, 21 марта 2019 г. 15:28

Про что

Преступный гений международного масштаба, пусть и всего двенадцати лет от роду, ирландец Артемис Фаул придумывает очередную схему по перемещению капитала из чужих карманов в свои. Вот только на сей раз жертвами мозга Фаула суждено стать не его братьям по виду, а существам, чья высокотехнологичная цивилизация уже многие тысячелетия втайне от людей существует под поверхностью Земли...

Адвокат против бластера

Книжка совершенно чудесная по всем параметрам (сюжет, яркие персонажи, мир, etc), за исключением некоторых неаппетитных подробностей (гномья анатомия) и, к сожалению, финала.

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Артемису Фаулу удаётся сохранить золото, жизнь и память благодаря знанию эльфийских законов или, если точнее, заповедей эльфийского эквивалента Библии. Важность знания законов, разумеется, переоценить невозможно, но не менее важно знание того могут ли те, на кого распространяется действие законов, их нарушить. В эльфийской библии присутствуют положения, согласно которым эльфам пришлось оставить Артемиса в покое после того, как он заполучил их золото. Хорошо, но, допустим, в случае угрозы уничтожения всей эльфийской цивилизации можно ли временно закрыть глаза на соответствующие страницы библии?

В ходе конфликта с захватом заложника Артемис угрожает Джулиусу Круту, что готов предать гласности факт существования эльфов, если ему не заплатят выкуп. Подобное, как уверены эльфы, приведёт к полномасштабной войне между видами, и с большой вероятностью конфликт может окончиться гибелью цивилизации эльфов. Учитывая уровень интеллекта Артемиса, он должен был легко просчитать чувства эльфов, но при этом всё равно почему-то остался полностью уверенным в том, что против начертанного в библии эльфы пойти не посмеют. И эльфы, несмотря на то, что судьба всей их цивилизации зависит от доброй воли малолетнего преступника-человека, почему-то и в самом деле не посмели. Чтобы продать мне подобную концовку, автор должен был показать, что требования библии для эльфов являются непоколебимым каноном и аксиомой, что преступлением считается даже мысль об отрицании любых установлений этого абсолюта. Колфер даже не попытался этого сделать: библия пару раз упоминается, пару раз цитируется, но на том и всё.

Вердикт

Прекрасная книга, и я даже готов притвориться, будто не замечаю сюжетную дыру размером с пробоину после попадания снаряда с линкора «Ямато» в стену «хрущёвки». Но к логике поведения сторон в финале, к сожалению, ту же снисходительность я проявить не могу, поэтому вместо высшей оценки роману достаётся 8/10.

Вероятность повторного прочтения: высокая.

Оценка: 8
–  [  4  ]  +

Роберт Ферриньо «Молитва по ассасину»

Вапрог, 20 марта 2019 г. 15:33

Про что

Будущее. Ислам наконец-то покорил страны западной цивилизации. США после кровопролитной межрелигиозной войны раскололись на два крупных территориальных образования (исламское и христианское государства) и несколько мелких.

Спустя примерно 25 лет после заключения перемирия загадочно исчезает Сара Дуган, племянница главы госбезопасности исламского государства. Ракким Эппс, возлюбленный Сары и бывший боец элитного подразделения спецназа, пойдёт на всё, чтобы найти её...

Эскапизм

Читать про Россию, захваченную исламом, было бы неприятно, ибо описанное походило бы на самое ближайшее будущее. Читать про Европу, захваченную исламом, было бы неприятно, ибо описанное походило бы на самое что ни на есть настоящее. А вот читать про США, захваченные исламом, всё равно, что читать про США, уничтоженные ядерной войной, — теоретически возможно, но на сегодняшний момент всего лишь интересная фантазия.

Синдром современника

Персонажи романа чётко делятся на команды добрых и злых, что было бы не так страшно, если бы они ещё делились на интересных и скучных, но, увы, в наличии только скучные. Но надо признать, что среди скучных особо выделяется главный герой, бывший спецназовец Ракким Эппс, который страдает очень тяжелым случаем «синдрома современника». Синдром современника наблюдается, когда автор наделяет своего героя, принадлежащего к культуре, отличной от авторской, ценностями, присущими культуре, современной автору, чтобы читатели прониклись симпатией к протагонисту. Именно поэтому спецназовец, выросший в фундаменталистском исламском государстве, возникшем во многом вследствие террористического акта, совершенного евреями и унесшего жизни десятков миллионов людей, не имеет абсолютно никаких проблем с евреями. Он не имеет абсолютно никаких проблем с христианами. Он не имеет абсолютно никаких проблем с гомосексуалистами. Потому что он — хороший парень, а в США образца 2007 года (дата издания романа) протагонист уже не мог считаться хорошим парнем, если ненавидел евреев и гомосексуалистов.

