FantLab ru

Все отзывы посетителя senoid

Отзывы

Рейтинг отзыва


Сортировка: по дате | по рейтингу | по оценке
–  [  14  ]  +

Майк Гелприн «Боженька»

senoid, 25 октября 2020 г. 20:11

Завершающим аккордом в новом томе ССК выступает рассказ-письмо — точнее, множество писем, соединяющихся в полотно длиною в целую жизнь. Получилось ярко, выпукло и оригинально. Задумка автора оправдалась на все сто.

Маленькая Зина строчит боженьке письма, в которых просит помощи, ведь ей очень-очень надо. А какие могут быть просьбы у маленьких девочек? Чтоб докучающая бабка померла, чтоб соседский пацан прекратил издеваться, чтоб мамин хахаль сгинул… Да, никак новых платюшек или чего-то подобного. Всё очень серьезно, с печальными последствиями для окружающих.

Подача сразу навевает мысли о «Цветах для Элджернона»: читатель наблюдает прогресс персонажа в плане грамотности и изложения мыслей, ведь письма Зина пишет и в шесть лет, и будучи глубокой старухой. Содержание этих писем не балует обилием деталей, но этого и не требуется: история отлично встает перед глазами. Мы погружаемся в чернушный мирок, в котором существует Зина, в эту нтв-шную реальность, от которой старательно отмахиваемся. Алкаши, зеки, брошенные жены, брошенные дети, домашнее насилие — думается, на месте Зины многие бы захотели, чтобы некоторые персонажи «здохли». Но одно дело, когда речь идет о маленькой девочке, которая не задумывается о последствиях. И совсем другое, если к боженьке обращается выросшая девушка, женщина, осознающая, что нащупала связь с настоящим исполнителем желаний.

Рассказ не то чтобы сильно нагоняет жути, но чувство дискомфорта он вызывает. Маргинальные персонажи, общее ощущение какого-то гадюшника, неведомая сила, так легко вычеркивающая героев из повествования — тут тревожит и мистическая, и социальная составляющие. При этом автор не злоупотребляет чернухой-бытовухой, не купается в ней, описывая грязь в мельчайших подробностях. Он вообще не тратит буквы зря: рассказ коротенький, но емкий и хорошо так прошибающий. Ничего лишнего.

Отличное завершение сборника.

Оценка: 8
–  [  7  ]  +

Дмитрий Костюкевич «Шуга»

senoid, 25 октября 2020 г. 20:10

Рассказ выиграл «Чёртову дюжину» — а это уже знак качества. За всю историю конкурса на первом месте оказывались очень разные произведения, но плохих среди них точно не было. И «Шуга» выступила достойным пополнением чемпионского отряда.

Аквалангист Ивин работает на Северном полюсе — точнее, на дрейфующей на айсберге станции, где в суровых условиях гидрологи изучают подледный рельеф. Вокруг — бескрайнее пространство, внизу — океанская бездна. Ивин совершает очередное погружение, но в этот раз всё пойдет наперекосяк.

В рассказе отлично сочетаются сразу несколько поджанров. Здесь вам и психологический хоррор с глубоким погружением в голову героя, и классический survival-триллер — история выживания в экстремальных условиях. Удалась и «производственная» часть — если выкинуть ужасы, получился бы интересный рассказ из серии «Люди необычных профессий». Читая подобные произведения, невольно восхищаешься: сколько всего перелопатил автор, чтобы настолько достоверно и в подробностях описать подледный обход плантации стальных меток и всё, что с этим связано? Тот случай, когда даже мысли не возникает искать нестыковки.

Подобно тому, как герой погружается в вездесущую шугу, читатель проваливается в мир рассказа, в его холодные внутренности. Здесь неуютно, страшно, но в то же время очень интересно. Здесь смелые герои стараются выполнить свою работу, несмотря ни на какие трудности. Или даже на странности. И это отличное место, чтобы поведать запоминающуюся тёмную историю.

Возможно, кому-то в «Шуге» не хватит непосредственно хоррора, но как по мне, всё тут отлично. Ужасы ведь не только и не столько «монстры и кровища». Клаустрофобная, набитая льдом темнота океана не даст соврать.

Одно из украшений антологии «Самая страшная книга 2021».

Оценка: 8
–  [  7  ]  +

Дмитрий Тихонов «Земля наших пращуров»

senoid, 23 октября 2020 г. 20:57

Тема «попаданцев» в первую очередь ассоциируется с фантастикой: там такого добра навалом. А вот в хорроре это довольно редкий зверь. Так сразу и не вспомнишь, а были ли вообще в ССК классические «попаданческие» истории? Теперь же, благодаря товарищу Тихонову, можно сказать с уверенностью: были!

Некий барин по фамилии Сорокин одним прекрасным зимним днем узнает, что всё население его деревни бесследно сгинуло. При этом в одной из изб обнаружилась чертовски странная находка. И вот когда ты уже ждешь чего-то жуткого/дьявольского, но привычного для жанра (ритуальное жертвоприношение, сваленные в кучу останки жителей и т.д.), герои открывают дверь… в июльский день. Лес, речка, солнышко светит — никакой тебе зимы. Что это за место? Сюда ли ушли три сотни крепостных? Сорокину в компании нескольких помощников придется разбираться.

В первой половине рассказа о хорроре практически ничего не напоминает. Практически — потому что одна яркая деталь имеется, и вот она как раз отлично дает понять, что перед нами все-таки ужасы. Ну а дальше и сюжет разгоняется, обрушивая на героев настоящий кошмар.

Написано отлично (кто бы сомневался), идея интересная, раскрытие темы тоже не подкачало. Герои довольно колоритные, хотя, конечно, не такие крутые, как в «Стихах о Красной Даме». Образ зла не шибко оригинален, но модифицирован с выдумкой. Финальная часть — с бегством по лесу — жутковатая и атмосферная. А за самый-самый финал отдельный плюс. Я ожидал чего-то подобного, и автор ожидания оправдал. Думается, если бы история закончилась иначе, было бы совсем не то.

Еще один отличный рассказ в ССК-2021.

Оценка: 8
–  [  8  ]  +

Елена Щетинина «Вдоль села Кукуева»

senoid, 23 октября 2020 г. 20:56

Щетинина вновь обращается к реальным историческим событиям, и вновь получается здорово. Вообще исторические рассказы Елены словно магией какой-то обладают, засасывают читателя внутрь. Они лучше в плане языка, мрачнее и атмосфернее, чем другие сольники, которые мне попадались. Может, просто так совпало, а может, здесь автор чувствует больше ответственности и выкладывается на полную катушку. Так или иначе, читателю получать такие тексты одно удовольствие.

Сюжет построен вокруг Кукуевской железнодорожной катастрофы. Этот случай страшен сам по себе, но здесь автор не пускается в обычный пересказ, а вводит мистический элемент, отчего происходящее выглядит еще жутче. Потому что странности начинают происходить еще до катастрофы.

Напряжение создается мастерски, на него работают и чудные пассажиры, и описание вагона, и, конечно, непогода, этот смывающий саму ночь ливень. Сцены в поезде удачно чередуются со сценами с Гиляровским, пьянка которого вдруг приобретает зловеще-абсурдистский характер. Всё очень круто и колоритно.

Небольшая проблемка заключается в том, что остальные герои (в основном герой) не так ярки, они не успевают запасть в душу. И ты, проживая трагедию в чужой шкуре, воспринимаешь это скорее как кинохронику. Такого мощного эффекта погружения, как было в случае с «Царским гостинцем», на этот раз не вышло.

Впрочем, это всё из области личного восприятия. Рассказ в любом случае хорош, как хороши и три мистические сущности, которые в нем отметились. К слову, по сценарию Щетининой сняли хоррор-короткометражку, где как раз задействованы похожие персонажи. Говорят, они есть в каждом городе, и в каждом городе они выглядят по-разному. Одно неизменно: они всегда там, где смерть.

Оценка: 8
–  [  5  ]  +

Анна Одинцова «Грыжа»

senoid, 23 октября 2020 г. 20:55

А вот здесь у нас боди-хоррорная штука — не слишком мерзкая, не особо пугающая, но довольно интересная и в чем-то даже миленькая. Ну, насколько может быть миленькой история про ожившую грыжу.

Дано: типичная не шибко счастливая семья в составе жены, мужа и свекрови. Супруги уже не молоды, детей завести не получилось. Спят в разных постелях, но в целом живут нормально. Вот только жена — главная героиня — недолюбливает свекровь. А еще у нее беда: здоровенная неоперабельная грыжа. И вот в один прекрасный миг, подобно гоголевскому носу, грыжа покидает хозяйку и становится отдельным персонажем.

Идея не нова даже на территории русского хоррора — нечто подобное было у Марии Артемьевой в «Шраме». Но подана и реализована она хорошо, с душой, выдумкой, поэтому впечатление рассказ оставляет сугубо положительное.

Всё действие разворачивается в квартире, здесь хватает «бытовухи», но автору удается выдержать баланс и не утомить ей. Напротив: все эти семейно-бытовые моменты работают на раскрытие образов, прорисовку характеров. Психологическая часть неплоха, абсурда в меру — как раз чтобы единственный фант.доп выглядел чем-то чертовски странным, вторгающимся в привычный ход вещей; удивлял и интриговал одновременно. Ну и ужасы на месте: особенно запомнилась сцена с грыжей и бабулькой. Это было отвратительно.

Развитие сюжета предсказать не так сложно, но за ним все равно интересно наблюдать. Как и за эволюцией отношений в семье, где появилось неожиданное пополнение. Язык неплох, текст читается легко и непринужденно. Финал истории вряд ли кого поразит, но выглядит он логично и закономерно. Да, наверное, можно было придумать что-нибудь более заковыристое, но в целом история удалась.

Хороший рассказ.

Оценка: 7
–  [  9  ]  +

Дмитрий Козлов «Ковчег»

senoid, 20 октября 2020 г. 21:42

В сборнике этот рассказ идет сразу после «Пенелопы», и поначалу кажется, что у них один автор. Очень хорошее владение пером, схожий стиль, любовь к долгим экспозициям. Но потом различия все же проявляются, и неизбежные сравнения будут не в пользу «Ковчега».

Первая половина XX века. К отдавшему здоровье на фронтах Первой мировой войны герою приезжает давнишний друг, с которым они занимались археологическими изысканиями. В их старом деле появились подвижки, а еще есть люди, готовые проспонсировать исследования и помочь найти некий Ковчег. Возможно, тот самый, но в древнем документе о нем рассказаны жутковатые вещи. Как же поступить? Естественно, всё нужно срочно проверить!

Сюжет интересен, хотя не нов и легко просчитывается наперед, как только становятся известны некоторые детали. В первую очередь здесь вспоминается старина Лавкрафт: история вполне в его духе и даже перекликается с его сочинениями. В принципе, ничего плохого в этом нет, но оригинальности произведению так не добавишь. С другой стороны, в умелых руках любая тема способна заиграть по-новому. Козлову удалось рассказать свою историю, не скатываясь в фанфик, и получилось весьма достойно.

Написано здорово — в плане работы с языком, текстом. Но вот структура рассказа вызывает вопросы. Слишком уж долго всё идет к предсказуемому финалу: герои едут в поезде и говорят, говорят, говорят… В этих диалогах порой всплывают интересные и тревожные моменты, но иногда их хочется просто перемотать. Наверное, это еще и оттого, что герои не получились настолько же фактурными и живыми, как в помянутой «Пенелопе». А еще тут явный перебор с военными флэшбеками ГГ. Да, они неплохо работают на создание атмосферы, мрачности, но в какой-то момент автору отказало чувство меры. Тем более что все эти кошмарные воспоминания довольно однообразны.

Что же в сухом остатке? Крепкий, профессионально написанный рассказ — не без недостатков, но интересный и запоминающийся.

