FantLab ru

Все отзывы посетителя igor14

Отзывы

Рейтинг отзыва


Сортировка: по дате | по рейтингу | по оценке
–  [  3  ]  +

Николай Леонов, Юрий Костров «Операция «Викинг»

igor14, вчера в 07:26

Одна из самых лучших леоновских повестей, созданная на основе документальных материалов о деятельности советской разведки в Эстонии в годы войны. «Дуэль» нашего и немецкого «бойцов невидимого фронта»© послужила сюжетом для создания популярного телефильма «Вариант «Омега»» (1975). С детства хорошо помню и люблю этот мини-сериал, а познакомившись значительно позже с лит.источником, буквально «смаковал» текст, сравнивая достоинства фильма и книги… Личный вывод: оба творения одинаково хороши!

Завязка сюжета: 1942 год; Гитлер ставит перед абвером ряд сложнейших задач по дезинформации Ставки главного командования СССР. Это даёт повод адмиралу Канарису вернуть на службу нескольких талантливых профессионалов, попавших в опалу в силу различных причин. Одному из них, барону фон Шлоссеру, поручается отбыть в Таллин, заманить туда кадрового советского разведчика и, используя его связи, организовать радиоигру с ГУББ (Главное управление госбезопасности) НКВД. Наш «боец невидимого фронта», Сергей Скорин, с легендой немецкого офицера Пауля Кригера переправляется в Эстонию и сближается со Шлоссером…

Разумеется, повесть куда глубже, насыщеннее экранизации, а также имеет некоторое количество весьма существенных отличительных деталей. Но телефильм хуже от этого не становится, тем паче, что он — пятисерийный, то бишь — у его создателей не было потребности сокращать и оглуплять литературную первооснову... Привлечение же Н.И.Леоновым в качестве соавтора Ю.Кострова, как понимаю, всецело способствовало достоверности излагаемой истории, отсутствию логически противоречивых «косячков» в столь малознакомой бывшему спортсмену и капитану милиции области знания.

Оценка: 9
–  [  3  ]  +

Роберт Блох «The Bald-Headed Mirage»

igor14, вчера в 07:17

Фантастический рассказ с элементами триллера о приключениях коммерческих первопроходцев космоса. С явно выраженным рефреном «Есть многое на свете, друг Горацио...»© при всём при этом... Первая публикация — «Amazing Science Fiction Stories», июнь 1960 г.

Завязка сюжета: парочка авантюристов обшаривает астероиды дальнего космоса в поисках месторождений полезных ископаемых. На одном из бесперспективных (на первый взгляд!) планетоидов герои видят вдруг несколько каменных голов гигантских статуй, погружённых в песок посреди широкой пустоши. А в глазных впадинах у них ярким зелёным светом блестят… изумруды! После приземления корабля, однако, монументальные головы куда-то исчезают подобно миражу…

История показалась всё же малоувлекательной. Не чувствуется в ней какой-то своеобразной искорки… И это с учётом того, что вторая половина рассказа окрашена в столь любимые «чёрно»-юморные тона!.. Может, просто перевод «подкачал»?

(хотя драгоману-любителю я (как и всегда!) благодарен: лучше уж такое русскоязычное переложение, чем вовсе никакого!)

Оценка: 5
–  [  2  ]  +

Роберт Ладлэм «Заговор «Аквитания»

igor14, вчера в 07:16

Этот роман – великолепнейший образчик конспирологического детектива-триллера; чуть ли не самое лучшее из творений Ладлэма. Помню, как на рубеже 90-х приятели по студенческой общаге чуть ли не передрались за право читать эту книгу, взятую в библиотеке на 10 дней и «проглоченную» мною за двое суток… (ребятки не отличались подобной скоростью, а в те времена в советских библиотеках имели место страшенные очереди за дефицитно-востребованными изданиями, так что просто сходить и взять им не светило, ха-ха-ха!)

Завязка сюжета: к адвокату Джоэлу Конверсу (в прошлом — военному юристу, ныне специализирующемся в области корпоративного права) обращается его полузабытый бывший однокашник, рассказывающий невероятные вещи о тайной международной организации отставных генералов, замышляющих установить в ведущих странах Запада военно-фашистские диктатуры. Глава заговора – американский генерал Дж.Маркус Делавейн, форменный «мясник», в своё время чуть не погубивший Конверса…

Острая многослойная интрига + подчёркнутый антимилитаристский пафос (очень нехарактерный для штатовского автора времён расцвета «холодной войны») — вот главные достоинства этого нерядового произведения. Уверен, что оно будет воспринято с интересом не только каждым «взыскательным советским читателем»© (уже изрядно постаревшим к настоящему времени, ха-ха-ха!), но и большинством из молодых...

Оценка: 9
–  [  5  ]  +

Чарльз Фрич «Майор Вентура и пропавший спутник»

igor14, 12 июня 07:02

Этот фантастико-приключенческий рассказ – не просто смешная, но ещё и реально высококлассная пародия на довольно известный цикл произведений Э.Гамильтона о капитане Фьючере (Captain Future) и его команде причудливо-разнообразных помощников.

Хотя сия история стала доступной на родном языке относительно недавно (пяток лет тому назад (!) переведена, а в «узком» инете появилась лишь на прошлой неделе), написана она была чуть ли не сразу после завершения «королём космооперы» своего сериала и наверняка должна была нехилым образом «прозвучать» среди американских любителей фантастики. Уж не знаю, обиделись ли они (или самолично Гамильтон) на Фрича, но рассказ почему-то не был удостоен ни одной из солидных премий. А зря!..

Завязка сюжета: далёкое будущее; пока знаменитый супергерой и профессиональный спаситель человечества, майор Вентура, совершает где-то в глубоком космосе очередную свою благородную миссию, в его дом-лабораторию на Луне проникает детектив Межпланетного патруля. Этот авантюрист с преступным складом ума (настоящий «оборотень в погонах», ха-ха-ха!) крадёт мощнейший и наисекретнейший прибор, позволяющий разрезать на части (а при необходимости – и восстанавливать обратно!) абсолютно любые предметы, в том числе – космические тела. Самоё Луну, например…

Да, не разочаровал… ой, как не разочаровал старина-Фрич! Будучи читателем со стажем (сам себя не похвалишь – никто не похвалит!), начиная знакомиться с каждым новым произведением любого из предпочтительных авторов, всегда втайне опасаешься, что оно окажется, мягко говоря, не соответствующим уровню мастерства данного писателя («понизит планку», так сказать…). Но здесь – явно не тот случай! Вкуснейшая «вещица»!

С центральным персонажем – майором Вентурой (в миру – Сэмом Галлилео) – в принципе, и так всё понятно. Супергерой, да и супергерой… мало ли таких в мировой фантастике?!.. Хотя ношение парика и тщательные попытки скрыть ото всех (кроме ближайших помощников) данный дефект внешности, лишь добавляет комизма к основной ткани повествования.

Гораздо интереснее трактовки образов помощников Вентуры и иных людей из числа его ближнего круга общения! Так, до крайности уморительны альтер эго ВСЕХ более-менее постоянных гамильтоновских персонажей из серии о приключениях капитана Фьючера. Наиболее удались пародии на сотрудников Межпланетной полиции, седого ветерана Эзры Гурни и обворожительной Джоан Рэнделл (у Фрича, соответственно, — Абнер Берни и Джейн Кренделл). Первый хоть и оставлен эдаким старичком-боровичком, но тут он – явно из тех «коней», что не только «борозду не испортят», но и «вспашут глубоко» © и весьма основательно (при чём исключительно в том самом, интимном смысле!). А девица – вовсе не та высокоморальная скромница, что изображена у Гамильтона...

Много всякого разного дурошлёпства и полнейшей чепухи содержит эта история. Тем она и привлекательна, по большей части... Прикольненько, однако!

Оценка: 8
–  [  3  ]  +

Генри Каттнер «Invasion from the Fourth Dimension»

igor14, 12 июня 07:01

Этот далеко не самый впечатляющий рассказ оказался способен, тем не менее, в изрядной степени удивить… (хе-хе!) Но только лишь своей принадлежностью к поджанру криминально-детективных историй с примесью мистики или фантастики! Ибо до сей поры субъективно был убеждён в том, что первая каттнеровская «волна» ему подобных завершилась в 1937 г. с опубликованием «Повелителя львов / Lord of the Lions». Но оказывается, любимый фантаст не «забросил» написания ТАКИХ историй и в 1938 году (как минимум!). Интереснейшая складывается коллизия…

Первая публикация — «Thrilling Mystery», январь 1938 г.

Завязка сюжета: процветающий провинциальный риэлтор приобрёл по случаю участок земли, на который теперь, спустя некоторое время, нацелился крупный нефтяник-миллионер. Казалось бы, нужно немедленно заключать выгодную сделку по перепродаже! Но оба потенциальных контрагента не спешат подписывать договор. Нефтяник, будучи местным уроженцем и владельцем заброшенного пригородного дома, с детских лет убеждён в существовании там (и во всей округе) призраков. И вот, ближе к вечеру, собираются в этом самом доме риэлтор со своей секретаршей, её жених-газетный репортёр и хозяин-миллионер с шофёром-слугой…

Непременно надобно заметить, что злодействующие тут призраки имеют очень уж специфический внешний вид, навевающий мысли о некоторых лавкрафтианских чудовищах мелкого пошиба (т.е. рангом сильно пожиже, чем Великий Ктулху или Йог-Сотот, ха-ха-ха!). Потенциальные упрёки в спойлерстве сразу же отметаю: загадочная светящаяся субстанция странной геометрической формы, якобы оставляющая отпечатки на земле в виде то ли лапы, то ли ноги с длиннющими острыми когтями, появляется чуть ли не на второй странице авторского текста!..

Но, не смотря на столь интригующее начало, в целом данная история скорее не понравилась! Уже ставшее привычным комиксоподобие, характерное как для рассказов первой «волны», так и (в несколько мЕньшей степени!) – для принадлежащих ко второй, напрочь «убивает» значительную долю интриги. Да и линейно-параллельная криминально-«нуарная» подоплёка оставляет желать лучшего, хотя в целом – накручено изрядно всякого разного !.. Вот только не особо «цепляет» сие нагромождение событий, тайных устремлений центральных персонажей и финальных разгадок…

Оценка: 7
–  [  2  ]  +

Генри Каттнер «World's End»

igor14, 12 июня 07:01

Рассказ, входящий в первоначальную десятку научно-фантастических у Каттнера. Разумеется, никаких блестящих идей или оригинальных «прорывных» решений не содержит. Оригинальностью также не блещет – заурядная темпоральная фантастика…

Завязка сюжета: парочка американцев в 1-й половине прошлого века сконструировала машину времени. Аппарат протестирован, много раз отправлялся в будущее и возвращался. Но вот возможность перемещений назад во времени по какой-то причине блокируется. Настал момент для испытания машины с человеком «на борту». Более молодой по возрасту изобретатель отправляется в путешествие, а престарелый механик остаётся его ждать…

В некоторых существенных моментах данная история перекликается с уже хорошо знакомым нам «Трансгрессировавшим / The Transgressor» (1939). Здесь, однако, всё подольше, помасштабнее, с элементами реального противостояния не только стихии вселенских законов бытия, но и – конкретному инопланетному злу. Трагедийный пафос тоже имеет место, но он отдалён по времени и героев произведения напрямую не затрагивает. Почти идеальный хэппи-энд, право слово!.. (ха-ха-ха!)