В команде добрых вообще никто ни к кому не имеет никаких претензий. Христиане, евреи и мусульмане исламского государства каким-то образом умудряются дружно работать, несмотря на то, что последние первых угнетают, а вторых и вовсе казнят без разговоров. Более того, мусульмане настолько добры и благородны, что лишь один из них откажется объявлять о правде, раскрытие которой нанесёт исламу гигантских размеров ущерб, но и тот через минуту передумает.

Deus ex machina и компьютерная безграмотность

Вся цепь событий романа не имеет почти никакого смысла. Как уже сказано выше, в мире романа ислам победил во многом из-за чудовищного поступка евреев, убивших десятки миллионов людей.

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Интрига романа с загадки исчезновения Сары вскоре смещается на расследование истинных обстоятельств еврейского заговора. И уже в самом конце вдруг выясняется, что персонаж, посвятивший полжизни этому расследованию, в течение 25 лет с момента еврейского преступления сидел на видеозаписи, свидетельствующей о невиновности евреев, и кульминация романа приходится именно на момент обнародования этой улики. Только один вопрос: почему только через 25 лет персонаж наконец-то догадался загрузить видеозапись в международную компьютерную сеть под названием Интернет?

Вердикт

Мир разъединённой Америки, безусловно, интересен, но хорошие люди в нём дружат вечно и никогда не ссорятся, а плохие обязательно публично опозорятся. 4/10.

Вероятность повторного прочтения: отсутствует.

Оценка: 4
–  [  5  ]  +

Гарри Гаррисон «Стальная Крыса спасает мир»

Вапрог, 17 марта 2019 г. 20:43

Про что

Пират непокорённых созвездий и (иногда) агент Специального Корпуса Джеймс Боливар ди Гриз вынужден взять на себя обреченную на неудачу миссию и прыгнуть в далёкое прошлое, чтобы в полном одиночестве на чужой территории и в чужом времени сразиться с некими личностями, вознамерившимися с помощью манипуляций со временем установить свой диктат не просто над всей Вселенной, но над Вселенной во всех эпохах...

Про роман

Первые 95 процентов романа всё шло в принципе хорошо, хотя Гаррисон и не смог в полной мере использовать потенциал, предоставляемый машиной времени. Ди Гриза забрасывает в три эпохи, но первая из них (США, 1975 год), по сути своей, это копия мира ди Гриза, просто без роботов, а единственный землянин, с которым общается ди Гриз в этой эпохе, является обычным скучным гопником, поэтому и у приключений в этой эпохе нет какого-то особого привкуса, в отличие от двух других, где действие происходит в пространственно-временных локациях, уникальных для цикла (альтернативный Лондон 1807 года и постапокалиптическая Земля), и ди Гризу доводится встретить персонажей, которые присущи именно этим местам и этим эпохам.

Но главная проблема поджидала на последних 5 процентах книги. Весь роман Стальная Крыса гоняется за неуловимым и весьма тяжело убиваемым главным злодеем Тотом. Ди Гриз как обычно проходит через череду изматывающих ментально и физически испытаний, чтобы в финале, как уверен читатель, быть вознаграждённым блестящим триумфом над главгадом. Ну вы знаете, что-нибудь вроде «кипящая кровь горевшего заживо Тота обожгла мои руки, сдавливавшие его трахею», и у читателя вырывается непроизвольное междометие, выражающее одновременно удовлетворение и злорадство.

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Но у Гаррисона в финале романа Тот в очередной раз успешно сбегает. Означает ли это, что борьба с ним продолжится в следующем романе? Нет, потому что он уже побеждён. Но, подождите, как он может быть побеждён, если он только что сбежал целым и невредимым? А вот так, говорит Гаррисон и выдаёт нам технологический бубнёж про путешествия во времени на две страницы. Да, господа, вместо развязки, где негодяя в последнюю секунду побеждают герои, которые и сами уже наполовину на том свете, нам читают лекцию.

Вердикт

Вроде бы все традиционные составляющие цикла, за которые он любим, в третьей его части на месте и исполнены на хорошем уровне, но финал своей антикульминационностью меня взбесил страшно. 6/10.

Вероятность повторного прочтения: отсутствует.

Оценка: 6
–  [  4  ]  +

Гарри Гаррисон «Месть Стальной Крысы»

Вапрог, 15 марта 2019 г. 23:08

Про что

Межгалактическую стальную крысу Джима ди Гриза отправляют на новую миссию. Некие люди с планеты Клианда обнаружили в себе страсть к расширению своих владений вооруженным путём, чему Специальный Корпус захотел положить конец. Один-одинёшенек Джеймс Боливар ди Гриз против всей мощи милитаристской империи...