Оценка: 7
–  [  9  ]  +

Анатолий Уманский «Пенелопа»

senoid, 19 октября 2020 г. 22:51

В принципе, от хоррор-сборника отечественных авторов можно ждать чего угодно, любых тем, но обращение к мифам Древней Греции — далеко не первое, что приходит в голову. Однако в ССК-2021 таких рассказов сразу два. И если у Максима Кабира с его «Медузой» получилось просто отлично, то у Анатолия Уманского с «Пенелопой» вышло… еще лучше!

Герой-рассказчик с матерью каждое лето проводят на чудесном греческом островке, где живут их родственники. Погода, виды, компания — здесь всё прекрасно и едва ли не сказочно, в отличие от Парижа со всеми «прелестями» эмигрантской жизни и нависшей тенью Второй мировой войны. Безмятежность на острове привлекательна сама по себе, но у героя есть и другая причина рваться сюда — это кузина Пенелопа. Симпатичная девчушка, с которой можно дурачиться, искать приключения, обсуждать древнегреческие мифы... И в которую можно влюбиться отнюдь не по-родственному.

Удивительное дело: никакого хоррора (даже намека!) в рассказе долгое время нет, а оторваться невозможно. Это просто качественная художественная проза, отлично рассказанная история взросления с болезненным переходом от юношеских фантазий к подростковым желаниям. А потом и к кое-чему посерьезнее.

Здорово нарисовано окружение, здорово прописаны персонажи. Уровень погружения впечатляющий: будто читатель сам находится на острове и ощущает на коже жар солнца и приятный морской бриз. А вскоре в эту пастораль вторгаются древние тайны, и становится совсем интересно.

Сюжет слеплен мастерски, долгое вступление и знакомство с героями оправдывает себя, ведь ужас проникает в рассказ с нескольких сторон: тут вам и оживающие мифы, и демоны человеческих душ. Причем в первом случае ужас идет рука об руку с грустью и даже жалостью, потому что автор показал не просто злодеев-врагов, но одиноких, забытых, растерявших былое величие персонажей. И это очень круто.

К немногочисленным минусам можно отнести финальную вакханалию, которая по части описания уступает всему остальному тексту. Будто у автора кончился заряд и на этот кусок его мастерства уже не хватило. Хотя, конечно, ни о каком провале или смазанной концовке говорить не приходится.

В итоге имеем вкусный, оригинальный, запоминающийся рассказ, который определенно украсит новый том ССК. Пожалуй, лучшая работа господина Уманского на данный момент.

Оценка: 9
–  [  2  ]  +

Дмитрий Николов «Спаси и помилуй»

senoid, 19 октября 2020 г. 22:50

На очереди у нас религиозный хоррор — зверь не то чтобы редкий, но почти всегда примечательный, особенно в контексте возможного оскорбления чьих-нибудь чувств. Впрочем, сейчас такое время, что оскорбиться может кто угодно и из-за чего угодно, поэтому уж кому-кому, а автору хоррора заморачиваться не надо. Если, конечно, он сознательно не затеял провокацию. Дмитрий Николов хулиганить не стал и поведал классическую жанровую историю.

В руки молодого дьякона попадает жутковатая икона, за которой тянется кровавый шлейф. В прошлом с ее участием происходили странные и страшные вещи, но потом долгие годы она была спрятана. И вот теперь, стоило ее вытащить на свет, люди снова начали умирать.

Завязка и развитие сюжета — как по учебнику. Автор не изобретает велосипед и ведет читателя знакомой дорожкой, где ранее мы могли видеть проклятые картины, фотографии или другие зловещие артефакты. Икона исполняет ту же функцию, но религиозная тема добавляет истории глубины, поднимает вопросы веры, мировоззрения и показывает, какими разными могут быть люди, ходящие под Богом.

Написано хорошо, даже как-то «уютно», что ли. Персонажи живые и вызывающие симпатию (почти все), за развитием событий следишь с неподдельным интересом. Вот только это самое развитие немного разочаровывает.

Предыстория иконы раскрыта слабо и в рамках жанра как-то совсем скромненько. Письмо-объяснялка — не самый удачный вариант, как по мне, хотя на интригу оно работает неплохо. Но самое главное — это финал. Рассказ закончился, когда, по ощущениям, должно было начаться самое интересное и страшное. То есть все вроде бы правильно и логично, но читатель в моем лице остался неудовлетворен. Будто читал клевую книжку, одолел пролог, перевернул страницу в предвкушении, а там пустота. Показалось, что из этой истории можно было вытянуть больше.

Впрочем, и в этом виде рассказ хорош и на фоне коллег по сборнику не теряется. Он достаточно мрачен, в нем чувствуется правильная жанровая атмосфера, в нем есть нужные зловещие образы и детали, а также неплохо проработанная психологическая составляющая. В конце концов, его просто интересно читать. А значит, рассказ удался.

Оценка: 7
–  [  8  ]  +

Олег Савощик «Козёл»

senoid, 17 октября 2020 г. 10:50

В середине книги притаился он — демонический рогатый чувак с обложки. Слон был, теперь вот — козел. Похоже, кровожадные зверюги неплохо приживаются в ССК. Главное, чтобы за ярким визуальным образом не потерялась сама история, и в случае с рассказом Олега Савощика всё вышло удачно.

Где-то в кривой лесной избушке живет не менее кривой мужик. Живет один, с людьми почти не видится, и весь круг его общения — это козы. Как часто бывает, внешность оказывается обманчива — герой не маньяк-людоед, а обычный изгой. Но однажды к его избушке приходит Черный Филипп, и тогда всё меняется.

Рассказ подается в три линии: герой встречает черного козла, голос которого селится у него в голове; герой встречает в лесу маленькую девочку и невольно становится виновником трагедии; к герою приходят садисты-мстители. Все три линии интересные, логичные, все персонажи и ситуации нарисованы достоверно. По сюжету особых вопросов нет, разве что парочка саспенсовых сцен здесь не помешала бы. То есть к жанру претензий быть не может, но «хоррорность» проявляется в основном в «пыточном» ответвлении, в визуально-мясной части. За мрачной атмосферой и медленно нарастающим напряжением все же не сюда.

К слову, о пытках. Мнится мне, что автор малость переборщил. Не в плане жести, а в том смысле, что герои не выглядят настолько отмороженными. В «Гнезде из скорлупы» тоже не верилось в зверства героинь, но там это в итоге объяснялось. Здесь же, по ощущениям, обычные раздолбаи-выпивохи представлены чересчур кровожадными. Впрочем, это вопрос дискуссионный. Вот если бы они сделали то, что хотели поначалу, точно был бы перебор.

Финал неплох и закономерен, жаль только что его спойлерит тот самый арт. Но это не какой-то удивительный финт ушами или перевертыш, поэтому никакой трагедии. В целом же перед нами крепкая жанровая работа. Дебют автора в серии удался.

Оценка: 7
–  [  6  ]  +

Родион Кожин, Алиса Кожина «Навья морось»

senoid, 17 октября 2020 г. 10:49

Видишь фамилию «Кожин» — по умолчанию ждешь годноты. А уж если Кожиных сразу две штуки… Впрочем, ни одного Олега среди них нет, так что усмиряем собственные ожидания и начинаем знакомство с новыми для серии авторами.

Егерь по фамилии Егерь едет в командировку в очень странный городишко. Вскоре становится ясно, что дела его там не связаны с лесохозяйством: герой приехал устранить кое-какую нечисть. А нечисти в городе хватает.

Вновь задействована знакомая схема «Охотник на нежить на задании». Здесь всё как полагается: новая локация, где что-то явно не так; обычные люди, списывающие странности/трупы на что угодно; фольклорно-мистические создания разной степени злобности. Ну и невозмутимый крутой главгер тут как тут. Такой, который не без труда решает все проблемы, а потом, потрепанный, уходит в закат — в ожидании возможного сиквела.

Увы, рассказ не впечатлил. Исполнено неплохо, но вот содержание оставило совершенно равнодушным. Герой, несмотря на всю свою крутость — неинтересный, без харизмы. Саспенса, атмосферности, той самой «хоррорности» — слишком мало. Есть пара занятных моментов, но в целом читать скучно, в том числе и финал, который превращает рассказ в боевик.

Проблема мне видится еще и в композиции: слишком долго всё раскачивается. Герой едет в поезде, бухает в поезде с первым встречным, идет в городскую администрацию, заселяется к другу первого встречного — событий вроде бы много, но они практически не двигают сюжет. А вот вопросы (особенно по части достоверности) оставляют. Висельник на дереве, до которого никому нет дела, — это вообще что и зачем? Да, городок странный, но это уже какой-то сюр, карикатура. История удивляет, но не в том смысле, в каком хотелось бы.

По итогу рассказ не назовешь плохим, но и до звания хорошего он, на мой взгляд, не дотянул. Средненько.

Оценка: 5
–  [  8  ]  +

Оксана Ветловская «Пепельная тетрадь»

senoid, 17 октября 2020 г. 10:48

Ветловская — из авторов, которые пришли в ССК всерьез и надолго. Не выстрелили единожды и сгинули, а закрепились в числе лучших и год за годом держат планку. «Моя вторая половина», «Яр», «Земля медузы» — теперь уже другим впору ориентироваться на произведения Оксаны. И рассказ «Пепельная тетрадь» не исключение.

Действие происходит в середине XIX века в училище для девушек. Здесь своя атмосфера, свои суровые законы и своя жуть. Некоторые страшилки рассказывают на ночь сами девушки, а некоторые происходят в реальности. И виной тому главная героиня, в руки которой попадает исполняющий желания артефакт.

Да, завязка, прямо скажем, не нова. Мотив исполнения желаний знаком и регулярно используется в тёмной литературе. Тут не так просто развернуться. Страшные желания, страшная плата за желания, страшные изменения человека, получившего неожиданную власть, — вот практически и всё. Но в умелых руках заиграет любая тема, что «Пепельная тетрадь» в очередной раз и демонстрирует.

Написано здорово, читать Ветловскую вообще сплошное удовольствие. По тексту никаких нареканий. Ты погружается в эпоху, попадаешь в здание училища, как живых видишь персонажей, даже второстепенных. Проработано всё отлично.

Сюжет придуман и продуман качественно, с интересными деталями и образами. Разве что начало выглядит подзатянутым. Но поскольку изложено всё очень круто, да и первой сценой читателя уже зацепили, продолжительный экскурс в недавнее прошлое воспринимается нормально. Вот что вызывает некоторые сомнения, так это слишком быстрое преображение героини. Как-то не проглядывалось в ней столько тьмы, чтобы столь легко пойти на поводу у хозяев тетради. Понятно, что выбора у нее по сути и нет, но и особых душевных терзаний тоже. Особенно в финале.

В остальном же рассказ очень хорош. Пожалуй, на данный момент (я читаю по порядку) — лучший в ССК-2021.

Оценка: 9
–  [  6  ]  +

Лин Яровой «Черногрудые»

senoid, 17 октября 2020 г. 10:47

В каждом томе ССК хватает дебютантов, а в нынешнем их особенно много. Практика показала, что выступить они могут как угодно: кто-то скромненько постоит в сторонке с проходным рассказом, кто-то ярко проявит себя, но пропадет с радаров на годы, а кто-то сразу же выстрелит годнотой и войдет в число постоянных авторов серии. Но в сборнике 2021 года произведения новичков пока дружно уступают творениям старожилов, вот и «Черногрудых» к числу лучших никак не отнесешь.

Руслан отправляется на поиски сестры в глухую деревеньку, затерянную где-то в тайге. Девушка исчезла около недели назад, на связь не выходит, плюс есть некоторые предзнаменования, намекающие на то, что всё плохо. При этом сестра — человек непростой, со своими внутренними демонами, да и с героем их объединяет тёмная тайна. Начинается одиночная спасательная операция, но всё практически сразу идет наперекосяк.