При знакомстве с рассказом скучать потенциальному читателю не приходится. Но и особого эстетического удовольствия испытать также не доведётся – литературные достоинства у сего произведения (как и клиентура у ильфо-и-петровских старгородских гробовщиков!) небогатые… 😛

Оценка: 6
–  [  2  ]  +

Роберт Блох «Master of the Silver Giants»

igor14, 5 июня 07:02

Крепкий (на первый взгляд — фантастический!😛) рассказ «раннего» Блоха из той десятки (как минимум!), что были высокомерно проигнорированы деятелями из сообщества «INFINITAS», выпустившими первые 5 томов «большого собрания» © малой прозы любимого писателя и «споткнувшимися» на 6-м сборнике. Относится всё ж таки к криминально-приключенческому направлению творчества РБ (самому, пожалуй, маловпечатляющему…)

Завязка сюжета: процветающий американский промышленник сначала теряет своего компаньона, погибшего при взрыве на заводе, а спустя полгода и сам гибнет в жуткой автокатастрофе. Его молодая племянница становится наследницей полумиллионного состояния (чему, разумеется, не смотря на печальные обстоятельства, рада и она сама, и её бойфренд-репортёр). Но влюблённая парочка озадачена чередой пугающих обстоятельств, начинающих происходить вокруг них – становится известно, что бывший служащий дяди-промышленника по фамилии Скорпо явился в морг, чтобы в соответствии с завещанием забрать мозг умершего (а перед этим то же самое произошло и в отношении останков компаньона!); среди ночи они замечают слежку за собой, которую ведёт высоченный загадочный субъект, напоминающий рыцаря, закованного в доспехи; а когда журналист в сопровождении подруги прибывает на место пожара в доме очередного погибшего богатея, их настигает весть, что мозг покойного также вытребован всё тем же Скорпо…

История хоть и динамичная, хоть и остросюжетная, но представляет собой довольно заурядную помесь псевдонаучной фантастики с приключенческим недо-детективом. Как говорил один известный мультипликационный герой: «Душераздирающее <зрелище зачеркнуть>»© чтивище!..

Но есть… есть (!) в этом литературном произведении одна примечательная деталь. И это вовсе не авторские ссылки на работы нашего знаменитого физиолога И.П. Павлова – для знатоков блоховского творчества сие уже не новость... даже я имел удовольствие пару раз писать об этом…

Дело в другом: теперь становится понятно, откуда могли черпать вдохновение создатели многочисленных литературных и кинематографических киборгов-страдальцев (ха-ха-ха!), чьи человеческие мозги испытывают тяжёлые (как они сами уверяют!) моральные и душевные муки от последствий посмертного существования. Блох, насколько могу судить, стал одним из пионеров в этом направлении «искусства» (хе-хе!)

/на редкость шикарная, кстати говоря, иллюстрация к этому рассказу имеется в журнальной первопубликации: желающие могут посмотреть, к примеру, здесь: https://vk.com/id538833133?w=wall538833133_511%2Fall . Как жаль, что завлекательная картинка маскирует подчас блеклость текста.../

Оценка: 6
–  [  1  ]  +

Пол Андерсон «Дети ветра»

igor14, 28 мая 02:47

Похоже, самыми любимыми инопланетными разумными существами у Андерсона были кентавры и орнитоиды. Притом последним он отдавал явное предпочтение – только в рамках цикла «Техническая цивилизация» нам явлены целых две принципиально разных цивилизации полуптиц-полулюдей, зародившихся на планетах Ифри и Диомеда*; событиям, с ними связанным, посвящено 2 романа и минимум четыре рассказа**. В них ПА неизменно и с большой любовью описывает радость и восторг свободного полёта, в каковом и заключена главная ценность жизни для этих существ. Ну, что тут можно сказать? «Чому я не сокіл, чому не літаю?...» © и т.п.

Завязка сюжета: молодая терранская империя, возникшая спустя пару столетий после окончательного распада Торгово-технической лиги, поначалу несла спокойствие и стабильность разрозненным мирам, страдающим от набегов космических варваров. Со временем, однако, её экспансия стала распространяться и на пограничные районы соседних звёздных держав. Первоочередной целью для глобального противостояния была выбрана Сфера Ифри, созданная разумными орнитоидами, но включающая в себя, помимо прочего, и планету Авалон, где люди и ифриане слились в единое сообщество, настолько прочное, что взаимопроникновение культур сподвигло многих представителей человеческой расы перенять образ жизни своих друзей-полуптиц…

История многоплановая, сочетающая в себе как хронику ярких динамичных (главным образом — военных (и подготовительных к ним!)) событий, так и глубокие философские смыслы. Понравилась не так сильно, как, скажем, цикл о Маурайской федерации или «Танцовщица из Атлантиды» (1971) того же автора, но существенно больше массово прославляемого «Три сердца и три льва» (1953/61).

Главных героев (и приближенных к ним центральных персонажей!) в романе много, некоторые из них совсем не контактируют с другими, создавая отдельно-параллельные линии повествования. В субъективном плане это – скорее плюс, поскольку общая картина событий представлена с разных точек зрения и потому многогранна и неоднозначна.

Вместе с тем, своя собственная правда имеется у каждой из основных противоборствующих сторон (терране / ифриане + авалонцы). Наблюдать за перипетиями их борьбы, не отдавая предпочтения никому, — весьма интересно и увлекательно!

---------------------------------------------------------------------------------------

* да и с уроженцами планеты Икрананка далеко не всё однозначно (ха-ха-ха!);

** этапам контактирования, а много позже — противостояния с гуманоидами-полуящерами (мерсийцами) посвящено куда бОльшее количество произведений, но эта раса выписана не столь подробно, выпукло и красочно.

Оценка: 7
–  [  4  ]  +

Генри Каттнер «Lord of the Lions»

igor14, 21 мая 10:35

Ещё один из криминально-детективных рассказов первой каттнеровской «волны» 1936-37 гг. В определённом смысле – «рубежный»: элементов мистики УЖЕ нет, а примесь фантастики (не имеющая принципиального влияния на основное действо!) имеет место быть… Первая публикация — «Thrilling Mystery», ноябрь 1937 г.

Завязка сюжета: пожилой изобретатель, достигший успеха в разработке способа производства гибкого стекла (в этом и заключается тот самый вышеупомянутый элемент фантастики!) бесследно пропадает. Его секретарша (к которой он относился как к дочери) вместе со своим бойфрендом ведут безрезультатные поначалу поиски. Старик-учёный спустя какое-то время звонит им по телефону из какого-то пригородного занюханного бакалейного магазинчика, но не успевает сообщить ничего существенного – разговор резко прерывается. Молодые люди спешат на место, откуда исходил звонок, но выглядящий испуганным хозяин магазинчика чего-то темнит. А с расположенной неподалёку фермы по разведению львов слышится громкий яростный рёв…

Довольно примитивненькая история, но, знакомясь с ней, испытывал (почти!😛) положительные эмоции – видимо, слегка соскучился по незатейливым каттнеровским криминальным «вещицам», которые в последнее время попадаются всё реже и реже…

Спойлерить какие-либо сюжетные изыски нет никакой нужды – всё почти и так понятно из основной журнальной картинки-иллюстрации*: имеем <в качестве относительной экзотики!> карлика-злодея, опасных хищников-«царей зверей», нескучные приключения главных героев. Всё это скомпоновано в недлинный динамичный рассказ, стОящий не более чем одноразового прочтения…

(* особо интересующиеся могут посмотреть, к примеру, здесь: https://vk.com/club199078614?w=wall-199078614_229%2Fall)

Оценка: 6
–  [  1  ]  +

Генри Каттнер «Beyond Annihilation»

igor14, 21 мая 10:33

Довольно заурядный фантастико-приключенческий рассказ. А если уж быть совсем откровенным, то – абсолютно безликий: нечто подобное легко найти и у Э.Гамильтона, и у А.Ван Вогта, и у Ли Брэкетт или даже у Р.Шекли (не говоря уже о десятке-другом менее именитых авторов)… Первая публикация — «Thrilling Wonder Stories», апрель 1939 г.

Завязка сюжета: 2203 год; беспринципный властолюбец Марлин учиняет государственный переворот, а войска его сторонников, обладающие мощным сверхоружием, сконструированным учёным-ренегатом Деггом, наголову разбивают флот воздушных пиратов, нанятых прежним республиканским правительством. Дочери свергнутого президента и пленённому главарю пиратов уготована особо извращённая казнь…

В полном соответствии с уже давно приевшимися комиксо-«палповыми» штампами потенциального читателя ждёт путешествие главных героев в параллельный мир, встреча там с продвинутым, но при этом – вероломным, разумом, и всё такое прочее… Увы, в очередной раз разочаровывает любимый фантаст!

Согласно канону, финал «окрашен» в хэппи-эндные радужные тона (хотя вражьей крови будет пролито немало!..); зло во всех его ипостасях (как «родимое» земное (хе-хе!), так и чужеродное) терпит поражение, а парочка основных (естественно, разнополых!) персонажей, пережив вместе кучу опасных приключений, (само собой разумеется!) проникаются друг к другу нежными чувствами… Все танцуют и поют радостные песни! Вот только такой старый брюзга, как я, всё время чем-то недоволен!.. (ха-ха-ха!)

Оценка: 6
–  [  1  ]  +

Джеймс Грэди «Next Day of the Condor»

igor14, 10 мая 08:51

Ничего, превосходящего по увлекательности своему дебютному роману («Шесть дней «Кондора»» (1974)) Грейди так и не создал, хотя написал довольно-таки немало... На склоне лет, видимо, окончательно растеряв популярность, он вернулся к приключениям своего самого знаменитого серийного героя. Однако, в полном соответствии с народной мудростью о невозможности войти в одну реку дважды, результат оказался скорее провальным. В принципе, можно было бы об этом писателе и окончательно позабыть, но единожды в год (в канун дня его рождения (декаду назад!)) не грех и прочитать какой-нибудь из коротеньких рассказов… Разумеется, только лишь из цикла о «Кондоре», поскольку всё остальное представляется «шлаком» (ха-ха-ха!)...

Завязка сюжета: поскольку ЦРУ-шное начальство сочло наконец приемлемым выпустить Рональда Малькольма-«Кондора» из тайной ведомственной психушки, где он провёл долгие годы в одиночной камере с обитыми войлоком стенами, для него настаёт условно «следующий день». Место проживания и будущей работы находятся в столице... У шпионов свои правила передвижения даже по собственной стране, поэтому престарелого ветерана спецслужб какое-то время сопровождает парочка попутчиков-спецназовцев из числа выписанных «лёгких» пациентов, а в условленном месте происходит передача «права опеки» молоденькой женщине-стажёрке…

Остроту происходящие события приобретают во второй половине рассказа. Спойлерить не хочется, поэтому лишь намекну – стрельбы будет много, случайных жертв из числа обывателей – уйма. В целом, история имеет хилую основную интригу и, по бОльшей части, читалась «через не могу»…

Зато с удовольствием в очередной раз пересмотрел на майских праздниках шедевральную экранизацию первого романа!

Оценка: 5
–  [  4  ]  +

Генри Каттнер «Рукопожатие в пустоте»

igor14, 9 мая 09:07

Фактически эталонный рассказ из области планетарной фантастики. Как и большинство ему подобных (от самых разных авторов!) – особыми художественными достоинствами не блещет, однако имеется большое жирное ор-р-ригинальное «НО»: тут ареной для динамичных схваток с гадкими монстрами становится… наша матушка-Земля, а в роли главного героя выступает инопланетный homo sapiens…

Завязка сюжета: человечество на Земле и высокоразвитые обитатели сатурнианского спутника Титана имели когда-то общих предков, хотя ни те, ни другие не могли бы без скафандров существовать в природных условиях неродного мира. Титаниане к 22-му веку (по земному летоисчислению!) превратились в равнодушных ко всему домоседов, ведущих праздную жизнь в соответствии со своими индивидуальными наклонностями. Но один из них, астроном Глатнор, увлечён историей Земли, яркостью её пейзажей, грандиозностью человеческой архитектуры и всем подобным прочим. Он предполагает, что людям угрожает опасность истребления со стороны мутировавших в течении многих столетий насекомых, а потому намеревается предпринять исследовательско-разведывательное космическое путешествие, дабы навестить собратьев по разуму…

На протяжении почти всей своей творческой деятельности ГК активно продвигал ту мысль, что к человечеству, попавшему по свой глупости в сложные обстоятельства, всегда придут на помощь мудрые прогрессивные инопланетяне. Подобное имело место и в «Лишённом наследства» (1938), и в «Красавицах и чудовище» (1940), и в «… и в прах возвратишься» (1943/44), да мало ли где ещё… Оптимизм любимого писателя, конечно же, похвален, но на мой субъективный взгляд – изрядно противоречит здравому смыслу. Хорошо было бы ошибиться!.. (КОГДА и ЕСЛИ придёт время, ха-ха-ха!)