Ложная загадка

Интригой романа является метод, пользуясь которым, клиандцы проводят многократные успешные операции по захвату планет, что доселе считалось почти невозможным. Одним из заданий ди Гриза является разгадка этого клиандского феномена. Вторым заданием является, соответственно, остановка клиандской военной машины, и читатель подозревает, что выполнение первого задания автоматически приведёт к выполнению второго. Так в чём же заключается клиандский фокус?

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
В том, что клиандцы шпионско-политическими путями расшатывают и ослабляют правительства планет, после чего высаживают десант и завоевывают территории, не встречая серьёзного и организованного сопротивления.

Гаррисон прекрасно знает, что читателю всегда интереснее читать, одновременно разгадывая ребус и предвкушая откровение, поэтому он выдаёт интригу, подхлёстывает наш интерес, вот только интрига оказывается ложной. В той же самой степени разгадкой могли бы быть столь шокирующие откровения как «армия клиандцев больше армий их противников» или даже «клиандцы просто лучше умеют воевать».

Ложная победа

Разгадка способа, благодаря которому клиандцы захватывают чужие планеты, ни на йоту ди Гриза к победе над клиандцами не приблизила. Но, тем не менее, роман всё равно можно было построить таким образом, чтобы действия Джеймса ди Гриза привели к поражению клиандцев. Так почему же клиандцы потерпели поражение? К сожалению, действия Джеймса ди Гриз не имеют с этим ровным счётом ничего общего.

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
Формально, да, это он в 21-й главе нашёл противоядие от мощи клиандской армии, но его приключения, занимающие главы с 4-й по 20-ю, к его озарению в 21-й не имеют абсолютно никакого отношения. Если после 3-й главы, в которой ди Гризу поручают работу, поставить сразу 21-ю, то сюжет будет иметь ровно столько же смысла.

Гаррисон, видимо, в какой-то момент осознал, что роман завёл его в дебри, из которых он не сможет вывести ди Гриза к победе над клиандцами, поэтому плюнул и просто заставил ди Гриза найти супер-пупер-дупер-оружие, гарантирующее неминуемую победу.

Ложное искупление

Даже в совсем юном возрасте меня поражало, что Анжелину, в первой части цикла убившую 65 человек, во второй слегка ментально подрихтовали, снизив её тягу к насилию, при этом полностью сохранив её личность и воспоминания, после чего выдали ди Гризу в жёны и приняли на работу в Специальный Корпус. Я всё понимаю, цикл не самый серьёзный, но в данном случае Гаррисон просит меня спустить персонажу с рук слишком много.

Вердикт

Роман написан бодро и с юмором, поэтому читать совершенно нескучно и весело. Но послевкусие, когда осознаёшь, что загадки, над которой ты ломал голову весь роман, не существовало изначально, и победа над врагом пришла из ниоткуда, отравляет всё впечатление от второй части цикла. 5/10.

Вероятность повторного прочтения: отсутствует.

Оценка: 5
–  [  4  ]  +

Гарри Гаррисон «Стальная Крыса»

Вапрог, 14 марта 2019 г. 23:09

Про что

Межпланетный мошенник и всезвёздный мастер афёр Джеймс Боливар ди Гриз попадается в цепкие руки легендарной полицейской организации — Специального Корпуса. Но вместо заслуженного наказания ди Гриза берут на службу в Корпус, чтобы ловить индивидуумов столь же умных и смекалистых, но совершенно, в отличие от него, не скованных требованиями морали. Первое задание не заставляет себя долго ждать...

Тема

Роман, разумеется, крепко принадлежит к боевиково-юмористическому направлению, но при этом, если приглядеться, красной нитью через роман проходит и драматическая линия. Я говорю, разумеется, о чувствах, которые Джеймс начинает питать в отношении Анжелины.

На первый взгляд, влюбленность в Анжелину являет собой абсолютную иррациональность и полностью противоречит характеру ди Гриза. Человеческая жизнь представляет для него высшую ценность — Анжелина для осуществления своих корыстных целей отправляет народ на тот свет десятками. Она пытается убить его — Джеймс остаётся жив лишь благодаря счастливой случайности. Почему, почему всё это не выжигает в нём зарождающуюся к ней привязанность, вызванную её красотой, умом и упорством?