Порой складывается ощущение, что рассказ нарочно сделан из штампов. Глухая лесная деревня в качестве локации, вневозрастная ведьма-соблазнительница, зловещие птицы и еще более зловещие сны… Да, любую, даже самую заезженную тему можно преподнести по-новому, но здесь читатель будто бы наперед знает каждый следующий шаг. А когда появляется возможность его, читателя, удивить или запутать, автор чересчур торопится вернуться на привычные рельсы. Какая-никакая интрига все же присутствует, но изобретательности сюжету не хватает.

При этом знакомые жанровые ингредиенты смешаны неплохо: мрак сгустили, героев нарисовали, несколько ярких образов добавили. Изложено не идеально, но в целом ничего. В принципе, все норм. Просто подобные истории, производящие впечатление не раз читанных/смотренных, сваливаются в общую кучу и с трудом запоминаются. Проглотил такую — не без интереса — и быстренько перешел к следующей.

В общем, для дебюта в серии неплохо, но в следующий раз хотелось бы чего-то более забористого и оригинального.

Оценка: 6
–  [  7  ]  +

Дмитрий Лазарев «Фантомы»

senoid, 13 октября 2020 г. 13:36

А вот тут у нас ужасы, привязанные к высоким технологиям, причем довольно оригинальным образом. Да, что-то похожее было в кино, но вот именно такого варианта я не припомню. Это цепляет с самого начала, заставляет с любопытством перелистывать странички, и интерес не угасает до самого финала. Впрочем, это не означает, что рассказ идеален.

Главный герой — потерявший зрение молодой человек. Его мозговитый брат придумывает экспериментальную технологию, позволяющую незрячим лучше ориентироваться в пространстве. Через специальные очки она как бы смотрит по сторонам вместо «хозяина», анализирует окружение и описывает то, что находится рядом. Этакий звуковой навигатор для слепых. Технология может даже людей узнавать! Правда, есть баг: иногда она видит тех, кого не существует. Или не такой уж это баг?..

Рассказ прост, как пять копеек, донельзя предсказуем, но все же симпатичен. Вот эта фишка с заменой зрения отлично работает на саспенс: автору даже объяснять ничего дополнительно не надо. Когда слепой герой в пустой комнате слышит «Впереди женщина, расстояние один метр», читатель сразу понимает, куда ветер дует. В принципе, читатель здесь понимает вообще всё: в сюжете фактически нет места неожиданным маневрам. История классическая, но рассказана как надо, с интересными деталями и парочкой тревожных сцен, поэтому и впечатление производит положительное.

Стиль легкий, текст читается влет, персонажи прорисованы неплохо. Встречаются киношные штампики, но кто ж без греха. В целом рассказ хорош, однако финальная часть уступает всему остальному. Приключения в заброшке затянуты и не сопровождаются какими-то яркими эпизодами или сгустившейся атмосферой. Это просто квест/прятки, концовка которого тоже не шибко впечатляет. Как-то слишком просто для героя все вышло, можно было сделать его более активным участником событий.

В итоге «Фантомы» вряд ли удивят поклонников тёмной литературы, но удовольствие наверняка доставят. В ССК рассказ на своем месте.

Оценка: 7
–  [  9  ]  +

Екатерина Викторовна Кузнецова «Гнездо из скорлупы»

senoid, 11 октября 2020 г. 20:40

«Мальчишечий хоррор» — очень популярный поджанр, героями которого становятся, как ни странно, мальчишки. Девчонки в таких компаниях тоже бывают, однако чаще всего эти страшные истории взросления ассоциируются именно с пацанами — они основные действующие лица. Но, видимо, пришла пора зафиксировать и «девчачий хоррор» — где с жутью встречаются только девчушки, и где нет места пацанским делам. Екатерина Кузнецова представила на суд общественности как раз такую историю, причем ей можно подобрать и более экстремальные определения: «девочковый сплаттерпанк» или «детский torture porn». Потому что получилось о детях, но не по-детски.

Три подружки, проводящие лето в дачном товариществе, знакомятся с новенькой. Девочка им не слишком нравится, поэтому они дают ей обещание, которое не собираются выполнять. Вот только практически одновременно с этим начинают происходить странные и страшные вещи; виновницей, очевидно, является новенькая, и ее нарекают ведьмой. А как бороться с ведьмой, юные героини не особо понимают, поэтому пробуют разные способы. Подчас весьма жесткие и кровавые.

Рассказ оставил двойственное впечатление. С одной стороны — в нем происходят действительно жуткие вещи. Страницы переворачиваешь с интересом и недоумением: что эти малолетки творят?! Такого же быть не может! Но в конце автор сводит все концы и объясняет: еще как может. Честно говоря, без нынешнего финала рассказ остался бы неправдоподобной историей с жестью ради жести. Да, это было бы дополнительным шок-контентом и для жанра, может быть, смотрелось бы выигрышнее, но тогда нужно было иначе подавать характеры героинь и прорабатывать психологическую часть. А в имеющихся условиях финал выглядит вполне закономерно.

С другой стороны — рассказ не бьет так, как мог бы. Написано неплохо, но как-то без огонька, без погружения. Поначалу я еще и в мертвых/живых таксах немного запутался, но это терпимо. Хуже, что три девочки-героини практически никак друг от друга не отличаются, какие-то безликие они, просто функции с именами-бирками на лбу. Вот насколько автору удались описания садоводческого детского лета (тут жирный плюс, особенно верно подмечено про то, что хорошая одежда — для города, а на даче надо носить то, что не жалко загваздать), настолько же и не удались образы. Жаль.

В итоге плюсы, конечно, перевешивают, рассказ оставляет положительное впечатление, но пока это просто «хорошо», хотя из этой истории можно было сделать настоящую конфетку. Со вкусом крови и гнилой плоти.

Оценка: 7
–  [  3  ]  +

Дмитрий Золов «Корми меня»

senoid, 10 октября 2020 г. 23:27

Пожалуй, в ССК-2021 это первый рассказ, жанровая принадлежность которого вызывает вопросы. Нет, к «тёмной литературе» в самом широком смысле его можно отнести без проблем, но хоррором его назвать сложно. Перед нами скорее лайтовая мистика или даже городское фэнтези. Пугаться тут нечему и некому, да и автор, судя по всему, не планировал ничего такого, просто стараясь рассказать интересную историю.

Главная героиня живет в коммуналке, и вскоре в давно пустующую комнату заезжает новый сосед. Сосед, как водится, со своими причудами — например, он ползает по полу и собирает волосы героини, ибо прекраснее их он не видел. Эту странность он в итоге объясняет, но есть и другие… А тут еще и жизнь героини начинает неуловимо меняться. Естественно, не просто так.

Написано неплохо, но выбранный стиль (с изрядной долей иронии, с обилием фокала и проговариванием едва ли не всех мыслей) не слишком подходит для того, чего обычно ждешь от ужасов. Саспенс, атмосфера, напряжение, шок-контент — за этим не сюда. «Корми меня» — это скорее любопытная бытовая зарисовка о жизни в коммуналке, куда вторгается нечто потустороннее. За сюжетом следить интересно, однако героиня особой симпатии не вызывает (и финал только укрепляет в этом мнении), да и остальные персонажи хоть и обладают индивидуальными особенностями, выглядят несколько неестественно, карикатурно, что ли. В результате и сама история воспринимается как любопытная фантасмагория, но не более того.

Что касается интриги, то она в наличии, но немножко не в том виде, в каком хотелось бы. Читатель сразу понимает (в отличие от героини), что всё дело в новом соседе, остается только выяснить его природу. Хотя природа эта довольно занятная, что вместе с финалом оставляет ощущение чего-то гораздо большего за кадром, целого мира, скрытого от простых людей.

В итоге имеем рассказ, который, не станет украшением книги, но и отторжения не вызовет. Обычная рабочая лошадка, без которой ни одна антология не обходится. А еще не покидает ощущение, что «Корми меня» теряется на фоне соседей по сборнику — все-таки с ужасами здесь туго. В какой-нибудь «Страшной общаге» эта история смотрелась бы уместнее и выигрышнее.

Оценка: 6
–  [  13  ]  +

Герман Шендеров «Виртуальная машина»

senoid, 10 октября 2020 г. 23:27

Ценители крипипасты наверняка слышали истории про Тихий Дом, спрятанный в недрах глубокого Интернета. Вокруг него куча тайн и теорий, кто-то в него действительно верит, а кому-то просто нравится читать страшные байки. Так или иначе, тема эта довольно заманчивая, и в русском хорроре к ней уже обращались, причем очень удачно (рассказы Михаила Павлова «Уровень b» и собственно «Тихий дом»). Новую попытку предпринял Герман Шендеров, и результат тоже не подкачал.

Программист-неудачник из-за собственной глупости ввязывается в идиотский спор и теперь должен предоставить доказательства, что побывал в том самом Тихом Доме. Неожиданно ему удается найти проводника, и вместе они начинают путь сквозь уровни Интернета — и чем глубже они забираются, тем опаснее становится.

Весь рассказ — этакий квест, где герой выполняет определенные задания и медленно продвигается к конечной цели. Иногда чересчур медленно, особенно с учетом нагромождения технических деталей — в какой-то момент становится просто скучно. Но в целом автор справляется с удержанием интереса, регулярно подкидывая читателю что-то вкусненькое: жуткие картинки, монстра и прочие кошмары по ту сторону монитора.

Написано бодренько, живо, сюжет изобретателен, хотя, как кажется, некой безуминки, «вирдовости» ему не хватает: всё довольно логично и понятно, без сносящих крышу странностей. Главный герой предстает этаким обалдуем, да и мотив у него дурацкий, но за его судьбу все же переживаешь до самого финала. И надо сказать, финал не разочаровывает — даже наоборот. Когда читатель уже немного подустал от спуска в Тихий Дом, концовка хорошенько так встряхивает, отдельные детали начинают играть по-новому, и послевкусие остается сугубо положительным.

Что имеем в итоге? Качественный хоррор (или даже киберпанк-хоррор), обыгрывающий известную крипипасту, который добавляет тематического разнообразия всему сборнику. Дебют Шендерова в ССК определенно стоит признать удачным.

Оценка: 8
–  [  6  ]  +

Всеволод Болдырев «Медовое»

senoid, 10 октября 2020 г. 23:26

В последние годы едва ли не половина рассказов каждого тома ССК принадлежит к жанру исторического хоррора. Авторы всерьез взялись за тему (в том числе ведущие авторы «тёмной волны»), читателям нравится, поэтому было бы странно, если бы в сборнике 2021 года обошлось без ужасов давно минувших лет. «Медовое» — как раз из этой категории.

После стычки с вогулами небольшая группа больных и раненых стрельцов остается в лесной избе ждать соратников. Проблема в том, что с запасами у них худо, да еще и сотник перед уходом пообещал местному отшельнику не гневить лес, то бишь не рубить деревья и не стрелять птиц. Ему-то что? Пообещал — и был таков. А вот для героев началась настоящая борьба за выживание, и, конечно, сдержать обещание они не смогли.

Рассказ цепляет прежде всего исполнением. Стилизация качественная, к достоверности особых вопросов нет, погружение в исторические реалии сделано с умом, без перегиба и заваливания читателя деталями в духе «вот еще какое слово вспомнил». С точки зрения техники — зачет.

А вот с сюжетом всё не так здорово. История слишком простая и прямолинейная, герои довольно плоские, поэтому потенциал не реализован на полную катушку. Тут бы объема добавить, характеры прописать получше, подкинуть пару ярких тревожных сцен — и было бы в самый раз. Эмоций рассказу чуток не хватает, как и саспенса, а ведь было где разгуляться. Вот когда появилось «медовое», было хорошо и жутенько, но в остальном как-то всё буднично, спокойно, практически без всплесков на эмоциональной шкале. И финал такой же ровный, как и весь рассказ — вроде шокирующая сцена, но воспринимается как нечто обыденное. То есть интерес при чтении сохраняется, но уровень сопереживания не тот, чтобы всерьез пропустить эту историю через себя.