Тем паче, что ПОКА (!) людские сообщества, хоть и воюя друг с другом разными способами, со всеми проблемами цивилизации худо-бедно справляются собственными силами; явного инопланетного вторжения в нашей обозримой и подтверждённой хрониками (НЕ легендами!) истории до сих пор не фиксировалось; да и к многочисленным видам насекомых большинство из нас особой любви не испытывает…

Вот и ладненько!!

А первая публикация рассказа — «Thrilling Wonder Stories», декабрь 1938 г.

Оценка: 6
–  [  1  ]  +

Роберт Блох «The Yougoslaves»

igor14, 4 мая 07:25

Довольно посредственный мистико-приключенческий рассказ с элементами «чёрного» юмора. Изначально производит впечатление почти заурядного криминального триллера, но помаленьку элемент таинственности набирает силу и ближе к финалу все промежуточные загадочки недвусмысленным образом разрешаются… Первая публикация — «Night Cry», весна 1986 г.

Завязка сюжета: пожилой европеец-космополит в очередной раз навещает Париж с неизвестными целями. Во время вечерней прогулки по городу он предаётся ностальгирующим воспоминаниям, которые прерываются атакой со стороны группы малолетних попрошаек. Когда мальчишки оставляют наконец старика в покое, он обнаруживает пропажу бумажника из внутреннего кармана, где денег было чуть-чуть, но хранился некий нужный и дорогой его сердцу предмет. Визит в полицейский участок никаких плодов не принёс (происшествие лишь зарегистрировали), но разговор с портье солидного отеля, где главный герой остановился, дал ключик к пониманию того пути, в котором надлежит вести самостоятельные розыски – грабителями являются то ли цыгане, то ли уроженцы восточно-европейских стран (югославы?!), обученные местными бандитами выявлять и обворовывать только иностранных туристов, дабы избегать чрезмерного внимания со стороны полиции…

Хотя кое-кто из виртуальных друзей и предупреждал, что ничего сверхоригинального этот рассказ не содержит, имея перед глазами иллюстрации из журнала, где тот впервые был опубликован*, ожидалось конечно, бОльшее… (ха-ха-ха!). В любом случае, проигнорировать какое-либо из произведений любимого автора для завзятого коллекционера-библиофила (к числу которых отношу и себя!) – задача абсолютно невыполнимая!

Впрочем, не настолько уж эта история и плоха! Просто неоправдавшиеся субъективные ожидания слегка понижают её ценность… События здесь развиваются динамично, детективно-«нуарным» аспектам придан экзотичный не только для читателей-американцев колорит, да и вообще поднимаемая тут тема детской преступности была «модной» и актуальной не только в 80-х/90-х годах прошлого века (время написания рассказа) для населения прежде всего западных стран – в нынешние времена она расцвела пышным цветом практически повсеместно в мире (вспоминаем, к примеру, движение «АУЕ» у нас и неистребимо нарастающий подростково-анклавный бандитизм в США (о нравах в бразильских фавелах или трущобных районах многих юго-восточных стран уже и упоминать не стоит…)).

Напоследок невозможно не подчеркнуть, что «Югославы» совершено заслуженно включены в состав межавторского цикла «Дракула. Свободные продолжения»...

(* для особо интересующихся — эти иллюстрации можно посмотреть, к примеру, здесь: https://vk.com/id538833133?w=wall538833133_731%2Fall)

Оценка: 6
–  [  2  ]  +

Джон Диксон Карр «Приключение с Парадольской камерой»

igor14, 27 апреля 07:02

Вторая карровская пародийная пьеса на тему «шерлокианы». Как и предыдущая («Приключение с бумагами Конк-Синглтона» (1948)), написана была для радио, а спустя некоторое время — новеллизирована... Первая публикация (не точно (!), могла быть и более ранняя) — «The Unicorn Mystery Book Club News», № 3 за 1949 г.

Завязка сюжета: август 1887 г.; с момента событий, описанных в предыдущем фарсе минуло более полугода. У великого сыщика приступ меланхолии. Во время вечерних посиделок Холмса и Ватсона в совместной гостиной, первый внезапно прерывает игру на скрипке и жалуется своему товарищу на бесконечные происки Мориарти. Внимание обоих привлекает газетное сообщение об обмороке министра иностранных дел после посещения Букингемского дворца, где проходило секретное совещание с участием королевы и французского посла Парадоля. Холмс замечает пикантный факт: на момент происшествия почтенный лорд-министр был без штанов…

Данная «шаржированная» история не менее остроумна и смешна, чем предшествующая. Неожиданные комические повороты сюжета способны привести ухохатывающегося читателя в полный восторг! Подробности приводить снова не решаюсь: невозможно обойтись без архиважных спойлеров, гарантированно подпортящих настроение пока не читавшим... (Но здесь всё намного проще — текст имеется в свободном доступе в сети)

<обновлённая и дополненная версия отзыва от 22.05.2020 г.>

Оценка: 8
–  [  3  ]  +

Генри Каттнер «Некуда отступать»

igor14, 22 апреля 07:01

<всё нижесказанное относится к РЕАЛЬНОМУ каттнеровскому рассказу «Tube to Nowhere», опубликованному в июньском номере «Thrilling Wonder Stories» за 1941>

«Портал в никуда» / «Тоннель в никуда» — восхитительная фантастико-приключенческая история с уклоном в комедию. Абсолютно не понятно, отчего здесь её скрестили аки «коня и трепетную лань» © (ха-ха-ха!) с первоначальной версией перевода рассказа 1955 г. «Home There's No Returning», выполненной уважаемой Е.Секисовой («Некуда отступать»)…

Завязка сюжета: профессор-химик в ходе лабораторных экспериментов произвольно смешал кучу ингредиентов и получил жидкость, не вступающую в реакцию ни с одним из известных веществ. Перелив эликсир в бутылку, учёный отдал её знакомому — агенту по продажам солидной торговой фирмы — дабы тот передал субстанцию своим коллегам из научного отдела для углублённого тестирования. По пути в головной офис рядом с автобусом, на котором ехал этот молодой человек, ударила молния. От непроизвольного резкого движения находящаяся в кармане бутылка разбилась, жидкость мгновенно впиталась в тело, и главный герой переместился то ли в искривлённо-параллельный, то ли в совершенно иной мир…

Дивный, занимательный рассказ. Хотя помещать его в один ряд с циклом о Хогбенах или с «Механическим эго» (1951) было бы неправильно и преждевременно, он принадлежит к числу несомненных творческих удач любимого фантаста. Перед нами – образчик искромётного, мягко-ироничного каттнеровского юмора, легко узнаваемого и не перепутываемого ни с каким другим.

Главный герой, отнюдь не мудрец и не Аполлон внешне, необычайно симпатичен сочетанием своих личностных качеств, душевных устремлений и индивидуальных реакций на странные, невообразимые происшествия, случающиеся с ним не по собственной воле. Во многом он – типичный обыватель, да к тому же ещё и – янки, но при этом – близкий и понятный (хотя и не родной, хе-хе!) человек…

(переводить было – истинное удовольствие!)

Оценка: 8
–  [  1  ]  +

Дональд Уэстлейк «Забавная история»

igor14, 21 апреля 07:01

Слегка криминальный, слегка экзотико-приключенческий, слегка «чёрно»-юморной коротенький рассказ. Первая публикация — «Playboy», октябрь 1984 г. Давным-давно существующая русскоязычная версия в течении лет десяти последовательно и азартно искалась, но (как это часто случается!) результат поисков оказался скорее разочаровывающим…

Завязка сюжета: молодой статный американец работает секретарём у богатого мексиканского торговца экзотическими животными. Провинциальная жизнь с местным индейско-иберийским колоритом вызывает у него скуку, а потому возможность поболтать в часы досуга с редко встречающимися соотечественниками (да хотя бы – просто европейцами!) воспринимается чуть ли не как праздник!..

История из разряда «так себе». Главная интрига довольно прозрачна, развитие событий (за исключением некоторых малозначащих деталей) вполне предсказуемо… Одна радость – возможность наконец проставить лишнюю «галочку» в библиографии любимого автора «второго ряда»…

Оценка: 6
–  [  1  ]  +

Роберт Блох «Тайна Себека»

igor14, 20 апреля 07:11

Один из тех блоховских рассказов, которые заслуженно и несомненно относят к межавторскому циклу «Мифы Ктулху». В художественном отношении он, скажем так, – весьма простоватый (хе-хе!), однако в библиографическом смысле – очень даже любопытен. Во-первых, входит также в другой (довольно узкий!) условный цикл «египетских» историй; во-вторых, наряду с позднейшим «Глаза мумии» (1938) – составляет дилогию, объединённую главным героем – искателем приключений, от лица которого и ведётся повествование.

Завязка сюжета: пресыщенный повеса, любитель острых ощущений и писатель-мистик по совместительству, пребывая в Новом Орлеане, скучает даже во время прохождения карнавала «Марди Гра». Во время одиночных вечерних прогулок по праздничному городу он невольно представляет себя переместившимся в древний Египет и с некоторым удивлением встречает человека в одеянии тамошнего жреца, но… с сигаретой в руке. Наваждение рассеивается, незнакомец представляется Хенрикусом Ваннингом, богатым джентльменом со склонностью с оккультным наукам. В ходе недолгого разговора завязываются приятельские отношения, и новоприобретённый друг приглашает главного героя отправиться вместе с ним на костюмированный бал…

Древняя мумия, тайные культы, ссылки на известного лавкрафтовского персонажа Рэндольфа Картера, упоминание зловещего гримуара «Тайны червя» (придуманного самим Блохом, но охотно включённого в «канон» ГФЛ-ом), масса иных примечательных деталей, всё это рождает соответствующий настрой, который уместно охарактеризовать, перефразируя слова поэта-классика, таким образом: «… здесь лавкрафтовский дух, здесь Лавкрафтом пахнет»... (ха-ха-ха!) Имеются в тексте и прозрачнейшие аллюзии на творческое наследие Э.А.По...

Жаль только, что авторское воплощение столь богатого материала вылилось в довольно заурядную недо-«страшилку», достойную лишь разового прочтения…

Оценка: 6
–  [  2  ]  +

Роберт Ладлэм «Завет Холкрофта»

igor14, 19 апреля 07:26

Реальность угрозы возрождения фашизма в западных странах волновала Ладлэма на протяжении многих лет. Этой теме он посвятил (в той или иной степени) не менее шести романов. Ну, а события второй половины прошлого века в Западной Европе и относительно недавние в Эстонии, Латвии и на Украине – яркое свидетельство правильности его опасений...

Завязка сюжета: в середине 70-х годов прошлого века нью-йоркского архитектора Ноэля Холкрофта вызвали в Цюрих для ознакомления с завещанием его генетического отца, Генриха Клаузена, бывшего одним из главных финансовых стратегов Третьего рейха. Выясняется, что трое высокопоставленных нацистов организовали увод крупных денежных средств в швейцарские банки с тем, чтобы помочь после войны узникам концлагерей и другим жертвам режима. Дети заговорщиков должны стать распорядителями фонда (780 млн. долларов), за это каждому причитается солидное вознаграждение. Довольно скоро Холкрофт узнаёт, что на самом деле деньги предназначены для реализации глобального плана реставрации нацизма в странах Запада, а его самого ждёт скорая смерть…

Полноценный конспирологический триллер! Однозначно интересен, хотя исключительно по субъективным основаниям к числу лучший произведений РЛ его не отношу... Основные претензии – к сугубой театральности финальной развязки. Как ни крути, а не удавалось поначалу бывшему актёру Ладлэму окончательно «выдавить из себя по капле» © лицедея… (Ха-ха-ха!)