Ответ прост. Вот что ди Гриз заявляет в начале книги: «Стать стальной крысой очень почётно и можно получить массу удовольствий, если вас не поймают, конечно. Но вы обречены на одиночество». А вот что он думает сразу после вербовки в Специальный Корпус: «По крайней мере, моему одиночеству пришёл конец. Взамен того, что я потеряю, я приобрету дружбу». Его уверенность окажется ошибкой. Также есть и косвенная улика — полное отсутствие упоминаний о каких-либо отношениях ди Гриза с женщинами. Когда в самом начале романа он рвёт когти, убегая с одной планеты на другую, он не оставляет за собой любовницу или подругу — потому что никто не играл в его жизни эту роль.

Именно поэтому внешнюю иррациональность его влюбленности в Анжелину можно легко объяснить вполне логичным человеческим стремлением избавиться от одиночества, и стремление это столь сильное (видимо, потому что одиночество очень уж глубокое), что ди Гриз и забывает о своих принципах, и отключает инстинкт самосохранения, лишь бы добыть еще один шанс оказаться рядом с той, в которой он видит такую же одинокую стальную крысу, какой и является он сам.

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
В финале после поимки Анжелины между ди Гризом и его начальником Инскиппом происходит следующий диалог:

»- Арестовал бы ты её, если бы мы не появились?

- Не знаю, — выдавил я из себя.

- А я знал, что произойдёт, — сурово произнёс он. — Вся операция бы сорвалась, а убийца бы смылась с этой планеты».

И Инскипп не ошибается, предполагая подобное.

В обычной ситуации я бы пожаловался на то, что Анжелину в финале арестовал Корпус, и ди Гризу не пришлось выбирать сбежать ли вместе с ней или передать Корпусу, этот выбор был сделан за главного героя, что, разумеется, лишило финал драматизма. Но в данном случае почему-то меня сетовать на это не слишком тянет. Лишило и лишило, ничего страшного.

Вердикт

Быстрый темп, юмор, ироническая интонация, глупый в пределах нормы и относительно логичный сюжет и даже некая драматичность, не перерастающая в трагедию, — прекрасная первая серия цикла. 7/10.

Вероятность повторного прочтения: почти стопроцентная.

Оценка: 7
–  [  6  ]  +

Джеймс Хедли Чейз «Гриф — птица терпеливая»

Вапрог, 14 марта 2019 г. 15:37

Про что

Группа разноталантливых личностей с криминальными наклонностями и готовностью рисковать собирается ограбить кое-кого ради большого куша. Еще один чейзовский роман-ограбление.

Изюминка

Грабят не какой-нибудь очередной инкассаторский броневик или, прости Господи, банк, а особняк миллиардера, расположенный в африканской глуши, и охраняемый, во-первых, подразделением слегка первобытных кровожадных зулусов, во-вторых — джунглями, болотами и горами, а в-третьих — всякой дружелюбной мелочью типа львов и крокодилов.

План

Когда сочиняешь произведение, где героям предстоит разработать и выполнить некую операцию, обычно идёшь по одному из двух путей:

1. Проговариваешь читателю план заранее, читатель начинает скучать, но сама операция по плану не идёт, поэтому читателю становится интересно.

2. Не проговариваешь читателю план заранее, и операция проходит по плану, но читателю интересно, поскольку он-то плана не знает.

Чейз в данном романе пошёл по третьему пути:

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
читатель заранее знает и план грабителей, и контрплан миллиардера, осведомленного о плане грабителей, и эти планы исполняются с точностью до запятой, и только где-то после 80% романа начинают происходить события, о которых читатель не был поставлен в известность заранее, и только тогда ему становится интересно.

Мораль

У Чейза всегда только кристально чистый совестью герой может получить право на счастливый финал.

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
В данном случае, дабы обеспечить хорошему человеку этот финал, Чейз вводит случайного персонажа, который случайно находит труп злого персонажа, подло отобравшего у героя большой куш и впоследствии наказанного судьбой, забирает у него большой куш, сам умирает в результате несчастного случая, после чего наш герой случайно натыкается на труп этого персонажа и обретает богатство. Таким образом, герой получил большой куш, при этом никого не предав, не ограбив и не обманув. Осталось только в пионеры посвятить.

Хотя я честно был удивлён, что у Чейза-то злой миллиардер, убивающий людей ради развлечения, вышел из повествования совершенно без потерь и не был, скажем, съеден своим гепардом.

Вердикт

По ходу романа кажется, что это хороший проходной Чейз, но после прочтения накатывает осознание, что ты почти всё время, за исключением финала, знал, что произойдёт, ибо Чейз позволял всем персонажам открытым текстом проговаривать свои планы и реализовывать их. 5/10.

Вероятность повторного прочтения: отсутствует.

Оценка: 5
⇑ Наверх