При этом рассказ ни в коем случае нельзя назвать плохим. Просто не покидает ощущение, что сразу по нескольким параметрам он не дожат. Тот случай, когда даже немного обидно, что вместо «отлично» приходится говорить «хорошо».

Оценка: 7
–  [  17  ]  +

Юрий Погуляй «Вешки»

senoid, 7 октября 2020 г. 21:18

Автор, которому очень хорошо известна «походная» жизнь, обязательно будет о ней писать. Особенно автор хоррора. Тема-то благодатная: тут и противостояние человека и природы, и проверка себя в экстремальных условиях, и неожиданные встречи — с людьми и нелюдями. Есть где развернуться. Вот и Погуляй активно топчет эту полянку, причем получается у него отлично. «Вешки» — очередное тому подтверждение.

Главный минус «походного» хоррора — предсказуемость. Обычно все эти истории можно описать одним предложением: герои пошли в лес/горы/тайгу, где их сожрала НЁХ. Да, детали можно тасовать по-разному, но сюжетный скелет в большинстве случаев один и тот же. И вот тут всё зависит от автора: как именно он расскажет историю, как пропишет героев, сумеет ли нагнать жути и создать нужную атмосферу. Погуляй сумел.

Четверо друзей отправляются в горы, потом разделяются на две группы, как вдруг их накрывает непогода. Причем так, что находиться на открытой местности становится смертельно опасно. А вскоре выясняется, что буйство стихии — не главная проблема. Рядом бродит кто-то еще. Или что-то.

Я очень люблю такие истории, несмотря на их общую предсказуемость, и готов поглощать их пачками. Пусть даже меняются только персонажи и образы НЁХ, для меня здесь главное — правильно переданные ощущения героев, которые отрезаны от цивилизации, предоставлены сами себе где-то у черта на рогах, и по следам которых идет нечто жуткое, до поры остающееся в тени, но регулярно проявляющее себя. В случае с «Вешками» всё на месте, всё работает как надо, потому и производит впечатление.

Погуляй очень умело нагнетает саспенс: знакомыми, но работающими приемами. Момент, когда тварь первый раз имитировала человеческий голос, пробирает по-настоящему. И вроде было такое уже не раз, а поди ж ты. Звуки, едва заметные движения вокруг, недомолвки и догадки — всё работает на создание напряжения, тревоги. Вот за такое мы и любим хоррор. При этом в финале автор умудряется еще и удивить. И не со знаком минус, как Адам Нэвилл в похожем по сюжету «Ритуале», а очень даже наоборот.

В сухом остатке имеем крепкую жанровую вещь, практически образцовую в рамках выбранного ответвления.

Оценка: 8
–  [  10  ]  +

Максим Кабир «Медуза»

senoid, 7 октября 2020 г. 21:16

Один из ведущих авторов «тёмной волны» обратился к греческой мифологии, и название рассказа в данном случае говорит само за себя. Да, речь пойдет о той самой даме со змеюками на голове. Только забрасывать нас в стародавние времена Кабир не стал, а поведал историю из современности. Тем интереснее.

Артем приезжает в украинские гребеня в поисках старого кинотеатра «Знаменосец». Здание украшено мозаикой, над которой работал известный художник Галас. Помимо прочего, он прославился тем, что рисунки его имели двойное дно. Смотришь прямо — одна картинка. Глянешь под другим углом — и внезапно сквозь изображение проступит древнегреческий бог. Вот и у «Знаменосца» оказалось свое «лицо», скрытое от большинства людей. Лицо Медузы.

Рассказ увлекает сразу, но не мрачностью или саспенсом (до поры), а загадкой; воодушевлением первооткрывателя, когда ты вот-вот раскопаешь какую-то тайну. Советское искусство, брошенный кинотеатр с секретным изображением, рассказы местных, которые в детстве видели Медузу — и, конечно, боялись ее. Ну как тут не втянуться? Впрочем, перед нами все же хоррор, а это значит, что на некоторые вопросы герою лучше бы не получать ответов.

Кабир выдал очередной годный микс: здесь и привычная завязка для какого-нибудь краеведческого ужастика, и городская легенда, и маньячный триллер, и мистика, которая вроде и есть, а вроде и нет. Когда ты думаешь, что без труда вычислил основной источник угрозы, ситуация меняется… чтобы потом поменяться вновь. Или же нет? Это дополнительный бонус: читатель сам волен решать, что именно произошло в концовке.

Написано здорово, с яркими картинками, с запахами и ощущениями липкого лета, которые в финале сменяются совсем другими картинками и запахами, куда более неприятными. Что тут скажешь, Кабир могёт.

Отличный рассказ.

Оценка: 8
–  [  8  ]  +

Дмитрий Тихонов, Богдан Гонтарь «Стихи о Красной Даме, или Последнее дело товарища Багряка»

senoid, 7 октября 2020 г. 21:15

Никуда не деться от того факта, что открывать антологию должно что-то крутое. Мощная жанровая вещь, которая не разочарует читателя, а схватит его за грудки и заставит прочесть всю книгу от корки до корки. Это негласное правило давно в ходу, и от первого рассказа новой ССК (даже не увидев фамилии авторов) по умолчанию ждешь годноты. И в случае с антологией 2021 года ожидания оправдываются на все сто.

Тихонов и Гонтарь сами по себе очень крутые авторы, а уж когда объединяют силы… С технической точки зрения вопросов к тексту изначально быть не могло: всё выпукло, качественно, композиционно выверено, со стреляющими в нужный момент ружьями. Персонажи оживлены (и умерщвлены) со знанием дела, со вкусом. Всё как надо и всё на своих местах. Но то техническая часть, а вот сюжетная может заглянуть на поле вкусовщины, и там уже не всё так однозначно.

В центре сюжета — специальная группа, уничтожающая упырей в Петрограде. Их главная цель — так называемая Красная Дама, кровопийца и вообще жуткая тварь. Чтобы до нее добраться, им нужна помощь некого поэта, у которого с ней установлена связь. Герои устраивают допрос, идут по следу монстра и попадают в его логово. Всё по классике.

Неожиданных финтов сюжет в принципе не предусматривает, и для кого-то это точно будет минусом. Но мне кажется, что здесь вотэтоповороты и не нужны. Просто сама история — этакий хоррор-комикс, где главное не «что», а «как». Лично у меня возникли ассоциации с сюжетными работами Олега Вдовенко о противостоянии людей и неведомой жути (в первую очередь, конечно, речь об «Аисте»). Все детали тут как тут. Крутые персонажи — без имен, с комиксовыми атрибутами вроде маски. Атмосферные и мрачные локации — этому Петрограду позавидовал бы и Город грехов. Фактурный антагонист — полновесный финальный босс с армией помощников. Ну и сама финальная заруба — яркая, запоминающаяся, без тупого сваливания в скучную боевку. То, что доктор прописал.

Когда слышишь о вампирах в литературе, сразу представляешь что-то неказистое. Тему уже так замусолили, что лишний раз ее касаться не хочется. Да и кровососы в последние годы все больше не страшные, а романтишные, так и тянет обойти их стороной. Но вот вампирский хоррор в духе «Стихов о Красной Даме» нам однозначно нужен и даже просто необходим. После него сразу хочется добавки, такого же качественного мрачняка, каких-нибудь «13 упырей», в конце концов! Спасибо авторам за это. Они в очередной раз доказали: не бывает плохих жанров, бывают плохие рассказы. А бывают отличные, вот как этот, с чем я нас всех и поздравляю.

Оценка: 8
–  [  3  ]  +

Николай Романов «Цистерна»

senoid, 22 июня 2020 г. 20:16

Рассказ понравился. Пролог кажется затянутым, но раз уж автор решил поиграться с аллегориями, можно простить ему долгое вступление. Главное, что история запоминается, будоражит фантазию, образы застревают в голове. Особенно хорош длиннющий состав, у которого не видно ни начала ни конца — только цистерна за цистерной. Словно огромное насекомое, ползущее сквозь ночь, лес, бесконечность и не позволяющее спрыгнуть со своей спины незадачливым героям. Пацаны, конечно, встряли не по-детски, и за их злоключениями интересно наблюдать даже на первом уровне, не ища подсмыслы. Но если таки начать искать (а иллюстрация как бы не оставляет вариантов), становится еще увлекательнее. Даже перечитать тянет: проверить, что еще ты проморгал. Более-менее традиционный хоррор ближе к финалу очень удачно уходит куда-то в гротеск, в странности, которые не ломают картинку, а оказываются нужной приправой к основному блюду. В общем, зачот.

Оценка: 7
–  [  2  ]  +

Николай Романов «Полевик»

senoid, 22 июня 2020 г. 20:14

Рассказ сразу приглянулся какой-то душевностью, что ли. Деревня, возвращение в родные места, ностальгия. Ну и страшные истории о здешней нечисти, куда ж без них. Атмосфера что надо — детали, цвета, запахи; будто рядом с героем шагаешь. Сюжет прост, но эта простота подобные истории обычно не портит. Если только сам автор не помогает. Увы, в данном случае автор свернул немного не туда. Монстра он придумал оригинального, но скорее комичного. А финал и вовсе разочаровал. В итоге вместо добротной деревенской страшилки получился не шибко смешной анекдот. Жаль.

Оценка: 5
–  [  6  ]  +

Максим Кабир «За пределами Котьей страны»

senoid, 17 июня 2020 г. 13:05

Это классно. Вышла такая очаровательно странная, грустно-печальная история о девушке, пред свадьбой решившей поведать жениху о своем прошлом. О том, как в детстве ее похитил один мужик, как три месяца он держал ее в подвале с кошками и рассказывал о Котьей стране... Нет, это не пыточно-подвальный хоррор, здешний похититель совсем из другого теста. И сама история не стремится пугать очередным маньяком-насильником. Страшно тут лишь напоминание о том, что взрослая жизнь далеко не всегда бывает такой, как нам хотелось бы.

«Призраков» стоило выпускать уже хотя бы из-за этого рассказа, потому что сложно представить, где бы еще он так удачно смотрелся. По сути, для ССК это неформат, в отборе в ежегодник «Котью страну» наверняка затоптали бы с формулировками вроде «всё круто, но нет, это не хоррор и даже не мистика». А здесь рассказ на своем месте, демонстрирует иные грани автора. И мастерство этого автора демонстрирует тоже.

Смело рекомендую.

ЗЫ: поймал себя на мысли, что не отказался бы послушать истории о Котьей стране. Только желательно не в подвале.

Оценка: 8
–  [  3  ]  +

Николай Романов «Мясной танк»

senoid, 26 февраля 2020 г. 12:34

Возможно, со мной что-то глубоко не так (кто бы сомневался), но на протяжении всего рассказа с лица моего не сходила улыбка. Ну а как иначе? Герой строит не какую-то унылую человеческую многоножку, а танк из человеческой плоти. МЯСНОЙ, СУКА, ТАНК! А потом выезжает на нем на улицу, давит коров и палит по встреченным людям. Carmageddon отдыхает. Автор не просто балансирует на грани абсурда — он эту грань с удовольствием переступает. Вся эта история — чистой воды безумие, кроваво-мясной аттракцион из вывернутой наизнанку реальности. Тем она и хороша.