<обновлённая и дополненная версия отзыва от 27.05.2014 г.>

Оценка: 7
–  [  3  ]  +

Генри Каттнер «Ballad of the Wolf»

igor14, 18 апреля 07:06

Коротенькая (но не слишком! (в сравнении-то с остальными, ха-ха-ха!)) стихотворная баллада о средневековом бароне-вервольфе и о его взаимоотношениях с собственными домочадцами, слугами и солдатами.

Сия «вещица» менее эпична, нежели чем каттнеровские же «Гибель богов / Ragnarok» или «Г.Ф.Л. / H.P.L.», но по-своему берущая за душу, волнующая… Да и тема – особо «вкусная» — мало кто из читателей сможет пройти мимо произведения об оборотнях (пусть даже и поэтического!). Здесь определяющим фактором является имя и репутация автора…

В субъективном плане нравится всё же меньше всех известных прочих. Имеется ведь ещё у Каттнера наиредчайшая «Where He Walked», написанная не знамо когда, и всё никак не попадающаяся в инете... Вполне возможно, что она ещё менее впечатляюща...

(переводить было – истинное удовольствие!)

Оценка: 6
–  [  1  ]  +

Генри Каттнер «The Malignant Pebble»

igor14, 18 апреля 07:03

На текущий момент – лучший из каттнеровских микрорассказов, написанных в 1937-40 гг. для многочисленных фэнзинов. Необычайно понравился (как мало какие считающиеся «полноценными» образчики его короткой прозы, встретившиеся в последнее время)!

Попутно вызывает громадное удивление тот факт, почему же это удачное во всех смыслах произведение долгие-долгие годы так и не переиздавалось ни в США, ни в Европе с момента первой публикации в 1937 г.? Ведь отмечались как минимум два «пиковых» всплеска массового читательского интереса к каттнеровскому творчеству – в середине 80-х/начале 90-х гг., когда один за другим выходили пять сборников рассказов, и в 2010/16 гг., когда появилось ещё пять больших сборников… «Тайна сия велика есть!»© (хе-хе!)

Первая публикация — «Fantascience Digest», №1, ноябрь-декабрь 1937 г. (под альтернативным названием «The Malignant Peezle»)

Завязка сюжета: писатель, специализирующийся главным образом на приключенческой фантастике, трудится над очередным произведением цикла о борьбе героев-землян с гадкими инопланетными захватчиками. Одним из центральных персонажей там выступает профессор Пизл – гениальный учёный со склонностью к сумасбродству. И вот этот самый деятель науки непостижимым образом материализуется в нашем мире (вылезает из пишущей машинки автора!), и начинает всячески попрекать собственного создателя в монотонной однообразности своего существования…

При всей кажущейся простоте главной интриги, рассказ – потрясающе «вкусный». Фирменный каттнеровский юмор явлен нам во всей красе! А исключительно в субъективном плане рад ещё и тому, что сия шуточно-потешная история не «приправлена» всякими разными элементами глобального сюра, откровенной дикости, безумной психоделики (что имело место в уже знакомом большинству из нас «Вся правда о золотой рыбке» (1939) и малоизвестных покуда «Забавы с атомами» (1938) и «Странное дело мистера Гича» (1939) — всё фэнзиновские издания).

Нерадивого главного героя, писателя-рассказчика нисколько не жаль: поделом досталось этому халтурщику, любителю шаблонов и приверженцу наукообразных измышлений (ха-ха-ха)! Вместе с тем, если хорошенько подумать, то представляется весьма вероятным, что Каттнер здесь в очередной раз самокритично поиронизировал над самим собой…

Переводческая работа уважаемого Бориса Савицкого – выше всяких похвал!

Оценка: 8
–  [  1  ]  +

Алистер Маклин «Дилеас»

igor14, 17 апреля 07:17

Судя по всему — первый из опубликованных маклиновских рассказов (а вот был ли первым из НАПИСАННЫХ — большой вопрос, ибо «претендентов на первородство» немало — от пока не переведённого «The Cruise of the Golden Girl» (1954) до почти любого из тех, что вошли в состав сборника «Пустынное море» (1985)). Естественно, он – далеко не блестящий (отнюдь не юный по возрасту АМ на литературном поприще был в те времена новичком!) и, хотя в своё время одержал победу в конкурсе, устроенном солидной шотландской газетой* для начинающих авторов, современного читателя, скажем так, поразить практически не способен…

Завязка сюжета: в сезон штормов на северо-западном** побережье Шотландии четвёрка пожилых моряков сидит за бутылкой виски в холле маленькой гостиницы и напряжённо ждёт сведений об удачных (или нет?!) результатах спасательных экспедиций, предпринятых местными жителями в отношении терпящих бедствие судов. Стоит уже глубокая ночь, когда взволнованный почтальон приносит весть о ждущем срочной помощи пароме, который отнесло на 20 миль в сторону, и о котором спасатели, скорее всего, ничего не знают…

В целом, история неплохА и немалоценна благодаря поднятым в ней вечным вопросам выбора при трагедийно-возвышенных обстоятельствах, а также – теме родительской жертвенности…

-------------------------------------------------------------------

* «Glasgow Herald», март 1954 г.

** Согласно картам Лох-Торридон, река Скавейг и проч. находятся именно на северо-западе, хотя автор в статье-послесловии к сборнику «Пустынное море», где вкратце упоминается история создания рассказа, заявляет о восточной Шотландии.

Оценка: 5
–  [  3  ]  +

Роберт Блох «The Dynamics of an Asteroid»

igor14, 16 апреля 05:18

Кто только из зарубежных и <даже!> отечественных авторов не соблазнялся соучастием в написании «шерлокианы»? Уйма имён!! Одни создавали весьма приличный литературный «продукт» (см., к примеру, сборник рассказов Д.Д.Карра и Адриана К.Дойла «Подвиги Шерлока Холмса» (1954)), другие – среди которых М.Твен, О.Генри и С.Кинг – сочиняли редкостную халтурную чушь (субъективно (!); на универсальности своего суждения не настаиваю, ха-ха-ха!). РБ также не смог уберечься… Хотя слишком глубоко в эту тему не влезал!

Завязка сюжета: состоятельный 100-летний старец, постоянно проживающий в шикарном американском отеле, вдруг разом одряхлел и теперь ему требуется помощь сиделки или медбрата. В качестве последнего нанимают героя-рассказчика, заурядного малограмотного субъекта. В часы своего дежурства он невероятно скучает, слушая вполуха воспоминания-разглагольствования клиента. А ведь если верить всему, о чём тот рассказывает, то получается, что он некогда был одним из самых выдающихся криминальных гениев, а затем внёс существенный вклад в освоении человеком космоса…

Короткая и не особо увлекательная история, замысел которой, как понимаю, вытекает из пары строк конан-дойловской повести «Долина страха» (1914), где речь идёт о научном математическом труде «Динамика астероида», якобы написанном… не буду прямо называть фамилию легко угадываемого персонажа (хотя все уже и так сами догадались!).

Особой оригинальностью рассказ не блещет, в развитие «шерлокианы» ничего стОящего не привносит. Интриги, даже хиленькой, и вовсе не содержит. Так, «проходная» «серенькая» юмореска-спекуляция на популярную, «вкусную» тему…

Первая публикация — «The Baker Street Journal», вып. 1953 г. А вот недавно выполненный эксклюзивный перевод этого произведения на диво хорОш! Спасибо уважаемому Борису Савицкому!

Оценка: 4
–  [  2  ]  +

Эрл Стенли Гарднер «The Case of the Suspect Sweethearts»

igor14, 15 апреля 07:02

В сущности, это даже хорошо, что при написании обширного цикла о приключениях адвоката Перри Мейсона его знаменитый создатель отдавал предпочтение романам. Произведения короткой прозы удавались ему, как правило, значительно хуже… Данный рассказ, переведённый на русский самым последним из серии, наряду с другими тремя маленькими историями ничем особенным, казалось бы, не выделяется. За исключением одного – он единственный в своём роде, написанный от лица преданной секретарши и соратницы Мейсона, Деллы Стрит!

Завязка сюжета: очередная клиентка — жертва шантажа обращается за консультацией к знакомому нам выдающемуся юристу, но убегает из конторы в расстроенных чувствах, не давая возможности последнему дать свой профессиональный совет. Чуть ли не на следующий день шантажиста находят убитым в своей квартире, а несостоявшуюся клиентку и её свежеиспеченного мужа многие (и они сами — друг друга!) подозревают в совершении этого преступления...

История коротенькая, но небольшая судебная баталия в ней (главная «фишка», во многом благодаря которой цикл о Мейсоне был и остаётся весьма популярным!) имеет место быть (подобное характерно отнюдь не для всех рассказов (и даже – романов!) серии).

Главный герой здесь, что совсем уж редко происходит, плутует совершенно сверх меры при фабрикации кое-каких вещественных доказательств. Но романтически преданная ему женщина-рассказчица нисколько не осуждает своего патрона… Ох, эти американские (а теперь – и наши) нравы! (ха-ха-ха)

Первая публикация — «Radio and Television Mirror», май 1950 г.

Оценка: 5
–  [  1  ]  +

Генри Каттнер «Ragnarok»

igor14, 14 апреля 07:18

Эта каттнеровская поэма посвящена глобальному мифологическому эпосу. Значение понятия «Рагнарёк / Гибель богов» и все детали этого события, его причины, результаты и последствия известны всему человечеству уже около 800 лет, а с появлением марвеловских комиксо-экранизаций — ещё и самым маленьким детям (хе-хе!)...

Суть: довольно горькие размышления будущего знаменитого фантаста на тему известного сюжета германо-скандинавской мифологии — последней битвы (некоторым образом, — Армагеддона) между богами-асами (азирами) и полчищами хтонических чудовищ. Смерть в бою и самого верховного бога Одина, и большинства его сыновей, и почти всех обитателей Асгарда напрямую не отражены — стихотворение очень уж (совершенно непозволительно, ха-ха-ха!) короткое...

Каттнеровский вывод не утешителен: «<...> когда боги всеми забыты, лучше богам умереть!»© Неординарный, впечатляющий взгляд на проблему.

(переводить было (уж года два тому назад) — истинное удовольствие!)

Оценка: 9
–  [  1  ]  +

Джек Ритчи «Win Some, Lose Some»

igor14, 14 апреля 07:01

Средненький во всех отношениях (но отнюдь НЕ плохой!) рассказ о приключениях полицейского сержанта-детектива Тернбакла. Согласно внутрицикловой нумерации занимает (скорее всего!) двадцать первое место. Изначальная публикация — «Ellery Queen's Mystery Magazine», 25 марта 1981 г.

Завязка сюжета: состоятельная дама средних лет обнаружена мёртвой внутри закрытой комнаты-сейфа в своём доме. Бравый сержант-детектив сразу отметает версии экзотического самоубийства и случайного захлопывания двери. Основных подозреваемых трое – существенно старший по возрасту супруг погибшей, его взрослая дочь от первого брака и гостящий в доме кузен жертвы…

Фирменного ритчиевского юмора в этой истории маловато, Тернбал не поражает читателя обилием своих «гениальных» версий... Единственная радующая оригинальностью деталь — не просто использован известный детективный приём о «невозможном» убийстве в запертой комнате — этим помещением становится комната-сейф. Причудливо, однако!.. (ха-ха-ха!)

Оценка: 7
–  [  1  ]  +

Генри Каттнер «The Room of Souls»

igor14, 13 апреля 07:01

Полноценный, чуть ли не классический (!), рассказ, принадлежащий к жанру самой махровой мистики. Даже странно, что он до сих пор не привлёк к себе внимания кого-нибудь из полудесятка драгоманов-любителей, уже несколько лет рьяно осваивающих наследие учеников и последователей Лавкрафта, а также — иных писателей-«соседей» ГФЛ по цеху «тёмной» литературы... Первая публикация — «Strange Stories», июнь 1940 г.

Завязка сюжета: завзятый оккультист возвращается в США из долголетнего путешествия на Восток, предпринятого для наращивания и оттачивания своих колдовских навыков. В ходе этого вояжа он довольно сильно поиздержался, поэтому когда давний нью-йоркский приятель предлагает ему посетить сеанс «чёрной мессы», которую устраивает для своих богатых клиентов некий маг-шарлатан, с готовностью соглашается посетить мероприятие, ибо предчувствует возможность хорошенько поживиться…

Хоть эту историю и нельзя отнести к несомненным творческим удачам любимого фантаста, она – небезынтересная, самобытная, практически не содержит навязших <в последнее время> в зубах комиксо-«палповых» штампов. Почти даже понравилась! Хотя эффект новизны «не срабатывает» из-за кое-каких сходных сюжетных параллелей с каттнеровскими же «Башнями смерти» (1939)…

Здешний главный герой, алчный колдун-стяжатель, выписан очень ёмко, выпукло и, не вызывая симпатии у потенциального читателя, по-своему импозантен (хе-хе!) и хитроумно-изобретателен.

Оценка: 7
–  [  2  ]  +

Джон Диксон Карр «Второй палач»

igor14, 12 апреля 07:01

Редчайшее для ДДК произведение, события в котором происходят в родных для него (между прочим!) Соединённых Штатах. Первая публикация — антология «A Century of Detective Stories» (1935).

Завязка сюжета: в маленьком американском городке на рубеже 19 и 20 веков происходит убийство владельца магазинчика, торгующего лошадиной упряжью. Обвиняемый — местный сплетник и в высшей степени НЕ нравственная (хе-хе!) личность, к тому же — постоянный собутыльник покойного. Скорый суд приговаривает его к повешению, на роль палача назначается другой пьяница, в прошлом — врач. Осуждённый, не смотря ни на что, уверен: местные служители закона, все как один — давние знакомые и соседи, попросту не решатся подвергнуть его смертной казни...

В целом, рассказ неплохой, местами — даже забавный (вопреки описываемым достаточно трагическим событиям!). Помимо прочих достоинств, «на глазах» у читателя разворачивается картинка «идеального» убийства, виновник которого, будучи известен и честно сознаётся в содеянном, не может быть подвергнут наказанию...

(но прятать эту информацию «под спойлер» НЕТ НИКАКОЙ необходимости: само «идеальное» преступление — это вовсе не убийство торговца, о котором речь шла выше, а человек, осуществивший его — отнюдь не тот приговорённый. Такая вот хитрая закавыка, ха-ха-ха!!)

Оценка: 7
–  [  2  ]  +

Роберт Блох «Constant Reader»

igor14, 11 апреля 07:01

Не шедеврального уровня, но весьма самобытный фантастический рассказ на давно знакомую тему о встрече космических первопроходцев с неведомым. Первая публикация — «Universe Science Fiction», июнь 1953 г.

Завязка сюжета: отдалённое будущее; четвёрка учёных-исследователей новых планет приступает к выполнению очередной миссии. Полёт предстоит относительно долговременный, а жилое пространство на корабле – маленькое. Поэтому каждому участнику экспедиции предоставляется право взять с собой несколько дополнительных килограммов багажа, чтобы бороться со скукой сообразно своим личным предпочтениям. Главный герой-рассказчик является записным библиофилом и ценителем вышедших из моды «бумажных» книг…

В процессе ознакомления нет-нет, да и возникала мыслишка о том, а не вдохновлялся ли этой историей С.Лем при создании своего знаменитого «Соляриса» (1960)? И если таки «да», то поблагодарил ли он хоть как-нибудь своего старшего собрата по ремеслу и крови?

Если же абстрагироваться от этих спойлерообразных (ха-ха-ха!) намёков, то следует признать – основная сюжетная интрига богата и впечатляюща, но воплощение грандиозного замысла – «на троечку» ©, не больше… Незавидной судьбе центральных персонажей стоит посочувствовать… правда, добавив при этом с нарочито глубокомысленным видом: «Каждый человек – сам кузнец своего несчастья!» и «Во многие знания — многие печали» ©.

Оценка: 7
–  [  3  ]  +

Алистер Маклин «Назначенная встреча»

igor14, 10 апреля 07:03

Увы, в нынешние времена шпионские и военно-морские романы этого автора уже не столь популярны в нашей стране, как это было, к примеру, в советские годы (когда большущими тиражами печатались самые лучшие его произведения) и в начале-середине 90-х (когда издавалось почти всё остальное, включая вестерн и документальный труд о капитане Куке). Но лично я ВСЕГДА без устали, «аки коршун» © (ха-ха-ха!), выслеживал маклиновские новинки и в инете, и среди полиграфической продукции. Лет восемь назад был выявлен первый из переведённых на русский рассказов, а совсем недавно – и ещё парочка…

«Назначенная встреча» как раз относится к вышеозначенной парочке. Насколько могу судить, хоть сей рассказ и был опубликован (так сказать, «массово») в составе сборника короткой прозы 1985 года издания, написан он был в промежуток между 1947 и 1955 гг. (скорее, ближе к 1955 г., исходя из времени описываемых в начале событий).

В определённом смысле это — знаменитый «Пушки острова Наварон» в миниатюре. Имеем сплав военно-приключенческой тематики, шпионско-детективной интриги и «романтической» линии. Последнее, правда, не получило в «ПОВ» существенного развития, зато в данном рассказе представлено классическим любовным «треугольником» со скрытой подоплёкой...

Завязка сюжета: девять лет минуло после окончания Второй мировой; ветеран британского военно-морского флота получает приглашение на встречу от американца, бывшего сотрудника разведки союзников. Они вместе участвовали в спецоперациях по оказанию помощи итальянским партизанам в Средиземноморье, дружили, а затем – расстались при весьма напряжённых обстоятельствах, когда британец обвинил соратника в предательстве и работе на нацистов…

История не длинная, многоплановая, хотя истым поклонникам Маклина наверняка покажется простоватой в сравнении с лучшими романами любимого автора. Но имеется и весьма крупная и вкусная «изюминка»: рассказ даёт обильную пищу для размышлений о, так сказать, социальном происхождении тех итальянских партизан, которым союзники оказывали помощь (по версии Маклина). Практически общеизвестно, что на Сицилии армейское руководство США активно пользовалось возможностями и влиянием «коза ностры» (и до, и после высадки на остров в 1943 г.). Но ведь мафия издавна существовала не только на островах апеннинского региона (на Сицилии — своя, на Корсике — своя). В разных областях континентальной Италии также имелись специализированные сообщества — каморра в Неаполе, ндрангета в Калабрии, менее известные — повсеместно... А потому имею сильное подозрение, что англо-американские союзники активно сотрудничали именно с этими «партизанами» !

Оценка: 6
–  [  1  ]  +

Генри Каттнер «Ночь богов»

igor14, 9 апреля 08:08

Сложновато будет отрицать (хе-хе!), что мотивы древнескандинавской мифологии регулярно использовались Каттнером на протяжении всей своей творческой жизни: одним из первых опубликованных произведений стала «атмосферная» поэма «Рагнарёк / Ragnarok» (1937), а те или иные персонажи из пантеона богов, асов/азиров, и их приближённых (валькирии, к примеру) неоднократно появлялись на страницах разных рассказов и повестей. Сходу приходят на ум «Мы охраняем чёрную планету! / We Guard the Black Planet!» (1942), «Кем я одержим? / What Hath Me?» (1946), «Одиссея Юггара Тролга / The Odyssey of Yiggar Throlg» (1951) и проч. Вот и данная фантастико-приключенческая история на ту же тему…

Завязка сюжета: неоднократно в своей предшествующей жизни американский военный лётчик Шон О'Мара слышал в голове потусторонний притягательный зов. Особенно мощно тот прозвучал в казавшейся безвыходной ситуации, когда во время войны с японцами в ходе Второй мировой самолёт, управляемый главным героем и его напарником, заплутал в ненастную облачную погоду над бескрайним океаном. Этот самый мысленный призыв позволил найти более-менее удобную посадочную площадку на одном из безымянных и безлюдных маленьких островов, а затем привёл в укромную пещеру, где находился таинственный светящийся шар, сработавший как портал в параллельный мир. Там обоих лётчиков ждала встреча с богами-асами…

В целом интересный, хотя и не совсем понравившийся рассказ. Слишком уж много накопилось субъективных претензий к авторской версии о происхождении тутошних асов/азиров, стадному инстинкту в поведении основной массы этих богоподобных существ, совсем уж глуповатым мотивам, которыми руководствовались в своих поступках отдельные их представители…

Какая-то трудно уловимая фальшь пронизывает всю «ткань» каттнеровского воплощения поначалу блистательного замысла…

Оценка: 7
–  [  2  ]  +

Грегори Макдональд «Флетч и Мокси»

igor14, 8 апреля 08:01

Нередко писателям, создающим циклы произведений, объединённых каким-то главным героем, не хватает твёрдости характера, чтобы достойно завершить этот прибыльный, но теряющий читательскую популярность, процесс. Тогда они пускаются на разного рода ухищрения. Вот и в данном случае Макдональд «влез» в совершенно не характерную для себя сферу, попытавшись поэкспериментировать с известным детективным направлением, связанным с загадкой «невозможного» преступления. Получилось, мягко говоря, плоховато...

Завязка сюжета: давнишняя близкая подруга Флетча, киноактриса Мокси Муни, становится звездой. Во время съёмки очередного шоу, «под прицелом» нескольких кинокамер, сидящего рядом с ней её же продюсера убивают самым непостижимым образом. Впоследствии выясняется, что погибший настолько недобросовестно вёл дела Мокси, что она задолжала банкам миллионы долларов, а государству – налоги за много лет. Естественно, знаменитая актриса становится главной подозреваемой в убийстве, более того – и Флетч не сомневается в её вине. Стремясь спасти подругу от преследования, он перевозит её во Флориду (где обретается ныне), чтобы при необходимости быстренько убежать в Мексику. Следом увязываются и другие актёры злополучного шоу, а также отец Мокси, спившийся бывший кумир публики…

Главная интрига фальшива во всём, центральные персонажи напоминают картонные фигурки-картинки. Несколько спасает положение лишь хорошее чувство юмора у автора, обильно проявленное в диалогах, ведомых как главными, так и второстепенными героями.

(Макдональд, видимо, и сам всё прекрасно понимал, поскольку ещё через один роман серии надолго переключился на создание приквелов, где главный герой-«локомотив» цикла ещё молод, не слишком опытен, а потому его можно без ущерба в достоверности помещать в разного рода забавные ситуации).

<обновлённая и дополненная версия отзыва от 12.05.2014 г.>

Оценка: 7
–  [  1  ]  +

Роберт Блох «Жемчужное ожерелье»

igor14, 7 апреля 07:16

Один из сугубо криминальных рассказов любимого автора, довольно редких в его многогранном плодовитом творчестве. Лёгкий налёт мистики присутствует, но он практически эфемерен (упоминаемый древний южно-азиатский религиозный культ вряд ли имеет потребность в простирании своих «щупалец» столь далеко. Хотя-я-а…)

Завязка сюжета: двое мелких преступников, альфонс-шантажист и воришка, промышляют каждый сам по себе в американском курортном городке. Как-то вечерком они оказываются единовременно в баре одного из шикарных отелей и оба обращают внимание на восточную красавицу с умопомрачительным жемчужным ожерельем на шее. Упускать такую добычу решительно невозможно! Авантюристы образовывают тандем, где ведущая роль соблазнителя, разумеется, – за альфонсом, а воровайка действует на подхвате…

Данная история читается легко, отторжения и подозрений в недостоверности не вызывает. Но она — не самая увлекательная, излишне простецкая и без особых сюрпризов. А может, я попросту через чур пристрастен, поскольку хорошо помню содержание популярного некогда рассказа А.Конан Дойля «Домашние дела дядюшки Джереми / The Mystery of Uncle Jeremy's Household» (1887)*. Очень уж «толстые» параллели наблюдаются в сюжетных ходах обоих рассказов, поэтому субъективно — отсутствует эффект новизны...