Повествование идет от первого лица, что придает рассказу особый колорит. Рассказчик здесь с фантазией, он не лезет за словом в карман, не скупится на яркие — и отвратительные порой — эпитеты, потихоньку погружая читателя в свой мир... а потом и в кабину танка. Причем мясной агрегат в рассказе не просто заявлен, а подробнейшим образом описан — с деталями, техническими характеристиками, разъяснениями, что куда заливать и что куда вставлять. То есть, несмотря на всю нереальность происходящего, у читателя появляется жутковатое ощущение, что эта адская машина действительно может работать... Не удивлюсь, если у Романова на стене висит разрисованная в мельчайших подробностях схема танка. А проверять, что находится в гараже автора, я бы точно не стал.

В «Танке» в кровавую кашу смешались насилие, ирония, безумие, отвращение, причудливые образы, зарытые в мясной туше аллегории — и получилось чертовски забористо. Если пытаться прилепить рассказу жанровую бирку, то я бы скорее проголосовал не за сплаттер, а за бизарро. Но в любом случае — это запоминающаяся работа, которая заслуживает читательского внимания. Хотя очевидно, что даже в среде ценителей хоррора такое оценят далеко не все.

Оценка: 8
–  [  4  ]  +

Максим Кабир «И наступила...»

senoid, 22 ноября 2019 г. 13:22

За послевкусие в ССК-20 отвечает рассказ Максима Кабира — да не простой, а выигравший «Чёртову дюжину». И это достойное завершение одного из лучших сборников серии.

Известный декламатор Арбенин слышит свой голос в записи на фонографе и приходит в ужас: голос кажется чужим, совсем не его. Но это только начало кошмара. Оказавшись дома, герой чувствует перемены. Его голос потихоньку меняется: пропадают отдельные звуки, деформируются интонации… Причем никто этого не замечает. Сходит ли декламатор с ума? Или тут происходит нечто зловещее?..

Чувствуется рука мастера. Исполнение — блестящее. Здесь стоит вести речь только о том, насколько читателя зацепят образы, тема, сюжет. Честно говоря, лично меня иные творения Кабира цепляли посильнее, но нельзя не отметить, что эта коротенькая история придумана, продумана и рассказана отменно. А уж какой здесь шикарный финал! Последние абзацы хочется перечитывать и перечитывать.

«И наступила…» — замечательный финальный аккорд. Литература ужасов, которая не забывает, что она в первую очередь литература.

Оценка: 8
–  [  5  ]  +

Кирилл Малеев, Иван Белов «Идущие в Рай»

senoid, 21 ноября 2019 г. 23:32

Неожиданный авторский дуэт приготовил читателям ССК-20 еще один отличный рассказ. Тут у нас вновь взгляд в прошлое, вновь исторические ужасы, причем такие, что никакого сверхъестественного зла не нужно. Только голый реализм, только хардкор.

Матвейка выживает после набега татар на деревню и вскоре встречает двух незнакомцев. Те соглашаются взять его с собой, вот только идут они не подальше от врагов, а наоборот — к ним. Вызволять пленную родню. А Матвейка-то не герой вовсе, ему эти подвиги нафик не нужны. Тем более вскоре о его спутниках кое-что выясняется…

Рассказ удался. И сама история хорошая, и изложено качественно. Здесь есть место для интриги, неожиданных поворотов, напряжения и рассуждений на религиозные темы. Ну и для реалистического жесткача, конечно же. Несмотря на то, что Матвейка — не самый приятный малый, за его судьбой интересно наблюдать. При этом с самого начала миссия героев выглядит самоубийственной, так что финала ждешь уже с тревогой. И гадаешь: как авторы всё разрулят? Разрулили здорово и жутко. Жирный плюсик за концовку.

По итогу стоит признать, что соавторство себя оправдало. «Идущие в Рай» понравились больше, чем последние сольные вещи Малеева и Белова. И авторам явно стоит продолжить сотрудничество.

Оценка: 8
–  [  12  ]  +

Елена Щетинина «Мать сырой земли»

senoid, 20 ноября 2019 г. 23:52

Рассказ из тех, что зайдет далеко не всем. Больно уж плотный, вязкий, тяжеловесный. Дискомфортный даже. Но в данном случае это ни в коем случае не минусы. И слава Ктулху, что орги ССК в свое время ввели право вето — возможность заменить несколько «проходных», но слабых с литературной точки зрения рассказов, на более качественные из числа тех, что немного не добрали баллов. Иначе «Мать сырой земли» мы бы тут не увидели — она проскочила в книжку как раз со скамейки запасных.

Сюжет можно описать двумя словами: идет война. Событийности тут немного, читателю просто дают возможность увидеть ужасы войны своими глазами. Да еще как! Вместе с героями мы погружаемся в сырой и грязный мир окопов; в мир, где стираются границы реальности и застывает время. И где прямо посреди поля боя в комьях земли стоит жуткая старуха.

Написано здорово, с яркими находками и множеством мелких деталей, которые на все 100% обеспечивают эффект присутствия. Звуки, запахи, вкус земли на зубах — всё здесь, всё настоящее. Поначалу рассказ воспринимается нелегко, кажется затянутым, но потом ты сам проваливаешься в этот военный лимб, где люди уже не помнят, как долго воюют. Рядом противник, рядом смерть, а еще земля, сырая земля с гильзами, кровью и костями повсюду. И старуха, чей жутковатый образ карябает что-то глубоко внутри, тоже рядом. Тебя окутывает странная безумно-безысходная атмосфера, а в голове грохочет андреевский «Красный смех». И это круто.

Пожалуй, лучший рассказ ССК-2020.

Оценка: 8
–  [  8  ]  +

Вадим Громов «Подарки»

senoid, 19 ноября 2019 г. 22:54

Второй рассказ Громова в сборнике, и после крутого «Шарика» уровень ожиданий тут по умолчанию высок. Что ж, автор и на этот раз не разочаровывает. И пусть «Подарки» показались послабее, но лишь самую малость.

Новогодние праздники — прекрасная пора. Только если тебе не нужно носить странный костюм Деда Мороза и разносить не менее странные подарки. Главному герою не повезло, и теперь он бродит по городу этаким инфернальным курьером, и одному только черту известно, кто (и что) ждет его за каждой новой дверью.

У рассказа клевая идея, которую можно было бы развернуть в целый роман. Некие могущественные тёмные силы, проклятые Деды Морозы, неведомая жуть в каждой второй квартире — потенциал на крупную форму точно имеется. Впрочем, и в шкурке рассказа история впечатляет. Жаль, сама конструкция напоминает тот же «Шарик». Есть бедолага-герой, который после убийства попадает во власть сверхъестественного зла. Есть временные периоды, когда он должен «служить». И есть яркие и кровавые сцены выполнения заданий. Хотя здесь всё это сдобрено грязно-праздничным колоритом и не просто физиологическим жесткачом, а прямо таки ожившими кошмарами. Вышло жутенько и симпатишно. Громов могет.

Мне не шибко приглянулся финал, но в целом рассказ задорный и качественный. Запоминающийся. И здешний главный герой со своим криповым костюмом и бездонным мешком — достойное пополнение в бригаде Дедов Морозов отечественного хоррора.

Оценка: 7
–  [  7  ]  +

Игорь Кременцов «Большая стирка»

senoid, 19 ноября 2019 г. 00:19

После четырехлетнего перерыва Кременцов возвращается в ССК — и это вполне удачный «камбэк». Если вам в свое время приглянулся «Отличный способ скрыть убийство», то и «Большая стирка» зайдет на ура. А потом нестерпимо захочется что-нибудь постирать…

Пока муж на работе, Катя занимается домашними делами. Точнее — стиркой. А чего бы и не заниматься, если недавно куплена супер-пупер-крутая стиральная машина? Не машина даже, а машинище! Барабан почему-то вмещает столько белья, сколько нет во всем доме. Значит, нужно запихнуть туда все занавески. И уже стираное белье. А еще можно отодрать обивку мебели и тоже запихнуть в барабан. Потому что машину нужно кормить.

Рассказ кажется максимально прозрачным, и поначалу это огорчает. Сразу понятно, что тут должно произойти. Но автор, как выясняется позже, не задумывал простой одноходовочки и приготовил читателям кое-что интересное на десерт. Интересное и кровавое. Финал рассказа наверняка порадует любителей жести и запомнится вообще всем читателям. Потому что подобное из головы так просто не выкинешь.

Для пущей «сопереживательности» тут не хватает нормальной героини. Катя с самого начала не в себе, практически полностью захвачена процессом стирки, так что ее злоключения не особо трогают суровое читательское сердце. Даже реакция на ужасное происшествие у нее какая-то вялая. Да и вообще сложновато нагнетать саспенс, когда история подается через мировосприятие чуток блаженной героини. Вот финал — другое дело, он лупит по башке физиологическими подробностями и ярким преображением Кати. А до этого за событиями рассказа наблюдать скорее любопытно, чем страшно или волнительно. Но оторваться от чтения очень сложно, а этого уже немало.

«Большая стирка» — крепкий жанровый рассказ. Местами странноватый, местами забавный, а местами и шокирующий. К числу лучших в ССК-20 я бы его не отнес, но он определенно заслуживает внимания и не зря отвоевал свое место в сборнике.

Оценка: 7
–  [  12  ]  +

Михаил Закавряшин «Настенька»

senoid, 17 ноября 2019 г. 19:13

Здесь у нас деревенско-лесной хоррор с элементами детектива и со злом, которое пришло из мифологии и сказок. Получилось здорово. Автор уже публиковался в ССК, причем выступил тогда очень неплохо. Но сейчас всё еще лучше.

Следователь в таежной деревушке работает над делом о похищении из колыбельки маленькой девочки. Кругом недружелюбные леса и суеверный народ, но дело кажется простым, ведь родители девочки из неблагополучных. Нетрезвая мать сама могла случайно задавить ребенка, а потом, испугавшись, попытаться скрыть следы. Вот только кое-что не сходится, и чем дальше, тем больше в деле странностей.

Рассказ читается влет, с самого начала завладевая читательским вниманием. Загадка — есть. Атмосферная локация — имеется. Чертовщинка — присутствует. Сюжет раскрывается без спешки, но и без лишнего размазывания буковок по страницам. Всё как надо, всё интересно и интригующе. Автор понимает, когда и какие детали нужно подать, когда добавить саспенса, а когда и передышку сделать. Автор молодец.

В «Настеньке» есть несколько очень клевых образов/сценок: поросшая мхом колыбелька посреди леса, шепот из печи, нечисть, заглянувшая в гости. А еще тут здорово прописаны персонажи. Причем не прилизанно-книжно, а адекватно нашей печальной реальности. Если следак действительно хочет докопаться до истины, то пара оперов работает по знакомой схеме: с выбиванием признаний, пытками, подлогом и т.д. Проза жизни.

Хорошая идея, интересный сюжет, качественное исполнение. Вывод тут простой: читать. Один из лучших рассказов сборника.

Оценка: 8
–  [  11  ]  +

Оксана Ветловская «Земля медузы»

senoid, 16 ноября 2019 г. 23:43

Второй рассказ Ветловской в сборнике и второй раз выстрел в яблочко, прямо в читательское сердце. И это серьезная заявка на звание главной звезды ССК-20.

Родион возвращается в места своего детства — на один из Курильских островов. Сейчас здесь царит разруха и уныние, но люди продолжают жить. Или, скорее, бессмысленно существовать. У Родиона тоже не все в порядке со смыслом жизни: он успел сделать успешную карьеру хирурга в Москве, жениться, но всё потерял. И вот теперь он дома, где не просто жизнь проходит мимо, но и творится нечто странное.

Локация выбрана интересная, колоритная, антураж моментально создает нужную атмосферу. Труднодоступный островок у черта на рогах, дорога «по отливу», землетрясения, штормы — здорово же. А уж как это всё описано, зачитаешься. По уровню языка «Земля медузы» однозначно в числе лучших рассказов сборника. Да и сюжет не подкачал. Потому что вместе с «провинциальным тленом» Ветловская показывает читателям кое-что еще. Зловещие изменения заброшенных зданий, непонятные огоньки, телесные деформации аборигенов… Зевать от скуки тут точно не придется.