((*) второе, более известное и «говорящее», название конан-дойловского произведения не упомянул намеренно, дабы не портить удовольствие тем потенциальным читателям, которым сия блоховская история пока не известна (ха-ха-ха!))

Оценка: 6
–  [  2  ]  +

Джек Ритчи «Double Exposure»

igor14, 6 апреля 07:10

Шикарнейший, невероятно весёлый рассказ на «скромную» (хе-хе!) бытовую тему. Хотя здесь и отсутствуют разного рода криминальные приключения, нет даже намёка на что-либо фантастическое (включая мистику!), сразу же зачислил его в десятку самых любимых у Ритчи...

Завязка сюжета: две среднестатистические бездетные американские семьи, живущие по соседству друг с другом, дружат домАми. Мужчины трудятся вместе в офисе неназванной компании, жёны – классические домохозяйки. Как-то раз вечерком во время совместных посиделок мужья заводят разговор о том, как тяжело приходилось работать по хозяйству их матерям и бабушкам – ведь в те времена не было такого потрясающего разнообразия дешёвой бытовой техники… А наутро оба якобы ощущают лёгкое недомогание и остаются каждый у себя дома – понаблюдать, чем же эдаким заняты в течение дня их «половинки»…

Основная интрига вряд ли является оригинальной – что-то подобное, практически не вспоминаемое от разных иных авторов, «маячит» на задворках сознания... Но у ДР здесь все эпизоды, детали и нюансы описываются с таким потрясающим завуалированным юмором, что, добравшись до финала, особенно остро жалеешь о маленьком объёме текста – сия дивная «вещица» всего-то полуторастраничная. Хотя, может и лучшему (ха-ха-ха!): разрабатывай любимый писатель эту тему дальше, неизбежно пришёл бы к сходному развитий событий, имеющим место в его же знаменитом рассказе «Шахматисты / Обмен любезностями / Орёл или решка» («Remains to Be Seen», 1961)… Никаких сомнений!!

Первая публикация — «Philadelphia Inquirer», 2 июня 1957 г.

Оценка: 8
–  [  4  ]  +

Генри Каттнер «Бесконечный миг»

igor14, 1 апреля 12:46

Казалось бы, пора уже привыкнуть, что яркие, качественные, будоражащие воображение иллюстрации*, сопровождающие ту или иную публикацию, в большинстве случаев маскируют «средней паршивости» литературные тексты!.. Здесь имеем лишнее подтверждение этого факта – сия каттнеровская повесть малооригинальна, чуть ли не скучна (при всём обилии разнообразных приключений!) и воспринимается предназначенной чуть ли не для детей старшего школьного возраста…

Завязка сюжета: молодой учёный, по внешности и складу характера – типичный «ботан», изобретает аппарат, способный беспредельно увеличивать или уменьшать любые предметы (в том числе – и живые организмы). Неприятным сюрпризом для него стало столкновение с авантюристом-полушпионом, охотящимся за перспективными научными разработками и продающим их зарубежным, как правило – враждебным, государствам. Обстоятельства складываются так, что главный герой, дабы спасти жизнь невесты, вынужден уменьшить себя вместе с аппаратом до такого мизЕрного состояния, что «проваливается» в параллельный мир, где раса полулюдей-полукошек порабощена злобными инопланетными рептилоидами…

Неспешное поначалу течение событий сменяется калейдоскопом «пышущих» динамикой приключений. Но воспринимается всё это как повторение давным-давно знакомой сказки, без интригующих сюжетных «вывертов» и ответвлений. Ну правда, больно уж «скучно, девочки!..» ©

(тем не менее, хоть и фыркая, хоть и плюясь (ха-ха-ха!), но читать это истым поклонникам Каттнера — надо! Нет других вариантов для библиофилов-коллекционеров!..)

Первая публикация — «Thrilling Wonder Stories», апрель 1942 г.

-------------------------------------------------------------------------

* для желающих: упомянутые иллюстрации можно увидеть, к примеру, здесь — https://vk.com/club199078614?w=wall-199078614_195%2Fall.

Оценка: 6
–  [  1  ]  +

Фредерик Форсайт «Кобра»

igor14, 30 марта 07:04

Этот роман – несомненная творческая удача Форсайта. Один из тех редких случаев, когда сиквел (героями являются некоторые главные /и не очень/ персонажи «Мстителя» (2003)) не уступает по интересности начальному произведению.

Завязка сюжета: волей обстоятельств смерть от передозировки заурядного чернокожего мальчишки-наркомана сподвигла президента США задаться вопросом, а насколько реально искоренить кокаиновую индустрию? Выясняется, что это чрезмерно опасное и затратное во всех отношениях дело по силам лишь одному человеку – бывшему главе контрразведки ЦРУ Полю Деверо по прозвищу «Кобра»...

Безусловно, особенности личности главного героя делают его любопытнейшим образчиком касты высокопоставленных американских «силовиков». Тем не менее, даже сам автор отчётливо даёт читателю понять, что Деверо — «уходящая натура». Нынешние деятели из громадного и разветвлённого разведсообщества США, судя по всему, принадлежат к иному поколению — сторонников кибервойн (по преимуществу) и воздействия на противников разного рода биологическим оружием (вспоминаем о сети натовских биолабораторий в Грузии, на Украине и в некоторых среднеазиатских странах). Нарастающая конфронтация между российскими и штатовскими правящими кругами волей-неволей заставляет задуматься, какие именно гадости нам готовят в ближайшее время?..

<обновлённая и дополненная версия отзыва от 27.01.2014 г.>

Оценка: 8
–  [  4  ]  +

Джон Уиндем «Пояс Астероидов, 2194 год»

igor14, 28 марта 10:23

Наконец-то стала доступной на русском последняя, пятая часть мозаичного романа «Зов пространства / The Outward Urge» (1959). Последний сам по себе вряд ли можно отнести к лучшим в творчестве Уиндема, тем не менее он — довольно интересный, в полном смысле слова – эдакая самобытная научно-фантастическая мини-сага о нескольких поколениях семьи космических первопроходцев по фамилии Трун.

Читавшие роман знают, что каждая отдельная его часть представляет собой законченную историю, поэтому этот самый «пятый элемент» (ха-ха-ха!) был написан автором спустя пару лет после начальной публикации основной тетралогии и на сюжетную завершённость предыдущей никакого влияния не оказывает, никаких нераскрытых тайн не открывает. Однако, здесь налицо имеется весьма любопытная линия-«ответвление»/дополнение…

Первое издание — «New Worlds Science Fiction», #100, ноябрь 1960 г.

Завязка действа: близкое будущее; писатель, автор книг о путешествиях и путешественниках, из-за накладок у своего очередного заказчика неожиданно получает возможность провести оплачиваемый отпуск на одном из тропических островов Океании. Здесь царят чудом сохранившиеся неспешные туземные нравы и патриархальный уклад. В кафе герой-рассказчик знакомится с представительным европейцем средних лет, который вызывает профессиональный интерес некоторыми своими причудами и подчёркнутым уважением со стороны местного населения. Зовут этого человека Джордж, а фамилия его, как выясняется чуть позднее, – Трун…

Забавная философская дилемма, поставленная автором на центральное место, с литературной точки зрения хорошА; в пространном флешбеке нашлось место захватывающему космическому приключению (отличными иллюстрациями сопровождается 1-я журнальная публикация*), но в субъективном плане гораздо примечательнее показался авторский взгляд на общую картину политической карты мира, сложившейся к 2194 году. Особо спойлерить нет нужды, но приятно прогнозное созвучие во взглядах Уиндэма и Пола Андерсона (см. у последнего цикл «Маурайская федерация»). Впрочем, у писателя-англичанина гораздо более позитивно-пацифистский настрой и вера в прагматичный разум человечества…

(о, как злодейски «завернул»! (ха-ха-ха!))

------------------------------------------------------------------

* иллюстрации (если кому интересно), можно найти, скажем, здесь: https://vk.com/id538833133?w=wall538833133_701%2Fall .

Оценка: 5
–  [  2  ]  +

Генри Каттнер «Время убивать»

igor14, 26 марта 07:14

Хоть рассказ не слишком понравился, настроение от этого сильно не испортилось, ибо эксклюзивно переведённый в прошлом году каттнеровский же «Тропический ад / Tropic Hell» (1941)* всё-таки стал первым из сугубо приключенческих (без примесей мистики, фантастики и проч.), появившихся в широком доступе на «великом и могучем»© родном языке! А то ведь были опасения, что сия криминальная история с местом действия (как выяснилось буквально на днях!) — альтернативная реальность, опубликованная в составе сборника БААКФ на пару-тройку недель ранее, будет являться «конкуренткой», при том — занявшей главное призовое место... (ха-ха-ха!) Однако ж, «Время убивать» оказалось таки полноценной фантастикой...

Завязка сюжета: начало/середина 1940-х; внешний враг начинает войну с США (Вторую мировую?!) и вторгается на территорию страны. Линия фронта проходит неподалёку от одного из крупных городов. Из-за постоянных бомбардировок и артобстрелов многие здания и жилища разрушены, поэтому гражданское население вынуждено в относительной тесноте ютиться по разным местам. Двое мужчин, ранее не знакомых и диаметрально противоположных по образу жизни, совместно используют для ночлега кабинет в уцелевшем офисном здании. Один из персонажей принёс откуда-то машинку-транскрибер, и в часы досуга возится с ней. Благодаря некоему стечению обстоятельств этот аппарат начинает улавливать и транслировать мысли какого-то определённого человека, оказавшегося психом, периодически обуреваемым жаждой убийства...

Сама по себе главная интрига не слишком интересна, малоувлекательна и не блещет новизной. Образ безумного маньяка-убийцы всесторонне проработан разными, прежде всего — американскими, авторами, и уже несколько «приелся». Одна только трилогия «Психо» друга и соратника Каттнера, Р.Блоха, многого стОит в этом плане...

Гораздо примечательнее показалось иное: все те лишения и связанные с войной якобы ужасы, которые «рисует» нам любимый фантаст, вопиюще диссонируют с теми, что знакомы нам по произведениям советской военной литературы (В.Быков, В.Курочкин, Б.Васильев, В.Богомолов, т.д.) и воспоминаниям старших родственников, переживших Великую Отечественную, а у кого-то — и воевавших на ней.

Судите сами: в прифронтовом городе исправно функционируют электричество/водоснабжение/канализация, консервированных продуктов хватает на всех, власти не привлекают взрослое мужское население ни к воинской службе, ни к работам по ликвидации последствий бомбардировок и проч. Да всего не перечислишь!!..

Что уж тут говорить — разные мы с ними! Очень разные!..

Первая публикация — «Strange Stories», июнь 1940 г.

-------------------------------------------------------

* пока отсутствует в «базе» fantlabа

Оценка: 6
–  [  1  ]  +

Кэтрин Мур «Яркая иллюзия»

igor14, 24 марта 07:07

Не порадовала… сильно не порадовала знаменитая супруга и соавтор Генри Каттнера этой своей полутриллерно-фантастической историей из дотандемных времён. Хотя к моменту «стартовой» публикации она уже минимум три года занималась литературным творчеством (и за год до того прославилась рассказом «Шамбло / Shambleau»!), здесь читателям была явлена чуть ли не дилетантская комбинация из псевдолавкрафтовской мистики и типично девчачьих «соплей» (хе-хе! (по-другому и не скажешь...)) о всепоглощающей силе любви, способной связать между собой представителей кардинально различающихся… даже не народов и рас, а — предельно чуждых созданий.

Завязка сюжета: заплутавший в знойной пустыне путешественник находит странный чужеродный объект яйцеобразной формы. Вокруг, полузасыпанные песком, лежат трупы местных и инокультурных людей в разной степени разложения. Неведомая сила увлекает главного героя вовнутрь и ему открывается истина — он признан наиболее подходящим помощником для существа из иных пространств и миров, которое стремится свергнуть некое инопланетное божество и занять его место...

Как слегка намекалось чуть выше, влияние Лавкрафта тут проявляется очень мощно. Мир, куда оказался перемещён главный персонаж — с бушующим безумным цветом, повергающей в ступор архитектурой, жителями полузмеиной-получервячной породы с единственным глазом, блуждающим по телу – явным образом напоминает и повторяет ГФЛ-овский «канон». Да и главенствующая на той планете божественная сущность очень уж характерна…

Тем не менее, история – довольно скучная, картонно-шаблонная. Не впечатлило!

(а ведь «охотился» за русскоязычной версией этого рассказа очень и очень долго… ОбЫдно, слЮшай!..)

Оценка: 5
–  [  2  ]  +

Джек Ритчи «The Griggsby Papers»

igor14, 23 марта 07:11

Второй рассказ из цикла об одном из самых комедийных сыщиков в истории если не мировой, то – северо-американской литературы. Сержант-детектив висконсинской полиции Тернбакл (здесь и предыдущем рассказе носящий до поры до времени «усечённую» фамилию Бакл) продолжает проводить свои ретроспективные расследования…

Завязка сюжета: cосланный в архив бравый полицейский сержант продолжает копаться в старых нераскрытых делах. На этот раз его внимание привлекает совсем уж «седая древность» — более, чем столетней давности убийство, произошедшее в доме весьма уважаемого семейства, два представителя которой стали впоследствии губернаторами штата…

На редкость самобытная история (учитывая устоявшийся серийный «шаблон» последующих 27-ми). Имеем здесь, по сути, двух главных героев-рассказчиков, работающих над расследованием одного и того же дела, но по времени разделённых чуть ли не на целую эпоху.

Что характерно, дневниковые записи шерифа Григгсби, датированные 1862 годом, представляются куда как увлекательнее и забавнее, чем хроника более современных событий. При прочтении сразу же вспомнились бессмертные строки: «Да, были люди в наше время…»©, ибо созданные Ритчи типажи из позапрошлого века – истинные «богатыри – не вы!» ©. И здесь в первую очередь имею в виду не столько Григгсби – образованного молодого человека-гуманитария, увлечённого библиотекарским делом, но вынужденного по прихоти судьбы занимать пост шерифа… Нет, тут центральное место занимает дама средних лет – уроженка одного из южных штатов (эдакая красавица, комбинация из Скарлетт О’Хары и Мелани Гамильтон-Уилкс) и фактическая глава торгово-аристократического семейства, талантливейшая бизнес-вуман, держащая железной хваткой своих изящных рук и мужа, и детей, и дом, и всё на свете… Притом – в условиях патриархальных нравов XIX века.

(а не вдохновлялся ли Ритчи образом Вассы Железновой, ха-ха-ха?!)

Оценка: 7
–  [  1  ]  +

Роберт Блох «Daybroke»

igor14, 22 марта 07:01

Небольшой по объёму фантастико-сатирический рассказ на уже ставшую привычной тему нюансов существования человека в условиях постапокалиптического мира. (Относительно недавно была возможность вспомнить об этом в связи с рецензированием блоховского же «Каждой твари по паре» (1958), а попутно возникали ассоциации с «Королевой роботов» (1940), «Образом жизни» (1956) и проч. произведениями любимого автора)

Завязка сюжета: альтернативная реальность, недавнее прошлое. Дальновидный и практичный американец, полагая глобальную Третью мировую войну неизбежной, соорудил себе персональное убежище в горах, запасся всем необходимым и обживает новое место обитания. Как-то вечерком телевизионные передачи разом прервались, всё вокруг громыхнуло, и на протяжении ночи были слышны взрывы от падения мощных боеголовок. На следующее утро, когда всё стихло, главный герой облачился в раздобытый за большие деньги супернадёжный защитный костюм (один из тех, что выпускались только для членов правительства и высшего генералитета) и поехал в близлежащий город, дабы оценить обстановку…

Ну, здесь РБ особенно порезвился (хе-хе!), описывая реакцию своих сограждан на произошедший Апокалипсис. Масштабы разрушений и жертв автором тут явным образом преуменьшены, как понимаю, дабы во-первых, ширше (ха-ха!) показать поведенческие стандарты американцев непосредственно перед и после катастрофы, а во-вторых – продемонстрировать неунывающий дух нации. О-о-очень неоднозначно всё это воспринимается!..

Оценка: 6
–  [  1  ]  +

Генри Каттнер, Артур К. Барнс «Death Has Three Sisters»

igor14, 21 марта 07:04

Один из криминально-приключенческих рассказов второй каттнеровской «волны» (первая имела место, как мы все хорошо помним, в 1936/37 гг.). Элементы мистики здесь, что особо примечательно, имеются в ассортименте: и фальшиво-постановочные, и необъяснимо-реальные. Печально, но сей факт не добавляет интересности довольно-таки хилой основной интриге, лишь для кое-кого из «продвинутых» почитателей творчества ГК может показаться любопытным. Лично я склонен объяснять всё это соавторским влиянием Барнса...

Завязка сюжета: в горном районе одного из южных американских штатов группа голливудских кинодокументалистов готовится снимать очередной познавательно-развлекательный фильм (что-то вроде сегодняшней продукции от канала «Дискавери»). Главное лицо проекта, режиссёр и телеведущий, в компании кинооператора и директора-продюсера совершает предварительный обход местности. Среди скал они видят одинокую маленькую хижину, подходят к ней и заглядывают в окно. Их взорам предстаёт странноватая «живая картина» из трёх старых уродливых женщин, прядущих нить на одном-единственном станке. Сама собой напрашивается ассоциация с античными богинями судьбы, мойрами/норнами…

Сама по себе история «серенькая», заурядная. Комиксоподобные штрихи, штришки и чёрточки (хе-хе!) здесь не так явно выражены, чем в предшествующий период, но окончательно от них избавиться любимому автору таки не удаётся. Лишь слегка спасает положение финальная загадка.

(впрочем, не исключено, что соавторы попросту не стали напрягать фантазию, дабы придумать яркую, логически непротиворечивую причину для замешательства главного злодея в самый кульминационный момент, и попросту «слили» концовку в сферу непознаваемого…)

Оценка: 6
–  [  1  ]  +

Роберт Ладлэм «Дорога в Гандольфо»

igor14, 20 марта 07:04

Сам Ладлэм оценивал этот свой роман как «одно из тех исключительных, чтобы не сказать безумных, творений, которые выходят из-под пера писателя разве что раз или два за всю его жизнь»©. Склонен не согласиться с автором: произведение, безусловно, интересное, но не выбивается из общего ряда остальных. «Бумага Мэтлока» (1973) или «Рукопись Ченселора» (1977), ещё несколько других гораздо «круче», ха-ха-ха! Да, личность главного героя дилогии, генерала Хаукинза, привлекает сочетанием ума, харизмы и стратегического гения (всё-таки «армейцы» и в литературе, и в жизни редко бывают гениями), но подобных персонажей у многих и многих иных авторов – навалом…

Завязка сюжета: ставшего «легендой» при жизни генерала Маккензи Хаукинза американские политиканы отравляют в отставку за брошенный в открытую вызов их лицемерию. Бравый вояка, желая доказать, что он ещё на многое способен, планирует и осуществляет похищение папы римского Франциска I. Что любопытно, пользующийся всеобщей любовью и искренним почитанием рядовых граждан, понтифик, не имеет ничего против своего похищения. Но генерал должен соблюсти ряд условий...

Комического в романе больше чем детективного (и уж совсем мало фантастического — только лишь элементы альтернативной реальности), но оценивать эти обстоятельства в «плюс» или «минус» зависит от предпочтений конкретного читателя!

<обновлённая и дополненная версия отзыва от 23.07.2014 г.>

Оценка: 7
–  [  4  ]  +

Пол Андерсон «Долгая дорога домой»

igor14, 18 марта 07:12

Вроде бы этот относительно ранний андерсоновский роман и обладает целым «букетом» весомых достоинств: имеем полноценную темпорально-приключенческую фантастику с весьма оригинальным толкованием принципа релятивистского эффекта; всё это щедро сдобрено многосторонними шпионскими играми; нашлось место в сюжете и экзотичнейшим инопланетянам… Но почему-то не «лежит душа» к данному произведению!..

Завязка действа: троица американских инженеров-астронавтов середины 21-го века совершает длительную серию подпространственных прыжков в космосе с целью отладки недавно изобретённого экспериментального гипердвигателя. Попутно они ведут сбор информации о других звёздных системах. В ходе путешествия им встречается раса котообразных инопланетян, не слишком продвинутых в техническом отношении, но обладающих развитым интеллектом в сфере философского познания мира и способностью манипулировать электрическими токами. Один из аборигенов соглашается отправиться с героями на Землю. При возвращении домой астронавты оказываются немало удивлены, не обнаружив на привычном месте Солнца и других планет системы. Добравшись до родной планеты, путешественники сталкиваются с шокирующим известием – по местным меркам их полёт занял свыше пяти тысяч лет…

Андерсон здесь рисует нам существующие единовременно три варианта развития человеческих сообществ, в чём-то взаимодействующих, а в чём-то конфликтующих между собой. При колоссальных явных различиях и на фоне поразительного технического прогресса, руководящие круги всех трёх сообществ на поверку оказываются, скажем так, НЕ глубокомыслящими и довольно-таки наивными. Хотя типичные представители этих кругов отчаянно интригуют, стремясь вырвать друг у друга из рук секрет

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
тех способностей, которыми обладает раса котообразных
, замысливают хитроумнейшие планы и ловушки, тем не менее — деградирующие тенденции налицо (все, по сути, являются не более, чем куклами-марионетками. А чьими именно, это станет ясно лишь прочитавшим (ха-ха-ха!)).

События развиваются динамично, но чрезмерная авторская торопливость скрывает под собой плоховато продуманный и отструктурированный замысел молодого тогда ещё писателя-фантаста. А ведь какую шикарную сагу можно было бы создать на базе этого романа, излагая всё не спеша, с боковыми ответвлениями, социально-философскими и научно-популярными акцентами, не скомканным финалом!..

Оценка: 6
–  [  3  ]  +

Роберт Блох «The Seal of the Satyr»

igor14, 17 марта 07:03

Ну вот, наконец-то можно виртуальным образом полностью «закрыть» для себя блоховский сборник «Открывающий путь / The Opener of the Way» (1945). Поскольку и этот, остававшийся последним из непереведённых, откровенно непрезентабельный мистический рассказ, и гораздо более впечатляющее вступление к вышеупомянутому сборнику теперь-то уж «освоены»! Как библиофил-коллекционер — ликую (!), как читатель — разочарован...

Завязка сюжета: молодой английский археолог, проведший часть детства в Греции, возвращается туда в составе научной экспедиции, намеревающейся производить раскопки храма Посейдона. Однако, прибыв на место, главный герой вскорости утрачивает интерес к работе с коллегами и увлекается прогулками по лесистой местности, обдумывая тезисы для будущей монографии о здешних былых суевериях. В одной из деревенек археолог сводит знакомство с величественным патриархальным старцем, который в разговоре упоминает о тайном гроте в близлежащих холмах, где якобы установлен алтарь, на котором издревле приносились жертвы богу Пану…

С художественной точки зрения данная история – «никакущая» — заурядная, не способная пробудить даже тОлику интереса, ни капли не страшная мистика. Сочувствовать главному герою сложновато: не имея за собой вины и против собственной воли он попадает в, скажем так, весьма нестандартную ситуацию, НО – ещё неизвестно, чего больше в его новоприобретённом положении, завидных «плюсов» или вызывающих жалость «минусов». Тут каждый оценивает по своей персональной шкале ценностей…

Первая публикация — «Strange Stories», июнь 1939 г. (под псевдонимом Тарлтон Фиск)

Оценка: 6
–  [  2  ]  +

Генри Каттнер «The Invisible Vandals»

igor14, 16 марта 07:01

Хотя не все обладающие солидной репутацией источники причисляют этот фантастико-приключенческий полубоевичок о «суровых» (ха-ха-ха!) буднях космических пиратов к каттнеровскому наследию, в субъективном плане сомнений почти нет – написан любимым фантастом! Во-первых, межавторский псевдоним – Charles Stoddard – использовался другими прозаиками не так широко, как скажем, Уилл Гарт; а лично ГК под ним написал тремя годами ранее целую серию произведений (4 рассказа и повесть) о «Громовом» Джиме Уайде.