Больше всего понравилось как раз таки неведомое «перестроение» домов. Все эти исчезнувшие двери, уменьшенные проемы, невозможные лестницы — есть в этом что-то необъяснимо жутковатое. И тут, как кажется, чем таинственнее, тем круче. Поэтому разгадка происходящей на острове чертовщины не то чтобы разочаровала, но и не очень впечатлила. Хотя в русском хорроре подобное зло встречается редко, так что выглядит довольно оригинально.

В любом случае, «Земля медузы» — яркий и запоминающийся рассказ. Тут вам и тёмные тайны, и фольклорная мистика, и даже боди-хоррор имеется. Отличная работа.

Оценка: 8
–  [  13  ]  +

Анатолий Уманский «Кровавые мальчики»

senoid, 16 ноября 2019 г. 00:38

Автор «Господина Элефанта», «Америки» и «Гран-Гиньоля» представляет на суд читателей жесткий хоррор-триллер — и вновь радует. Новинка ничуть не хуже предыдущих работ. А может, в чем-то даже лучше.

В юности четверо друзей совершили нечто ужасное, из-за чего их прозвали «Кровавыми мальчиками». С тех пор минуло много лет, но от прошлого так просто не отмахнешься — тем более в жанре ужасов. Вот и главному герою предстоит возвращение в родные края и встреча со старыми знакомыми. И понятное дело, ничем хорошим это кончиться не должно.

Рассказ собран из знакомых деталек, но сделано это очень хорошо. Отлично выписаны герои, создана мрачно-депрессивная атмосфера, удачно выбрана структура истории с чередованием временных линий. Читатель сразу попадается на крючок и до самого финала с него не срывается. Интерес автор поддерживает умеючи.

Здесь нет никакой мистики — только жесть, которую творят люди. Такое запросто могло произойти у вас по соседству (а может, происходит прямо сейчас), и от осознания этого особенно неуютно. Психологизм на уровне, жесткач не зацензурен, но и не смакуется; описанный в начале кошмар главного героя получился очень выразительным. Всё как надо. Ну а про прилипший саундтрек от Глории Гейнор я вообще молчу.

«Кровавые мальчики» вышли немного затянутыми (особенно в финальной части), местами чересчур киношными, но всё равно очень даже годными. В итоге имеем еще одну качественную жанровую работу от господина Уманского и еще один отличный рассказ в копилке новой ССК.

Оценка: 8
–  [  8  ]  +

Дмитрий Козлов «Вызов»

senoid, 14 ноября 2019 г. 23:08

Ох и атмосферная же получилась штука! Тут вам и мрачный неприглядный реализм, и городская легенда, и даже монстр имеется. Но обо всем по порядку.

Главный герой — врач в больнице, в которой запросто можно снимать фильмы ужасов. Всё здесь угнетает, всё здесь старое и едва работающее. Под стать этому и город, и люди, его населяющие. Мрак, тлен, пустые дома, закрытые предприятия, усталость и безысходность. Прорисовка декораций удалась на славу. Вообще у рассказа какое-то «нуарное» настроение, и за счет качественных описаний ты сразу проваливаешься в этот депрессивный черно-белый мир. Здорово.

Не разочаровывает и история. По сюжету в больницу привозят пациента, у которого под кожей будто ползает что-то. Какие-то тёмные пятна. Анализы картину не проясняют, зато спутница бедолаги рассказывает, что тот «заболел» у известной в городе заброшки. Там, где якобы жил чернокнижкник.

Городская легенда удачно встроена в сюжет и подана в узнаваемом ключе: с пацанами, которые на спор (или чтобы повыпендриваться) приходят в «плохое место». Дальнейшее развитие событий тоже радует. А вот финал оставляет смешанное впечатление. Финт автор придумал неплохой, но вот прописать всё как следует не вышло. Скомканный он (финал) какой-то, что ли. Вместо ожидаемого «вау!» получилось «ну ок». Хотя «ок» это все-таки «ок», о слитой концовке тут речи не идет.

В целом же у Козлова получился фактурный рассказ с плотной завораживающей атмосферой, живыми героями и интересной мистической составляющей. Зачет.

Оценка: 8
–  [  5  ]  +

Сергей Цветков «Домофон»

senoid, 14 ноября 2019 г. 13:58

Незатейливая, но симпатичная история от еще одного новичка серии. И да — ССК-2020, похоже, ставит рекорд по количеству мертвых/умирающих детишек.

Следователь Алина, недавно потерявшая сына, занимается делом о странном самоубийстве. Обычно люди лишают себя жизни простым и безболезненным способом, но не в этот раз. Мужчина посреди ночи зашел на кухню и просто начал себя резать — да так, чтобы растянуть процесс и не истечь кровью слишком рано. Вскоре выясняется, что в городе уже бывали такие странные смерти. А еще, что к жертве кто-то приходил и трезвонил в домофон.

Рассказ обыгрывает тему возвращения мертвых родственников. Есть поверье, что нечисть не может войти в дом без приглашения: обычно это относится к вампирам, но и другие не-живые товарищи иногда действуют по такой схеме. У Сергея Цветкова они напрашиваются в гости по домофону, и для тех, кто их впускает, всё заканчивается совсем печально.

Отдельными моментами рассказ напоминает «Возвращение» Богдана Гонтаря, в котором мертвая родня названивала герою по телефону. Хотя там никто не просился в гости — наоборот, звали к себе. Места для неожиданных сюжетных маневров тут маловато: как только ситуация обрисована полностью, читатель без труда складывает детальки истории и уже знает, чем всё закончится. К счастью, по самому очевидному пути автор не пошел и припас на финал сюрприз — и это один из лучших моментов рассказа.

В «Домофоне» не обошлось без некоторой «рояльности» и сюжетных натяжек, но в целом это неплохой жанровый рассказ. О потраченном времени жалеть едва ли придется.

Оценка: 7
–  [  9  ]  +

Павел Давыденко «Доставка»

senoid, 12 ноября 2019 г. 22:47

Еще один дебют в серии ССК — и вновь удачный. Вообще новички (которым якобы не пробиться, да-да) в новом сборнике выглядят вполне достойно и общей картины не портят.

Главный герой рассказа теряет в аварии жену с сыном и погружается в черную депрессию. Здесь и воспоминания, и чувство вины, и пустая квартира, где недавно слышались голоса родных. Убивая время, он натыкается на сайт со странными товарами: тетрис, прям как у него в детстве; часы, как у погибшего сына; дневник, точь-в-точь как у жены… Герой делает заказ и выясняет, что эти предметы не просто похожи на знакомые ему. Это они и есть.

Хорошая идея — и реализована хорошо. Сюжетный скелет поддерживает сильная драматическая линия, ведь в семье у героя и до аварии были проблемы. Читатель узнает об этом постепенно, и тут очень кстати приходится дневник жены. А флэшбеки не просто открывают полную картину, но и заставляют поежиться от жутковатых описаний самой аварии.

Вместе с героем очень интересно узнать, что же вообще происходит. Мистика, сумасшествие, чья-то шутка? Психологизма тоже хватает, всё как надо. Жаль, финальная часть немного разочаровывает. От такой истории ждешь яркого эндшпиля, чего-то неожиданного, а заканчивается всё довольно банально. Логично, да, но всё равно в послевкусии есть легкая горчинка. Есть ощущение, что рассказ мог замахнуться на большее.

Впрочем, рассказ в любом случае хороший. Автора можно взять на заметку.

Оценка: 7
–  [  12  ]  +

Дмитрий Лазарев «Грешники»

senoid, 12 ноября 2019 г. 16:44

Добро пожаловать в новый дивный мир! Мир, где больше не существует религий, ибо есть только один Бог — Единый. Он пробудился где-то в таежной глуши и оказался очень недоволен тем, что люди поклоняются кому угодно, только не ему. Тогда он явил себя человечеству и начал жестоко наказывать грешников…

Пришествие нового Бога показано через восприятие главного героя. Вернее, само пришествие остается за кадром, но мы во всех красках можем видеть последствия. Больше всего это похоже на вооруженный переворот, так что пугает здесь в первую очередь реализм. Идет самый обычный день, как вдруг начинает твориться черт знает что: беспорядки, хаос, люди в черных рясах и масках, стрельба, казни, плен… И все это за считанные часы. Вот тут здорово играет тот факт, что читатель знает примерно столько же, сколько и герой. Мы слышим речи об истинном Создателе, о его могуществе, но мы не видим доказательств. Есть ли на самом деле этот Единый Бог? Или это выдумка сектантов-боевиков? Где сопротивление, что происходит в других странах?.. Вопросов много, и автор всё делает правильно, не спеша сразу раскрывать карты.

В целом история вышла довольно стандартная, но колоритная. Есть место, где в спартанских условиях живут (или держатся в заточении) люди. Есть свои распорядки, правила и жестокие наказания. И разумеется, найдутся инакомыслящие, которые пойдут против системы. Каких-то неожиданных сюжетных вывертов тут ждать не стоит, зато в финале будет ответ на главный вопрос. Получилось хорошо.

Итого имеем добротный социальный хоррор-триллер, замешанный на религиозных дрожжах. Может, не хватает в нем чуток эмоций и фактурности героев, но и так вполне себе годно.

Оценка: 7
–  [  8  ]  +

Артём Гаямов «Бинго»

senoid, 10 ноября 2019 г. 22:41

Нередко доводилось слышать от читателей/зрителей хоррора, что им совсем не жалко людей. Мол, ну убивают их маньяки-зомби-чудища в каждом втором фильме или книге, бывает, подумаешь. Но если кто-то начинает издеваться над животными, недовольных всегда больше. Так вот, если вы из тех, кто не переносит страдания братьев наших меньших, то «Бинго» лучше не читать.

Действие рассказа происходит в поезде, который везет героев на торжество по случаю годовщины открытия в России «УльтраЗу» — места, где люди помогают больным животным уйти в мир иной. Помощь эта не всегда благородная, ведь и шприц с инъекцией используют не всегда. Здесь распространены «дополнительные услуги» и можно, например, жестоко забить животное лопатой. Да и то, что зверушки больны, — далеко не факт. По сути, в «УльтраЗу» могут отвести душу любые живодеры, что не может не вызывать недовольства правозащитников. А еще говорят, что за посетителями «УльтраЗу» охотятся некие ханты…

В «Бинго» интересная идея, хотя сложновато поверить в такую вот организацию международного масштаба, которая предоставляет услуги по издевательству над животными. Не подпольно, а вполне себе открыто, по закону. Да и вообще то и дело натыкаешься в рассказе на что-то такое, после чего хочется цитировать Станиславского. Сама фишка с «бинго» применительно к диким раненным зверям выглядит сомнительно. Герой, подзывающий двухсоткилограммового бегемота, будто щеночка, мол, иди сюда, пожалею… Нууууу не знаю.

В остальном же сработано неплохо. Получился этакий хоррор-триллер в замкнутом пространстве с пачкой флэшбеков, рассказывающих о кровавых похождениях героев. Правда, интриги особой не получилось, финал легко просчитывается, но по крайней мере не разочаровывает.

«Бинго» — жесткий, местами неправдоподобный, но небезынтересный рассказ. В число лучших в ССК-20 его вряд ли включишь, но в целом о его присутствии в сборнике не жалеешь. Крепкий середняк.

Оценка: 6
–  [  9  ]  +

Максим Кабир, Дмитрий Костюкевич, Елена Щетинина «Выкройка»

senoid, 8 ноября 2019 г. 21:24

Едва завидев в содержании такой мощный авторский состав, сразу готовишься читать отличный рассказ. Кабир, Щетинина и Костюкевич круты и по отдельности, а уж вместе… Ну в самом деле, не могло же такое трио написать какой-то проходняк? Проходняка и не случилось.