Во-вторых, в тот же период (1-я половина 40-х гг. прошлого века) Каттнер не раз обращался к поджанру юмористических историй с участием космических пиратов и непосредственно о них, «сердешных» (хе-хе!). С завидной регулярностью «выпекаются» сначала «Когда Нью-Йорк исчез» (1940), затем – «Блок памяти» (1941), «Повар повару рознь» (1942), «Голубой лёд» (1943), «Пират Перси» (1945). А сколько есть ещё рассказов и повестей, пока не переведённых на русский, но таящих в себе разного рода приятные сюрпризы?!..

Завязка сюжета: отдалённое будущее, Марс (в частности!) уже давным-давно успешно колонизирован. К банде краснопланетных космических пиратов примыкает талантливый учёный, изгнанный с позором из крупного научно-исследовательского института за некие злоупотребления. Финансируемый негодяями, он завершает работу над своим изобретением, позволяющим сделать человека невидимым на длительный срок. Особо радужные перспективы замаячили перед бандитами! Однако, криминальный гений настаивает, чтобы первоочередной грабительский рейд был совершён на планетоид, превращённый в гигантский санаторий для инвалидов, — руководителем там является тот самый бывший коллега, который сыграл главную роль в его увольнении…

Многие детали и нюансы здесь сильно напоминают те, что были характерны для вышеупомянутого «Блока памяти» (1941). Но главная интрига данной истории побогаче и существенно лучше проработана. Да и юмора здесь побольше! Особенно – в финальной части…

Кроме того, не знаю кому как, но мне тема мести в литературных произведениях всегда была особенно близка, даже если мотивы центральных персонажей по этой части и далеки от справедливости. Тут имеем весьма распространённый случай, когда стремление во чтобы то ни стало наказать обидчика (находящегося, кстати, на правильной стороне с точки зрения морали!) приводит к печальным последствиям для самого мстящего. Бойтесь своих пагубных желаний, ха-ха-ха!!

(переводить было – истинное удовольствие!)

Оценка: 7
–  [  2  ]  +

Джек Ритчи «The Two Percent Solution»

igor14, 15 марта 07:05

Увы, самые мрачные догадки о невысоком качестве последнего рассказа серии о приключениях полицейского сержанта-детектива Тернбакла подтвердились! Опубликован он был спустя год после смерти писателя, но не производит впечатления эдакого незавершённого «полуфабриката». Просто плох! (сам по себе)

Завязка сюжета: пламя пожара уничтожило солидный 2-этажный дом. Жертв нет, поскольку временные владельцы – брат и сестра, строители-реставраторы – отправились в кинотеатр на последний сеанс. Пожарники убеждены в том, что имел место намеренный поджог. Расследующий дело Тернбакл поначалу убеждённо заявляет своему напарнику Ральфу, что причина преступления – сложные махинации со страховкой. Однако, вскорости выясняется, что владельцы больше теряют на этом деле, ибо первоочередным и главным получателем страхового вознаграждения является банк, кредитовавший реставрационный бизнес потерпевших…

И сам главный герой уже не фонтанирует идеями, не поражает читателя обилием хитроумно-логичных, но в корне неправильных выводов; и перманентный ритчиевский юмор куда-то «улетучился»... Имеем заурядное, «серенькое» описание полицейского расследования, каких много можно найти у самых разнообразных, как правило — плохих (!), авторов... Грустно!

Оценка: 6
–  [  2  ]  +

Джон Диксон Карр «Strictly Diplomatic»

igor14, 14 марта 07:04

Довольно легковесненький детективно-приключенческий рассказ, основная интрига которого (как почти всегда у данного автора!) связана с невозможным преступлением. Спойлерить не хочется, но в реальности ВСЁ здесь обстоит не так, как кажется на первый взгляд…

Что характерно, некоторые авторитетные инет-ресурсы приписывают это произведение к циклу о приключениях полковника Марча (сравнительно малоизвестного героя целой серии карровских рассказов). Оригинальный текст первопубликации («The Strand Magazine», декабрь 1939 г.) уже не найти, а потому велика вероятность, что так оно и было. Безальтернативный пока русскоязычный перевод, очевидно, сделан с более поздней версии, опубликованной в «Ellery Queen's Mystery Magazine», где бравым полковником теперь уже и «не пахнет». Ну, да не велика потеря…

Завязка сюжета: молодой британский преуспевающий адвокат переутомился и, по совету врача, дабы развеяться, предпринимает традиционную поездку на континент. Предвоенная атмосфера, охватившая Европу, не очень-то ощущается в курортной французской гостинице, где поселяется главный герой. Объектом для обожания он выбирает (естественнейшим образом для отличающихся снобизмом островитян!) свою соотечественницу, школьную учительницу. Как-то раз во время совместного завтрака на закрытой террасе позади гостиницы девушка на минутку отлучается по пустяковой надобности и (уходя по своеобразному коридору, образованному массой вьющихся растений — <это важно>) бесследно исчезает…

В принципе, легко догадаться, что шпионская тематика в данной истории играет первостепенное значение. Более того, в самом начале автор устами одного из второстепенных персонажей практически в открытую предупреждает читателей об этом. Разумеется, детективная составляющая – главенствующая, но подоплёка ясна заранее…

Особыми художественными достоинствами рассказ не блещет. Основная загадка головоломна, но не особо увлекательна; нюансы полицейского расследования по факту исчезновения человека тривиальны, а мысли главного героя в ходе развития сюжета лишены даже намёка на хитроумие…

Оценка: 6
–  [  3  ]  +

Роберт Блох «The Proxy Head»

igor14, 13 марта 07:07

Не первый (и наверняка – не последний!) из блоховских фантастико-юмористических рассказов, посвящённых вторжению (той ли иной степени зловредности!) со стороны инопланетян в повседневную жизнь человечества. Сразу припоминаются сходные по теме «Ночь, когда они испортили вечеринку / The Night They Crashed the Party» (1951), «Вероятность фальшивки /You Could Be Wrong» (1955) и «Отчёт о Сол III / Report on Sol III» (1958).

Что характерно, все они (ну, или подавляющее большинство (если учитывать пока не вспомнившиеся другие произведения РБ)) написаны в 50-е годы прошлого века. Как справедливо указывают авторы коротенького предисловия к первопубликации данного рассказа, тема «летающих тарелок» и связанных с ними, так сказать, нюансов, была весьма популярной в НФ-литературе того времени. Естественно, что и «старина»-Блох не остался в стороне…

Завязка сюжета: коварные инопланетяне лелеют планы по захвату Земли и уничтожению мешающего им населения планеты. Они, к нашему счастью, не многочисленны, а потому перво-наперво решают заняться сбором данных о потенциале неизбежного сопротивления со стороны человечества. Сконструирован андроид для выполнения шпионских функций. Прототипом для него послужил один из троицы мужчин-старателей, захваченных в пустынной местности. Бедняг умертвили, а из их волос, помимо прочего, сделали шикарный парик для андроида-разведчика…

Несомненно, история задумывалась как юмористическая, но по субъективным ощущениям — никакого веселья не вызвала… Даже сколь-нибудь забавной не показалась! Кстати, похожим образом воспринимались и все вышепоименованные однотемные рассказы. Я «зажрался»? Ну, может быть… Хотя всё-таки склонен считать, что не ошибаюсь в отношении небогатых литературных достоинств сего произведения...

Первая публикация — «Science-Fiction Plus», май 1953 г.

Оценка: 6
–  [  2  ]  +

Генри Каттнер, Артур К. Барнс «Наука — это золото»

igor14, 12 марта 08:47

Дёрнул же чёрт перечитать этот жалкий во всех отношениях каттнеровский (совместно с Барнсом) рассказ! Вот ведь к каким печальным последствиям (хе-хе!) — напрасной трате времени и нервов — приводит случайное воспоминание о приключениях известного фольклорного героя, Робина Гуда… (на минувших праздниках в очередной раз наслаждался вальтер-скоттовским «Айвенго» и по аналогии не к месту пробудился интерес к альтернативным литературным сочинениям на сходную тему)

Завязка сюжета: серийный соавторский персонаж, мелкий жулик Пит Мэнкс, обчистил при игре в кости крутого мафиози и, преследуемый разъярённым бандитом, устремляется в лабораторию своего недавнего работодателя, университетского физика, экспериментирующего в области темпоральных перемещений. Он требует, чтобы учёный (как это уже не раз бывало!) переправил его сознание какому-нибудь обитателю из прошлого, а выглядящее безжизненным тело, оставшееся в лаборатории, убедило бы врага в том, что сам Мэнкс «прижмурился». В результате Пит очутился в Шервудском лесу и познакомился как с самим знаменитым разбойником, так и с его друзьями и противниками…

Мало чем примечательная, комиксо-глуповатая история, обыгрывающая знакомые всем с детства легенды о приключениях Робина Гуда. Единственное, что позабавило – соавторы упорно продвигают ту мысль, что и добропорядочные учёные, и мелкие проходимцы при определённых обстоятельствах дают 100 очков вперёд любому профессиональному преступнику-громиле в сфере организации рэкета. Наука – действительно золото, но как-то не слишком достоверно убеждают нас в этом Каттнер и Барнс…

Первая публикация — «Thrilling Wonder Stories», апрель 1940 г.

Оценка: 6
–  [  3  ]  +

Джек Ритчи «No Wider than a Nickel»

igor14, 10 марта 07:01

Один из самых лучших рассказов в серии о приключениях сержанта-детектива висконсинской полиции Тернбакла (если и не во всём цикле как таковом, то из прочитанного в последнее время – уж точно!). По внутренней хронологии он занимает (ориентировочно!) «счастливое» тринадцатое место; первая публикация – «Ellery Queen's Mystery Magazine», октябрь 1978 г.

Завязка сюжета: в собственной квартире найден мёртвым известный взломщик-рецидивист. Практически все предметы обстановки и домашней утвари разломаны, выпотрошены, разбиты – от дивана с телевизором до лампочек и лекарственных пузырьков. Очевидно, что убийца разыскивал что-то очень маленькое. Тернбакл определяет размеры искомого как не превышающие 5-центовой монеты, а позвонив коллегам, выясняет, что недавно на молодёжной вечеринке в доме богатого аристократического семейства пропал бриллиантовый кулон…

Основная интрига этой истории не головокружительна, и даже – не особенно напряжённая. Тем не менее, описываемые события сплетаются в клубок из «разноцветных» сегментов, мотивов, действующих лиц и забавных нюансов. Следить за этим на протяжении довольно-таки короткого рассказа – редкостное удовольствие, ибо тут находится место и для

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
шпионажа (увы, лишь промышленного, ха-ха-ха!), и для клептомании (пусть даже и воображаемой!), и для применения теории вероятности в области алфавитной «нумерологии»...

Кроме того, для поклонников данного ритчиевского цикла подготовлен автором небольшой сюрприз: здесь роль главного хохмача возложена на постоянного напарника Тернбакла – Ральфа – вечного «второго номера» в тандеме, производящего, как правило, устойчивое впечатление человека недалёкого и лишённого юмора. Хотя герой-гегемон также пребывает на высоте – правда, не в комедийном смысле, а как сыщик-расследователь а’ля Эркюль Пуаро с его знаменитыми «серыми клеточками».

P.s. Не лишним считаю в очередной раз выразить благодарность уважаемому Льву Самуйлову, продолжающему радовать фанатов Ритчи всё новыми и новыми историями из творческого наследия этого автора на родном для нас языке.

Оценка: 8
⇑ Наверх