Когда девушка с работы дарит Андрею фигурку из бумаги, тот не особо впечатляется. Но немного погодя всё меняется: Андрей начинает всерьез интересоваться паперкрафтом, постоянно что-то мастерит, покупает специальные инструменты и полностью погружается в новое хобби. Вскоре он становится обладателем раритетного альбома с выкройками и принимается собирать новую фигурку… Ну а поскольку паперкрафт звучит практически как Лавкрафт, ничего хорошего с героем случиться не могло.

Артефакты, таинственные книги или схемы сборки чего-то неведомого — бездонная тема для «тёмного» жанра. Это всегда интересно, это всегда интригует. И в умелых руках такой сюжет обязательно заиграет. А уж если умелых рук аж шесть, то годноты не избежать.

У авторов получился клевый рассказ — яркий, бодрый, нигде не провисающий, психологичный. «Выкройку» просто интересно читать — а под конец еще и тревожно. Помешанный на картонных фигурках герой, конверт со схемами странных звероподобных существ… Здесь буквально загривком можно ощутить прикосновение к чему-то древнему, тёмному и чужеродному. Здорово.

Честно говоря, поначалу было дурное желание «расшифровать» рассказ: попытаться понять, где чья рука. Тем более что знакомые авторские фишечки то и дело попадались на глаза. Но сюжет быстро увлек и стало совсем не до того. А это тоже показатель.

Отличная работа от авторов, которые что вместе, что по отдельности держат планку на высоком уровне.

Оценка: 8
–  [  10  ]  +

Оксана Ветловская «Яр»

senoid, 7 ноября 2019 г. 20:23

Подобные рассказы всегда вызывают массу споров относительно жанра. Страшно? Еще как. Но хоррор ли перед нами? Вот это уже вопрос дискуссионный. Потому что проза о войне — территория, где хватает жути и без выдуманных чудовищ.

Оксана Ветловская решила рассказать о трагедии Бабьего Яра, где в 1941 году прошли массовые казни гражданского населения. Причем сделала она это от лица симпатичного мальчишки по имени Ярослав. Вышла этакая история взросления — взросления вынужденного, быстрого и страшного. Герой получился живым, настоящим — такой без труда завоевывает место в сердце читателя. Тем тревожнее перелистывать страницы, ведь ты знаешь, что ждет мальчишку впереди.

Иногда авторы выбирают известные исторические события фоном для привычных жанровых рассказов. Отсюда берутся всякие президент Линкольн против вампиров, гусары против оборотней, зомби-нацисты против всех. Вариантов много. Но «Яр» не такой. Это практически документальный рассказ — художественно оформленная страничка нашей истории. Очень страшная страничка. И поскольку представляет ее талантливый автор, читатель переносится прямо туда, в Бабий Яр, где вот-вот произойдет нечто ужасное. Эффект присутствия мощнейший: Ветловская оживляет не только персонажей, но и окружение, саму эпоху. Написано круто, чего уж там. И отдельно стоит похвалить финал. Здесь можно было совсем уйти в трагедию-слезодавильню, но автор рассудил иначе — и не прогадал. Без жутковатой трансформации главного героя рассказ смотрелся бы иначе.

Короче, можно заморачиваться с жанровой принадлежностью «Яра», можно не заморачиваться, но факт есть факт: это украшение сборника.

Оценка: 8
–  [  11  ]  +

Вадим Громов «Шарик»

senoid, 6 ноября 2019 г. 21:38

Ох уж этот Громов, пытать его Чебурашкой! Он вновь не щадит персонажей, устраивает кровавую вакханалию и в очередной раз радует ценителей жести. Уберите детишек от книги — их может забрызгать красным.

Чтобы спасти сына, главный герой приходит к колдуну по имени Бесокрут, и с этого момента его жизнь полностью меняется. Когда заключаешь договор с нечистой силой (да еще и нарушаешь его), глупо рассчитывать на безоблачное будущее. Вот и герой вынужден стать этаким палачом со сверхъестественными способностями, год за годом кормя колдуна людскими страданиями. А заканчивается каждое новое кормление игрой-угадайкой с тем самым шариком из заголовка: при удачном раскладе можно раз и навсегда попрощаться с ролью убийцы, но в противном случае придется на себе испытать всю ту боль, что выпала на долю жертв.

Громов внял замечаниям по итогам прошлого отбора, и теперь его текст читается еще лучше, выглядит профессиональнее. С технической точки зрения вообще особо ни к чему не прикопаешься. Изложено как надо, со знанием дела и понимаем структуры произведения. Здесь и грамотно встроенные флэшбеки, и постепенное раскрытие взаимоотношений героя и колдуна, и жуткие кровавые сцены без перебора. В некоторых рассказах у автора их бывало слишком много, они были расписаны слишком подробно, а потому скорее утомляли и производили впечатление жести ради жести. В «Шарике» такого ощущения нет — здесь всё сбалансировано, и жесткач отлично сочетается с драматической линией. Отдельным плюсом — яркие, выпуклые персонажи во главе с Бесокрутом.

Для полного читательского счастья здесь не хватает какого-нибудь заковыристого финала, хотя и имеющийся неплох. По итогу следует признать «Шарик» одним из лучших рассказов Вадима Громова. Как и одним из лучших в ССК-20.

Оценка: 8
–  [  6  ]  +

Ирина Черкашина «Семь ступеней в ад»

senoid, 6 ноября 2019 г. 00:44

Зомби-хоррор, который вроде как не совсем «зомби» и не совсем «хоррор». Но рассказ хороший — и это главное.

Действие разворачивается в неком учреждении, где содержатся мамы с детьми. За ними внимательно наблюдают ученые, ведь помянутые дети — мертвые. Вернее, не совсем. Они находились на детской площадке, когда на нее упал небольшой метеорит; погибли, но что-то вернуло их к жизни. Ученые пытаются понять — что именно. А мамы стараются жить дальше, быть рядом со своими детишками и надеяться на лучшее.

Герои-детишки не похожи на типичных зомбаков. Они — обычные дети, сохранившие все жизненные функции. Вот только тела их мертвы, и с каждым днем это становится заметнее. Раны не заживают, запах скрывать всё сложнее, да и с психологией потихоньку что-то происходит. Ну а с мамочками в этом плане еще сложнее: им приходится наблюдать за пугающими изменениями детей, терпеть изоляцию, фактически оставив родных и жизнь за стенами; постоянно думать, а не стоило ли бросить не-мертвецов, как это сделали другие мамы…

История подается в две линии — из головы одной из мамочек и через разговоры ученых. Написано качественно — с эмоциями, но без лишнего слёзовыжимания, хотя тема вроде бы способствовала. Рассказ пугает прежде всего самой ситуацией, психологизмом, а не гниющими мертвецами, идущими в наступление. Хотя гораздо больше здесь не страха, а грусти. Некой депрессивности даже. Жанровые ярлыки развешивать непросто: рассказ можно и фантастикой обозвать, и ужасами, и драмы тут хоть отбавляй. Но так или иначе, «Семь ступеней в ад», в чем-то перекликающиеся с «Фотографией класса за этот год» Дэна Симмонса, не выглядят в ССК белой вороной, а занимают в сборнике свое законное место.

Оценка: 7
–  [  8  ]  +

Станислав Романов «Куйва»

senoid, 28 октября 2019 г. 13:32

Романов — новый автор в серии ССК, и дебют его стоит признать весьма успешным. Здесь у нас смесь сурового реализма, детектива и мистики народов Севера. Получилось очень бодренько.

Несколько зеков сбегают из лагеря и через заснеженные леса направляются к Мурманску. Незаметно они себя не ведут: их путь отмечен трупами. Вскоре на их поимку из северной столицы выдвигается следственная группа, которой предстоит иметь дело не только с привычным человеческим злом, но и со сверхъестественным.

Рассказ цепляет прежде всего своей атмосферой. Написано качественно: читателя сразу будто сковывает морозом. И потому, что здорово созданы соответствующие декорации, и потому, что поступки зеков не могут не пустить холодок по спине. Суровая тундра, замерзшая кровь на стене сарая, полынья с жутким тайником на дне реки и самые настоящие казни, которые устраивают изуверы… Это впечатляет. Идя по следу уголовников вместе с сыскарями, невольно поежишься. А потом автор вводит мистический элемент в виде местного злого духа, и странное дело — рассказ немного проседает. И в плане саспенса, и в плане удержания интереса.

Действительно, первая часть читается на ура — здесь не нужен никакой фольклорный монстр, потому что предводитель зеков сам по себе то еще чудовище. Он реально пугает, а вот его последующий мистический «апгрейд» впечатляет уже меньше. Рассказ теряет часть своего зловещего обаяния и больше становится похож на простенький боевик про охоту на этакого оборотня. Впрочем, планка качества здесь если и опускается, то незначительно. В целом автор грамотно доводит историю до финала и оставляет читателя вполне удовлетворенным.

Наверняка «Куйва» войдет в число лучших рассказов ССК-20.

Оценка: 8
–  [  8  ]  +

Юлия Лихачёва «Аномалия»

senoid, 26 октября 2019 г. 20:19

Тот случай, когда название рождает вполне конкретные ожидания и на деле всё это оправдывается. По жанру — больше фантастика, чем ужасы. По сюжету — очередная история про некую аномальную зону с ее жутковатыми порождениями. По впечатлению — между «средне» и «хорошо».

Действие рассказа происходит в деревне, в окрестностях которой творится нечто странное. Над лесом сияет зарево, за местными охотятся светящиеся шары, а еще тут бродят некие перекруты, выдающие себя за людей. Всё дело в аномалии, открывшейся неподалеку и превратившей эти края в карантинную зону — с кордоном, вояками, учеными и всеми привычными атрибутами. Герои приноровились жить в новых условиях, причем вроде бы вполне сносно, однако спокойствие тут может только сниться. И читатель заглядывает на огонек как раз в тот момент, когда аномалия активничает.

Рассказ малость бедноват в сюжетном плане, полноценной истории тут не видно, из-за чего создается ощущение обрывочности. Будто это пролог романа, задел на нечто большее. Нам показали один день из жизни аномальной деревни, познакомили с правилами игры (попутно порешив пару персонажей) и распрощались. Вроде бы и не совсем пусто, но и не густо. А придуманных автором перекрутов с большой натяжкой можно отнести к разновидности зомби, тем более что и рассказ развивается как раз в духе привычных зомби-историй — оборона дома, отстрел нападающих, заражение и т.д.

Написано хорошо, без лишних красивостей, но с четкими картинками. Окружение нарисовано грамотно, и деревня, и лес сразу встают перед глазами. Удались и герои — все как один приятные, вызывающие сочувствие. И диалоги что надо — за ними действительно видно живых людей.

В целом у Лихачевой получилась неплохая история, просто не шибко запоминающаяся. Из тех, что не портят общей картины в сборнике, но и не становятся его жемчужинами.

Оценка: 6
–  [  10  ]  +

Иван Белов «Взгляд бездны»

senoid, 26 октября 2019 г. 11:01

Автор верен себе и вновь выкладывает на суд общественности рассказ на стыке исторического хоррора и хоррор-фэнтези. Действительно, когда нащупал что-то свое, когда получается, грех не продолжить работать в этом направлении. Тем более если читатели довольны и требуют добавки. Хотя здесь же может скрываться проблема.

Ватага под предводительством атамана Угрима бежит по сибирским лесам от вогулов. Те потихоньку нагоняют незваных гостей, подходят ближе, будто бы и мелькают уже среди деревьев, перекрикиваются на чужом языке. А уж когда нагонят… У вогулов есть повод злиться: ватага разорила шаманское капище. Шанс героев в одном: нужно двигаться вперед, не останавливаясь, в надежде на то, что рано или поздно покажется спасительная река. Вот только спасение — не про эти места.

Рассказ написан очень колоритно — с множеством деталей и словечек, характерных времени и месту действия. Отлично прорисованы декорации. Лес — настоящий, живой, трехмерный, со скрипами веток, хлюпаньем влажной земли и запахами мха. Путешествие в тумане по руслу высохшей реки наполнено приятной жутью. Всё кругом нагоняет тревогу, сгущает атмосферу до такой степени, что тот самый топор вешать можно. Мрачняк удался на славу.

С сюжетной составляющей дело чуть похуже. Во-первых, рассказ кажется затянутым. Композиция выстроена хорошо, но основная часть, учитывая ее событийность, все-таки многовато хронометража себе отвоевала. Во-вторых, не покидает ощущение, что мы это уже читали. Причем тоже в ССК. В том числе и у самого Белова. Параллели с рассказом «Зовущая тьму» из ССК-19 напрашиваются сами собой: прошлое, отряд не шибко положительных воинов, жуткий лес, неведомые твари… Самоповторами попахивает. Не настолько всё печально, конечно, но осадочек остается. К чести автора стоит признать, что теперь он вывернул историю иначе, совсем не так предсказуемо, как в прошлый раз. А так, что повеяло дедушкой Лавкрафтом. Хорошо повеяло, однако.

В целом же, несмотря на некоторые недостатки, рассказ оставляет сугубо положительное послевкусие. Все-таки Белов могёт. Что и доказывает уже третий год подряд.

Оценка: 7
–  [  12  ]  +

М. С. Парфёнов «Сюрприз»

senoid, 25 октября 2019 г. 12:13

Когда речь заходит о маньяках и серийных убийцах в русском хорроре, первым делом вспоминаются две фамилии: Матюхин и Парфенов. Не потому, что этих ребят давно разыскивает полиция, а потому, что они чаще остальных обращаются к теме — и очень уверенно (подозрительно уверенно!) себя в ней чувствуют. Матюхин в ССК-20 не представлен, а вот Парфенов тут как тут. И не один, а с очередным ярким душегубом.

«Сюрприз» не гонится за оригинальностью, а рассказывает предельно простую, но потому и жуткую историю. Главная героиня приезжает в родные края и вместе с одной подружкой решает нагрянуть в гости к другой. У той уже семья, вместе с мужем она живет за городом и ждет первенца. Только вот на звонки чего-то не отвечает, поэтому подруги и хотят заявиться без предупреждения. Устроить сюрприз. Но на самом деле сюрприз ждет их.

У Парфенова получился годный маньячный хоррор — в меру жесткий, в меру напряженный, в меру веселый (да-да, без черного юморка тут не обошлось). Удался образ антагониста, у которого пунктик на евреев. «Если в кране есть вода, значит, жид нассал туда» — подобные фразочки, наложенные на действия персонажа, звучат одновременно и забавно, и жутковато. Потому что ты понимаешь: у произносящего их человека явно протек чердак. И самое страшное как раз в том, что подобные экземпляры живут рядом с нами, могут быть (или казаться) вполне нормальными, а потом по каким-то причинам происходит то, что делает их героями криминальных новостей.

История ладно скроена и хорошо написана. Может, экспозиция длинновата, но зато она помогает лучше прорисовать героев, сделать их ближе к читателю. А сцена в уличном туалете помимо прочего воскрешает в памяти один из страхов детства, когда гостишь в деревне и боишься провалиться в зловонную сортирную яму… Бульк!

В сухом остатке имеем крепкий жанровый рассказ на любимую тему автора. Рассказ, который в очередной раз доказывает: страшнее человека зверя нет.

Оценка: 7
–  [  10  ]  +

Максим Кабир «Исцеление»

senoid, 25 октября 2019 г. 12:11

Ну что сказать? «Открывашка» для сборника отличная. Вот такие рассказы и нужно ставить первыми, чтобы читатель сразу понимал: здесь водится годнота.

Журналистка Алла копает информацию о неком Соломоне Волкове — целителе и новом Мессии, как о нем говорит народ. Причем разговорами дело не ограничивается — есть реально исцеленные. Их можно пощупать, с ними можно пообщаться. После визита к Волкову болезни людей отступают, бесплодные женщины становятся мамами. Чудеса, да и только. Или всё же шарлатанство?

Рассказ построен по классической схеме: по ходу расследования героине открываются новые детали (одна тревожнее другой), а вокруг начинает твориться всякая чертовщина. Ситуация осложняется еще и личной трагедией героини, которая не так давно похоронила дочь. Вскоре образ целителя из затерянной в тайге коммуны уже не кажется таким зловещим, потому что на первый план выходит его мамаша. Но и она — не самое страшное, с чем можно столкнуться посреди заснеженных лесов.

Как и всегда у Кабира, написано здорово, зримо, фактурно. С четкими картинками, запахами, с умелым нагнетанием напряжения. Кабир играет с привычными религиозными маркерами (мама чудотворца — Мария, здесь же плотник из Назаровки) и повествует о тёмных чудесах. О неправильных, кошмарных чудесах, за которыми стоит нечто такое, о чем человеку лучше даже не задумываться. В рассказе много отличных образов — особенно запомнились вмерзшие в лед звери вокруг обиталища сектантов. Да и вообще вся финальная часть с посещением коммуны очень сильная — тревожная, жуткая и заставляющая поразмыслить о вопросах веры, потери… и о том, что за ангелы поют в метельной ночи.

Классный рассказ. Сразу хочется добавки.

Оценка: 8
–  [  7  ]  +

Игорь Авильченко «Когда они возвращаются»

senoid, 26 июня 2019 г. 13:33

Интересная идея и хорошее воплощение. Признавайтесь, были у вас в детстве игрушки, с которыми вы обращались не очень хорошо? А если бы они решили отомстить?.. Звучит немножко бредово, но всё зависит от того, как эту идею реализовать. Как подать историю. Здесь подано как надо — с психологизмом, с тревожными детальками, с перемешиванием сна и реальности и даже с локальным игрушко-апокалипсисом. Пожалуй, хотелось бы побольше саспенса (особенно в открывающей сцене) и менее предсказуемый финал, но в принципе и так неплохо. Словом, автору зачет.

Оценка: 7
–  [  13  ]  +

Станислав Минин «Хулиганка»

senoid, 20 октября 2018 г. 23:05

В нынешнем сборнике авторы всерьез налегли на тему безумия, а самый безумный рассказ притаился в конце книги. И это было мощно. Черт побери, после «Хулиганки» хочется оглядеться по сторонам и убедиться, что с нашей реальностью всё в порядке. По крайней мере, на эту минуту. По крайней мере, пока сюда не вторглись ОНИ.

Главную героиню зовут Лена, ей 66 лет. Она давно на пенсии, скучает и грустит в одиночестве, а еще она очень любит готовить. Однажды ей начинают звонить странные люди, несущие какой-то несусветный бред. То ли хулиганы, то ли сумасшедшие. Постепенно звонков становится больше, бред из трубки становится всё несусветнее, возле дома начинает кто-то бродить. А потом поехавшие начинают звонить даже через старый калькулятор.

В рассказе забавное перемешивается со странным, странное с абсурдным, абсурдное с пугающим, пугающее с безумным. «Только у нас вы можете приобрести кольца по специальным ценам сразу с пальцами», «Общество Росинка собирает хлам для вселенского костра в центре города. Рваные куртки, дырявые кастрюли, питомцы, бездомные — все отправится в костер» — бесконечные объявления чудным образом действуют на психику, телефонное хулиганство затягивает героиню, а тем временем вокруг творится черт знает что. А может, и не вокруг, а всего лишь в голове одной пенсионерки – это не так уж и важно. Главное, что читателю очень ярко демонстрируют сдвиг привычного мира, погружают в какой-то сюрреалистический кошмар с массовым помешательством, монстрами и говорящими пряниками. Муза явно подкинула автору чего-то забористого.

Из минусов: рассказ чуток затянут. Есть ощущение, что его можно было сделать компактнее. Да и кулинарные занятия героини быстро стали утомлять. Но это так, мелочи на общем фоне. В целом всё клёво. Отличное завершение сборника.

Оценка: 8
–  [  6  ]  +

Мария Анфилофьева «Сделка»

senoid, 19 октября 2018 г. 22:30

Самый короткий рассказ сборника произвел самое странное впечатление. Написано бойко, зевать некогда, героиня живая, настоящая, есть пара жутковатых сцен, но по итогу – пустота. Что-то из разряда «прочитал и забыл».

Сюжет не претендует на оригинальность и предлагает читателю очередную вариацию не тему сделки с нечистью. Всё здесь настолько прозрачно, что места для маневра фактически нет. Вот героиня попадает в странный ломбард, где ей делают не менее странное предложение. Вот героиня на него соглашается (что еще более странно). А вот (внезапно!) выясняется, что она подписалась на нечто нехорошее. В жанре подобных историй вагон и маленькая тележка, выделиться на фоне остальных можно за счет какой-нибудь изюминки, но в «Сделке» с этим туго. Более того, автор оставляет за кадром несколько потенциально интересных моментов, ничего толком не объясняя. И это не тот случай, когда недосказанность работает в плюс. Скорее, она создает ощущение обрывочности.

Героиня, как отмечено выше, производит впечатление вполне себе живого человека, а не деревянной куклы, которую автор безуспешно пытается наделить человеческими чертами. Но сопереживать ей сложно: приятной ее не назовешь, умной – тем более. В произведениях о сделках с нечистью человек – заведомо проигравшая сторона, но обычно нашего брата дурят всевозможными способами. Здесь же героиня сама охотно вляпалась в историю. Ведь даже озвученной ей информации с лихвой хватало для того, чтобы свалить из ломбарда. Дальнейшие ее рассуждения и действия (уже после того, как вчиталась в договор) симпатии тоже не добавляют. В итоге и сама история воспринимается хоть и не без интереса, но по-настоящему в душу не западает.

Оценка: 5
–  [  7  ]  +

Юрий Лантан «Стрекот»

senoid, 19 октября 2018 г. 00:25

Бойтесь домишек в лесных дебрях, ведь вряд ли там вас ждет встреча с кем-то дружелюбным. Ведьмы, беглые зеки, семейки маньяков, мутанты-каннибалы, сектанты-металисты, зловещие мертвецы – хоррор подарил нам выбор злодеев на любой вкус. Юрий Лантан тоже решил обработать эту полянку и повел читателей в самую чащу.

Троица геодезистов во время экспедиции в глухом районе тайги обнаруживает сложенное из веток слово ПАМАГNТЕ. В эти края даже охотники не забредают, кто же мог оставить послание? Ясно только, что этот кто-то либо безграмотный, либо ребенок. Герои, разумеется, решают во всем разобраться, но на некоторые вопросы лучше не получать ответов.

Рассказ получился живенький и интересный, причудливо совмещающий две казалось бы не особо пересекающиеся темы: двинутые лесные семейки убийц и тайны космических глубин. Психологический хоррор и научная фантастика, дикари-оборванцы и враждебная форма жизни откуда-то извне, кровавые жертвоприношения и смерть через высокие технологии. Смешать, но не взбалтывать. Ничего такой коктейльчик вышел, забористый. А в финале читателю предлагается распознать, что же ему на самом деле налили.

Изложено в целом неплохо. Герои хоть и не шибко фактурные, но и не одинаковые пустышки. Позабавило начало, где один из них, увидев ПАМАГNТЕ, сказал, что это похоже на призыв о помощи. Вот так взял и всю интригу убил. (Пушка! Они заряжают пушку! Зачем? А! Они будут стрелять! ©) Лесная атмосфера чувствуется, потихоньку подползающее космическое безумие – тоже. В общем, всё норм. На выходе имеем еще одну добротную работу.

Оценка: 7
⇑ Наверх